Edad Moderna El imperio Mogol El ejército del imperio Mogol

El ejército del imperio Mogol

Antecedentes

El lashkar o ejército mogol fue la fuerza con la que los emperadores mogoles establecieron su imperio en el siglo XV y lo expandieron en su mayor medida a principios del siglo XVIII. Aunque sus orígenes, al igual que los propios mogoles, se encontraban en los ejércitos de caballería de Asia central, su forma y estructura esenciales fue establecida por el tercer emperador del Imperio, Akbar.

Durante el tiempo de Babur y Hamayun, los ejércitos eran pequeños y procedían de población turca, timúrida, afgana y persa, la mayoría eran turcos conocidos como yigits (bravos), y sus oficiales se denominaban begs, sus unidades se estructuraban en grupos de 10 y 50, pero la caballería se organizaba en tumans mandados por oficiales llamados tumandars según la influencia mongola. como tenían la siguiente estructura en el ejército:

  • Los yikitlars, eran el grupo principal de líderes y guardaespaldas, estos no eran solo de la misma agrupación étnica, sino que venían del mismo clan e incluso aldea.
  • Los beglars, eran el grupo más grande (la masa del ejército, se puede decir), significa aliados. Hasta el tiempo de Hamayun, eran en su mayoría de origen timúrida y sus soldados también reflejaban esa agrupación étnica.
  • Los ichkilars (individuos invitados) y los mehmans (grupos invitados o compañías de mercenarios), eran mercenarios y por lo tanto independientes de etnia, casta, credo o religión (Akbar y lo ejércitos mogoles posteriores tuvieran aventureros europeos luchando con ellos como ichkilars).

La columna vertebral de la caballería anterior a Akbar fueron los qazzaqi (jinetes esteparios), pero después de Akbar, los qazzaqi se movieron a la agrupación de yikitlars mientras que la caballería rajputa se convirtió en la columna vertebral de la caballería mogola.

Los mogoles se originaron en Asia Central. Al igual que muchos ejércitos de Asia Central, el ejército mogol estaba orientado a los caballos.

Los rangos y el sueldo de los oficiales se basaban en los caballos que conservaban. El ejército de Babur era algo pequeño y parecía un ejército de origen afgano. Akbar reestructuró el ejército e introdujo reformas en el sistema llamado Mansabdari, (que siempre existió, pero Akbar lo vinculó a nobles o líderes locales, reclutarían sus propias tropas, a las que se referiría como mansab, y las contribuirían al ejército. Los emperadores posteriores siguieron este sistema.

El siguiente gran cambio fue hecho por Aurgangazeb, quien eliminó al pequeño ejército permanente, y creó otro respaldado por los gravámenes de la estructura de los mansabdars, pasando a un gigantesco ejército permanente para adaptarse a las guerras casi interminables en las que tuvo que luchar en el Decán. Por lo tanto, nunca hubo una estructura específica para el ejército mogol, pero múltiples iteraciones y reformas la convirtieron en una organización muy fluida.

El ejército mogol desfilando

El ejército mogol desfilando. Detalle del emperador

Ejército permanente

Los emperadores mogoles mantenían pequeños ejércitos permanentes. Las propias tropas del emperador fueron llamadas ahadis (literalmente significa “mensajero real”). Eran reclutados directamente por el propio emperador mogol, principalmente entre los parientes consanguíneos y tribus leales al emperador. Tenían su propia lista de pago y el maestro de pagos, y estaban mejor pagados que los sowars normales.

Algunos eran empleados en las tareas administrativas en el palacio, otros eran guardias de palacio, shahiwalas del propio cuerpo del emperador y guardianes.

El emperador mogol Bahadur Shah y su corte regresando de la Gran Mezquita de Delhi. Se aprecia delente los shahiwalas o guardias del emperador. Autor Edwin Lord Weeks

Eran jinetes escogidos, se les proporcionaba los mejores caballos y equipos disponibles en aquellos momentos. Eran los mejores lanceros del imperio mogol. Estaban mejor equipados y tenían sus propios caballos. Cada jinete era escogido, entrenado para montar sin pensarlo, y se le daba el mejor caballo y equipo que el dinero mogol puede comprar.

El Emperador también mantuvo una división de soldados de a pie y tenía su propia brigada de artillería y una unidad de elefantes de guerra.
Este ejército era mantenido por el emperador. Su número no era fijo y eran extremadamente leales al emperador.

Mansabdars

Akbar introdujo este sistema único. El ejército mogol no tenía estructura de regimiento. En este sistema, cada funcionario que trabajaba para el gobierno era un oficial militar, responsable de reclutar y mantener su cuota de jinetes.

