Edad Media La guerra de los Cien Años Batalla de Castillón 1.453

Tuvo lugar el 17 de julio de 1.453, fue la última batalla de la guerra de los Cien Años. En ella se enfrentaron los ejércitos ingleses por una parte y los franco-bretones por la opuesta. Fue asimismo la primera batalla documentada en la cual la artillería móvil demostró ser el factor decisivo.

Antecedentes

Lograda la reconquista de Normandía en 1.450, Carlos VII de Francia envió al conde de Dunois conocido como el “Bastardo de Orleans” a reconquistar la Guyena. Los ingleses tenían muy pocas fuerzas en la zona, ya que confiaban en la lealtad de miles de gascones, que siempre habían colaborado en la defensa de los territorios capturados frente a los intentos de reconquistarlos por parte de los franceses.

El militar reunió un ejército de unos 6.000 efectivos y el 30 de junio de 1.451 ocupó Burdeos, y el 20 de agosto tomaba Bayona, cumpliendo el objetivo que le había sido ordenado.

Sin embargo, después de trescientos años de dominación inglesa los habitantes de la ciudad se consideraban y eran de hecho ingleses. En consecuencia, enviaron una embajada a Inglaterra  exigiendo al rey Enrique VI que reconquistara la zona. Estaban descontentos porque los nuevos señores franceses pretendían regular el comercio y cobrarles impuestos inusualmente altos para financiar el esfuerzo de guerra.

El monarca accedió y envió a John Talbot, primer conde de Shewsbury, para que organizara una fuerza militar, navegara hacia Francia y cumpliera los deseos de la población pro-inglesa de la región de Burdeos. El comandante inglés tenía más de 70 años, pero era un veterano experimentado y competente.

El 17 de octubre de 1.452, Talbot desembarcó cerca de Burdeos, mandando una fuerza de más de 3.000 hombres de armas y un grupo de experimentados arqueros.

Arqueros ingleses practicando. 1450-80

Al ver aproximarse a la fuerza inglesa, los habitantes se amotinaron contra la guarnición francesa que defendía la ciudad, y por la fuerza los expulsaron, abriendo luego las puertas de la muralla a sus “compatriotas”. La fracción gascona de la población siguió el ejemplo de los demás y dio la bienvenida al ejército invasor. La mayor parte de las aldeas en los alrededores de Guyena hicieron lo mismo.

Los franceses cometieron un grave error de información estratégica: Carlos VII había creído que Talbot se dirigía a recuperar Normandía. En vez de ello, los ingleses habían aparecido en Burdeos.

A lo largo del invierno, Carlos VII de Francia decidió actuar: reunió a sus ejércitos y los preparó para efectuar una campaña punitiva y recuperar Burdeos. Al llegar la primavera, Carlos avanzó hacia la ciudad, dividiendo a su fuerza en tres cuerpos distintos que efectuaron la marcha de aproximación desde tres direcciones diferentes: desde el noreste, este y sudeste. El propio rey mandaba la reserva de retaguardia.

Ante el grave problema que representaba el ejército enemigo que lo acechaba, Talbot pidió y obtuvo refuerzos. Se le enviaron otros 3.000 hombres al mando de su hijo, el señor de Lisle, que, sin embargo, seguían siendo insuficientes para hacer frente a los miles y miles de franceses que se agazapaban en las fronteras de Gascuña. Muchos gascones (tal vez unos 3.000) se unieron también a Talbot.

Juan Bureau, jefe del ejército galo, ordenó a su ejército oriental que pusiera sitio a la cercana ciudad de Castillón (hoy Castillion-la-Bataille), sobre la orilla del río Dordoña, obligando a Talbot a abandonar su plan original, que consistía en hacerse fuerte en Burdeos y resistir allí un asedio. Ante las novedades, el comandante inglés tuvo que salir de la ciudad y dirigirse a Castillon para intentar levantar el asedio.

Tal como ocurrió con frecuencia en la guerra de los Cien Años, el ejército francés no tenía un mando único. El mando nominal lo ostentaba Juan de Blois, conde de Perigord que era bretón. Junto con él se encontraban los jefes Juan de Bueil y Santiago de Chabannes. Por encima de todos ellos (salvo la autoridad política que detentaba Blois) mandaba el experimentado ingeniero militar Juan de Bureau, a quien acompañaba su hermano Gaspar como jefe de artillería. Como era usual en aquellos tiempos, el jefe de ingenieros dirigía los asedios y los sitios. Blois y los demás, según correspondía a la nobleza, mandarían sobre la caballería pesada.

