Siglo XVIII Gran Guerra del Norte (1700-21) Guerra en Polonia (1.702-07)
Guerra en Polonia (1.702-07)

Operaciones en Polonia en 1.702

El grueso del ejército sueco pasó el invierno de 1.701-02 en Kaunas y Vilna, ya en territorio polaco. El 26 de marzo de 1.702 se inició la marcha que tenía como objetivo la toma de Varsovia, la capital polaca. El peligroso avance provocó que los polacos intervinieran diplomáticamente, pero el intento fue en vano.

A medida que el ejército de Carlos XII de Suecia avanzaba hacia el sur, Polonia aún no estaba en estado de guerra, y el Sejm (parlamento) no ha autorizado ninguna disposición para apoyar al Rey. Algunos nobles polacos se unieron en agosto, y comenzaron a luchar en escaramuzas contra los invasores suecos, siendo apoyados tímidamente por la familia noble de Sapieha de Lituania. El avance sueco fue imparable, y el 12 de mayo, el rey Carlos XII entró en Varsovia sin resistencia alguna.

Batalla de Kliszów (19 de julio de 1.702)

Ahí inició negociaciones con los polacos, en las que puso el derrocamiento de Augusto como requisito indispensable para finalizar la guerra. Al no serle satisfactorios los resultados diplomáticos, Carlos XII se desplazó el 16 de junio hacia Cracovia, donde Augusto se había refugiado.
En Kliszów, al sur de Kielce, los ejércitos sueco y sajón-polaco-lituano acamparon a 8 km de distancia. Los campamentos estaban separados por un gran bosque y un pantano, con los suecos al norte del bosque, el campamento de Augusto el Fuerte estaba naturalmente asegurado por un estrecho tramo de pantano al norte y el valle pantanoso del río Nida al oeste.

A las 09,00 horas, Carlos XII movió su ejército a través del bosque la mañana del 19 de julio y a las 11,00 horas llegó al norte del tramo pantanoso asegurando el campamento de Augusto.

El ejército sueco estaba formado por 8.000 soldados de infantería, 4.000 de caballería y 4 cañones; la mayor parte de la artillería quedó atrapada en el bosque; desplegaron de la siguiente forma:

  • Ala derecha caballería mandada de Carl Gustav Rehnskiöld en primera línea y la segunda bajo Knut Göransson Posse. Contaban con  regimientos de caballería. 
  • Centro la infantería mandada por el teniente general Hans Henrik von Liewen. 
  • Ala izquierda caballería mandada por Federico IV, el duque de Holstein-Gottorp en primera línea y Otto Vellingk en la segunda línea.
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Batalla de Kliszów (19 de julio de 1.702). Despliegue de fuerzas

El ejército de Augusto consistía el 8.160 infantes, 15.640 jinetes (7.500 infantes sajones, 9.000 jinetes sajones, 660 infantes polacos, y 6.640 caballería polaca incluyendo 1.240 húsares) y 46 cañones, desplegó de la siguiente forma:

  • Ala izquierda la caballería bajo el mando de Adam Heinrich von Steinau. 
  • Centro la infantería mandada por el teniente general Johann Matthias von der Schulenburg.
  • Ala derecha caballería mandada por Jacob Heinrich von Flemming y la caballería polaca mandada por Hieronim Augustyn Lubomirski .

La estrategia de Carlos XII consistía en derrotar a las fuerzas sajón-polacas en una maniobra de «envolvente» y reposicionar sus fuerzas para fortalecer sus flancos. Los suecos tomaron la iniciativa a las dos de la tarde y lanzaron un asalto a ala derecha polaca de Lubomirski; sin embargo, el comandante del asalto, Federico IV, Duque de Holstein-Gottorp fue muerto por los disparos de artillería y el avance se detuvo, el ejército polaco lanzó dos contraataques posteriores, con 4 choriguiev (escuadrones) de húsares y 6 de pancerni, fue la última vez que se usaron húsares en el conflicto armado. Inicialmente, los húsares con sus kopias, lograron aplastar a la caballería sueca, pero no lograron destruir la infantería del enemigo, siendo detenidos por fuego de mosquete. Los suecos disparaban en tres filas y de esta manera ganaron la posibilidad de un fuego continuo contra las tropas polacas. La gran hetman Hieronim Lubomirski, viendo lo que está sucediendo, debería apoyar a los atacantes con el resto de las banderas polacas, pero decidió retirar sus tropas de la lucha, esto causó el colapso de las tropas sajonas, pero antes de que sucediera, los suecos, envalentonados por la retirada de la batalla de los húsares, atacaron a la caballería de Flemming. El primer ataque fue rechazado. El segundo apoyado apoyado por infantería tuvo más éxito y los sajones se retiraron, dejando sin protección el flanco derecho de sajón, que quedó atrapado en una pinza sueca y los aplastó lentamente. Lubomirski fue perseguido por la caballería sueca hasta la aldea de Kije.

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Batalla de Kliszów (19 de julio de 1.702). Desarrollo de la batalla

Mientras tanto, el ala derecha sueca bajo Carl Gustav Rehnskiöld fue atacado por el general sajón Adam Heinrich von Steinau del ala izquierda, quien trató de aislar el ala derecha sueca del centro. Se produjo una lucha feroz entre 21 escuadrones de caballería suecos con unos 2.100 jinetes, contra 34 escuadrones sajones con nada menos que 4.250 hombres. Los suecos, en su forma habitual, cargaron con la espada y lograron repeler el ataque sajón.

Carlos XII avanzó hacia el campamento sajón a las 16,30 horas y logró desalojarlos en los pantanos circundantes. Luego tomó el control de la artillería sajona y la usó para su propio beneficio.

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Batalla de Kliszów (19 de julio de 1702). Vista del campo de batalla

Los suecos entonces intentaron envolver a los sajones tomando el cruce del Nida. El general Schulenburg, cuya infantería en el centro apenas había sido atacada, ahora se comprometió con una defensa feroz del cruce, permitiendo que la mayoría de las unidades sajonas se retiraran, y a las 17,00 horas en punto la batalla había terminado.

Los suecos sufrieron 300 muertos y 800 heridos. Los polaco-sajones tuvieron 2.000 muertos, 1.700 fueron tomados prisioneros de los cuales 1.100 estaban heridos.

Carlos se apoderó de Cracovia, lugar de coronación tradicional para los reyes polacos.

Operaciones en Polonia en 1.703

Batalla de Saladen (29 de marzo de 1.703)

Tuvo lugar en Saločiai, Lituania el 29 de marzo de 1.403. Una fuerza sueca mandada por Adam Ludwig Lewenhaupt con unos 1.200 suecos y 200 lituanos, con 8 cañones y 2 morteros se enfrentó a una fuerza polaco-rusa de unos 6.000 efectivos mandados por Grzegorz Antoni Ogiński, en el enfrentamiento los polaco-rusos tuvieron 1.500 muertos y perdieron 45 colores (banderas).

Batalla de Pułtusk (21 de abril de 1.703)

Augusto II intentó aglutinar en su defensa a sus seguidores políticos en Polonia y atraer al rey Federico I de Prusia a la guerra, al tiempo que pretendía mantener a raya a la Gran Polonia, la principal región opositora a su gobierno. El rey polaco se fortificó en Toruń el 7 de abril. Adam Heinrich von Steinau fue enviado con 8 regimientos de caballería con 3.500 efectivos sajones hacia Varsovia, Carlos XII se dirigió personalmente a su encuentro con solo 3.000 de caballería de los regimientos de Drabantkåren (2 escons) al mando de Arvid Horn, Guardias (10) al mando de Jacob Spens, dragones de Skåne (6) al mando de Christian Albrecht von Buchwaldt, y Skånska Ståndsdragonerna (8) al mando de Hans Isak Ridderhielm.

El enfrentamiento tuvo lugar en Pułtusk a 50 km de la capital polaca, en el 21 de abril de 1.703.

El ejército sajón estaba dividido en dos líneas al oeste de la ciudad, en una cresta con un campo abierto frente a ellos. Durante el crepúsculo, los suecos llegaron desde el sur con los dragones de Buchwaldt a la cabeza. Cuando llegaron los suecos, la parte izquierda de la línea de Steinau se retiró rápidamente a Pułtusk, que se encontraba en una isla en el río Narew. Los dragones de Buchwaldt los persiguieron y el primer escuadrón cruzó el puente pisando los talones del último escuadrón sajón. Hubo feroz lucha por las calles de la ciudad. En la plaza, los Sachs decidieron atrincherarse, pero tan pronto como llegaron los dragones suecos, se arrepintieron. Buchwaldt y sus dragones asaltaron y dispersaron a las tropas sajonas. Los sajones fueron conducidos de regreso al puente del este, que resultó ser un peligroso cuello de botella.

Allí tuvieron que defenderse lo mejor que pudieron. Steinau y algunos de sus jinetes lograron atravesar el puente, pero las tropas sajonas que quedaban en la ciudad se rindieron.

Cuando amaneció, Hans Isak Ridderhielm, que comandaba la reserva sueca, vio que la parte derecha de las tropas sajonas se retiraba de la colina y ordenó a Nils Gyllenstierna que los atacara con un destacamento de unos 300 hombres. Al mismo tiempo, a Carl Gustaf Creutz le ordenaron que sacara a su escuadrón de la ciudad para atacar la misma formación. Durante la lucha, los sajones perdieron muchos hombres.

La batalla de Pułtusk, resultó en una completa victoria sueca; los suecos tuvieron 20 muertos y 20 heridos, mientras que los sajones tuvieron 400 muertos y 800 capturados.

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Batalla de Pułtusk (21 de abril de 1.703). Plano de la batalla

Asedio ruso de Torún o de Thorn (15 de mayo a 14 de octubre de 1.703)

Entre junio y julio, Augusto II intentó sin éxito negociar una alianza con el Sejm (parlamento) de su país. En su búsqueda de Augusto, Carlos XII se dirigió a Torún, pero para el 15 de mayo, cuando la fortaleza fue rodeada, el rey polaco ya la había abandonado.

Carlos llegó con 26.000 efectivos, y la guarnición de 6.000 tropas sajonas, mandada por el general von Kanitz se defendió valientemente. El sitio se dificultó, pues la fortaleza se hallaba bien defendida y con abundantes provisiones, pero la llegada en agosto de refuerzos y baterías de artillería provenientes de Suecia, bajo el mando de Magnus Stenbock, hizo que la plaza capitulara el 14 de octubre. El resultado fue la obtención de un enorme botín de guerra para los sitiadores. Los suecos tuvieron 50 muertos, y los sajones 1.000 muertos y 4.860 capturados.