Un oficial debe mantener una relación de por cada hombre dos caballos. Los caballos deben ser cuidadosamente verificados y marcados, preferentemente una raza árabe. También debían mantener su cuota elefantes y catres para el transporte, así como soldados de infantería y artillería. A los soldados se les pagaba en efectivo o jagir, desde un mes hasta un máximo de un año.

 

Clasificación de los mansabdars

El mansab era el más alto estaba al mando de 7.000 hombres, aunque en situaciones excepcionales algunos fueron promovidos al mando de 8.000 o incluso 9.000 hombres. Los príncipes fueron una excepción y su mansab variaba de 7.000 a 50.000 o incluso más. El Ain-I-Akbari establece 66 grados, desde comandantes mansab desde 10 hombres hasta 10.000, aunque en la práctica sólo existieron 27 grados. El oficial que reclutaba las tropas era responsable del comportamiento de sus hombres. Por lo tanto, favorecía a los hombres de su propia familia o de los que podía depender.

Con el tiempo, se hizo costumbre que los mansabdars tuvieran un número de jinetes adicionales. Para distinguir los dos tipos de reclutamiento, el rango mansab original se llamaba zat, mientras que los adicionales se les daba el rango de suwar. Era el rango zat que gobernaba los pagos dados a cada mansabdar. La concesión del estatus de suwar además del de zat era un honor y los jinetes asociados con ese estado tenían que ser pagados con dinero adicional pagado de acuerdo al rango del mansabdar, que recibía el nombre de Tabina.

 

Clasificación de los suwars

Los siwars se clasificaban en tres clases:

  • Primera clase: cuando un oficial tenía un rango suwar que era igual a al rango zat.
  • Segunda clase: cuando el suwar era menor que el rango zat del oficial, pero la mitad o más de él.
  • Tercera clase: cuando el suwar era menos de la mitad del zat.

Los oficiales del rango de 20 a 400 fueron llamados mansabdar. De 500 a 2.500 eran amir (nobles). De 3.000 a 7.000 fueron amir-i-azam (grandes nobles).

Los mansabars tenían que mantener un cierto números de caballo y otros animales por ejemplo un mansabar de de 5.000 debía de tener 340 caballos de una raza específica, 90 elefantes, 80 camellos, 20 mulas y 160 carromatos; pero al mansabar de 10 solo se le exigía 4 caballos.

 

Tipos de fuerzas

Los mogoles tenían una buena administración militar. Según qué tres tipos de las fuerzas se mantuvieron.

En primer lugar, los contingentes que cada alto funcionario hindú o musulmán del gobernador de una gran provincia o suba tenía que mantener de acuerdo con el rango. Esta era una parte del ejército regular permanente del imperio Mogol, mantenido por la defensa general y la seguridad del reino.

En segundo lugar, el ejército provincial, que consistía en los contingentes de zamindars, que eran llamados a prestar servicio en el momento de la guerra. Los zamindars eran generalmente aristócratas hereditarios, en lo que actualmente es la India y Pakistán, que tenían enormes extensiones de tierra y gobernaba a los campesinos que vivían en él. En la mayoría de los casos, las familias zamindar eran descendientes de ramas secundarias de las familias reales, tomaron títulos de maharajá (gran rey), rajá (rey), nawab (noble), y mirza (príncipe) entre otros.

El tercer grupo de milicias locales de los distritos o sarkars en que se dividían las provincias, consistía en jinetes, infantería y otros armas mencionadas en Ain-i-Akbari como las cuotas asignadas a las unidades administrativas más pequeñas parganas y mahals, estacionados bajo faujdars y pequeños faujdars. Se establecieron acantonamientos en lugares estratégicos, como Attock, Lahore, Sialkot, Muttan, Jammu, Nagarkot, Hombre, Jaswan, Kahlur, Auler, Mankot, Jasrota y Lakhanpur.

Los mansabdars obtuvieron jagirs militares en todos los rincones de la provincia y suministraban contingentes en el tiempo de la guerra. Estos jagirdars habían ayudado mucho al emperadores mogoles y eventualmente se convirtieron en pequeños jefes. Aparte de los jagirdars, estaban los faujdars de los fuertes, que mantenían la paz y la ley y el orden en sus respectivas localidades, mantenían las carreteras libres de ladrones y aplicaban las leyes imperiales. Mantuvieron una pequeña fuerza para realizar deberes de policía, para sofocar pequeñas rebeliones, dispersar o arrestar a las bandas de ladrones, tomar conocimiento de todos los crímenes violentos y hacer una demostración de fuerza para vencer oposición a las autoridades fiscales o al juez penal o al censor.

Ejército mogol: a) mosquetero; b) jinete lancero; c) jinete pesado; d) arquero; e) cañón pesado; f) artillero con mecha y escudo.