Mientras tanto el ejército francés se estableció 1.8 kilómetros al este de Castillon en la orilla derecha del Dordoña. Disponían aproximadamente 10.000 hombres, 1.800 lanceros, ballesteros y una artillería de 300 piezas servidas por 700 hombres bajo las órdenes de los hermanos Bureau.

El sitio seleccionado tenía ventajas innegables. En el norte limitaba con el Lidoire, un pequeño río con orillas escarpadas. En el oeste, el sur y el este, mandó cavar un foso que rodeaba el campo de unos 1,6 km de largo, 5 a 6 m de ancho, 4 m de profundidad aproximadamente, reforzado con estacas puntiagudas, suficiente para desalentar al atacante. El foso tenía salientes en el sur, que permitían el fuego cruzado, sobre la llanura se extendía de 500 a 600 m del río Dordogne, que solo se podía ser cruzado por un vado llamado el Pas de Rauzan. Estas fortificaciones aún son visibles desde el aire.

Las defensas francesas se habían completado con dos unidades de la reserva:

  • 1.000 arqueros mandados por Joaquín Roualt se situaron en el priorato de San Florent en el noroeste del campamento.
  • La caballería bretona con 240 lanzas (1.200 hombres) estaban esperando en Horable, a 1,5 km en el norte.
Batalla de Castillón 1453 movimientos previos. Fuente http://cabaret.over-blog.org/

Batalla de Castillón 1453. Movimientos previos. Fuente http://cabaret.over-blog.org/

 

Primera fase

Convencido de que debía abandonar Burdeos para ayudar a defender Castillon, Talbot hizo una vez más gala de su conocida agresividad y rapidez de decisiones. Abandonó la ciudad en la madrugada del 16 de julio. Al llegar a Libourne (ciudad ubicada a orillas del Dordogne) al anochecer, envió una avanzadilla, compuesta por 500 hombres de armas a caballo y 800 arqueros a pie, para que continuaran adelante en una marcha forzada nocturna, atravesando Saint Emilion y aproximándose al campamento francés.

Batalla de Castillón 1.453. Arqueros y hombre de armas igleses expulsando a los franceses de una abadia cerca de Castillon antes de la batalla. Autor Graham Turner para Osprey

Talbot llegó cerca del campamento enemigo al amanecer del día siguiente (17 de julio de 1.453). Descubrió que la fuerza de Roualt, había abandonado el priorato, y estaba escondida en un bosque al norte de San Lorenzo y frente al campamento francés, y entabló con ella una escaramuza relámpago que la sorprendió y culminó con numerosos muertos franceses. Los supervivientes huyeron a través del bosque y se refugiaron en el campamento de Bureau. Esta acción favorable reforzó la moral de las tropas inglesas.

Luego de una marcha forzada de más de 50 kilómetros, era imperioso dar a sus hombres un tiempo de descanso y alimentos. Mientras los soldados dormían o desayunaban, un mensajero que había logrado escapar de la ciudad informó a Talbot de que el ejército francés se había dado a la fuga y que cientos de jinetes abandonaban las fortificaciones y huían. Mirando a la distancia, el comandante inglés pudo observar una enorme nube de polvo que se dispersaba en el horizonte.

Talbot ordenó inmediatamente a sus tropas disponibles atacar el resto del ejército francés.

Segunda fase

Los jinetes ingleses vadearon el Lidoire unos 600 metros al oeste del campamento francés. Las fuerzas anglo-gasconas no avanzaron contra el enemigo directamente desde el oeste, sino que rodearon el campamento con intenciones de atacar el eje más largo del mismo, concentrándose en los bancos sobre el río del lado sur.

Al descubrir con sorpresa que los parapetos estaban defendidos por miles de arqueros armados hasta los dientes y más de 300 cañones, Talbot comenzó a pensar que podía haber infravalorado las defensas francesas, pero, sin perder la calma, ordenó atacar con ferocidad. Los artilleros franceses estaban esperando precisamente eso.

