Edad Media La guerra de los Cien Años Batalla de Verneuil 1.424

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Tuvo lugar el 17 de agosto 1.424 cerca de Verneuil en Normandía dentro del marco de la Guerra de los Cien Años, con una victoria significativa inglesa. Fue particularmente sangrienta, siendo descrita como la segunda Azincourt, muriendo  7.262 soldados franceses y aliados y 1.600 ingleses

 

Antecedentes

Enrique V rey de Inglaterra murió inesperadamente, dos meses antes que Carlos VI rey de Francia. Los hechos se precipitaron entonces. Incumpliendo el tratado de Troyes, Francia decidió coronar al delfín Carlos VII en lugar del niño Enrique VI como estaba pactado.

La respuesta inglesa fue coronar al bebé como rey de Inglaterra y de Francia; decidiendo eliminar al rey Carlos VII. El regente era Juan, duque de Bedford.

Carlos VI no contaba con nadie, y necesitaba desesperadamente soldados, así es que miró a Escocia, su viejo aliado, para que le proporcionase ayuda militar esencial. En este momento Escocia estaba gobernada por Roberto Stewart, primer duque de Albany (Justo antes de la muerte de su padre en 1.406, el futuro James I había sido enviado a Francia, posiblemente para protegerlo de Albany, pero el 22 de marzo de 1.406 fue capturado en el mar por los ingleses, y en 1418 todavía estaba en cautiverio en Inglaterra). Albany estaba a favor de la alianza francesa, y se decidió enviar una fuerza de 6.000 voluntarios a Francia. Archibaldo Douglas, conde de Wigtown (o Wigtoun), hijo del cuarto conde de Douglas, y el segundo hijo de Albany, Juan Steward, tercer conde de Buchan, compartían el mando. Una flota de barcos de Castilla llegó a Escocia en septiembre de 1.419, y el 29 de octubre de 1.419 el ejército escocés llegó a la corte del delfín en Bourges.

Batalla de Baugé (1.421)

El ejército escocés que llegó a Francia en 1.419 era casi seguramente de 6.000 hombres, pero esta fuerza no había sido mantenida reunida. Algunas de las tropas escocesas fueron utilizadas para reforzar guarniciones río arriba de París, en Maine y Anjou. Se sabe que Buchan y Wigtown habían regresado a Escocia en 1.420 para reclutar a más efectivos, regresando en enero de 1.421. La mayoría de las fuentes coinciden en que los escoceses constituían de lejos la mayor parte del ejército franco-escocés, mientras que Buchan y Wigtown mandaban la fuerza combinada.

La pequeña contribución francesa al ejército combinado estaba dirigida por el condestable de La Fayette, uno de los mariscales del delfín. Probablemente fue una fuerza de levas locales, aunque habría contenido un núcleo de hombres más experimentados bajo el mando de La Fayette. Había también una pequeña fuerza de angevinos bajo el mando del señor de Fontaines, que se había unido al ejército justo antes de la batalla. Los escoceses habían ganado una mala reputación entre los franceses que eran vistos como “consumidores de cordero y vino”, pero todavía tenían una gran reputación para el delfín.

El tamaño del ejército inglés, las cifras varían 4.000 a 12.000, se estiman en 8.000 incluyendo 1.200 caballeros. El ejército estaba mandado por el hermano mayor de de Enrique, Tomás de Lancaster, duque de Clarence. Cualquiera que sea el tamaño real del ejército inglés, todas las opiniones coinciden en que sólo una pequeña parte de él realmente participó en la batalla, solo los hombres de armas liderados por Clarence, mientras que Salisbury fue dejado atrás para reunir los arqueros. En los ejércitos ingleses de este período, la proporción entre arqueros y hombres de armas era de al menos 3-1, por lo que Clarence entro en batalla con un cuarto de su ejército.