 

Tamaño del ejército mogol

En cuanto al tamaño del ejército mogol, Babur comenzó con unos 2.000 efectivos en 1.507, para cuando invadió la India tenía de 15.000 a 20.00 efectivos. En el siglo XVII Aurangzib tenía 200.000 jinetes. Se conoce exacto número de mansabdars así en 1.595 había 1.803 de todos los tipos, en 1.690 alcanzaron los 14.449 . En 1.648 Sahah Hahan tenía un ejército sobre el papel de 440.000 efectivos, que incluían 200.000 jinetes, 8.000 mansabdar ordinarios, 7.000 ahadis de élite, 40.000 infantes y artilleros y 185.000 jinetes de los zamindars (príncipes y nobles), en este ejército no se incluían las milicias locales bajo los fujidars de los parganas y mahals, tampoco estaban incluidos los mercenarios ichkilars y mehmans.

El lashkar o ejército mogol estaba formado por los siguientes cuerpos: caballería, infantería, elefantes de guerra, artillería y la marina.

 

Caballería del ejército mogol

La caballería era el cuerpo principal del lashkar o ejército mogol. Los jinetes normalmente reclutados por los mansabdars eran personas de clase alta, y mejor pagados que los soldados de a pie y los hombres de artillería. Debían disponer al menos de dos caballos y un buen equipo.

Normalmente usaban espadas, lanzas, escudos, más raramente armas de fuego. Su armadura estaba hecha de acero o cuero, y vestían de la forma tradicional de las tribus de procedencia. El jinete regular se llamaba sowar.

Durante el periodo mogol, debido a las malas condiciones climatológicas, la cría de caballos en la India no proporcionaba caballos de calidad, y como resultado los caballos fueron llevados desde Kabúl , Irán y Khuran, que eran mucho más resistentes y capaces de nacer 70 kilómetros diarios.

Hubo dos tipos de jinetes en el ejército mogol:

  • Los silahdars o jinetes que aportaban sus propios caballos, armas y equipos.
  • Los bargirs o jinetes a quienes el estado les proporcionaba caballos y armas y equipos, usaban una armadura ligera.

Los mogoles establecieron sus propios establos bajo el mando de un oficial llamado algebi; cada establo estaba mandado a su vez por un oficial llamado daroga. Akbar empezó la cría de sus propios caballos en Gujarát, que eran considerados mejores que los árabes.

Los mogoles valoraban más la fuerza y resistencia que la velocidad en sus caballos, porque preferían la caballería pesada. Algunos caballos fueron adiestrados para ponerse de manos y atacar a los elefantes de guerra.

Jinete mogol con su armamento

 

Los elefantes de guerra mogoles

Algunos autores los incluyen en la caballería mogola, otros los consideran un cuerpo a parte. Normalmente la mayoría eran hembras se empleaban en el transporte y arrastrar cañones, había algunos machos que si se empleaban como elefantes de guerra. Llevaban una armadura adornada y buena.

Babur describe que los elefantes hindúes eran utilizados para atacar a la caballería enemiga en las alas. Los generales hindúes empleaban los elefante como puestos de mando, desde donde tenían una buena visión del campo de batalla. Los elefantes no eran criados en establos, sino que se situaban sementales en los faujdars locales, que se encargaban de su adiestramiento, también se les acostumbraba al sonido de los disparos de los cañones y de armas de fuego.

Elefantes de guerra mogoles. A la izquierda con un arquero-lancero, a la derecha con un mosquetero. Autor Peter Dennis

Akbar puso como tripulantes de los elefantes a arqueros y mosqueteros, e incluso en los años posteriores se situó un pequeño cañón.

Los elefantes fueron organizados en grupos de diez, veinte o treinta comúnmente llamados halqas o círculos. Se usaban principalmente para romper las murallas de los fuertes, aterrorizar al enemigo y transporte en el campo de batalla

Algunos de los mansabdar rajputos proporcionaron camellos, sobre todo en las áreas desérticas como Rajastán.

Elefantes hindúes derribando un fuerte. Autor Peter Dennis

Infantería mogola

La propia infantería del Emperador se llamó como Ahsam. Los mansabadars también proporcionaban soldados de infantería. Por lo general, estaban mal pagados y mal equipados. Ellos carecían de disciplina. Usaron una amplia variedad de armas como espadas, escudos, lanzas, garrotes, pistolas, arcos, mosquetes, etc. Normalmente no llevaban armadura.

La infantería consistía en banduqchis o mosqueteros, shamsherbaz o espadachines, darbans o portadores de armas, khidmatyas o guardias del entorno del palacio imperial, pehalwans o combatientes y kahars o portadores. El emperador tenía una serie de comandantes de infantería llamados llamados sipahsalars.