El inglés hizo desmontar a sus hombres y asaltar las defensas al grito de “¡Por Talbot! ¡Por San Jorge!”. Los cañones franceses abrieron fuego. La matanza fue espantosa, a pesar de lo cual muchos ingleses y gascones consiguieron llegar hasta la empalizada y subir sobre el parapeto. Un inglés, Thomas Evrigham, pudo incluso plantar su bandera sobre el muro, pagando su hazaña con la vida.

Batalla de Castillon 1.453. Los ingleses asaltando la fortaleza, llagando a poner la bandera en sus murallas. Autor Graham Turner para Osprey

Mientras los cañones barrían a los ingleses con fuego de enfilada, en varias partes del frente la lucha degeneró en combates cuerpo a cuerpo. En ese momento la fuerza principal inglesa llegó al campo de batalla, unos 4.000 efectivos,  completamente insuficiente ante el número de franceses y además  la artillería inglesa se había quedado atrás y no consiguió llegar al campo de batalla.

Aunque el fuego era mortífero, los ingleses lograron combatir casi una hora más o menos hasta que llegó el mediodía. En ese momento, Talbot observó que sus soldados de infantería comenzaban a retroceder. Lo que sucedía es que por el flanco derecho se aproximaba una gran fuerza de caballería enviada por el duque de Bretaña. Los arqueros franceses, que se habían refugiado detrás de la empalizada después de haber sido derrotados en el bosque por la mañana temprano, salieron ahora al exterior y lanzaron una nube de flechas contra los ingleses, que se veían obligados a luchar en dos frentes: estaban atrapados entre los franceses adelante y los bretones por el flanco.

Batalla de Castillón 1453. Arqueros ingleses asaltando las defensas de Castillón los franceses disparan sus armas de fuego. Autor Gerry Embleton

Batalla de Castillon 1453 los ingleses asaltando la fortaleza, siendo rechazados por los franceses. Autor Ugo Pinson

Cogidos entre dos grandes fuerzas enemigas, los ingleses debieron abrirse y retirarse, siendo perseguidos de inmediato por la fuerza principal de Bureau. En rápida retirada, vadearon el Dordoña por el Pas de Rauzan, momento en que el caballo de Talbot recibió un cañonazo y murió, atrapando al comandante bajo su cadáver. En estas circunstancias, su escudo de armas fue reconocido por un soldado francés llamado Michel Perunin, quien, atacándolo con su hacha de combate, lo mató instantáneamente. El hijo de Talbot también pereció intentando defender a su padre.

Batalla de Castillon 1453 la caida del caballo de John Talbot, conde de Shrewsbury . Autor Larivière.La pintura tiene dos errores uno es que el conde no llevaba armadura y el segundo es que su caballo era blanco.  Galerie des Batailles, Château de Versailles.

 

Batalla de Castillon 1453 muerte de John Talbot, conde de Shrewsbury y su hijo al intentar defenderlo. Autor Pattt Nicolle

Batalla de Castillon 1.453. Muerte de John Talbot, conde de Shrewsbury y su hijo al intentar defenderlo. Autor Pattt Nicolle

El resto del ejército anglo-gascón en fuga fue muerto o capturado por las tropas que lo perseguían.

 

Secuelas

Los ingleses dejaron al menos 4.000 muertos en el campo de batalla, los sobrevivientes huyeron, algunos cruzan la Dordogne, otros huyeron hacia el oeste, algunos incluso llegaron a Saint-Emilion, otros se refugiaron en Castillón.

Los franceses solo tuvieron 100 muertos.

La derrota de Talbot dejó toda la zona de Guyena sin un solo ejército inglés capaz de defenderla. Las ciudades gasconas se rindieron una tras otra a la artillería francesa y, cuando Burdeos volvió a capitular ante Carlos VII, la parte militar de la guerra de los Cien Años había, de hecho, concluido.

En ese mismo año, el rey Enrique VI de Inglaterra comenzó a manifestar claros signos de demencia, lo que precipitó el estallido de la guerra civil inglesa conocida como guerra de las Dos Rosas.

Ante esta grave circunstancia, los ingleses debieron retirar sus tropas acantonadas en Francia y renunciar a todas sus pretensiones territoriales en el continente y a sus reclamaciones sobre el trono francés. Todas sus posesiones les fueron arrebatadas en escasos meses, excepto Calais.

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-09-08. Última modificacion 2017-08-01.