El ejército de Clarence se reunió en Bernay en marzo de 1.421. Su objetivo era Angers, en el Loira. Se dice que creía que el ejército franco-escocés estaba en algún lugar de esta vecindad. Su ejército se movió rápidamente, cruzando el río Huisne en Pont-de-Gennes, justo al este de Le Mans, y luego giró hacia el suroeste, cruzando el Loira en Luché (entre La Flèche y Le Lude). Cuando Clarence alcanzó Angers la ciudad estaba fuertemente defendida para que él pudiera asediarla con sus efectivos, así que se retiró al este a Beaufort-en-Vallée, al este de la ciudad. Al mismo tiempo la fuerza escocesa se estaba moviendo al oeste de Tours, y pronto estaría en el lugar al norte de los ingleses, bloqueando la ruta directa de regreso a Normandía.

Batalla de Baugé 1.421. El comandante inglés sir Thomas duque de Clearence y su portaestandarte. Autor Graham Turner para Osprey

Batalla de Baugé 1.421. El comandante inglés sir Thomas duque de Clearence y su portaestandarte. Autor Graham Turner para Osprey

La noche anterior a la batalla, los dos ejércitos estaban a sólo a unos 12 km de distancia. El Viernes Santo (21 de marzo) el ejército franco-escocés había llegado a Le Lude, en el Loira, a 18 km al noreste de Baugé. Luego se habían trasladado a Baugé, antes de trasladarse finalmente a unos 1,5 km más al sur-oeste de la pequeña aldea de Vieil Baugé. En este punto Clarence se basó en Beaufort en Valleé, ocho millas más lejos al sudoeste. En ese momento, los dos ejércitos estaban separados por el río Couasnon, que transcurre al suroeste de Baugé, pasando al este de Vieil Baugé al oeste de Beaufort. El único puente disponible a través del río estaba en Baugé.

Por la mañana del 22 de marzo, Buchan y Wigtown habían decidido ofrecer batalla en La Lande Chasles, una pequeña aldea a 10 km al sureste de Baugé, en el lado opuesto del Couasnon. Sabían que Clarence estaba cerca, pero que Clarence no sabía lo cerca que estaba del ejército escocés. Esa mañana Buchan envió a La Fayette a inspeccionar el terreno en La Lande Chasles, mientras Clarence mandaba patrullas de exploradores por todas partes (estos exploradores eran en su mayoría arqueros).

Una de esas patrullas, posiblemente bajo sir Gilberto Umfraville, fue enviada hacia el norte hacia Baugé, y en algún momento de la mañana descubrió la presencia del ejército franco-escocés, capturando a varios escoceses, regresando a Beaufort, donde Clarence los interrogó (posiblemente durante la cena).

En vez de esperar al regreso de las otras patrullas a Beaufort, Clarence decidió atacar a los escoceses con sus hombres de armas montados. El conde de Salisbury se quedó atrás para reunir al resto del ejército y llevarlos al norte lo más rápido posible.

A primera hora de la tarde del 22 de marzo, Clarence, a la cabeza de unos 1.500 hombres de armas, incluidos los condes de Somerset y Huntingdon, Edmundo Beaufort, el conde de Juan Tancarville y los señores Roos y Fitzwalter, se dirigieron al puente de Baugé. Posiblemente Clarence quiso ganar una cierta gloria para sí mismo, a pesar de que Huntingdon y Umfraville habían intentado persuadirlo de que esperara al resto del ejército, pero sin éxito.

En este momento, el ejército franco-escocés estaba peligrosamente disperso. La Fayette y sus exploradores estaban en el mismo lado del río que Clarence. La mayoría de los hombres estaban en Vieil Baugé, al suroeste del puente, y según las fuentes escocesas estaban rezando o haciendo deportes. Cerca del puente había 30 hombres bajo Roberto Stewart de Railstone, mientras que otros 100 bajo el mando de Walter Kennedy estaban acuartelados en una iglesia cercana.

