Siglo XVIII Guerra de los 7 Años. Parte I (1756-59) Batalla de Kolin (18 de junio de 1.757)
Batalla de Kolin (18 de junio de 1.757)

Antecedentes

Federico pensaba que el asedio de Praga sería relativamente corto. Calculó que los 47.000 que Lorena había arrastrado a Praga con él agotarían la comida de esa ciudad en dos meses, en la primera semana de julio. Sin embargo, sin que él lo supiera, los cálculos de Lorena estimaban que solo podrían aguantar hasta el 20 de junio. Por lo tanto, envió un mensaje urgente a Viena para el alivio de la ciudad con el resto del ejército austriaco.

Después de escuchar las terribles noticias de su cuñado en Praga, María Teresa y su primer ministro, Kaunitz, ordenaron al mariscal Leopoldo Daun que reuniera a todas las fuerzas periféricas restantes en el este de Bohemia (incluidas las 15.000 que bajo Serbelloni que habían escapado la batalla de Praga) y marchase para aliviar Praga. Daun reunió todas las fuerzas para marchar rápidamente hacia el oeste, persiguiendo a las tropas de cobertura prusianas bajo el mando del duque de Bevern antes que ellos.

Mientras tanto, Federico intentaba hacer salir a Lorena de Praga y comenzó un bombardeo de la ciudad a mediados de mayo. Pero el cañoneo demostró ser ineficaz, por lo que, después de una semana, ordenó que se detuviera y optó rendir por hambre a los austriacos. Federico destacó tropas para cubrir el asedio e informar del posible avance enemigo.

Para proporcionar seguridad a las tropas de asedio, el 10 de mayo Federico envió 18.000 efectivos bajo Bevern hacia el sudeste, para vigilar a las fuerzas de Daun, primero despejaron de grazers la orilla oeste del río Elba.

Daun reunió las fuerzas de Serbelloni y Nadasty y elevando su fuerza total a unos 52.000. Federico enterado de la reunión envió a Zieten y Tresckow con refuerzos, las fuerzas prusianas alcanzaron 25.000 efectivos.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Movimientos previos a la batalla. Fuente Osprey.

El 13 de junio Federico recibió un mensaje de Bevern que el 12 de junio Daun se había puesto en movimiento. Bevern estaba el norte de Küttemberg, Zieten apoyado en la ciudad y Tresckow al sur. Daun intentó destruirle mediante un ataque fijante realizado por Nadasty mientras él con la fuerza principal envolvía por el sur. Los prusianos decidieron replegarse más cerca de Praga para poder recibir refuerzos, y se retiraron en tres columnas la noche del 13 de junio, replegándose a la orilla oeste del arroyo de Vavrinac a unos 47 km de Praga, ocupando posiciones entre la ciudad fortificada de Kaurzim y la de Malotizt.

A la mañana siguiente 14 de junio, las fuerzas de Nadasty que fueron las primeras que llegaron, comenzaron a reconocer las posiciones prusianas. Federico marchó inmediatamente con 10.000 efectivos de caballería y dejó al príncipe Anhalt-Dessau con 4.000 efectivos de infantería para seguirle, dejado una fuerza mínima en las líneas de asedio. Federico llegó el 15 de junio.

Para el 16 de junio, los austriacos había tomado una posición entre Pobortz y Zasmasch apoyados en el arroyo Beczvarka, a 5 km de las posiciones de Bevern, Daun estableció su cuartel general en Krichenaw. Ese mismo día llegó Anhalt-Dessau.

Federico tenía cerca de 34.000 efectivos para atacar a los 52.000 de Daun.

Dado que Daun parecía instalado en las alturas de la colina de Pobortz apoyándose en arroyo Beczvarka, que había sido reforzado con trabajos defensivos Federico decidió intentar su táctica de aproximación indirecta nuevamente. En la noche del 17 de junio decidió mover sus fuerzas hacia la Kaiser Strasse (la carretera Imperial) y llevarlas hacia la ciudad de Kolin para flanquear a Daun.

Movimiento prusiano antes de la batalla

A las 05,00 horas de 18 de junio, Federico ordenó al teniente general von Tresckow con 5 BIs (Finck, Waldow y Nimschöfsky), 2 BIs de fusileros de Wied, y 20 EHs (10 de Wartenberg, 5 de Szekely, y 5 de Seydlitz) para tomar posesión de las alturas al norte de Planjan y luego expulsar a las tropas ligeras grenzer de la aldea. Unos pocos disparos fueron suficientes para expulsarlos de Planjan. Luego se unieron al ejército principal austríaco más allá de Beczvarka.

Alrededor de las 06,00 horas, Tresckow se hizo dueño de las alturas que dominaban Planjan. Mientras tanto, el ejército prusiano partía de su campamento, marchando a su izquierda. La marcha la iniciaba la reserva de Zieten, que consistía en 35 Escons (dragones de Stechow, húsares de Zieten, de Werner y de Puttkamer) y 4Bns(Münchow y Schultze).

La reserva de Zieten atravesó Planjan y avanzó por la Kaiser Strasse hacia Kolin, seguido de la primera línea. Mientras tanto, la segunda línea se movió alrededor de Planjan y marchó hacia el norte de la Kaiser Strasse, pronto seguida por el destacamento de Tresckow. Mientras tanto, el príncipe Franz von Braunschweig partió de Kaurzim (actual Kouřim) con la retaguardia para unirse al ejército. Solo el batallón de granaderos Manteuffel se quedó atrás para guardar el equipaje.