Infantes mogoles

La infantería real consistía en mosqueteros y arqueros. Akbar mantuvo en la corte un cuerpo de 12.000 banduqchis o mosqueteros. Su administración estaba organizada en un departamento con un registrador, un tesorero y un superintendente. Había cuatro grados de oficiales o minar a los que se pagaban salarios que variaban de 270 dams a 300 dams. Los soldados fueron divididos en quince grados, tres grados se clasifican como una clase. Sus salarios variaban desde 110 dams a 250 dams. Esto proporcionaba amplio espacio para promoción.

Los arqueros fueron algunas veces más efectivos en la batalla que los mosqueteros, porque los mosquetes aún no eran muy efectivos. Se calentaban después de varios disparos y tenían que dejarse enfriar antes de ser cargados de nuevo. También se les dio cierta infantería a los mansabdars como tropas dakhill. Una cuarta parte de tales contingentes consistía en mosqueteros, el resto eran arqueros.

Los hindúes conocían el arco compuesto estepario, pero preferían el khamza o arco largo hindú de bambú que era menos afectado por las condiciones climatológicas.

 

Artillería mogola

La artillería mogola incluía una variedad de cañones, cohetes y minas empleados por el Imperio mogol. Esta tecnología de pólvora jugó un papel importante en la formación y expansión del imperio.

La artillería no se empleó ampliamente en Asia Central antes del siglo XVI, a pesar de que los morteros chinos habían sido conocidos por los mongoles cientos de años antes. Incluso el uso limitado cañones en Hisar por el sultán timúrida Husayn Mirza en 1.496 no condujo a un papel militar importante de la artillería en la India, ni tampoco a la presencia del cañón de los cañones en los barcos portugués en la batalla de Diu en 1.509. Sin embargo, después de la decisiva victoria otomana sobre el imperio Safávida en la batalla de Chaldiran de 1.514, Babur incorporó la artillería y las tácticas artilleras otomanas en su ejército. Aunque los expertos no están de acuerdo sobre cuántos cañones llevó a la India, la artillería de Babur jugó un “papel clave” en el establecimiento del imperio Mogol.

Batalla entre mogoles e hundúes. Se ve la superioridad mogola en artillería y la superioridad hindú en elefantes y caballería

En 1.526, la Primera Batalla de Panipat vio la introducción de tácticas de artillería masivas en la guerra india. Bajo la guía del maestro de armas otomano Ustad Ali Quli, Babur desplegó los cañones entre una fortaleza de carros, tal y como lo hacían los otomanos. El comandante enemigo Ibrahim Lodi fue provocado en un ataque frontal contra la posición de Babur, permitiéndole hacer un uso ideal de su potencia de fuego. Esta táctica también hizo que los elefantes de guerra se asustasen por el ruido de los disparos a los que no estaban acostumbrados.

Estas nuevas armas y tácticas fueron aún más importantes contra un ejército más formidable al que se enfrentaron en la batalla de Khanwa el año siguiente.

La artillería siguió siendo una parte importante del ejército mogol, tanto en el despliegue de campo como en la incorporación a fuertes defensivos. Sin embargo, el transporte de estas armas extremadamente pesadas siguió siendo problemático, incluso cuando la tecnología de armas mejoró durante el reinado de Akbar. Se dice que Hamayun tenía 750 cañones y Akbar consideraba a los cañones como el medio más importante para la defensa del estado. Akbar desarrolló con éxito grandes cañones como el  Sherdahad y el Fatehlaskar. La artillería de Akbar era la mejor de Asia con excepción de la otomana, no había ningún país en ese momento que estuviera tan bien equipado con artillería como el imperio Mogol.

Los emperadores posteriores prestaron menos atención a los aspectos técnicos de la artillería, lo que hizo que el imperio Mogol se quedara rezagado en esa tecnología, aunque se debate el grado en que este declive afectó a las operaciones militares. Bajo Aurangzeb, la tecnología artillera mogola se mantuvo muy superior a la de marathas, pero las tácticas de artillería tradicional mogola resultaron muy difíciles de emplear contra los ataques de la guerrilla maratha. En 1.652 y 1.653, durante la guerra de Mogol-Safavida, el príncipe Dara Shikoh fue capaz de mover artillería ligera a través del paso Bolan para ayudar en el asedio de Kandahar. Pero los problemas con la precisión y confiabilidad de las armas, así como las fortalezas defensivas inherentes del fuerte, no lograron una victoria. En el siglo XVIII, los cañones de bronce del imperio estaban declive no podían competir con la producción estandarizada de armas de hierro europeas y tuvieron un desempeño pobre contra las fuerzas coloniales, como las tropas francesas de Jean Law de Lauriston.