Los exploradores de La Fayette fueron los primeros en detectar al ejército inglés que se aproximaba, dando la alarma. Clarence fue inicialmente incapaz de forzar el paso del puente, ya que una lluvia de flechas escocesas se lo impedía, pero envió parte de su fuerza para cruzar el río por un vado.

Habiendo dejado sus arqueros en Beaufort, Clarence al menos debía asegurarse de que su fuerza de hombres de armas se mantenía reunida. Su propia fuerza estaba dividida por el río. Los escoceses habían sido alertados de su presencia, y la pequeña fuerza en el puente había retrasado a los ingleses durante bastante tiempo para que Buchan reuniera gran parte de su propio ejército.

Fuentes francesas informan de un breve choque entre los ingleses y una pequeña fuerza francesa bajo Jean de la Croix, que terminó cuando los franceses se retiraron a la iglesia parroquial. Un enfrentamiento con una pequeña fuerza de caballería se menciona en al menos una fuente inglesa, que puede reflejar este mismo incidente.

Clarence no esperó a reunir a todos sus hombres de armas, sino que avanzó hacia los escoceses. Vieil Baugé se encuentra en una elevación a poca distancia del río. La fuerza principal escocesa estaba oculta tras la elevación, y Clarence comenzó a avanzar por la pendiente hacia el pueblo. En algún momento durante esta subida, Buchan cargó contra Clearence.

El resultado fue una confusa lucha cuerpo a cuerpo, en la que los ingleses fueron masacrados. Juan Carmichael de Douglasdale rompió su lanza desmontando al duque de Clarence y posteriormente fue muerto. Hay varias versiones sobre el autor material de la muerte.

Batalla de Bauge 1.421. Juan Carmichael desmonta a Tomás, duque de Clarence. Los escoceses destruyeron la caballería pesada inglesa . Autor Andrew Spatt. Fuente https://maybole.readyhosting.com/history/castles/index6.htm

Entre las bajas inglesas notables incluyen el conde de Tancarville, el señor Roos y de Gilberto de Umfraville. Los condes de Huntingdon y Somerset, Edmundo Beaufort y el señor Fitzwalter estaban entre los prisioneros. Los franco-escoceses tuvieron unas 200 bajas y no perdieron ningún hombre de importancia, mientras que Enrique V perdió 1.000 muertos y más de 500 prisioneros.

Más tarde probablemente anocheciendo, Salisbury tomó la acción decisiva reuniendo a los arqueros ingleses, y los utilizó para rescatar lo que quedaba de la fuerza inglesa y recuperar algunos de los cuerpos de los caídos, entre ellos el de Clarence, que fue recuperado por su hijo ilegítimo Juan, a quien había nombrado caballero pocos días antes de la batalla.

La mayor parte del ejército inglés, los arqueros bajo Salisbury, todavía estaban intactos, pero ahora se encontraban peligrosamente aislados, con los escoceses victoriosos entre ellos y la seguridad en Normandía. Los comandantes escoceses pasaron la noche después de la batalla en Baugé, desde donde despacharon un informe sobre la victoria al Delfín.

Salisbury fue capaz de escapar con relativa facilidad, dirigiéndose al oeste, cruzando el Loira en La Flèche, su camino a través de la Sarthe en Le Mans haciéndose pasar por franceses, y destruyendo el puente detrás de ellos. El ejército franco-escocés se enteró de este movimiento demasiado tarde para intervenir.

 

Batalla de Cravant 1.423

A principios del verano de 1423, el delfín francés Carlos reunió un ejército en Bourges con la intención de invadir el territorio de Borgoña. Este ejército francés contenía un gran número de escoceses bajo John Stewart de Darnley condestable de Escocia, que estaba al mando de toda la fuerza mixta, así como mercenarios españoles y lombardos.

Este ejército sitió la ciudad de Cravant. La guarnición de Cravant solicitó la ayuda a Dowager  la duquesa viuda de Borgoña, que reunió las tropas y a su vez buscó el apoyo de los aliados ingleses de Borgoña. Los dos ejércitos aliados, uno el inglés y el otro , de Borgoña, se encontraron en Auxerre el 29 de julio.