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Asedio de Torún o de Thorn 1703. Los rusos bombardeando la fortaleza sueca

Esa victoria sueca tuvo amplias repercusiones en Polonia. La oposición hacia Augusto II creció, liderada por Estanislao Lesczcynski, voivoda de Poznań, que pronto buscó el acercamiento con el rey de Suecia.

Operaciones en Polonia en 1.704

Una asamblea general en Varsovia, celebrada en enero y febrero de 1.704, depuso a Augusto II del trono, y el Sejm se preparó para elegir un nuevo monarca. Los seguidores de Augusto II sembraron obstáculos, convocaron a una asamblea paralela y lograron capturar al candidato más popular de la oposición, el príncipe Jacobo Sobieski, hijo del difunto rey Juan III Sobieski. Pese a las acciones de Augusto II, el Sejm se volvió a reunir en Varsovia en junio y julio, y el 2 de julio eligió como nuevo rey a Estanislao Lesczcynski, que tenía 30 años, y provenía de una familia antigua pero no muy políticamente involucrada, aunque con asociaciones con los Sapiehas lituanas.

La estrategia siguiente de Carlos XII era aplastar las regiones que aún se mantenían fieles al derrocado monarca Augusto II, empezando por la Pequeña Polonia.

Mientras tanto, Augusto II, que continuaba ostentando el título de rey de Polonia, había conseguido fortalecer su posición gracias a la intervención rusa en Polonia: recibió refuerzos del Zar y emprendió un avance hacia Varsovia. El comandante sueco Arvid Horn ofreció una débil resistencia en la ciudad, y Augusto la ocupó el 21 de agosto, solo para abandonarla inmediatamente, cuando Carlos XII partió de Leópolis (Lwów) a su encuentro.

Carlos tomó unos 600 efectivos de sus fuerzas y se dirigió hacia el sur para tomar la fortaleza de Leópolis (Lwów), en un golpe de de mano que duró solo 15 minutos, el 26 de agosto asaltó la ciudad. La victoria no tuvo consecuencias duraderas.

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Gran Guerra del Norte. Mapa de los movimientos de 1.700-09, incluyendo batallas y fechas

Batalla de Jakobstadt (5 de agosto de 1.704)

Los efectivos del ejército de Carlos habían aumentado a 33.000 hombres, y decidió destruir Augusto de una vez por todas. Envió un ejercito bajo el mando de Adam Ludwig Lewenhaupt Krzysztof Zawisza con unos 3.000 efectivos suecos y otros 3.000 lituanos para evitar los refuerzos rusos. En la ciudad de Jakobstadt, en Curlandia (actual Jēkabpils, a 125 km sueroeste de Riga), se encontró con un ejército de 10.000 soldados polacos y 5.000 soldados rusos bajo el mando de Michał Serwacy Wiśniowiecki y Grzegorz Antoni Ogiński, la batalla de Jakobstadt tuvo lugar el 5 de agosto de 1.704, con el resultado de 2.300 muertos y 517 prisioneros polaco-rusos frente a 238 muertos y 181 heridos sueco-lituanos.

Batalla de Poznan (9 de agosto de 1.704)

Por su parte, un desesperado Augusto firmó un acuerdo con el Zar para permitir a las tropas rusas en suelo polaco, una decisión con consecuencias de gran alcance. El 9 de agosto, el general Matthias von der Schulenburg con unos 7.800 soldados se encontró con el general sueco Meijerfeldt con unos 2.300 soldados. A pesar de ganar la batalla de Poznan, Meijerfeldt se vio obligado a retirarse a Varsovia con el principal ejército sajón siguiéndole de cerca.

Batalla de Punitz o de Poniec (28 de octubre de 1.704)

Mientras tanto, llegaron noticias de Varsovia de que Augusto había retomado la capital. Tras el regreso del ejército sueco, Augusto II dividió a su ejército en dos partes: él se fue hacia el norte, mientras que Schulemburg se dirigió al encuentro del ejército ruso que llegaba al mando del coronel Görtz. Se dirigió a Krobia y esperó a los rusos. También debía unirse la caballería de Plötzl.

Carlos, con unos 5.000 efectivos persiguió a Schulenburg, el general sajón decidió ocupar una posición defensiva en Punitz (Poniec) y esperar a las fuerzas rusas cercanas. Carlos XII no pensó en darle tiempo a Schulenburg para fortalecer su posición, e inmediatamente desde la marcha cargó con sus unidades de vanguardia (3.000 jinetes) contra las unidades sajonas que estaban fortificándose, era casi de noche. Los sajones que eran unos 4.000 infantes y 1.000 jinetes formaron en cuadrado para hacer frente a las cargas. En frente de la carga, un bosque los protegía, y había una zanja. Los suecos cargaron cinco veces, pero sin éxito. Cuando Carlos XII finalmente se retiró a Punitz (Poniec). Los suecos tuvieron 1.500 bajas, y los polacos 500 y un cañón.

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Batalla de Poniec 1.704. En Polonia

Operaciones en Polonia 1.705

En el invierno, se alcanzó un largo período de paz. El conflicto se reanudó en el verano de 1.705. En julio de ese año, se dispuso que Estanislao Lesczcynsky sería coronado en Varsovia en el mes de septiembre.

Los suecos reconquistaron Cracovia a principios de 1.705, con 4.000 hombres bajo el mando del general sueco Nils Stromberg, lo que obligó a unos 4.000 sajones a evacuar la ciudad y retirarse a Lublin. Esto llevó a los nobles de Cracovia y Sandomierz a renunciar a su apoyo a Augusto II a favor de Stanisław Leszczyński. Comenzaron a reunirse en Varsovia para la sesión del Sejm (parlamento). El apoyo adicional del voivodato de Ruthenian junto con Józef Potocki y sus 7.000 tropas. Estos movimientos fueron observados por los sajones, quienes se retiraron de la orilla izquierda del río Vistula completamente, junto con todas las tropas polacas, y marcharon hacia Brest para coordinar mejor con el ejército ruso en Lituania.

Esto significaba que la coronación de Stanisław Leszczyński en Varsovia, así como las negociaciones para la paz entre Polonia y Suecia, podrían continuar con seguridad. La sesión parlamentaria estaba programada para comenzar el 11 de julio.

Recibiendo noticias de este evento, Carlos XII de Suecia, con sede en Rawicz en ese momento, envió un contingente de tropas desde Gniezno el 6 de julio de unos 2.000 de caballería bajo Carl Nieroth para proteger Varsovia. Otra 2.000 infantería bajo Johan Valentin von Daldorff de los Regimientos de Dala y Uppland también recibió la orden de partir el 29 de julio de Kaliszkowice Ołobockie como refuerzos, y formar una escolta para Stanisław Leszczyński; pero no llegarían a la capital polaca hasta el 11 de agosto, más de una semana después de la batalla.

Nieroth llegó a Varsovia justo antes del 11 de julio y abrió la sesión parlamentaria según lo programado. Estableció un campamento al sur de la ciudad, junto al río Vístula. Mientras tanto, los sajones que habían sido expulsados de Cracovia y regresaron a Brest, partieron para Varsovia a principios de julio. Reunieron una fuerza de 5.000 polacos y lituanos, liderados por Stanisław Chomętowski y Janusz Antoni Wiśniowiecki . El comando general de la fuerza fue asignado a Otto Arnold von Paykull, cuyas órdenes de Augusto II de de interrumpir la sesión parlamentaria. La vanguardia de Paykull, bajo el mando de Adam Śmigielski, pronto llegó a las cercanías de Praga, en el lado opuesto de la Vístula desde Varsovia, e intentó cruzar el río en varias ocasiones.

Batalla de Gemauerthof (26 de julio de 1.705)

Adam Ludwig Lewenhaupt era el comandante en jefe del sueco en los países bálticos , ya principios de julio de 1.705 contaba con unos 7.000 hombres y 17 cañones para evitar que los rusos se uniera a Augusto II. El ejército principal ruso mandado por el mariscal de campo Boris Sheremetev. Los suecos se encontraban estacionados en la localidad de Gemauerthof cuando llegó la noticia de que un destacamento de varios miles de soldados rusos se aproximaban a la zona donde estaba el campamento. Los suecos reunieron todas las fuerzas, disponían de los regimientos de infantería Halsinge (5 bons), Lewenhaupt (5), Bjorneborg (4), Baner (2), Stahl (l); los regimientos de caballería coraceros Abo (4 escons), Nyland (3), Byborg (3), Svea Adelsfanan (2), Estonian Adelsfanan (2), Stiftske (l); los regimientos de dragones Wennerstedt (4 escons), Schreifterfeld (4), Kaulbar (4), Brom (4 ), Skog (4), Zoge Tremanner (2.

A principios de julio, Lewenhaupt había reunido a sus tropas en Zagarin. El 12 de julio, el ejército sueco de Zagarin marchó a Gemauerthof, el 13 de julio llegó un mensaje que decía que el ejército ruso había tomado a Mitau. La caballería sueca llegó a Mitau el 14 de julio y pudo afirmar que los rusos se habían retirado, pero que se había producido una masacre y que habían tomado prisioneros a la población. Según Lewenhaupt, Sheremetyev estaba a 7 km de distancia en el Mesot, con unos 20.000 hombres.

Lewenhaupt decidió celebrar un consejo de guerra, en el que se decidió que el ejército sueco se quedaría en el Gemauerthof a la espera de información más clara sobre los acontecimientos. El ejército ruso ruso disponía de unos 11.000 efectivos: 7.500 dragones encuadrados en los regimientos Sheremetev, Kropotov, Ignatiev, Wolkonkiy, Mesherskiy, Iflant, Sukhotyn, Gagaryn, Bauer, y Grigorov; 3.000 de infantería encuadrados en los regimientos Lange, Schonebeck y Povischy; 400 irregulares (baskires y tártaros) y 16 cañones; estaba mandado por el mariscal Boris Sheremetev Shemetry, quién consideró que la situación era beneficiosa y decidió enfrentarse a Lewenhaupt en batalla campal, considerando que no se podría hacer nada más durante la temporada si no se enfrentaba al ejército sueco.

Los soldados suecos se dividieron en ala derecha, centro, y ala izquierda.

Alrededor de las 10,00 horas, los puestos avanzados suecos advirtieron que de la llegada de las tropas rusas. El ejército ruso llegó desde el norte a través de Mitauvägen, en lugar de, como esperaba Lewenhaupt, al este de la vía de Bauskevägen. Se envió una fuerza de reconocimiento sueca para reconocer las fuerzas enemigas.

