Edad Moderna Guerra Anglo-Escocesa o Rough Wooing (1542-51) Asedio del castillo de San Andrés (julio de 1547)

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Antecedentes

El castillo de San Andrés (St Andrews, famoso actualmente por los campeonatos de golf) era la residencia del cardenal David Beaton y su amante Marion Ogilvy. La fuerte oposición de Beaton al matrimonio de María, reina de Escocia, con el príncipe Eduardo, más tarde Eduardo VI de Inglaterra, hijo y heredero de Enrique VIII de Inglaterra, había conducido a la guerra de Rough Wooing con Inglaterra.

En 1546, David Beaton encarceló al predicador protestante George Wishart en la torre del Mar del castillo, y luego lo quemó en la hoguera frente a los muros del castillo el 1 de marzo. Los amigos de Wishart que incluían un grupo de protestantes Fife Lairds, algunos de los cuales habían conspirado previamente con Enrique VIII y su embajador Ralph Sadler para capturar o asesinar a Beaton.

El sábado 29 de mayo de 1.546, los lairds (terratenientes) formaron cuatro equipos. Norman Leslie, maestro de Rothes, y tres hombres, tal vez disfrazándose de albañiles cuando algo de construcción estaba en progreso, entraron en el castillo. James Melville y sus compañeros entraron fingiendo tener una cita con el Cardenal. William Kirkcaldy de Grange y ocho hombres ganaron la entrada al castillo en el puente levadizo y cuando se les unió John Leslie de Parkhill, dominaron al guardián Ambrose Stirling, lo apuñalaron y arrojaron su cuerpo en la zanja.

Los auténticos albañiles y la guarnición supervisada por Kirkcaldy salieron a la puerta trasera, donde la amante del cardenal, Marion Ogilvy, había salido previamente. Robert Lindsay de Pitscottie escribió que Peter Carmichael apuñaló al Cardenal en su cámara, o en la escalera de caracol, en la torre ese del fortín. Para disuadir a los seguidores del Cardenal en la ciudad dirigida por el preboste, James Learmonth de Dairsie, de intentar un rescate, colgaron su cuerpo a la vista del público desde su ventana o desde el parapeto en la parte delantera del castillo.

El hijo del gobernador de Escocia, James Hamilton, 3er conde de Arran, y segundo después de su padre en la línea de la corona de Escocia, ya estaba en el castillo como rehén de Beaton: ahora era el peón de los Fife Fairds. John Knox escribió que los defensores cubrieron el cuerpo de Beaton con sal, lo envolvieron en plomo y lo enterraron en la torre del Mar del castillo.

Castillo de San Andrés (St Andrews) en Escocia en 1.546. Autor Brian Lee

 

El cerco

Después del asesinato, los protestantes se refugiaron en el castillo. Estos incluían a Norman Leslie, maestro de Rothes; James Kirkcaldy de Grange; El maestro Henry Balnaves; y el capitán John Borthwick. El regente Arran se vio obligado a retrasar su respuesta ya que estaba ocupado en el asedio del castillo de Dumbarton en el oeste de Escocia, que tomó de los ingleses el 8 de julio de 1.546.

El parlamento de Escocia en Stirling el 11 de junio de 1.546 emitió una proclama de que nadie debería vender a los del castillo ningún tipo de suministro. Los lairds fueron convocados para defender su caso en Edimburgo; se negaron y Norman Leslie fue declarado un traidor. En el momento de su cautiverio, el hijo del regente Arran fue excluido de la sucesión real escocesa. William Kirkcaldy de Grange negoció con Enrique VIII en Inglaterra, ofreciendo a James Hamilton convertirse en rehén en Inglaterra. En septiembre, Enrique VIII ordenó que se enviaran algunos suministros en seis barcos comandados por William Tyrrell con el ingeniero militar Richard Lee, y que los Laird debían ser entregados a Hamilton para que fueran llevados a Inglaterra (pero eso no se hizo). La diplomacia escocesa obstaculizó la intervención inglesa en las negociaciones de paz.