Los comandantes aliados llevaron a cabo un consejo de guerra en la catedral de Auxerre en la tarde del 29 de julio. Esto condujo a la elaboración de un orden de batalla, que cubría una mezcla de cuestiones tácticas y disciplinarias. El ejército tenía la intención clara de combatir desmontados, con los caballos situados a retaguardia, y los arqueros estaban preparados con estacas contra la caballería.

La marcha comenzó a las 10 de la mañana del día siguiente. La fuerzas anglo-borgoñonas estaban dirigidas por Thomas Montacute, cuarto conde de Salisbury, con Lord Willoughby como segundo al mando. El ejército anglo-borgoñón reunió cerca de 4.000 hombres, entre ellos 1.500 hombres de armas (500 ingleses y 1.000 borgoñones), 2.000 arqueros ingleses, algunos ballesteros borgoñones y exploradores y 40 veuglaires (artillería ligera), manejados  por los ciudadanos de Auxerre.

El ejército francés estaba comandado por Sir John Stewart de Darnley con el conde de Vendôme como segundo al mando. La mayoría de la fuerza eran probablemente  escocesas. La fuerza francesa contaba con fuerzas más pequeñas de mercenarios aragoneses y lombardos. El ejército delfinista era más grande que la fuerza anglo-borgoñona quizás más del doble (8.000 o 10.000)

El ejército aliado marchó el 30 de julio y esa noche, se situó a cuatro millas (6 km) de Cravant, avistando al enemigo. Al día siguiente, después de haber evaluado la posición enemiga como demasiado fuerte, cruzaron el río Yonne y trataron de llegar a Cravant por otro camino. Cuando se acercaban a la ciudad desde el otro lado del río, los aliados vieron que el ejército francés había cambiado de posición y ahora se espera de ellos en la otra orilla.

Batalla de Cravant 1423. Autor Martial d’Auvergne, ilustrador de la obra Vigiles de Charles VII, Paris, France, siglo XV.

Durante tres horas las fuerzas se quedaron mirando unos a otros, ninguno estaba  dispuesto a intentar cruzar  el río. Con el tiempo, los arqueros escoceses comenzaron a disparar sobre las filas aliadas. La artillería aliada respondió, con el apoyo de sus propios arqueros y ballesteros. Al ver que los franceses sufrían bajas y estaban desorganizándose,  Salisbury tomó la iniciativa y su ejército comenzó a cruzar el río que cubría hasta la cintura y tenía unos 50 metros de ancho, amparados por una lluvia de flechas disparadas por los arqueros ingleses.

Batalla de Cravant 1.423. Los ingleses de Salisbury cruzan el río Yonne

Mientras tanto, otra fuerza bajo Willoughby atacó a los escoceses a través del puente estrecho y dividió el ejército del Delfín. Los franceses comenzaron a retirarse, pero los escoceses se negaron a huir y siguieron luchando, centenares quedaron aislados. Quizás unos 3.000 cayeron en la cabeza de puente o a lo largo de las riberas de los ríos, y más de 2.000 fueron hechos prisioneros, incluyendo Darnley (quien también perdió un ojo) y el conde de Vendôme. Los aliados perdieron 600 hombres entre los cuales había 60 caballeros.

Batalla de Cravant 1423. El señor de Chastellux hace prisionero John Stewart de Darnley condestable escocés 

Batalla de Cravant 1 de julio de 1423

Las fuerzas del Delfín se retiraron a la región del Loire. El 2 de agosto, los ejércitos ingleses y borgoñones se retiraron por separado de Cravant, los borgoñones marcharon a Dijon, los ingleses a Montaigullon. A pesar de este éxito, los aliados raramente volvieron a luchar juntos, por lo general operaron por separado el uno del otro.

