Edad Media La guerra de los Cien Años Batalla de Formigny 1.453

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Tuvo lugar el 15 de abril de 1.450, se enfrentaron los ingleses por un lado y los franceses y el ducado de Bretaña por el otro. En la fase final de la Guerra de los Cien Años, por el control de Normandía. Vencieron los franceses que se hicieron con el control de la misma.

 

Antecedentes

El respiro de cinco años, fue dedicado por los franceses bajo el condestable Arturo de Monfort, conde de Richemont para reorganizar el ejército con el propósito de crear la paz social, creando una fuerza policial capaz de acabar con los écorcheurs y routiers que asolaban el país. Acordó una amnistía para los soldados bandoleros que se uniesen a las compañías de ordenanza del rey, estas unidades comprendían 100 lanzas, cada lanza con un caballero, un coutilier o escudero y 3 arqueros montados. Estas compañías estaban pagadas por las provincias y estaban mandadas por un noble de confianza.

En 1.448 se crean los arqueros francos (francs archers), llamados así porque estaban exentos de impuestos, cada grupo de 50 hogares, proporcionaban un arquero o ballestero, en total se seleccionaron 8.000 bajo el mando de oficiales competentes.

También se crearon los infantes alabarderos (french voulgier), aunque la voulge era más parecida a un cuchillo de carnicero y se usaba principalmente para cortar, posteriormente se le añadieron punta y gancho.

Guerreros franceses 1.448: a la izquierda un voulgier armado con una voulge precursora de la alabarda; en el centro un .ballestero y a la derecha un arquero

Guerreros franceses 1.448: a la izquierda un voulgier armado con una voulge precursora de la alabarda; en el centro un ballestero y a la derecha un arquero.

Al mismo tiempo, los hermanos Gaspar y Juan Bureau organizaron la artillería que se convirtió en la más eficaz de toda Europa. El genio Luis Garibaut inventó un carro para las culebrinas, creando la primera artillería de campaña en Europa.

Al finalizar la tregua Carlos VII rey de Francia decidió continuar la guerra, el pretexto fue la ruptura de la tregua por un oficial inglés. Los ingleses seguían siendo dueños de Normandía y Guyena, pero su rey Enrique VI se encontraba en una posición de debilidad, era aún menor de edad, y afrontaba luchas, recelos y rivalidades entre los nobles y príncipes reales de su casa.

La excusa fue un ataque de un capitán inglés sobre Fourgeres el 17 de julio de  1.449. La campaña, admirablemente llevada a cabo por Carlos VII, duró un año de esfuerzos continuados: de agosto de 1.449 a agosto de 1.450 y las capitulaciones negociadas jugaron un papel tan importante como los asaltos y combates.

Tres cuerpos del ejército franceses avanzaron simultáneamente: en el este, los condes de Eu y de Saint-Pol; en el centro, Dunois; al oeste, el duque de Bretaña y el condestable Richemont. Luego Carlos VII reagrupó sus fuerzas frente a Rouen, que los ingleses terminarían rindiendo el 4 de noviembre.

Pont-Audemer, Pont-l’Évêque y Lisieux cayeron en agosto. Los franceses, bajo Dunois, obligaron al comandante de inglés en Normandía, Edmundo Beaufort, duque de Somerset, a rendirse en Rouen (19 de octubre 1.449), donde fue capturado Talbot por segunda vez. Los hermanos Bureau dirigieron los asedios de Harfleur (diciembre 1.449) y Honfleur (enero de 1.450), ambos se tomaron rápidamente. El francés llegó a sitiar Caen (marzo de 1.450).

Batalla de Formigny 1450 movimientos previos: rojo frente inglés en 1.449 así como ofensiva inglesa contra Fougères; en amarillo contraataques franceses siguiendo tres ejes y frente final; en verde desembarco inglés y refuerzo s hacia Bayeux y Caen; en negro contraataques franceses a partir de e Coutances, Carentan et Saint-Lô y su unión en Formigny

Batalla de Formigny 1.450. Movimientos previos: rojo frente inglés en 1.449 así como ofensiva inglesa contra Fougères; en amarillo contraataques franceses siguiendo tres ejes y frente final; en verde desembarco inglés y refuerzo hacia Bayeux y Caen; en negro contraataques franceses a partir de Coutances, Carentan y Saint-Lô y su unión en Formigny

Las tropas del condestable liberaron todo el sur de la península de Contentín, solo les quedaban a los ingleses ocho ciudades fortificadas: Caen, Falaise, Vire, Bayeux, Avranches, Bricquebec, Saint-Sauveur-le-Vicomte y Cherbourg.

Los ingleses comenzaron a reunir un ejército bajo el mando de Thomas Kyriell en otoño de 1.449. Zarpó de Portsmouth con 2.500 hombres, y desembarcó en Cherbourg 15 de marzo 1450. Marchando hacia el suroeste.

Aunque su objetivo original era ir en auxilio de Bayeux, Kyriel desvió sus fuerzas para capturar la plaza de Valognes en un sangriento enfrentamiento. Y a pesar de que se vio reforzado con otros 1.800 hombres de Richard Vere lugarteniente de Somerset, Kyriel sufrió bajas importantes en dicha ciudad, continuando con alrededor de 4.000 efectivos.

Dos ejércitos franceses se encontraban en el sur la península de Cherburgo y preparados para entablar combate con las fuerzas inglesas. La fuerza del conde Clermont estaba compuesta por unos 3.000 hombres y estaba situada en Carentan y la segunda, del condestable Richemont, que estaba formada por unos 2.000, partió de Coutances para unirse a Clermont.