A las 14,00 horas, aún no había ocurrido nada decisivo, pero más informes de la actividad rusa en el norte llevaron a Lewenhaupt a desplegar su ejército, retirando las fuerzas destacadas.

El ejército sueco se mantuvo en una posición favorable con un pantano que protegía el flanco derecho y la vía de agua del Schwedt a la izquierda, lo que impedía que el ejército ruso pudiera utilizar su superioridad numérica y formar una línea más larga que la sueca.

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Batalla de Gemauerthof (26 de julio de 1.705). Despliegue y fases. Autora Francesca Bearald. Francesca Baerald. The Historical Game Company

Los rusos desplegaron en dos alas y centro:

  • Ala izquierda mandada por el coronel Semen Kropotov, en primera línea los regimientos de Kropotov, Iflant,y Grigorov; en segunda línea los regimientos Ignatiev, Sukhotyn, y Gagaryn. 
  • Centro mandado por el mayor general Chambers con los 3 regimientos de infantería Lange, Schonebeck y Povischy en primera línea y en segunda línea los irregulares al mando del coronel Voeykov.
  • Ala derecha mandada por el mayor general R. Bauer, en primera línea los regimientos En el Wolkonkiy, Mesherskiy, y Bauer; en segunda línea el regimiento de Sheremetev.

Para investigar si los rusos tenían la intención de luchar o no, se envió un grupo de jinetes, estos jinetes avanzaron más allá de lo que se pensaba y terminaron en conflicto con el grueso del ejército ruso. Lewenhaupt ordenó el avance, para atacar al ejército ruso antes de que estuvieran completamente desplegado. A las 16,00 horas, el fuego de artillería sueca se abrió para responder a los disparos rusos y la línea de ataque avanzó.

La derecha sueca cargó con éxito e hizo retroceder a la izquierda rusa sobre el curso de agua antes de que se establecieran en posición, pero la izquierda sueca enfrentó grandes contratiempos y fue atacada en el flanco de la caballería rusa. La batalla en el flanco izquierdo sueco pronto se volvió desordenada y sangrienta, y la naturaleza caótica de la batalla significó que ninguno de los bandos tuvieran un control real sobre el curso de los acontecimientos. Al final, la caballería sueca huyó en el flanco izquierdo y fue perseguida por una caballería rusa, que también aprovechó la oportunidad para saquear la tropa sueca.

Finalmente, el flanco izquierdo sueco estaba completamente separado del centro, con lo cual Lewenhaupt intervino con el centro y trató de unirlo con el derecho. Se ordenó a la derecha sueca que no persiguiera al ejército ruso. El intento de unir las alas tuvo éxito, pero cuando la caballería sueca que cruzó la corriente persiguiendo a las tropas, fueron rodeados por la caballería rusa, el ala izquierda atacó por su cuenta. Lewenhaupt luego ordenó que uno se alineara con el centro e incluso el flanco derecho cruzó el curso de agua. Después de un ataque general sueco, el ejército ruso comenzó a ceder y pronto la batalla terminó.

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Batalla de Gemauerthof (26 de julio de 1.705). Autor H. Uddgren

Lewenhaupt decidió no perseguir al ejército ruso por temor a un contraataque ruso. La oscuridad cayó y los soldados no habían comido durante mucho tiempo. Después de la batalla, el ejército ruso masacró a los prisioneros que previamente habían tomado en Mitau.

Unos 900 suecos murieron y otros 1.000 resultaron heridos. Las pérdidas rusas son más difíciles de calcular, pero se cree que tuvo 2.000 muertos, 3.000 heridos y unos 500 fueron hechos prisioneros. Entre los heridos en el lado ruso estaba Sheremetev, quien, sin embargo, en agosto con un gran ejército entró en Curlandia. Lewenhaupt cuyo ejército no estaba en condiciones de combate, se retiró a Riga, con lo cual Sheremetyev conquistó Bauske y Mitau.

Batalla de Varsovia o de Rakowitz (31 de julio de 1.705)

Escaramuzas iniciales

El 16 de julio, unos 1.000 polacos cruzaron el río en Karczew y atacaron un puesto de guardia sueco formado por 20 hombres. Después de defenderse por algún tiempo, los suecos fueron reforzados por 150 hombres de caballería que obligaron a los polacos a retirarse, dejando 30 muertos. Otros 200 hombres se ahogaron cuando volvieron sobre el río Vístula y 4 hombres terminaron en cautiverio. Cinco días después, el comandante polaco Stanisław Chomętowski llegó a Praga con 67 estandartes de caballería polaco-lituana y 400 sajones. Intentó cruzar el Vístula a Varsovia en barcos y transbordadores. Fue rechazado, pero los repetidos intentos hicieron que la nobleza en Varsovia se dispersara. Paykull apareció con su ejército completo a fines de mes e inmediatamente superó a dos pequeñas unidades de reconocimiento suecas enviadas por Nieroth para operar en ese lado del río. Allí se obtuvo algo de inteligencia importante que informaba a Paykull de la fuerza exacta del enemigo, apenas 2.000 hombres, así como la condición del río.

Paykull celebró un consejo de guerra y planeó un ataque conjunto contra la vulnerable caballería de Nieroth antes de la llegada de más refuerzos suecos. Nieroth, al ser informado de sus intenciones el 28 de julio, dividió dos pequeñas unidades, con 186 hombres en cada una, bajo los comandos de Jon Stålhammar y Claes Bonde, para reconocer al enemigo en las cercanías del río Vístula. Como el río demostró estar menos profundo de lo normal en julio, el comando sueco tuvo problemas para predecir dónde atacaría Paykull.

Se ordenó a la partida de reconocimiento bajo Stålhammar que buscara 30 km sur-sureste hacia Góra Kalwaria, mientras que Bonde reconocía hasta Kazuń Nowy, 40 km al noroeste de Varsovia. Así se patrullaron más de 70 kilómetros del río Vístula. El 29 de julio, Paykull avanzó con sus sajones, polacos y lituanos. Tenía la intención de cruzar el río a unos 30 km al noroeste de Varsovia, cerca de Zakroczym, del cual Bonde recibió información durante la noche del 29 al 30 de julio, mientras se encontraba en Kazuń Nowy. Con solo 26 hombres marchó rápidamente para reconocer antes de la llegada de sus restantes 160 soldados.

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Situación de las fuerzas suecas y polacas en 1.705

Llegó allí por la mañana y pronto encontró la vanguardia del ejército de Paykull, compuesto por 500 hombres que acababan de completar delante de su ejército. A pesar de estar masivamente superado en número, Bonde siguió las instrucciones de evitar cualquier intento de la coalición de cruzar el río. Casi inmediatamente el pequeño grupo atacó a sus enemigos, pero después de una lucha desesperada, fueron derrotados hasta el último hombre. Los 160 suecos restantes llegaron a la escena, siguieron el ejemplo de su líder y atacaron. Para entonces, alrededor de la mitad de las fuerzas de la coalición, aproximadamente 5.000 hombres, estaban al otro lado. Los suecos fueron rodeados, y después de una dura batalla, fueron rechazados, con una pérdida de unos 100 hombres muertos o capturados. Solo uno de los tres escuadrones iniciales de unos 80 hombres logró retirarse a Varsovia y notificar a Nieroth de la acción.

Este acto aparentemente insignificante, causó que las tropas de la coalición bajo Paykull perdieran tiempo que le dio a Nieroth más tiempo para organizar a sus tropas para la inmediata batalla. El comandante militar polaco Stanisław Poniatowski, un partidario de Stanisław Leszczyński, escribió después: “La valentía y la audacia que el oficial sueco [Bonde] había mostrado, causó cierto terror en nuestros enemigos”. Von Paykull permaneció confiado, y envió un correo a Augusto II, informándole que los suecos estaban huyendo y el Sejm (parlamento) en Varsovia estaban dispersos. Añadió: “Espero entregar al furioso y salvaje muchacho sueco a su Majestad en un plazo de 14 días, vivo o muerto”.

Despliegue de fuerzas

Cuando Nieroth fue informado del cruce de Paykull en la tarde del 30 de julio, decidió que no estaba debidamente equipado para resistir un asedio. En lugar de eso llevó su ejército a unos 5 km de Varsovia al noroeste de la ciudad para para presentar allí una batalla campal. Como ya estaba muy avanzada la noche cuando llegó, y sin ninguna señal del enemigo, optó por regresar y posicionar a sus tropas entre Varsovia y Rakowiec, justo al oeste del campamento inicial sueco. Al amanecer, alrededor de las 04,00 de la mañana, el 31 de julio, recibió información de que Paykull marchaba hacia él a lo largo de la carretera de Błonie, al oeste de Varsovia. Poco después, Nieroth detuvo a su ejército en orden de batalla y marchó hacia Wola para enfrentar al enemigo que avanzaba.

La fuerza sueca bajo el mando de Nieroth consistía de unos 1.900 hombres en tres regimientos , divididos en 24 escuadrones (ocho escuadrones en cada regimiento) con una compañía de infantería. Los regimientos suecos fueron posicionados, de izquierda a derecha: de Östergötland (800), de Upplands tremännings (400), de Småland (740), una compañía (70) del regimiento de Infantería de Skaraborg, que se escondieron en un campo de centeno para que pudieran ejecutar un ataque por sorpresa contra el otro bando.

Los sajones y los polacos-lituanos tenían unos 9.000 hombres, bajo el mando general de Otto Arnold von Paykull. Los sajones se colocaron en el centro con los lituanos a su izquierda y los polacos a su derecha.

La fuerza sajona tenía unos 3.500 hombres en 12 regimientos diferentes, con un total de 43 escuadrones. La primera línea sajona, bajo el mando personal de Paykull con la asistencia de los generales Daniel Schulenburg y Saint Paul, incluía los regimientos de dragones de la Guardia, y de de Milkau;los regimientos de coraceros de Gersdorff, de Steinau, y de la Guardia. Cada regimiento tenía 250 hombres divididos en tres escuadrones. Más a la derecha estaba el regimiento de Caballería Gardias de Corps con 500 hombres en cuatro escuadrones. La segunda línea sajona incluía, en orden de izquierda a derecha: los regimientos de dragones de Schulenburg, de Goltz, y de Brause; los regimientos de coraceros de Flemming, del Príncipe (Kurprinz), y de la Reina (Königin); cada uno con 240 hombres en tres escuadrones. La reserva sajona consistía en un grupo de coraceros seleccionados con 200 hombres en tres escuadrones y el regimiento de coraceros de Eichstadt con 225 hombres en tres escuadrones.

Los polacos, con alrededor de 2.600 hombres, fueron posicionados en el ala derecha con 40 banderas (cada uno tenía aproximadamente 65 hombres) y estaban mandados por Stanisław Chomętowski, Stanisław Ernest Denhoff y Felicjan Czermiński.