Batalla de Berneuil (1.424)

A principios de 1.424 Buchan regresó, trayendo consigo un nuevo 6.500 hombres. Estaba acompañado por Archibald Douglas, cuarto conde de Douglas, sin duda el noble más poderoso de Escocia. El 24 de abril 1.424 el ejército, que comprendía 2.500 hombres de armas y 4.000 arqueros, entró en la sede del Delfín en Bourges, ayudando a levantar el ánimo de Carlos.

En agosto, el ejército de nuevo se puso en marcha para aliviar el castillo de Ivry cerca de Le Mans, que estaba sitiado por el duque de Bedford. Douglas y Buchan dejaron Tours el 4 de agosto para unirse con los comandantes franceses, el duque de Alençon y de los vizcondes de Narbona y Aumale. Pero antes de que el ejército hubiese llegado Ivry se había rendido a los ingleses.

Sin saber qué hacer los comandantes aliados celebraron un consejo de guerra. Los escoceses y algunos de los oficiales franceses más jóvenes estaban dispuestos para la batalla, pero Narbona y la nobleza de alto nivel no se habían olvidado de Azincourt, y se mostraron reacios a asumir el riesgo. Como solución de compromiso se acordó de atacar los bastiones ingleses en la frontera de Normandía, comenzando con Verneuil-sûr-Avre en el oeste. La ciudad fue tomada mediante un simple truco: un grupo de escoceses, que llevaban a algunos de sus compatriotas como prisioneros, fingieron ser ingleses, y afirmó que Bedford había derrotado a los aliados en la batalla, con lo cual se le abrieron las puertas.

El 15 de agosto 1.424 Bedford recibió noticias de que Verneuil estaba en manos francesas y decidió recorrer el camino lo más rápido que pudo. Mientras se acercaba a la ciudad dos días después, los escoceses convencieron a sus compañeros franceses para hacerles frente. Se dice que ha recibido un mensaje de Bedford que habían bebido juntos y rezaron por un enfrentamiento  un encuentro rápido. Douglas respondió que al no haber podido encontrar el duque en Inglaterra, había venido a buscarlo en Francia.

Despliegue inicial

El ejército aliado franco-escocés desplegó una milla al norte de Verneuil en una llanura abierta a caballo del camino de Verneuil a Damville, y antes del bosque  de Piseux.

Los franceses que contaban con unos 15.000 efectivos desplegaron en cuatro divisiones o batallas con hombres de armas desmontados con caballería en las alas.

En el ala izquierda estaba la caballería milanesa, a continuación la división Narbona mandada por el vizconde de Narbona y la división francesa mandada por el duque de Aleçon, todas a la izquierda de la carretera,  a la derecha de la carretera las divisiones de Douglas y Buchan y en el ala derecha la caballería lombarda reclutada en el norte de Italia. Aumale recibió el mando general, pero este ejército heterogéneo desafiaba todos los intentos de una dirección coordinada.

Bedford salió del bosque y dividió sus hombres en dos divisiones para que coincidieran con la disposición del enemigo, él en persona mandaba la división frente a los franceses y Tomás Montacute, conde de Salisbury la división frente a  los escoceses, la formación era la tradicional de los ingleses,  los hombres de armas en el centro y arqueros en los flancos formando un ángulo. También tomó la precaución de dejar una fuerte reserva de 2.000 arqueros en la retaguardia bajo el mando de Glasdale para guardar el equipaje, vigilar los caballos y repeler cualquier contraataque, montó un laager o circulo fortificado con los carromatos.

Los arqueros de vanguardia según la costumbre se pusieron a clavar los troncos en el suelo con la punta afilada para prevenir las cargas de la caballería, pero el suelo estaba muy duro y les costaba un gran esfuerzo.