El ejército mogol empleó una amplia gama de armas de pólvora más grandes que armas de fuego que iban desde las portátiles, cohetes hasta un enorme cañón de más de 14 pies de largo, descrito una vez como la “pieza de artillería más grande del mundo“. Este conjunto de armas se dividió en artillería pesada y ligera.

Artillería mogola: a la izquierda cañón pesado, centro cañón ligero, a la derecha lanzacohetes.

 

Artillería pesada mogola

La artillería extremadamente pesada era una parte importante del ejército mogol, especialmente bajo sus primeros emperadores. Babur desplegó armas capaces de disparar balas de cañón que pesaban entre 225 y 315 libras en un asedio de 1.527 , y había utilizado previamente un cañón capaz de disparar un bolardo de piedra de 540 libras. Humayun no desplegó tal artillería masiva en la batalla de Kanauj en 1.540, pero aún tenía cañones pesados, capaces de disparar bolas de plomo de 46 libras a una distancia de un farsakh. A estas armas grandes a menudo se les daban nombres heroicos, como Boca de Tigre (Sher Dahan), Señor Campeón (Ghazi Khan), o Conquistador del Ejército (Fath-i-Lashkar), o el Destructor del Mundo (Japan Kosha), llevaban inscripciones, a veces en verso. Algunos eran auténticas obras de arte. Sin embargo, su arte no los hizo más fáciles de mover. Los pasos estrechos y los cruces de vías de agua eran barreras insuperables, e incluso cuando podían moverse, era un proceso lento que requería de 16 a 20 bueyes para transportar los cañones relativamente moderados como los de Humayun. Muhammad Azam Shah se vio obligado a abandonar su artillería pesada en el camino a la batalla de Jajau. Los cañones más grandes, tales como “Fort Opener” de Muhammad Shah, que requerían un equipo de “cuatro elefantes y miles de bueyes” y rara vez alcanzaban sus objetivos de asedio.

Otra artillería pesada incluía morteros y minas desplegadas por zapadores contra las murallas de las fortalezas. Aunque estas armas tuvieron éxitos notables, como la victoria en el asedio de Chittorgarh en 1.567, su preparación y despliegue se produjo a costa de importantes pérdidas mogolas.

Cañón mogol Japan Kosha (Destructor del Mundo). Pesaba más de 7 toneladas y medía unos 5,5 m de largo. Se construyó en 1.637 cuando Shah Jahan era el emperador e Islam Khan era el suvedar (gobernador de Bengala)

 

Artillería ligera

La artillería ligera mogola, también conocida como artillería del estribo, consistía en una variedad de armas más pequeñas. Las armas giratorias de origen animal se usaron ampliamente en varias formas. Los elefantes llevaron dos piezas de artillería “barril de elefante” (gajnal y hathnal) y dos soldados para dispararles. Sin embargo, los elefantes solo servían para transportar las armas y su tripulación; desmontaban para disparar. “Camel guns” (Shutarnal) y “swivel guns” zamburak, por otro lado, fueron llevados en camello y eran disparados mientras estaban montados. Otras armas ligeras se montaron en carros con ruedas, tirados por bueyes o caballos.

La artillería de campaña móvil vio como el poder militar central del imperio Mogol que distinguía de la mayoría de sus enemigos. Un símbolo de estatus para el emperador, las piezas de artillería siempre acompañarían al gobernante mogol en sus viajes por el imperio. El principal uso de la artillería mogola en la batalla era contrarrestar los elefantes de guerra hostiles que eran muy comunes en la guerra en el subcontinente indio. Pero aunque el emperador Akbar personalmente diseñó cañones y mejoró la precisión de los mismo, la artillería mogola era más efectiva asustando a los elefantes oponentes, causando el consiguiente caos en las filas enemigas, lo que permitiría a los ejércitos mogoles derrotar a las tropas enemigas.

Los granaderos y los soldados que llevaban cohetes también se consideraron parte de la artillería ligera mogola.

Zamburak o cañón sobre camello de los mogoles. El cañón de la derecha era muy grande para ser disparado sin afuste

 

Logística de los mogoles

Los primeros dirigentes mogoles fundaron arsenales para fabricar armas y equipos. En el siglo XVII evolucionó a un sistema de karkhanasas para producir los materiales, y unos depósitos regionales o thanah para almacenarlos y distribuirlos.

El sistema de transporte estaba bien organizado, incluía camellos, dromedarios, bueyes y elefantes, e incluso hombres que llevaban una carga entre dos suspendida de un bambú (doli).

Los soldados compraban la comida para si mismos y para sus caballos en el bazaar militar que seguía al ejército. Solo el emperador y sus séquito disponían de cocinas propias.

El servicio médico mogol era muy inferior al de los otros ejércitos musulmanes, los heridos eran atendidos por sus propios familiares.

El río Ganges era la mayor arteria de comunicaciones, Akbar lo usó ampliamente durante su campaña contra Bengala.