Los lituanos en el ala izquierda tenían 3.300 hombres en unas 40 banderas (cada bandera con aproximadamente 65 hombres), y estaban mandados por Stanisław Mateusz Rzewuski y Janusz Antoni Wiśniowiecki.

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Batalla de Varsovia o de Rakowitz (31 de julio de 1.705). Despliegue de fuerzas
Lucha en Rakowiec

Ambos ejércitos tuvieron algunas dificultades mientras marchaban uno hacia el otro, ya que las espigas altas cubrían gran parte del campo. Además, el verano inusualmente cálido y seco contribuyó a que se levantaran grandes nubes de polvo, que fueron arrastradas por fuertes vientos del oeste para oscurecer la visión. Los suecos en particular lucharon, con el viento de cara. Después de haber marchado 2.5 km, los ejércitos se avistaron y avanzaron a la batalla. Ambos ejércitos pronto confirmaron la gran disparidad en números entre ellos. La fuerza sajona y polaca-lituana (incluso con dos líneas, tres hombres de profundidad y una línea de reserva detrás) era el doble del ancho de la fuerza sueca (con una línea, no más de dos hombres de profundidad y sin reserva).

Paykull se aprovechó de la situación y rápidamente ordenó que sus alas se estiraran aún más antes del choque, en un intento de envolver completamente a los suecos. Los comandantes de cada regimiento sueco se movieron más hacia los lados, para coincidir de alguna manera con el ancho de las líneas de sus oponentes. Esta acción hizo que la línea sueca se dividiera en dos y dejó una abertura en el centro entre los regimientos de Östgöta y Uppland. Poco después, el general del regimiento Östgöta en el ala izquierda, Burensköld, envió a Nieroth un urgente pedido de refuerzos, ya que su regimiento solo estaba a punto de enfrentarse a más de la mitad, aproximadamente 5.000, de la fuerza enemiga. ]Nieroth, que estaba con los regimientos de Uppland y Småland más a la derecha, no tuvo más remedio que rechazar la solicitud.

Alrededor de las 08,00 horas, justo al norte del pueblo de Rakowiec, al oeste de Varsovia, los dos bandos chocaron. Después de soportar una descarga de sus enemigos, los suecos cargaron, espada en mano, a lo largo de todo el frente en sus típicas formaciones caroleanas. Mientras los suecos cargaban, Paykull, quien había reconocido la división en el centro sueco, rápidamente ordenó a seis escuadrones de dragones de la Guardia, de,Milkau, y coraceros de Gersdorff para explotar el hueco. Golpearon al regimiento de Uppland en su flanco izquierdo, ya que estaban comprometidos en el combate frontal. Esto causó confusión entre los cuatro escuadrones más alejados a la izquierda del regimiento, que cayó en desorden y perdió tres estándares.

Simultáneamente, los escuadrones sajones más alejados a la izquierda, junto con la caballería lituana, colapsaron casi inmediatamente y fueron derrotados por el impacto de la carga. Fueron perseguidos enérgicamente por el regimiento de Småland y la otra mitad del regimiento de Uppland, bajo Nieroth, que no había sido golpeado en el flanco. Algunos lituanos al final del ala, cuyos estandartes se extendían más allá del ancho de la línea sueca, habían procedido inicialmente con la maniobra de flanqueo; pronto fueron expulsados cuando algunos escuadrones del regimiento de Småland dirigieron su atención hacia ellos, los persiguieron y acosaron durante 20 km en dirección norte.

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Batalla de Varsovia o de Rakowitz (31 de julio de 1.705). Vista del campo de batalla

Cuando los regimientos de Uppland y Småland colisionaron con sus enemigos en el ala derecha sueca, el ala izquierda de Burensköld y su regimiento de Östgöta cargaron simultáneamente contra los sajones que se oponían a ellos. Después de una pelea corta pero feroz, la primera línea sajona se vio obligada a abandonar, arrastrando la segunda línea con ellos en retirada. Los polacos, que estaban más alejados del ala donde no se extendía la línea sueca, habían logrado rodear parcialmente a los suecos, y comenzaron a atacar su flanco y retaguardia mientras perseguían a los sajones. Esto les dio a los sajones suficiente espacio para reunir a algunas de sus tropas y contraatacar. El regimiento sueco Östgöta se vio obligado a dividir sus escuadrones en dos dejando a unos pocos para detener a los polacos en la retaguardia, mientras que los otros enfrentaban a los sajones de contraataque en su frente.

Los cuatro escuadrones suecos del regimiento de Uppland bajo el mando de Carl Philip Sack durante este tiempo lograron reunir sus banderas y, a su vez, hacer retroceder a los seis escuadrones sajones que los habían golpeado en el costado en la etapa inicial del combate. Luego se apresuraron a ayudar al vulnerable regimiento de Östgöta junto con el regimiento de Skaraborg bajo Sven Kafle, causando que los polacos y los sajones se retiraran una vez más, incapaces de manejar la presión. Esto terminaría la lucha cerca de Rakowiec.

Lucha en Odolany

Cuando los suecos del regimiento de Östgöta llegaron al pueblo de Wola en su búsqueda de los sajones, descubrieron que Paykull había reorganizado sus fuerzas en el pueblo cercano de Odolany. Se pasó algo de tiempo descansando los caballos agotados y reagrupando los escuadrones disponibles antes de recomenzar el ataque. Pronto llegaron los otros cuatro escuadrones del regimiento de Uppland, aunque muy agotados después de los combates en Rakowiec.

Paykull había posicionado a sus tropas sajonas muy ventajosamente, con el flanco izquierdo protegido por un seto hacia Odolany, y a la derecha una gran fuerza de polacos, con dos escuadrones sajones ocultos de la Gardia de Corps, listos para caer sobre la retaguardia de los suecos. Todos sus escuadrones sajones estaban presentes, excepto los seis que se había comprometido a atacar el centro del ejército sueco en la lucha anterior. Se sintió más alentado por el hecho de que sus tropas superaban en número a los suecos de cuatro a uno, incluso sin considerar a los polacos de la derecha. Así que imaginó que sería capaz de aplastar a los pocos suecos que estaban frente a él y luego volverse contra el resto de la fuerza sueca, que por el momento estaban ocupados persiguiendo a los lituanos.

Después de disponer de sus tropas, con el regimiento de Uppland a la izquierda, Burensköld comenzó su ataque. Cuando los suecos se lanzaron hacia adelante, los dos escuadrones sajones ocultos cayeron en la parte trasera de su flanco izquierdo, causando un poco de desorden. El ala izquierda sajona, donde se mantuvo Paykull, se derrumbó incluso antes del impacto y huyó. Dos escuadrones suecos fueron enviados para ayudar en la lucha en curso, mientras el resto perseguía al enemigo que huía. El orden se restauró en el ala izquierda después de algunos combates feroces, cuando los 60 soldados de infantería del regimiento de Skaraborg llegaron a tiempo para dar una fuerte descarga de sus mosquetes para poner fin a la lucha.

Paykull fue capturado mientras los suecos perseguían al enemigo que huía durante unos 5 km. Había caído en una zanja y estaba a punto de ser muerto por dos jinetes suecos antes de que interviniera un tercero, Magnus Rydberg. Los suecos bajo Burensköld suspendieron la persecución, ignorando el curso del resto de la batalla, y regresaron a Varsovia.

Los suecos comenzaron a regresar con sus fuerzas hacia Varsovia por la tarde, después de haber perseguido a sus enemigos por muchos kilómetros en diferentes direcciones. Algunos polacos, que habían cruzado el Vístula desde Praga durante la batalla para saquear, fueron expulsados por el río por el regimiento de Småland, donde se ahogaron entre 300 y 500 de ellos. La batalla había durado seis horas, desde las 08,00 hasta las 14,00 horas.

123 sajones y 17 polacos fueron capturados, incluyendo Paykull. Unos 500 sajones fueron muertos y casi la misma cantidad de polacos y lituanos, y otros 1.000 fueron heridos. Los suecos sufrieron 144 hombres muertos, 143 heridos y cinco hombres capturados. Muchos caballos también se perdieron, solo en el regimiento de Östgöta, 178 caballos murieron y 70 resultaron heridos. Después de la batalla, el regimiento pudo desplegar solo unos 550 hombres, de los 800. Los demás estaban muertos, heridos, sin caballos o dispersos.

Secuelas

Los nobles polacos dispersos, al recibir notificación de la victoria, finalmente regresaron y procedieron con la coronación de Stanisław Leszczyński y la declaración de paz entre Suecia y Polonia. Mientras tanto, los aliados de Augusto II obtuvieron refuerzos de alrededor de 1.000 rusos y una vez más amenazaron con interrumpir el parlamento, hasta que finalmente llegaron los dos regimientos de infantería suecos bajo Johan Valentin von Daldorff, el 11 de agosto, con Stanisław Leszczyński y los embajadores suecos. Esto puso un final temporal a las ambiciones de los aliados de Augusto II, obligándolos a retirarse hacia Lituania y unirse con el ejército ruso estacionado allí.

El ejército sueco principal en Rawicz,bajo Carlos XII, acampó el 8 de agosto y marchó hacia Krotoszyn , donde el Otto Arnold von Paykull fue puesto bajo estricta vigilancia militar, para una audiencia con el Rey. Los documentos informaron a Carlos XII del mayor plan aliado, según el cual el zar, Pedro I de Rusia, tenía la intención de marchar a Varsovia el 30 de agosto al frente de 40.000 hombres y poner fin al parlamento. Pensaba que esto provocaría que Carlos XII actuara y marchara con el ejército sueco a Varsovia, donde se encontraría rodeado por Johann Matthias von der Schulenburg y sus 20.000 hombres, que se estaban reuniendo en Sajonia, para dirigirse a Polonia y atacar a los suecos en la retaguardia. Carlos XII, que durante mucho tiempo buscó una batalla decisiva con las fuerzas de la coalición, no mostró indicios de pánico ante esto, sino que simplemente declaró a sus ministros: “Deseo que el enemigo pueda cumplir su palabra”. El 10 de agosto, una vez más levantó el campamento y comenzó una marcha rápida con su ejército hacia Błonie, cerca de Varsovia, llegando el 17 de agosto. Había dejado al general Carl Gustaf Rehnskiöld con 10.000 hombres cerca de Poznań para protegerse contra el principal ejército sajón bajo Schulenburg que amenazaba con entrar en Polonia.