Inglaterra y Francia ahora estaban en paz. Una misión a San Andrés (St Andrews) sería una nueva causa de guerra entre Escocia e Inglaterra, impidiendo la “inclusión” de Escocia en este nuevo tratado. María de Hungría creía que el objetivo principal de los diplomáticos escoceses era retrasar la acción inglesa en San Andrés. Escocia permaneció en guerra con el Imperio, lo que significa que no había reparación para la piratería, y envió a su enviado, Matthew Strick, a Escocia para aclarar la situación.

Al principio en San Andrés, según Pitscottie, la guarnición hostigó los campos de alrededor, luemando y “usando sus cuerpos en lujurias con mujeres hermosas“. El regente Arran hizo los preparativos para un largo asedio. Los monasterios en Escocia recibieron la orden de pagar un impuesto de 6.000 £ para cubrir los costes de recuperación del castillo. Norman Leslie y Kirkcaldy de Grange con sus cómplices fueron excomulgados por la masacre del Cardenal. El 23 de noviembre, una copia de esta “gran maldición” fue hecha y entregada al castillo.

Castillo de San Andrés (St Andrews) en Escocia en 1.546. Otra representación del castillo en la que se aprecia torres redondas

El asedio escocés

En octubre de 1.546 Arran y el Consejo Privado de Escocia llegaron a San Andrés, y las operaciones de asedio comenzaron en serio. Se empezaron a cavar una mina socavar la torre delantera o entrar al castillo. El embajador francés Odet de Selve supo lo de la mina antes del 10 de noviembre, según un testigo de. Los defensores cavaron para anularla una contramina. Tanto la mina como la contra mina fueron se excavaron a través de roca sólida. Los túneles fueron redescubiertos en 1.879 y permanecen abiertos al público en la actualidad. Los defensores excavaron tres túneles antes de llegar a los atacantes. El túnel contraminado se inició cerca de la torre delantera fuera de las murallas del recinto central del castillo.

Las armas de Arran incluían “Crook-mow” o “Thrawynmouthe“, y “Deaf Meg.” Arran ofreció buenos términos si los lairds desocupaban el castillo y liberaban a su hijo. La guarnición sería llevada al castillo de Blackness. Etos términos fueron rechazados. Arran llevó sus armas a las “trincheras occidentales” para derribar la torre del Mar, el salón y la capilla desde el oeste, disparando contra la sala y la capilla desde el este. Los defensores respondieron y mataron al artillero real John Borthwick, al artillero principal de Argyll y otros artilleros. Después de dos días de pérdidas para sus artilleros, el Regente abandonó el cañoneo.

En noviembre, Arran se enteró de que un ejército inglés estaba en camino a aliviar al Castillo y ordenó a otros lairds de Fife que lo apoyaran. John Wemyss de ese Ilk recibió la orden de llevar a sus seguidores y cualquier artillería que tuvieran para resistir una invasión marina. Las provisiones enviadas para el sitio en diciembre en barco desde Leith incluían 60 balas de plomo tomadas del techo del Gran Salón de Holyroodhouse. Cuando las provisiones fueron escasas, los defensores hicieron una nueva salida al mar en la muralla este. Los suministros se obtuvieron del Laird de Montquhany en Tentsmuir Forest, pero Walter Melville y veinte hombres murieron a causa de raciones pobres y pescado malo.

 

La tregua de diciembre de 1.546

Siguiendo las solicitudes hechas en persona, Enrique VIII hizo planes para ayudar a los protestantes dentro del castillo. Escribió a Arran desde el palacio de Nonsuch el 20 de diciembre de 1.546, solicitando a Arran que desistiera del asedio y amenazando con liberar a los lairds. Balnaves, Leslie y William Kirkcaldy recibieron 100 £ cada uno por parte del Consejo Privado de Inglaterra. El canciller inglés, Thomas Wriothesley, le dijo a los diplomáticos de Arran en Londres, David Panter y Adam Otterburn, que le pidieran al Regente que desista del asedio. Los motivos dados fueron que los sitiados eran amigos de Enrique y simpatizantes del matrimonio inglés. Panter y Otterburn se negaron, ya que no era asunto suyo, pero enviaron una nota de la solicitud a Arran.