 

La marina mogola

El imperio Mogol mantuvo una la fuerza naval. El gran Akbar mantuvo un flota bien organizada para defender las costas contra los mogoles de Arakan y los portugueses de Mundalgarh. Los departamentos navales se pusieron a cargo de un oficial llamado amir-ul-bahr, o almirante, cuyos cuatro principales tareas eran proporcionar buques capaces de transportar elefantes; nombrar marineros expertos en el diagnóstico y manejo del estado del mar; proteger los ríos; y vigilar el cumplimiento, la realización y y supervisión de las órdenes.

Se instalaron baterías navales y se reclutaron marineros de las tribus marinas. Allahabad, Lahore, Cachemira, Bengala y Thatta (a orillas del río Indo) fueron los principales centros de construcción naval y recibieron una atención adecuada durante los grandes mogoles.

Los mogoles menores descuidaron totalmente la marina y fueron superados totalmente por las marinas europeas.

 

Construcción de fuertes

Al igual que rajputos, los mogoles también hizo hincapié en la construcción de fuertes para fortalecer la seguridad de su imperio. Construyeron muchas fortalezas en importantes lugares. El Fuerte Rojo de Delhi y el de Agra siguen siendo famosos por su belleza, seguridad y fortaleza.

Los mogoles construyeron fuertes en lugares estratégicos; los principios de arquitectura militar fue bien entendidos. Se aprovechaban de la fortaleza del terreno como obstáculo para construirlos, pero donde, como en las llanuras de las provincias del norte, los obstáculos fueron creados artificialmente. Las fortalezas generalmente se situaban cerca de las fuentes de suministro de agua; una curva en un río era muy efectiva. Los fuertes era situados en lugares eminentes, pero si no había, se hacía montículo artificial acumulando tierra; la zona donde se excavada creaba otra característica, la de un pantano o lago, que eran útiles para defender el fuerte. Fueron fuertes generalmente estaban rodeados de fosos; fuera de los fosos, a veces una espesa jungla de bambú o algunos arbustos espinosos o árboles eran plantados para retrasar una acción hostil en fuerza. Si el clima no era favorable para este propósito, un verdadero bosque de bloques de piedra eran situados para obstruir la caballería. Las puertas eran robustas y bloqueadas con vigas de madera o incluso de hierro; a veces había varias murallas concéntricas; en cualquier caso la aproximación a la ciudadela era tortuoso y largo. Los fuertes debían ser robustos y capaces de mantenerse durante largos asedios.

 

Armamento de los mogoles

Las armas mogolas evolucionaron significativamente durante los períodos gobernantes de Babur, Akbar, Aurangzeb y Tipu Sultan. Durante sus conquistas a lo largo de los siglos, los militares del imperio Mogol utilizaron una variedad de armas que se dividían en armas para el combate cuerpo a cuerpo incluían espadas, mazas, hachas, escudos, lanzas etc. y armas utilizadas para el combate a distancia como  el arco y la flecha , el mosquete (banduq o tufanq), y las pistolas. Los cohetes (topkanah) también fueron utilizados en este tipo de combate.

 

Armas para el combate cuerpo a cuerpo

La mayoría de los soldados de caballería dependían principalmente de los armas cortas (kotah-yaraq) para el combate cuerpo a cuerpo. Se clasifican en cinco categorías: espadas y escudos, mazas, hachas de batalla, lanzas y dagas.

Ningún soldado portaba todas esas armas al mismo tiempo, pero en un gran ejército todas ellas estaban en uso por alguien. La gran cantidad de armas que portaba un hombre es descrita gráficamente por Fitzclarence, sobre un oficial de sus guardias. Era un suboficial del servicio de Nizam, quien elogió su escolta:
Dos hermosos caballos con espléndidas gualdras pertenecen a este jamadar, que está vestido con un chaleco de tela ancha inglesa verde adornada con oro y cinturones bordados muy ricos. Un escudo de piel de búfalo con protuberancias doradas cuelga sobre su espalda. Los armas son dos espadas y una daga, un par de pistolas inglesas, y un sirviente lleva su mosquete delante de él“.

Espadas

Los cinturones para sujetar las espadas eran generalmente amplios y bellamente bordados. Las espadas eran muy bellas en la época mogola. A caballo, los llevaban en una banda que colgaba del hombro. A pié se llevaba su espada sujeta por por tres correas que colgaban del cinturón.

Las hojas podían ser curvas para dar tajos como el shamsher con hoja muy curva, el talwar o sable, y el shamsher con hoja ligeramente curva. También disponían de espadas con hojas rectas como la dhup de cuatro pies de largo (1,2 metros), considerada como un emblema de soberanía y alta dignidad. La khanda también era una espada recta, pero algo más corta. La gupti es una espada recta oculta en la vaina de un bastón.