El zar ruso abandonó sus planes después de ver cómo dos de sus ejércitos y Augusto II ya habían sufrido una derrota a manos de los suecos: el de Boris Sheremetev que se enfrentó a Adam Ludwig Lewenhaupt en Curlandia, durante la batalla de Gemauerthof, y ahora en el batalla de Varsovia, entre Paykull y Nieroth. Como ya no se atrevió a comprometerse por completo en Polonia, decidió dejar que su ejército principal bajo Georg Benedict Ogilvy esperara a los suecos detrás de las defensas fuertemente fortificadas de Grodno, en Lituania. Intentaría atraer a Carlos XII allí, mientras que el ejército sajón de Schulenburg entraría en Polonia desde el oeste y lo atacaría por la retaguardia.

Estanislao I fue coronado sin sobresaltos el 24 de septiembre. Colocado su candidato en el trono, Suecia pactó la paz con Polonia en el tratado de Varsovia, el 18 de noviembre de 1705. Aunque tuvo presiones para anexarse Curlandia, el rey escandinavo rechazó esa posibilidad, en su deseo de presentarse ante la opinión pública polaca como un aliado, más que como un vencedor.

El 12 de noviembre de 1.705, Augusto II se abrió paso hacia Grodno, que era la sede del ejército ruso, que operaba en el territorio del Gran Ducado. Los senadores de la Corona y de Lituania leales al rey también llegaron allí, lo que marcó el comienzo de la reunión del consejo confederado general en Grodno debido a la imposibilidad de convocar a Sejm, el cuerpo político más importante de esa parte del país que todavía reconoció el reinado de Wettin en el estado desgarrado por la guerra. Una de las decisiones tomadas en Grodno fue la del 20 de diciembre de 1.705 relativa a la creación de un nuevo «komput» del ejército. Después de la expansión, se suponía que el número de soldados en el ejército de la Corona era el siguiente: 2.080 húsares polacos, 8.660 pancerni, 3.000 de caballería ligera, 1.300 mosqueteros, 4.360 dragones, 16.600 de infantería. Los números ascendieron a 36.000 efectivos. El número de soldados en el ejército lituano también aumentó: 430 húsares, 3.300 de caballería pesada, 1.770 de caballería ligera, 900 arcabuceros, 2.000 dragones, 3.600 de infantería y 12.000 en total. Al mismo tiempo, al comienzo del conflicto, Suecia tenía 76.000 soldados armados, que se incrementaría a 115.000 en 1.708. En ese momento, Rusia tenía 220.000.

Operaciones en Polonia 1.706

Pedro I de Rusia él mismo la conquista para su imperio de una salida al Mar Báltico. A fin de dificultar la campaña sueca en Polonia, y poder seguir avanzando en el Báltico, ofreció apoyo a Augusto II, concediéndole numerosos refuerzos. Ambos se reunieron en la ciudad polaca de Goradnia en el otoño de 1.705 para acordar la estrategia a seguir en la guerra.

Debido a la expansión de las fuerzas leales a Augusto y la entrada de las fuerzas rusas en Lituania a principios de 1.706, los aliados ganaron ventaja sobre el enemigo: cerca de 25.000 soldados rusos estaban ubicados en Tykocin cerca de Grodno, el príncipe Alexander Danilovich Menshikov con 12.000 soldados estaba Bielorrusia y cerca de 10.000 sajones y lituanos estaban estacionados cerca de Brest-Litovsk. El ejército de la Corona también era numeroso: 30.000 cosacos del hetman Ivan Mazepa estaban estacionados probablemente en Volinia y la orilla derecha de Ucrania. El ejército de la Corona (oficialmente 36.000, en realidad más pequeño) con el apoyo de aproximadamente 1.000 voluntarios de la nobleza pasaba el invierno en la Pequeña Polonia, Rusia y Podolia. Además, 18.000 a 20.000 sajones y rusos del general Hans Wostromirski comenzaron a prepararse para las acciones militares en Sajonia. De esa manera, los ejércitos aliados formaron un gran anillo que rodeaba al ejército de Carlos XII y Stanisław Leszczyński.

Enterado de la reunión, Carlos XII se dirigió a Grodno en el año nuevo de 1.706. El adelantamiento de acciones militares en invierno sorprendió a los aliados que no pudieron reunir a su ejército. El ejército de Carlos XII de aproximadamente unos 20.000 soldados suecos y 9.000 polacos cruzó Bug y bloqueó a la mayoría del ejército ruso en Grodno. Después de consultar a otros oficiales y con la aprobación de Augusto II, el comandante del ejército, Georg Oglivie, eligió fortificar, en lugar de luchar en en campo abierto. Por otro lado, Carlos XII no se atrevió a asaltar las fortificaciones y comenzó a bloquear la ciudad contando con que el hambre y las enfermedades para forzar a los rusos a rendirse después de algún tiempo. Viendo el desarrollo de la situación, Wettin utilizó el último paso abierto para retirarse de Grodno con 4.000 jinetes rusos, que no podrían ser utilizados durante un asedio, pudiéndose utilizar para derrotar a las unidades suecas que quedaban en la Gran Polonia, y en segundo lugar, derrotar a las fuerzas de Carlos XII que rodean a Oglive en Grodno. Cuando Pedro se enteró del asedio de sus mejores unidades de infantería, ordenó asegurar las fronteras del imperio Ruso construyendo fortificaciones, movilizando población, y concentrando las fuerzas restantes cerca de Minsk, lo que permitiría aliviar a Oglive. Otras unidades rusas junto con aliadas se les ordenó que no permitieran que el ejército de Carlos XII se uniera al ejército sueco operando en Livonia.

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Gran Guerra del Norte. Despliegue de fuerzas de enero a julio de 1.706. Autor Ł. Więch

Batalla de Fraudstadt o de Wschowa (13 de febrero de 1.706)

Augusto II, con su caballería, logró evadir el cerco sueco y desplazarse a toda prisa hacia el occidente de Polonia, donde el general sueco Carl Gustaf Rehnskiöld se encontraba para prevenir una posible incursión enemiga desde Sajonia. Augusto pretendía atacar a Rehnskiöld por la espalda y atenazarlo en dos frentes, pues por el occidente, procedente de Silesia, avanzaba un ejército combinado de sajones y rusos, encabezado por Matthias von der Schulemburg.

El 11 de enero, el ejército sajón llegó a la aldea fronteriza de Sława. Schulemburg recibió el mensaje allí de que las tropas suecas se acercaban, así que prohibió cruzar la frontera y ordenó a su ejército que ocupara posiciones en una colina. Rehnskiöld no decidió atacar al oponente más numeroso, prefiriendo asentarse en un lugar fácil de defender que estaba ubicado dentro de la neutral Silesia.

El general sajón estaba tratando de convencer a su rey de que sus unidades no estaban listas para luchar contra un ejército sueco experimentado y bien entrenado. El ejército sajón había tenido problemas con el reclutamiento después de las grandes pérdidas en los años anteriores. Es por eso que los contingentes se habían repuesto todas las formas posibles, lo que resultó en la mala calidad de los soldados. Al final, Schulenburg tuvo que depender de los cautivos bávaros y franceses de la Guerra de Sucesión Española y trabajadores de temporada o vagabundos, todos alistados por la fuerza. Sin embargo, las órdenes del rey fueron claras, y el propio monarca estaba convencido de que ganaría. Al no tener la opción, Schulenburg reunió a todo su ejército (16.000 de infantería y 4.000 de caballería, incluidos 6.000 de infantería rusa) y el 17 de enero de 1.706 cruzó la frontera de la Silesia austriaca para entrar en Polonia por el camino más corto. Desafortunadamente, las malas condiciones climáticas y el lento paso del cruce del río Oder causados por un inesperado deshielo le dieron a los suecos tiempo suficiente para reconocer los movimientos del oponente y concentrar todas las fuerzas en la zona.

Rehnskiöld se había enterado por prisioneros, de que los sajones tenían algunos problemas con suministros, por lo que entendió que no podrían permanecer allí por mucho tiempo, por lo que tendrían que entrar en el territorio de la Mancomunidad. Para animarlos a hacerlo, decidió simular un retirada. La maniobra era arriesgada, porque cada día de retraso podría terminar con la caballería bajo el mando de Augusto II llegando al campo de batalla. Los sajones también podrían pasar por alto el ejército sueco y reunirse con el ejército de su rey.

Sin embargo, la maniobra fue exitosa y cuando supo que el ejército sajón se dirigía hacia la ciudad más cercana de Fraudstadt (Wschowa), hizo retroceder a su ejército y atacó al enemigo sorprendiéndole. El general sajón formó una fuerza de combate lo más rápido posible de una manera muy similar a su enemigo, con infantería en el centro y la caballería en las alas. La batalla comenzó el 13 de febrero de 1.706 por la tarde.

Despliegue de fuerzas

Los sajones, superiores en número 20.000 efectivos (16.000 de infantería, 4.000 de caballería y 32 cañones), pero con menos caballería que los suecos, adoptaron una posición defensiva fuerte detrás de las líneas de caballos de frisa con artillería. En dos líneas, con la caballería en ambos alas, entre las aldeas de Geyersdorf y Röhrsdorf y por delante de la ciudad de Fraustadt, atrincheradas detrás de lagos helados y pantanos.

  • Ala derecha mandada por el mayor general Lutzelburg con los regimientos de caballería de la Guardia (250), y de Beust (500); los regimientos de dragones de Eichstedt (250), de Wrangel (500), y de Furstenberg (500).
  • Centro derecha o sajón, la primera línea bajo el mando del mayor general Droste con los regimientos de infantería de la Guardia (2.000), de Kurprinz (500) de Konigin(1.000) de Venediger (500), de Furstenberg (500) de Droste (500) de Wostromirsky (500) de Martiniere (500). En segunda línea mandada por el mayor eeneral Zeidler con los regimientos de infantería de Kurprinz (500), de Furstenberg (500), de Reuss (500), de Reibnitz (500), de Mallaraques (1000), y de Browne (?).
  • Centro izquierda o ruso con los regimientos general von der Goltz con los regimientos de infantería de Patkul (1000), de Holstein (500), de Arnstedt (500), de Guilitz (500), de Bichitz (500), de Belling (500), de Schepping (500), y Streltsy (500).
  • Ala izquierda mandada por el mayor general Dunewaldcon los regimientos de caballería de Beust (500); y los regimientos de dragones de Dunewald (500), Flemish(500), de Jordan (500), y de Oppen (250). 
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Batalla de Fraustadt (3 de febrero de 1.706). Despliegue

Rehnskiöld colocó a su infantería de 3.700 hombres en el centro, y su caballería consisten en 5.700 unidades en ambas alas.