Sin embargo, se acordó una tregua o concordia el 18 de diciembre de 1.546, que Knox describió como la “cita de color”. Los negociadores de Arran fueron el Lyon Herald, el secretario de Justicia, el preboste de Aberdeen, los condes de Huntly, Argyll y Marischal, y lord Gray, que habló a los de las murallas del castillo. Los que estaban en el castillo esperarían recibir una absolución del Papa por el asesinato, y luego se les permitiría rendirse en buenos términos. Una reunión del consejo privado en San Andrés el 19 de diciembre discutió que el castillo solo podía ser ganado por el hambre. El acuerdo fue probablemente cínico por ambos lados. Como garantía de buena fe, los del castillo enviaron dos rehenes a Arran en diciembre de 1.546, dos hijos menores del Laird de Grange, y un hermano de Lord Ruthven, conocido como la ‘Ald Person’. El 20 de diciembre, los rehenes o ‘promesas’ fueron llevadas a Kinghorn.

Castillo de San Andrés (St Andrews) en Escocia en 1546. Otra representación del castillo con la entrada en una de las torres

El estancamiento

Nunca llegó una invasión inglesa para apoyar a los del castillo, pero Balnaves consiguió los servicios de dos ingenieros militares italianos al servicio de Enrique, Guillaume de Rosetti y Angelo Arcano. Después de la muerte de Enrique el 27 de enero de 1547, su hijo Eduardo VI no envió una fuerza armada. Los sitiados continuaron demandando ayuda a la corte inglesa, y pudieron viajar en persona a Inglaterra por mar. El embajador escocés Adam Otterburn registró su presencia en Londres. Los barcos ingleses llevaron armas y suministros, pero San Andrés fue bloqueado por la armada escocesa: en marzo de 1.547, el almirante Elmes y Andrew Dudley recibieron la orden de zarpar de Lindisfarne con un convoy que había sido rechazado. Dudley tllevaba un documento para la guarnición con términos para el apoyo inglés continuado a cambio de su continua promoción del plan de matrimonio real inglés, y la eventual rendición del castillo a una fuerza de alivio inglesa.

Los del castillos también habían sugerido que Enrique escribiera a Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano, para persuadir al Papa de que no concediera la absolución. Eso prolongaría el asedio, dando más tiempo al rey inglés para enviar un ejército y realizar sus objetivos. Aunque la absolución llegó en abril de 1.547, los del castillo se negaron a rendirse. James Stewart de Cardonald escribió que los castellanos le dijeron en privado; “que preferirían tener una medida de trigo que todas las remisiones del Papa“.

En este momento, en abril de 1.547, cinco barcos de avituallamiento ingleses fueron capturados y llevados a Leith. John Knox entró en el castillo y sirvió como predicador de la guarnición durante el resto del asedio. Durante un tiempo, Knox tuvo la libertad para entrar y salir del castillo para predicar en una iglesia parroquial. Según el conde de Glencairn, una de las guarniciones sitiadas, Ninian Cockburn, era espía del gobernador. Más tarde ese mismo año, Ninian estuvo involucrado en la entrega del castillo de Broughty a los ingleses.

 

El asedio francés

Sin embargo, este interludio pacífico llegó a su fin en julio de 1.547 cuando Enrique II de Francia envió una flota para tomar el castillo para el gobierno escocés. La fuerza fue comandada por su almirante e ingeniero militar, el italiano Leone Strozzi, quien dirigió un devastador bombardeo de artillería para desalojar a los lairds protestantes. La inteligencia francesa incluía la cartografía reciente de Jean Rotz y Nicolas de Nicolay que vino en el viaje.

Aunque la flota fue vista por observadores ingleses, parecían no conocer su propósito, suponiendo que se tratara de embarcar a María, reina de Escocia. El protector Somerset le dijo al embajador imperial, François van der Delft, que la flota francesa iba a asaltar un fuerte sin importancia en Escocia que sería fácilmente recuperado. Enviaría 24 naves armadas persiguiendo para bloquear St Andrews y el Firth of Forth. El propio Arran puede no haber sabido mucho antes, pero sí viajó desde el asedio de Langholm para encontrarse con los franceses en San Andrés. Los ingleses se habían hecho con el castillo de Langholm mediante una traición, era un castillo escocés que se encontraba a 33 millas (53 kms) al norte de Carlise, en la confluencia de los ríos Esk y Ewes. Posteriormente sería reconquistado mediante un golpe de mano de Arran, tras realizar un ataque de diversión en Carlise.