Escudos

Un escudo siempre acompañaba a una espada como parte del equipo de un espadachín. Eran llevados en el brazo izquierdo, y cuando no se usaban, se colgaban a la espalda. Estaban hechos de acero o cuero y generalmente tenían un diámetro de 17 a 24 pulgadas (430 a 610 milímetros). Si estaban hechos de acero, a menudo estaban muy ornamentados con estampados en damasquinado dorado, mientras que los escudos de cuero tenían protuberancias de oro o plata, o estrellas. Algunos tipos de escudos estaban hechos de piel de venado (sambar), búfalo (nilgau), elefante o rinoceronte, siendo el último el más apreciado. Los soldados Brahman usaban escudos formados por cuarenta o cincuenta pliegues de seda pintados de colores.

Mazas

Los mogoles utilizaron dos tipos de mazas: ceremoniales y de guerra, las ceremoniales eran cortas y muy adornadas y eran llevadas por militares de alto rango, las de guerra tenían el mando más largo, e incluían el mayal, muy popular entre los campesinos.

Hachas de guerra

Tenían diversas formas y tamaños: Si la cabeza terminaba en punta y tenía dos filos cortantes, se llamaba zaghnol o “pico de cuervo”. Si tenía una hoja ancha en un lado y una punta en el otro se llamaba tabar zaghnol. Había una con el mango más largo, llamada tarangalah.

Lanzas

Hubo varias tipos de esta clase de armas. Las tropas de caballería generalmente usaban la lanza nezah con una punta de acero y el asta de bambú, se empleaba para cargar.

Los infantes empleaban la barchhah era un arma utilizada por los marathas. Toda el arma estaba hecha de hierro o acero, una versión más corta era la sang de 2,10 m de largo. Los infantes también empleaban la garhiya se podía emplear como jabalina o lanza.

Armamento de los mogoles: Primera fila: jamdhar sehlicaneh (daga de 3 puntas), jamdhar doulicaneh (daga de 2 puntas), jamdhar daga ancha), baneh (espada), jabalina, tschehouta (lanza), barchah (lanza), flail. Segunda fila: katarah (daga), jhanbwah (daga), khapwah (dagar), dhal (escudo), tarkash (carcaj), maktah (arco), kaman (arco), sable. Tercera fila: gupti kard (daga), shushbur (maza), narsingmot’h (dagar), bank (daga), g’hug’hwah (cota de malla), udanah, bhelhetah (espada), phari (escudo), sipar (escudo). Fila inferior: angirk’hah (sobrevesta), zirih (cota de malla), kant’hah sobha (protección de cuello). Cuarta fila: tarangalah (hacha), tabar-zaghnol (hacha con martillo), zaghnol (martillo), chaqu (cuchillo), gardani (protección del caballo), qashqah (chafron), bhanju (acolchado).

 

Armas para el combate a distancia

Arcos y flechas, mosquetes, pistolas y cañones formaron las cuatro categorías para luchar a distancia. La caballería estaba equipada principalmente con el arco con jinetes mogoles conocidos por su tiro con arco. La leyenda cuenta que el arco y la flecha fueron traídos directamente del cielo y que el arcángel Gabriel le entregó a Adán.

A pesar de la proliferación de armas de fuego, el uso del arco persistió a lo largo del siglo XVIII debido a su calidad de construcción superior y facilidad de manejo, e incluso fueron ampliamente utilizados por los rebeldes durante la rebelión india de 1.857.

También se emplearon hondas o gobhan que eran muy populares entre los aldeanos, también se emplearon armas tipo cerbatanas como los nawak que era un tubo que disparaba flechas o naraks que se usaba para disparar pájaros, era un tubo de 6,6 a 7,6 pies (2,0 a 2,3 m) de largo y usaban naraks o flechas de un pie de largo (0,33 m). Una variación de este era el tufak-i-dahan, un tubo un tubo que disparaba bolas de arcilla.

Arcos

Considerados especialmente expertos en el uso de sus armas, los jinetes mogoles armados con arcos podían disparar tres veces más rápido que los mosqueteros.

El kaman o arco mogol estándar medía unos 4 pies (1,2 metros) de largo y era del tipo compuesto recurvado con una empuñadura cubierta de terciopelo. Estaba hecho de cuerno, madera, bambú, marfil y, a veces de acero.
Varias cuerdas de catgut grueso alineaban en el arco mogol en su lado cóncavo (convexo cuando se tensaba) para darle elasticidad y fuerza. El centro estaba hecho de cuerno de búfalo o de cabra salvaje finamente pulidos en negro azabache. Pegado a esto había unas delgadas capas de madera dura. Los extremos fueron diseñados para representar cabezas de serpientes.