  • Ala derecha bajo el mando del general Rehnskiold (también al mando del ejército), con los regimientos de caballería de Liv (400), de Norra Skanska (800), de Valacher (200); y el regimiento de dragones de Verdiska (500). 
  • Centro los regimiento de infantería de Sodermanlands (800), de Kronobergs (800), de Vastmanlands (800), de Vasterbottens (800), de Narke – Varmlands Regt (800). 
  • Ala izquierda al mando del general Hummerhjelm con los regimientos de caballería de Nylands (400), de Finland Regal (300); y los regimientos de dragones de Skanska (400), y de Pommerska (500). 
  • Reserva el regimiento de dragones de Bremiska (500)
La batalla

En el flanco izquierdo, la caballería sueca bajo Hummerhielm tuvo algunos problemas para atravesar un pantano congelado, pero la caballería sajona no usó esa ventaja. Después de reagruparse, los suecos cargaron tres veces a los regimientos Saxon Garde du Corps y Chevaliers Garde, derrotándolos por completo. El coronel von Krassow , comandante de la caballería sueca en el flanco derecho, pasó fuera del flanco ruso izquierdo con 12 escuadrones de dragones , cerca del pueblo de Rörsdorf, y se enfrentó a la caballería sajona que cubría el flanco ruso. Después de presenciar la destrucción del flanco derecho sajón, el flanco izquierdo huyó y fue derrotado por los dragones suecos. La caballería del coronel von Krassow luego giró en el sentido de las agujas del reloj hasta la parte trasera sajona-rusa, lo que provocó que varios de los regimientos sajones rompieran la formación.

En el ala izquierdo sajona, frente a la infantería de Rehnskiöld, los rusos estaban desplegados con sus uniformes al revés para que se parecieran más a los sajones con sus colores rojos en lugar del verde ruso estándar. Esta fue, sin embargo, una orden de Schulenburg que cuestionó sus habilidades de batalla para revelar la debilidad del flanco. La infantería sueca atacó frontalmente la línea sajona-rusa, bajo el fuego de artillería y posteriormente el fuego de mosquete. Al descubrir que en el flanco izquierdo de la línea enemiga eran tropas rusas, Rhenskiöld ordenó a su infantería atacar sus posiciones, que también estaban siendo atacadas desde la retaguardia por la caballería del coronel von Krassow. La infantería rusa fue rápidamente rodeada y dispersada.

El centro sajón tenía su flanco y su retaguardia expuestos, y sus regimientos se combaron y rompieron bajo la presión. El flanco derecho sajón se mantuvo inicialmente, infligiendo algún daño a la infantería sueca hasta que la caballería desde el pantano congelado atacó su retaguardia. El ejército sajón-ruso se derrumbó y el cuerpo principal huyó hacia el sur a través de Fraustadt. La caballería sueca, previamente atascada en el pantano, corrió por el campo y alcanzó a los sajones y rusos que huían en las afueras de la ciudad. Atrapados por la caballería sueca en el frente y la infantería en la retaguardia, las derrotadas fuerzas sajón-rusas se rindieron en masa.

Secuelas

Al final, 7.377 sajones y rusos fueron muertos y más de 7.300 tomados prisioneros, de los cuales 2.000 de ellos resultaron heridos. Suecia sufrió unos 400 muertos (entre ellos, el comandante del regimiento de Kronoberg, el coronel Gabriel Lilliehöök) y 1.000 heridos. Schulenburg logró escapar, a pesar de haber sufrido una herida de bala en la cadera. Los estandartes, toda la artillería sajona, 11.000 espadas e igualmente muchos mosquetes también fueron capturados. Rehnskiöld ejecutó a unos 500 prisioneros rusos; se debate si lo hizo en represalia por las atrocidades rusas en Curlandia, o por tener las casacas al revés. Ocultar su propia identidad y afirmar que era otra cosa estaba mal visto en esos tiempos. Los suecos tuvieron 400 muertos y 1.000-1.500 heridos. Algunos de los lesionados pudieron continuar el servicio. La victoria impresionó enormemente a los contemporáneos, y aún se considera uno de las mayores victorias en la historia de Suecia.

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Batalla de Fraustadt (13 de febrero de 1.706). Los suecos dando gracias por la victoria. Autor Gustaf Cederström

Augusto el Fuerte no logró llegar al campo de batalla y, temiendo a loa victoriosos sueco, se retiró a Cracovia en Piotrkow, donde reunió sus fuerzas restantes.

Batalla de Kletsk (30 de abril 1.706)

En esa situación el ejército ruso en Grodno, reducido casi a la mitad debido a las pérdidas y enfermedades, y no esperando alivio, se vio obligado por el Zar a romper el bloqueo sueco, porque de lo contrario podrían ser totalmente aniquilados. Pedro quería evitarlo a toda costa porque significaría perder sus mejores unidades del ejército reformado y abrir las fronteras a los ataques suecos. Se suponía que el ejército de Grodno debía empezar a moverse cuando se rompiera el hielo en el río Neman, lo que lo protegería de las fuerzas principales de Carlos XII, también ordenó al hetman cosaco, Iván Mazepa, que en ese momento era un aliado de Rusia, que reuniera a un ejército de 14.000 hombres para hostigar e interrumpir a las tropas suecas que bloqueaban a Grodno. Sin embargo, los suecos lanzaron contraataques contra los cosacos asaltantes que infligieron muchas bajas.

El 3 de abril de 1.706 las fuerzas rusas escaparon del sitio de Grozno y se retiraron rápidamente a Kiev marchando por Tykocin, Brest-Litovsk y Kovel. El ejército sueco trató de interponerse en el camino de la retirada del ejército ruso marchando hacia Minsk y Polesia. Encontraron muchas fortificaciones allí, en su mayoría guarnecidas por unidades cosacas bajo el mando de Iván Mazepa, o unidades lituanas leales a Augusto.

Uno de estos contraataques fue comandado por Carl Gustaf Creutz. Atrapó a un gran número de cosacos y polacos en la ciudad de Lyakhavichy con una fuerza de 2.000 hombres y los asedió. En respuesta, Mazepa envió un grupo de ayuda de 4.700 soldados. Inicialmente habían sido enviados para ayudar a los atrapados en Grodno, pero fueron desviados a Lyakhavichy. Después de varios días de marcha, llegaron a la ciudad de Kletsk , a unos 25 kilómetros al este de Lyakhavichy, donde acamparon. Creutz adquirió conocimiento de esto y se lanzó contra Kletsk con 1.500 de caballería, dejando 500 dragones para continuar el asedio. Marcharon durante la noche y llegaron a Klatsk a la mañana siguiente.

Inmediatamente después de su llegada, los suecos cargaron contra un grupo de cosacos que custodiaban el puente de 500 metros de largo que cruzaba las marismas hasta Kletsk bajo el mando de Danylo Apostol. Los cosacos fueron abrumados rápidamente y huyeron desordenadamente hacia el puente, pero quedaron atrapados debido a que los carros bloqueaban su ruta de escape. Los suecos fácilmente los persiguieron, cazaron y mataron a los cosacos que intentaron escapar a las marismas. Danylo Apostol mató a su caballo a tiros durante los combates, pero continuó huyendo en otro antes de que finalmente fuera hecho prisionero. Mientras tanto, el comandante ruso Semjon Nepljujev reunió a las tropas y la artillería. En la ciudad los adelantados cosacos, cuando se dieron cuenta de que el puente había sido capturado, optaron por retirarse. Cuatro cañones de artillería fueron abandonados y capturados por los suecos, quienes inmediatamente los volvieron contra los rusos en retirada.

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Lucha entre la caballería sueca y polaca durante la Gran Guerra del Norte

La mayoría de esta fuerza de retirada se retiró a Kletsk y se fortificaron dentro de la ciudad. Allí fue donde tuvieron lugar los combates más duros. Los suecos irrumpieron en la ciudad antes de que los desorganizados rusos pudieran organizar una defensa adecuada. Pronto, las tropas rusas y cosacas supervivientes eran derrotadas y en plena retirada. Corrieron al sur y al este hacia el bosque. Sin embargo, la mayoría de estos fueron cortados en los campos, mientras que otros se ahogaron en los pantanos. El registro oficial sueco afirma que los soldados que huyeron habían “arrojado la mayor parte de su armamento, equipo e incluso ropa, tan solo con una camisa intentaron salvarse”.

El alcalde alemán de Kletsk, Johan Heinrich Cibinski, anunció más tarde que había contado y enterrado a 2.025 soldados rusos o cosacos muertos que yacían dentro de la ciudad de Kletsk, pero que debería haber al menos otros tantos cuerpos en las afueras, y en los campos, bosques y pantanos. Las bajas suecas fueron 15 muertos y 16 heridos. Sin embargo, los rusos habían perdido al menos 4.000 hombres muertos y 71 capturados, incluido un coronel, Petro Pryma. Además, los suecos capturaron 4 cañones, 16 estandartes y 2.000 caballos. El 17 de mayo, el rey sueco Carlos XII visitó el campo de batalla y notó que la victoria era mayor de lo que inicialmente había pensado.

Una bala hirió a Semjon Nepljujev en el brazo durante los combates. Más tarde, envió un mensaje al zar Pedro I, en el que afirmó que las fuerzas suecas habían superado a las suyas, y culpó a Iván Mazepa por haber calculado incorrectamente los números de los suecos en Lyakhavichy, que según dijo no excedían los 800 hombres.

La batalla también tuvo un efecto moral en los 1.300 soldados que todavía estaban asediados en Lyakhavichy, que se rindieron pocos días después del regreso de Creutz y sus hombres con prisioneros y equipo capturado. La fortaleza de Lyakhavichy fue destruida. No mucho después, Creutz fue ascendido de coronel a general por sus acciones. Más tarde sería capturado en la rendición en Perevolochna, y se convirtió en prisionero de guerra en Rusia hasta 1.722; regresando a casa después de 13 años en cautiverio. Luego tomó el mando del recién levantado regimiento de Guardias a caballo.

La batalla de Klatsk, sin embargo, debido a los retrasos que había causado, hizo que fuera imposible alcanzar al ejército ruso. También fue la última campaña del mariscal Georg Benedict Ogilvy como comandante del ejército ruso. Tras algunas disputas con el Zar renunció al mando.