Batalla de Verneuil 1.424. Despliegue de fuerzas

Batalla de Verneuil 1.424. Despliegue de fuerzas

 

La batalla

A eso de las 16,00, los jinetes milaneses viendo a los arqueros escoceses afanándose para clavar las estacas, cargaron contra ellos sin esperar ninguna orden. Los arqueros del flanco derecho de Bedford fueron cogidos desprevenidos, lo que permitió a la caballería milanesa romper sus filas y pasar a través,  continuando su carga hacia el tren de bagajes en el norte, en vez de atacar de flanco o por retaguardia al ejército inglés.

Bedford, dándose cuenta de su precaria posición, giró a parte de sus hombres de armas a la derecha y para cerrar cualquier penetración de caballeros franceses que intentasen flanquearles. Asegurado el flanco, Bedford marchó hacia adelante, chocando con los franceses, incapaz de resistir la embestida, la división narbona se rompió dándose a la fuga, la división francesa también se rompió y en media hora fueron expulsados de nuevo a Verneuil, donde muchos, incluyendo Aumale, se ahogaron en el foso. Narbonne, Ventadour, Tonnerre estaban todos muertos.

Mientras tanto, en la división derecha inglesa, Salisbury estaba plenamente empeñada con los escoceses que habían declarado su intención de no dar cuartel y ni pedirlo.

La caballería lombarda, ansiosa de que sus homólogos franceses estaban a punto de saquear el tren de bagajes, cargó envolviendo el  flanco izquierdo inglés para dirigirse directamente hacia los bagajes. Cuando llegaron los franceses habían sido expulsados por la reserva de Glasdale, según llegaron, fueron recibidos por una lluvia de flechas y pronto fueron muertos o tuvieron que huir.

Batalla de Verneuil 1.424. Autor Martial d'Auvergne, iluminador de la obra Vigiles de Charles VII, Paris, France, siglo XV

Batalla de Verneuil 1.424. Autor Martial d’Auvergne, iluminador de la obra Vigiles de Charles VII, Paris, France, siglo XV

Esta maniobra dejó el flanco izquierdo del escocés totalmente expuesto, ya que los arqueros se reagruparon y empezaron a atacar por el flanco.

Después de haber expulsado a los franceses, Bedford paró la persecución y regresó al campo de batalla, donde Salisbury estaba estrechamente comprometido con los escoceses.

Después de haber acabado con los lombardos,  la reserva se decidió por su propia iniciativa para entrar en la batalla principal, cargando contra el flanco derecho escocés.

La batalla de Verneuil alcanzado sus etapas finales, cuando Bedford que venía desde el sur para atacar a los escoceses por retaguardia. Ahora, casi completamente rodeados, los escoceses hicieron un último esfuerzo presentando una feroz batalla. Finalmente fueron completamente masacrados dado que se negaron a huir.

Batalla de Verneuil 1.424. Los escoceses del conde Archibald Douglas son rodeados y masacrados por los ingleses. Autor Andrew Spatt

 

Secuelas

Verneuil fue una de las batallas más sangrientas de la guerra de los Cien Años, fue descrita por los ingleses como la segunda Agincourt. En total, unos 7.262 soldados aliados murieron, entre ellos 4.000 escoceses. Los ingleses perdieron 1.600 hombres, pero muy pocos arqueros.

El ejército de Escocia había sido severamente mutilado,  pero sin de reducir en gran medida los refuerzos de Escocia para futuras campañas contra los ingleses en Francia. Entre los presos estaban el duque de Alençon, Pierre, el Bastardo de Alençon, y el marshall Lafayette.

Profundamente entristecido por la catástrofe de Verneuil, Carlos VII continuó honrando a los sobrevivientes, algunos de los cuales recibieron cargos importantes.

Los ingleses capturaron todos los puestos fronterizos de Lancastrian en Normandía y La Hire se retiró hacia el este. La única excepción fue el Mont Saint-Michel, donde los monjes se resistieron. La mayoría de las personas aceptaron la ocupación inglesa de Francia y de la capital en París, como el Tratado de Troyes. Un complot para tomar Rouen por los mineros fue frustrado por la victoria de Bedford.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-09-07. Última modificacion 2017-07-31.