Ataque al castillo de Langholm por los escoceses de Arran en 1547. Autor Bill Ewart de Langholm

Después del bombardeo ineficaz de los barcos franceses, tal vez más de 20 días, el asalto terrestre comenzó el 28 de julio, y los defensores ya estaban afectados por la peste. De acuerdo con Pitscottie, los lairds sabían que un experto estaba en el campo contra ellos cuando su propio ingeniero italiano observó que el cañón se colocaba en posición con cuerdas en lugar de exponer a los sitiadores a su fuego. También se colocaron armas en las torres de San Salvador y de la catedral. La batería comenzó antes del amanecer del sábado 30 de julio. El castillo se volvió rápidamente indefendible; dentro de las seis siguiente horas según Knox y Pitscottie.

John Knox incluye en su relato del asalto francés en su Historia de la Reforma de Escocia. Según Knox, la flota francesa convocó al castillo para rendirse el último día de junio. Durante los dos días siguientes, el bombardeo naval solo desalojó algunas tejas, pero las armas del castillo causaron bajas entre los remeros de las galeras y el ejército terrestre. Una galera dañada tuvo que ser remolcada a un lugar seguro. El asalto final se retrasó, según Knox, al esperar el regreso de Arran de Langhope en las fronteras escocesas y comenzó el 28 de julio. Las armas se colocaron en la Abadía y el colegio de San Salvador. Al día siguiente, el poder de fuego de 14 cañones superó a los defensores que también estaban afectados por la enfermedad. Las fuertes lluvias silenciaron los cañones y William Kirkcaldy de Grange comenzó a negociar la rendición con Leone Strozzi, prior de Capua.

Ciertas noticias de que la flota francesa estaba sitiando el castillo llegaron a Londres el 27 de julio. Demasiado tarde, el 1 de agosto de 1.547, se ordenó a Edward Clinton que se uniera a la fuerza francesa en San Andrés (St Andrews). El almirante Clinton se embarcaría en el Pansy en Harwich y tomaría San Andrés “tan rápido como el viento o el tiempo permitieran“, y levantaría el sitio o rescataría a los lairds protestantes y James Hamilton. Clinton, que estaba en Orford Ness, ni siquiera recibió esta orden hasta el 9 de agosto.

 

Secuelas

Los protestantes derrotados fueron llevados: algunos fueron encarcelados en Francia, mientras que otros, incluido Knox, fueron condenados a las galeras. El inmediato resultado del asedio fueron las órdenes del protector Somerset de movilizar un gran ejército inglés para Escocia por mar y tierra.

Somerset fue advertido de que Arran había obtenido un registro de protestantes y partidarios ingleses de Henry Balnaves en el castillo. Según Jean de Saint Mauris, un diplomático imperial, el embajador inglés, Nicholas Wotton, se quejó ante Enrique II de Francia de que su acción era una violación del tratado del campo de Ardres, porque era bien sabido que el castillo estaba en manos de los escoceses en nombre de Inglaterra. Enrique II respondió que el castillo fue ocupado después de que se firmara el tratado.

El éxito de la misión francesa y la posterior derrota de Escocia en la batalla de Pinkie fortalecieron la alianza Auld, y posteriormente, en 1.548, María, reina de Escocia, fue llevada a Francia como futura esposa del delfín francés. Norman Leslie fue encarcelado en Cherbourg, Balnaves en Rouen. Parte de la guarnición se mantuvo en la fortaleza del Monte Saint-Michel, desde donde Robert y William Leslie, William Kirkcaldy y Peter Carmichael lograron dominar a sus captores y hacer su camino a Rouen y Le Conquet y tomaron el barco a Inglaterra.

El castillo fue desairado, y subsecuentemente reconstruido sustancialmente por el arzobispo John Hamilton, el hermano ilegítimo del regente Arran, y sucesor de David Beaton.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2018-08-08. Última modificacion 2018-08-08.