Ataque a Sajonia y tratado de Altranstädt (1.706)

A fines de la primavera de 1.706, la situación militar era mucho mejor para Suecia y sus partidarios polacos que hace medio año, sin embargo, todavía estaban lejos de la victoria. A pesar de que el ejército sajón había sido derrotado en la batalla de Fraustadt (Wschowa), fue reconstruido lentamente, al igual que los destacamentos rusos, que fortalecían las fronteras por temor a un ataque sueco directo en Kiev o Smolensko. También los cosacos, derrotados en varias batallas, o el ejército de la Corona que operaba entre Cracovia y Lviv todavía podían luchar. Por ello Carlos XII decidió dar un paso arriesgado, a pesar de que viajó de Grodno a Wolyn durante su persecución. Decidió atacar a Sajonia para intentar arrodillar a Augusto II y someter a todo la Mancomunidad a Stanisław Leszczyński.

La decisión probablemente se tomó en julio de 1.706 cuando el ejército sueco estaba descansando después de marchas difíciles en Wolyn y causando una terrible devastación en la zona. Carlos XII decidió atacar desde el territorio de Silesia, que separaba a Polonia y Sajonia, el principado hereditario de Augusto para obligarlo a rendirse. Esperaba que, gracias a la victoria, la mayoría de los nobles y magnates de la Mancomunidad reconocieran el reinado de Stanisław Leszczyński y que todo el país se convirtiera en su aliado en la guerra contra Rusia.

Sajonia tenía el punto más sensible en Wettin. Que había quedado casi indefenso después de la batalla de batalla de Fraustadt (Wschowa), a pesar de que el ejército sajón estaba siendo reconstruido, estaba claro que no podía tener una posibilidad contra los soldados suecos con experiencia. Era posible eliminar a uno de los dos socios de la coalición anti-sueca con un movimiento audaz. El potencial económico también era importante, que se suponía que debía utilizarse en un futuro próximo para modernizar y reconstruir el ejército sueco agotado por los años de guerra constante.

Carlos XII reunió a la mayoría de las fuerzas disponibles de su lado y el 17 de julio de 1.706 marchó hacia el oeste desde Jarosławice cerca de Lutsk. Lo hizo contra el consejo de la mayoría de sus oficiales, que temían que entrar en Silesia provocaría que Austria entrara en guerra apoyando a Augusto. El ejército sueco marchó a través de Wojnicz, Pidhaitsi y Vladimir a Horodło, donde se unió a las fuerzas del general Mardefeld de Brest y las divisiones polaco-lituanas leales a Leszczyński. El rey de Suecia, con todas sus fuerzas, se trasladó de allí a Gran Polonia a través de Puławy y Radom aceptaron promesas de lealtad al rey Leszczynski de la nobleza. Al oeste de Vistula, se destacó una división de cobertura para permanecer en la Gran Polonia, y el 15 de agosto el rey de Suecia dejó a Warta con las divisiones de los generales Rehnsköld y Mayerfeld.

El 11 de septiembre de 1.706 las fuerzas entraron en las fronteras de Sajonia. El plan de Carlos XII tuvo éxito: Wettin, que se encontraba en la Mancomunidad en ese momento, al ver la ocupación y la ruina de su principado hereditario, que valoraba más que el trono electivo del estado polaco-lituano, entró en las conversaciones de paz. Había visto rápidamente el plan de Carlos XII, y el 16 de agosto de 1.706 autorizó a sus representantes secretos, Georg Pfingsten y Anton von Imhoff, a entablar conversaciones de paz con el rey de Suecia cuando su ejército aún marchaba por la Gran Polonia.

Augusto II pactara la paz en el tratado de Altranstädt el 14 de septiembre, renunciando al trono polaco y reconocía a Estanislao I como rey de ese país. El 22 de agosto de 1.707 se firmaría un acuerdo entre Suecia y el Sacro Imperio Romano Germánico, en el que el Emperador se comprometía a respetar los derechos de los alemanes luteranos de la Paz de Westfalia.

El ejército sueco permaneció en el invierno en Sajonia, y para su manutención obtuvo importantes impuestos de guerra.

Batalla de Kalisz (29 de octubre de 1.706)

Al mismo tiempo, que se llevaban a cabo las negociaciones del tratado de Altranstädt, Augusto, sin embargo, estaba con el comandante ruso Menshikov y el tercer ejército ruso, que contaba con 18.000 rusos. Estos habían sido enviados por el zar Pedro después de que los dos anteriores habían sido derrotados y dispersados. Augusto no había informado a Menshikov del tratado de paz debido a las grandes contribuciones de Rusia, y trató de evitar una batalla, ya que sabía que su engaño enojaría a los suecos.

Augusto envió secretamente una carta al principal general sueco Arvid Axel Marderfelt, quien estaba al mando del pequeño ejército sueco estacionado en el oeste de Polonia, informando de que la paz estaba casi concluida y que esperaba que el rey sueco, Carlos XII, le informara de esto, y que así se evitaría una batalla. Marderfelt, sin embargo, no había sido informado de esto (los mensajeros probablemente habían sido muertos por los cosacos); y llegó a la conclusión de que la carta era otro de los engaños de Augusto y respondió que no había recibido ninguna información de la paz y que se mantendría firme en el caso de una batalla. En realidad, estaba más preocupado de lo que deseaba admitir.

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Gran Guerra del Norte. Despliegue de fuerzas de julio a noviembre de 1.676.

Los suecos tenían unos 4.358 hombres presentes en los alrededores, de los cuales un regimiento y dos batallones estaban formados por tropas extranjeras capturadas en la batalla de Fraustadt, mientras que sus aliados polacos y lituanos podrían desplegar entre 9.000 y 10.000 hombres. El ejército de la coalición era dos veces más grande e incluía 5.000 sajones bajo Augusto II el Fuerte; 7.000 polacos y lituanos bajo Adam Mikołaj Sieniawski; 9.000 rusos, 6.000 kalmucos y 4.000 cosacos, bajo el príncipe Alexander Danilovich Menshikov, que había sustituido a Ogilva. En total unos 30.000 efectivos y 17 piezas de artillería.

El 1 de octubre, estas tropas abandonaron la zona de Lublin y buscaron la Vístula, incluida la infantería rusa, a quien los mandos polacos y rusos consideraron que no podrían volver a cruzar el río Vístula. El ejército combinado también unificó sus mandos de caballería y dragones, estos últimos debía tomar el rol de infantería en el campo de batalla. Las tropas sajonas intentaron cruzar el Vístula cerca de Kazimierz Dolny, los rusos por encima y los polacos por debajo.

Después de que las tropas ruso-sajón-polacas cruzaron el Vístula, avanzaron hacia el oeste por rutas de marcha paralelas. El 15 de octubre, el destacamento polaco de Opoczno se retiró y los rusos y sajones ocuparon Piotrków. Fue allí donde el 2 de agosto escuchó por primera vez las noticias del tratado de Altranstadt, con la llegada de Pfingsten. Temía que un choque armado con los suecos destruyera el tratado de paz. por lo que trató de detener o al menos retrasar la marcha contra el cuerpo de Mardefeld.

El 22 de octubre, el ejército principal de los aliados comenzó una marcha de su marcha. El tren fue dejado atrás y un fuerte vanguardia fue enviada al frente. La vanguardia estaba mandada por el tesorero Atanzy Miaczyński e incluyó a unas 30 tropas de caballería polaca, junto con varios regimientos de dragones rusos, cosacos y kalmuckos bajo el mando de los generales Rönne y Bauer. Se les encomendó la tarea de encontrar la ubicación del enemigo. Por lo tanto, las dos partes fueron empujadas, contra la voluntad de Augusto, a la batalla.

El 26 de octubre, las principales fuerzas de Augusto II llegaron a una aldea llamado Staw (a unos 20 km de Kalisz), Józef Potocki propuso un contraataque contra los aliados. Cuando Mardefeld se negó, el día siguiente fue arbitrariamente y atacó al enemigo con varias docenas de unidades de caballería. Un día después, el 28 octubre de 1.706, las fuerzas aliadas se acercaron a Kalisz en una formación de batalla, sin embargo, estaban separados de las fuerzas del general Mardefeld por el río Prosna. Fue cruzado por la noche a 5 km de la ciudad. Debido a las orillas fangosas y el colapso del puente, las últimas unidades cruzaron el río al amanecer.

La batalla tuvo lugar el 29 de octubre en la ciudad de Kalisz, entre Dobrzec, Kościelna Wieś y Warszówka. Debido al tamaño de los ejércitos presentes, fue la batalla más grande en los límites de Mancomunidad.

Mardefeld no quería atacar al ejército ruso, que era mucho más grande, pero el comandante del ejército polaco, Józef Potocki, insistió en expulsar a los rusos fuera del país. Mardefeld señaló cuidadosamente que los polacos no habían estado interesados en luchar contra los rusos o contra nadie durante la guerra, pero Potocki lo convenció de que esta vez lucharían hasta la última gota de sangre.

La formación de Mardefeld se extendía unos 3 kilómetros. Su derecha estaba apoyada en los pantanos, y la izquierda en las orillas del arroyo. La Prosna yacía en su parte posterior, y Kalisz estaba a su izquierda, para evitar cualquier contraataque. Desplegó sus tropas de la siguiente manera:

  • Centro: estaba el destacamento sueco mandado por el mismo general Mardefeld probablemente con un escuadrón de dragones actuando como guardaespaldas, desplegó en dos líneas, alternando unidades de infantería y caballería. En la primera línea desplegaron 15 compañías de dragones y 4 batallones de infantería; en la segunda línea 9 compañías de dragones y 2 batallones de infantería de las siguiente unidades: Primera línea, de derecha a izquierda, estaban las siguientes: 3 compañías de dragones del coronel Marschalk, batallón Suizo del coronel Funk, 3 compañías del regimiento de caballería de Norra Skånske bajo el coronel Gustav Horn, batallón de infantería del coronel Carl Horn de Pommerska, 3 compañías más del regimiento de caballería de Norra Skånske, 1 batallón de granaderos franceses y, finalmente, 3 compañías del regimiento de dragones de von Krassau.
    Segunda línea de derecha a izquierda: 2 compañías más de dragones del coronel Marschalk, el primer batallón del regimiento de infantería von Görtz, 2 compañías de dragones de von Müller, 2 compañías más de dragones de Müller, el segundo batallón de von Görtz y una compañía de los regimientos de dragones von Müller y Krassau.
  • Reserva: 2 compañías del regimiento dragones de Krassau en Kalisz.
  • Ala derecha: caballería polaca bajo el mando del voivoda de Kiev y hetman del ejército polaco, Józef Potocki, formado por tropas polacas. Fueron desplegados en 3 líneas, 54 tropas de húsares y pancerni, así como 26 unidades de dragones y coraceros, de los regimientos Real, de Józef Potocki, de Michał Potocki, de Jerzy Dominik Lubomirski, de Jerzy Aleksander Lubomirski, de Stanisław Tarło y de Franciszek de Lanckoroński.
  • Ala izquierda adyacente al arroyo, caballería lituana mandada por Michał Potocki, que consistía en las unidades lituanas (3.000 efectivos), que desplegaron en tres líneas.