Las cuerdas del arco a veces estaban hechas de fuertes hilos de seda blanca unidos para formar un una cuerda de aproximadamente 1,25 centímetros (0.49 pulgadas) de diámetro.

Para sujetar la cuerda del arco comprendía un dedal o anillo ancho hecho de piedras preciosas, cristal, jade, marfil, cuerno, espina de pez, oro o hierro de acuerdo con el rango de un individuo.

A parte del kaman existían otros tipos de arcos como el charkh que era parecido a una ballesta usada por los hombres charkh. El takhsh kaman era un tipo de arco pequeño.

El kamthah era un arco largo usado por los bhils de la India Central. Los bhils sujetaban el arco con los pies, y tiraban de la cuerda o chillah con las manos y podía disparar con suficiente fuerza para que la flecha penetrara en la piel de un elefante, sin embargo la principal arma de los bhils era el kampti o arco de bambú, con una cuerda hecha de una tira delgada de la corteza elástica del bambú. Los bhils llevaba 60 flechas de púas de un metro de largo en su carcaj que estaban diseñadas para capturar peces.

Las flechas eran de dos tipos: las de uso común que eran fabricadas de cañas y las que se usaban contra los tigres que eran de madera. Las flechas de cañas usaban resina para unir la cabeza, mientras que las de madera tenían un agujero perforado en el eje en el que se forzaba una cabeza al rojo vivo. Las plumas usadas en las flechas se mezclaban frecuentemente en blanco y negro (ablaq) mientras que la punta de la flecha era normalmente de acero aunque los bhils usaban hueso.

Mosquetes

Conocido como tufang, el emperador Akbar introdujo muchas mejoras en la fabricación de los mismos. Sin embargo, hasta mediados del siglo XVIII el arma gozaba de menos favor que el arco y la flecha. En la batalla eran empleados principalmente por la infantería, que en la opinión de los comandantes mogoles ocupaba una posición muy inferior a la de la caballería. No fue hasta mediados del siglo XVIII, cuando los franceses y los ingleses demostraron el camino, que se hicieron esfuerzos para mejorar las armas y la disciplina del soldado de a pie.

Los tubos de las mosquetes de Akbar tenían dos longitudes: 66 pulgadas (1,7 m) y 41 pulgadas (1 m). Estaban hechos de tiras de acero laminadas con los dos bordes soldados entre sí. En la meseta de Deccan, se introdujo la llave arma de pedernal, debido a las relaciones con los franceses.

Los tubos de los mosquetes estaban cubiertos con elaborados trabajos en damasquinado, trabajos en relieve de metal o con varios diseños, ya sea en laca, pintura o incrustaciones de diferentes materiales. Las abrazaderas estaba a veces decoradas con monturas grabadas en relieve y en oro, y la culata tenía una tapa de marfil o ébano. El cañón generalmente estaba unido a la culata por bandas anchas de metal o por alambre hecho de acero, latón, plata u oro. Las bandas anchas eran a veces de diseño perforado y cinceladas. Cuando no se usaban, las mosquetes se guardaban y se llevaban en cubiertas de color escarlata o verde.

El equipo de un mosquetero consistía en una cantimplora de pólvora, bolsas de balas, cuerno de cebado (singra), cordón de mecha, sílex y acero con todo el conjunto sujeto en el cinturón a menudo eran de de terciopelo bordado en oro. Los receptáculos que contenían bolas de pólvora y mosquete eran difíciles de manejar, y como las tropas mogolas nunca usaban cartuchos para sus piezas, cargaban con lentitud.

Algunos soldados llevaban más de veinte yardas de mecha sobre su persona, similar en apariencia a una gran bola de hilo.

Existieron variaciones de este arma: el cailleto que era muy muy largo y pesado. Este mosquete a menudo se llevaba debajo del brazo. El jazail o jazair que se puede considerar como una pieza de artillería ligera, tenía una longitud de 7 a 8 pies (2.1 a 2.4 m) y disparaba bolas de hierro de aproximadamente 1 libra (0,45 kg) de peso. Se usaba en la defensa de las murallas en un afuste fijo, en campaña eran llevados a lomos de camellos. Una variación eran los jinjalls, o mosquetes pesados se usaban comúnmente para la defensa de los fuertes y que eran demasiado pesados para ser usados en campaña.

El ghor-dahan era una especie de trabuco. La alusión en el nombre parece estar en la boca ensanchada del tubo.

Pistolas

Las pistolas fueron llamadas tamanchah. La pistola estaba en uso en la India a principios del siglo XVIII. La pistola estaba confinada a los rangos superiores de los nobles, muy pocos soldados tenían pistolas europeas o tamanchah.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2019-02-10. Última modificacion 2019-02-10.