Guerreros ingleses en 1450: 1 arquero normando, 2 John Talbot conde de  Shrewsbury, 3 hombre de armas armado con una voulge y ligeramente protegido

Guerreros ingleses en 1450: 1 arquero normando; 2 John Talbot conde de  Shrewsbury; 3 hombre de armas armado con una voulge y ligeramente protegido

El 12 de abril, las fuerzas de Kyriel marchaban cerca de Carentan,  pero Clermont rehusó presentar combate al ejército inglés en ese instante. El 14 de abril, Kyriel acampó cerca de la villa de Formigny, a 15 km de Bayeux, mientras que el conde permanecía en su puesto de Carentan situado más al oeste; y Richemont se fue moviendo hacia el suroeste en un esfuerzo de unirse a Clremont e interceptar a los ingleses antes de que alcanzasen Bayeux.

La batalla

Primera fase

En la tarde del 15 de abril de 1450, Clermont avanzó hacia el este y alcanzó el campamento inglés. Alertados los ingleses, Kyriel sacó su tropa y la dispuso tácticamente de la misma forma que en las batallas anteriores. Dividió sus fuerzas en dos divisiones cada una con 500 hombres de armas desmontados en el centro y 650 arqueros formando un ángulo a cada lado. Los arqueros plantaron las estacas contra la caballería.

Batalla de Formigny despliegue de fuerzas. Fuente http://xenophongroup.com/

Batalla de Formigny despliegue de fuerzas. Fuente http://xenophongroup.com/

Clermont intentó un ataque con sus hombres de armas desmontados para desbaratar la formación inglesa, pero fue rechazado.  Posteriormente lanzó una segunda carga con sus hombres montados, que también fue fácilmente rechazada. Después de dos horas, Clermont dispuso dos armas de fuego, primitivas culebrinas estaban montadas sobre carros. Se cargaban por detrás y fueron capaces de desbaratar las líneas de arqueros ingleses, las cuales se veían imposibilitadas de devolver el ataque por que dichos cañones les quedaban fuera de alcance.

Batalla de Formigny 1.450 Primera fase hombres de armas franceses desmontados atacando las posiciones inglesas. Autor Giuseppe Rava Fuente http://www.g-rava.it

Batalla de Formigny 1.450. Primera fase: hombres de armas franceses desmontados atacando las posiciones inglesas. Autor Giuseppe Rava Fuente http://www.g-rava.it

Entonces, Kyriel mandó una compañía de arqueros para cargar contra los culebrinas para inutilizarlas o hacerse con ellas, los ingleses se hicieron con ellas y hay opiniones contradictorias si los franceses llegaron a recuperar esas dos armas en un ataque de respuesta.

 

Segunda fase

Fue en ese momento cuando ingleses y franceses fueron conscientes de la llegada de Richemont desde el sur. Kyriell no tuvo opción pero formó a sus hombres en un semi-círculo para tratar en la medida de lo posible contener al ejército de Clermont y a la caballería pesada francesa que se aproximaba en su carga. Los ingleses tuvieron que abandonar sus trincheras y combatir en campo abierto, pero tenían su retaguardia cubierta por un arroyo y un pequeño puente. Clermont cargó con su caballería por el centro, mientras que por la derecha lo hizo Juan de Bréze

Las tropas que comandaba Richemont y que alcanzaban el campo de batalla ascendían a unos 1.200 hombres de armas junto a 800 arqueros que no pudieron aguantar el paso del contingente montado y se quedaron rezagados.

Batalla de Formigny 1.450. Segunda fase. Los ingleses forman un arco con arqueros y hombres de armas junto al río. 1 cañón ligero frances. 2 arqueros y hombres de armas ingleses. Autor : Adam Hook para Osprey

Batalla de Formigny 1.450. Segunda fase. Los ingleses forman un arco con los arqueros y los hombres de armas junto al río. 1 cañón ligero frances. 2 arqueros y hombres de armas ingleses. Autor: Adam Hook para Osprey

Finalmente, ese semi-círculo resultaría tremendamente perjudicial para los ingleses ya que terminaron desbordados y sin posibilidad de escapar. A partir de ahí y viéndose encerrados comenzó la desgracia y el ejército entero fue o hecho prisionero o muerto, resultando Kyriel prisionero.

Batalla de Formigny 1450. El conde de Clermont y el condestable de se despues de la batalla, al fondo prisioneros ingleses. Autor Graham Turner. Fuente http://www.studio88.co.uk/

 

Secuelas

Murieron 2.500 ingleses y 900 fueron hechos prisioneros, mientras que por parte francesa unos 1.000 muertos o heridos muy graves. Tras esta importantísima victoria, y sin ejércitos  ingleses en la zona, los franceses redujeron las tres bolsas que quedaban: la de Abranches, después la bolsa de Caen, la ciudad cayó el 1 de julio y el duque de Sommerset capituló y abandonó la plaza con 4.000 hombres, y la de Cherburgo (12 de agosto), cuya ciudad cayó bajo la artillería de los hermanos Bureau. La pérdida de Normandía suponía un gran fracaso de la política inglesa. Además, con la derrota, se sublevaron territorios en posesión inglesa, como el de Guyena, que resultarían imposibles de salvar.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-09-08. Última modificacion 2017-08-01.