Los 10 cañones se situaron en el centro. El tren de bagajes sueco permaneció en la ciudad, mientras que las tropas de Potocki erigieron un campamento fortificado en la retaguardia del ejército,en la zona pantanosa. Tenía una serie de vagones encadenados, y sin duda estaba rodeado por una zanja.

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Batalla de Kalisz (29 de octubre de 1.706). Despliegue de fuerzas y desarrollo

Las fuerzas aliadas desplegaron de la siguiente manera:

  • A la izquierda los sajones mandados por el teniente general Michal Brandt, formados en dos líneas. En la primera línea, de izquierda a derecha: el regimiento de dragones de Leib, los regimientos de coraceros de Köningin, Kürprinz, von Buest y Prinz Alexander, así como el Leibregiment y la Guardia de Corps. En la segunda línea: los regimientos de dragones de von der Schulenburg y von der Goltz. 
  • Ala derecha la derecha, bajo el hetman Stanislaw Rzewuski. Con las unidades de Janusz Wiśniowiecki, Atanazy Miączyński, Stefan Potocki, Józef Brzuchowski, Adam Olizar, Jan Zachorowski, Dąbrowski, Stanislaw Granowski y varios otros.
  • Centro: rusos mandados por Alexander Danilovich Menshikov con unos 9.000 efectivos.
    Primera línea: los regimientos de dragones de Renne (532), de Phflug (660), de Gagarin (450), de Mesherski (605), de Volkonski (611), de Shults (566), de Rosen (598), de Bauer (512)
    Segunda línea: regimientos de dragones de Netlegorst (456), de Shauenburg (520), de Gein (580), de Genskin (614), de Ingermanland (474), de Millen-Felsen (480), de Inflant (537). 
  • Reserva: regimiento de dragones de Volkonski (561). 
  • Emboscada. Al otro lado de la marisma, en un bosque detrás del pueblo de Kościelna Wieś, se asentó Adam Śmigielski a la cabeza de 12 tropas de caballería ligera polaca y 2 escuadrones de dragones sajones.
  • Detrás del río Prosna se colocaron los cosacos y kalmuckos, así como un regimiento de dragones rusos, para impedir cualquier huida lejos del río.

La artillería aliada tenía 17 piezas, 4 cañones con los sajones y 13 con los rusos.

La batalla

La batalla comenzó a las 15,00 horas, a pleno sol, con el duelo artillero artillero, las fuerzas sueco polacas tenían la mitad de artillería y sufrieron mas durante el mismo. Sin embargo a las 15,30 la caballería sueca inició la carga con gran ímpetu. En el ala derecha sueca, el coronel Marschalk lideró el ataque, pero su energía pronto fue disminuida por la cuesta arriba. Las tres compañías de Marschalk atacaron los regimientos de la Guardia de Corps sajona y de Leibregiment, bajo el mando de los generales Saint Paul y Kospoth, quienes resistieron el asalto de sus oponentes y luego comenzó a empujarlos hacia atrás. Sin embargo, un batallón de infantería acudió directamente a la ayuda de la caballería sueca en retirada, y simultáneamente, el coronel Gustav Horn llegó sapresuradamente a la cabeza de su regimiento de caballería Norra Skånske, rompió la resistencia de la primera línea sajona, y junto con Krassau, se enfrentó a los rusos, también arrollando la primera línea y luego atacando la segunda.

El centro aliado estaba en una situación grave. Augusto luchaba valientemente con la espada en mano, perdida la esperanza de victoria en un instante, especialmente desde que vio la segunda línea sueca ya había avanzado en la ayuda de sus hermanos de armas en la primera. La situación fue salvada en ese momento tan peligroso por el general Brandt, quien rápidamente avanzó con los dragones sajones de la segunda línea y pusieron a los suecos bajo un fuerte fuego de mosquete y de cañon de fuego. El resultado fue que la presión sueca disminuyó, y después de que retrocedieran, en cierto modo, el orden se restauró en la línea aliada.

Mientras tanto, el destacamento de Potocki había avanzado junto con el ala derecha sueca y se enfrentó al enemigo. Un escuadrón de coraceros de los partidarios de Leszczynski se enfrentó a la Guardia sajona, y la fuerza considerable fuerza de Potocki constituía una amenaza al flanco sajón. Los sajones tuvieron suerte, pues esas tropas se encontraron con las tropas más atrasadas de Sieniawski, quienes se comprometieron oportunamente. El ataque de Seniawski rechazó a la división de Potocki, y al mismo tiempo, Śmigielski, a la cabeza de su caballería ligera polaca y destacamentos de dragones sajones, salieron de su escondite en los bosques y sobre el pantano cerca de Kościelna Wieś y atacaron de flanco. La presión de frente y de flanco rompió la resistencia de las tropas de Potocki, y huyeron directamente a su campamento fortificado. Elementos de la caballería tanto de Seniawski como de Śmigielski emprendieron una persecución, mientras que el resto atacó el flanco derecho y la retaguardia de los suecos, entonces sin protección.

En el ala izquierda sueca estaban las tropas de Sapieha, que apoyaban ataque a los rusos y quienes, como las tropas de Horn, sufrieron pérdidas considerables en el proceso. Rápidamente, el hetman Rzewuski y su caballería polaca en la derecha rusa, avanzaron y los puso bajo fuerte presión. La resistencia de las tropas de Sapieha estaban a punto de romperse cuando el contingente de Potocki fue derrotado; los hombres de Sapieha pronto se unieron a ellos en la huida. Sólo quedaban las tropas suecas, que estaban atacando valientemente el centro del ejército sajón-ruso, cortándolo como una cuña, mientras que sus flancos quedaban expuestos y su retaguardia amenazada. El crepúsculo estaba llegando, pero los suecos siguieron luchando, comprometidos en todos lados y a pesar del hecho de que su campamento estaba sin duda en manos del enemigo. Sin embargo, su poder aparentemente irresistible se derrumbó a la vez. El conjunto de los cuerpos suecos se habían convertido gradualmente en un solo grupo, mientras que el orden original de los aliados permanecían intactos, permitiéndoles rodear a los suecos. Una carga heroica por una parte de la caballería bajo el mando del mayor general Krassau logró romper a través de las tropas aliadas. Krassau vio que no era posible proporcionar ninguna ayuda a sus compañeros, y así partió con unos 500 jinetes en dirección a Poznan, el resto de la caballería fue rápidamente eliminada.

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Batalla de Kalisz (29 de octubre de 1.706). Augusto II en la batalla

La infantería sueca resistió por más tiempo. Sin embargo, una vez que los aliados hicieron girar su artillería y abrieron un fuego mortal contra los suecos rodeados, la esperanza se desvaneció. Al ver que su situación era desesperada, Mardefeld buscó una capitulación, su única condición era que sus oficiales conservaran sus caballos y bienes personales. Después de una batalla de tres horas, los suecos depusieron las armas. Varios cientos de suecos habían logrado escapar y dirigirse a Kalisz, y junto con otros huidos, formaron juntos un cuerpo de unos 600 efectivos.

El Rey y Menschikov eligieron saquear la ciudad y el campamento fortificado inmediatamente, y con este fin, sacaron su artillería y abrieron fuego. Los disparos abrieron una brecha en el laager, pero en vista de la oscuridad, no se consideró asaltarlo, siendo pospuesto el ataque hasta el día siguiente. Se asignaron 6 regimientos rusos y 4 sajones para vigilar el laager.

En el laager, Potocki tenía en total más de una docena de tropas de caballería. Él también tenía bajo su mando los restos de varios otros destacamentos, así como las mujeres e hijos de numerosos mandos. Esa noche, Michał Potocki, Jerzy Domnik Lubomirski, el intendente de la Corona y Sapieha llegaron al castillo y decidieron realizar un peligroso intento de escape cruzando de inmediato el río Prosna. Al frente de varios cientos de hombres, llegaron al punto de cruce, y aunque varios hombres cayeron por los cosacos apostados allí, el resto huyó en dirección a Konin. A la mañana siguiente, 30 de octubre, el resto del ejército en el campamento bajo Potocki capituló; esa misma tarde, los suecos en Kalisz también lo hicieron. La ciudad había sufrido bajo un fuerte bombardeo de artillería , con numerosas casas en llamas.

El triunfo aliado fue completo. Fueron apresados el comandante en jefe, Mardefeld, y cuatro oficiales superiores, Carl y Gustav, Marschalk, y Müller, así como otros 100 oficiales y más de 2.000 soldados suecos. De las tropas polacas de Stanislaus Leszczynski, los prisioneros incluían a su líder, Józef Potocki, Aleksander Lubomirski, el coronel Skórzewski, y varios otros oficiales, así como 1.000 soldados. 10 cañones y más de 30 estándares y unos 5.000 carromatos. Augusto dio el parte del botín y una porción de los prisioneros a los rusos. Una excepción fue Mardefeld, en consideración para el tratado de Altranstadt. El comandante sueco fue puesto al cuidado del médico de Augusto y recibió un buen tratamiento.

Secuelas

La victoria de Kalisz ceconquistar Polonia.

Causó gran conmoción. Tras la destrucción de un importante ejército de campaña en Polonia, nada más quedaba en la Mancomunidad aparte de una guarnición en Poznan, algunos de los destacamentos de Leszczynski y algunos destacamentos a caballo.

La noticia provocó la deserción de muchos de los partidarios de Leszczynski. Agosto permitió que muchos de ellos renovaran su juramento de lealtad. De hecho, el huido Lubomirski declaró su regreso a la Confederación de Sandomierz, al frente de 6.000 hombres. 

La liberación de toda la Mancomunidad era ahora solo una cuestión de tiempo, ya que no había impedimentos para el regreso de la infantería rusa después del saqueo de Poznan. Solo quedaban las tropas acampadas con Carlos XII en Sajonia, completamente aislados. 

Augusto, sin embargo, no renunciaría al tratado de Altranstadt. El día después de la batalla, realizó un Te Deum en agradecimiento a Dios por la victoria. Inmediatamente después irrumpieron en el campamento al frente de sus tropas y marcharon a Varsovia a través de Poznan.

Allí puso a sus prisioneros suecos y su comandante libres. Un mes después, marchó a Cracovia y luego a Sajonia. Allí se quedó, el vencedor de esta batalla no deseada, se negaba a utilizar los resultados para así, en retrospectiva, la batalla fue más importante por los números involucrados que por las consecuencias de la misma.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2019-04-16. Última modificacion 2021-06-03.
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