La brigada austriaca Baboczay de húsares podía ver a los prusianos en la Kaiser Strasse al norte de Blinka. Zieten desplegó los húsares de su vanguardia para atacar a Baboczay, pero este se retiró hacia Kolin y se unió a la caballería de Nádasdy al norte de Brzistwi desplegado en dos líneas a ambos lados de la Kaiser Strasse. Nadasty, mientras tanto, retiró sus croatas y húsares para defender las aldeas de Chotzemitz, Britzvi, Kutlire y Krzeczor; al sur de la Kaiser Strasse para hostigar el avance prusiano.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Marcha prusiana antes de la batalla. Autor Christian Rogge.

Tan pronto como se levantó la niebla, Federico intentó sin éxito observar las posiciones austríacas desde la torre de la iglesia en Planjan.

El avance continuó durante unos 7 km más, y no vieron nada excepto las tropas Grenzer que se retiraban. Federico marchaba con Zieten en la vanguardia. Llegaron a la posada “Zur Goldenen Sonne” (Sol Dorado) en Slatisluntz cerca de Novomiesto (ubicación no identificada). Allí, subiendo al piso superior, descubrieron la posición de Daun.

Federico hizo un alto durante mas de tres horas hasta que la retaguardia salió de Kaurzim. Esta retaguardia compuesta por los batallones de granaderos de Kahlden, Möllendorff y Wangenheim fue enviada hacia el ala izquierda.

Los austriacos aprovecharon para pivotar su ejército 90º, apoyándose en la colina de Pobortz en su flanco izquierdo, la colina de Przerovsky en el centro y la colina de Krzeczor en el flanco derecho. Desde la colina de Pobortz, Daun observaba los movimientos de los prusianos. Transfirió la divisiones de infantería de Wied y Sincere detrás de la cresta de Przekovsky, manteniéndolos ocultos, y la reserva del conde Colloredo a la ladera sur de la colina de Przerovsky. Al mediodía, la reserva de Colloredo tomó posición detrás de la segunda línea del ala derecha de infantería austriaca.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). El mariscal austriaco Daun en la colina Przerovsky con su personal observando los movimientos prusianos. Autor Adam Hook.

Para cubrir al resto del ejército prusiano, Zieten, fue reforzado con los húsares de Tresckow, y estaba a la cabeza de 80 Escons. Se desplegó al oeste de Braditz (ubicación no identificada). El cuerpo de caballería de Nádasdy formó en 2 líneas a través de la carretera cerca de Krzeczhorz. Zieten avanzó hacia el cuerpo de Nádasdy y lo obligó a retirarse al norte de Krzeczhorz, despejando así el camino y los alrededores de Krzeczhorz.

Alrededor del mediodía, Federico llamó a sus generales para darles sus diversas órdenes. Consideraba las posiciones de Daun inexpugnables tanto en el ala izquierda como en el frente. Sin embargo, el ala derecha y trasera austriaca en el Krzeczhorz no se veían tan fuertes como el resto de las posiciones de Daun. Por lo tanto, Frederick planeó marchar en paralelo a lo largo del frente austríaco en el debido orden de batalla hasta que sea posible desplegarse y lanzarse sobre el flanco derecho austriaco. La vanguardia, compuesta por la caballería de reserva de Zieten y la infantería de Hülsen (7 Bns de la reserva) con 6 cañones pesados, se enfrentaría al ala derecha austriaca en el momento adecuado y se convertiría en el ala izquierda de la línea prusiana. Entonces atacaría a Krzeczhorz. Mientras tanto, las otras divisiones avanzarían de manera similar a la misma posición, el plan de batalla era típico del «orden de ataque oblicuo«.

Sobre las 13,00 horas de este día soleado, Federico dio la orden de continuar la marcha. El ejército prusiano avanzó constantemente hacia el este en 3 columnas que se convertirían en la primera y segunda línea, y reserva. La primera columna marchó a lo largo de la carretera, la segunda a la debida distancia hacia la izquierda, sin setos u otros obstáculos que obstruyese. Las baterías de Daun y las tropas grenzer, al sur de la carretera, les dispararon al pasar, sin ningún propósito.

Cuando los prusianos reanudaron su marcha, se hizo urgente para Daun proteger mejor su flanco derecho. Nádasdy dio órdenes al general Nostitz, que mandaba a la caballería sajona, de extender su posición lo más a la izquierda posible, para cerrar la brecha entre el bosque de robles detrás de Krzeczhorz y el ejército principal. Pero la distancia era demasiado grande y esta brecha estaba atravesada por un barranco profundo que la caballería no podía defender. El teniente coronel Benkendorf le representó a Nostitz que esa sección de la línea de batalla debería ser reforzada por la infantería. Nádasdy, a su vez, fue informado de este problema y solicitó refuerzos a Daun, quien ordenó a la reserva de Colloredo apoyada por la división de Infantería de Wied que tomara una nueva posición en la ladera oriental de la colina de Krzeczhorz entre el bosque de robles y la colina de Przerovsky, en la brecha entre el ejército principal y el cuerpo de Nádasdy según lo solicitado. Además, la división de Sincère, inicialmente desplegada en el ala izquierda, recibió la orden de unirse a la división de Wied en esa zona. Daun ordenó establecer una batería de 12 cañones en el suroeste de Krzeczhorz.

Estos cuerpos de infantería se desplegaron en potencia para proteger el flanco derecho del ejército principal mientras la caballería sajona se acercaba. Este redespliegue creó una brecha considerable entre la caballería sajona y la caballería Kommandierten .

Durante parte de la batalla, Frederick se paró en Friedrichsberg, que dominaba algunas vistas de las alturas de Krzeczhorz y de parte de las posiciones austriacas.

Hans Joachin von Zieten lideraba la primera columna prusiana en la Kaiser Strasse con 50 Escons de húsares, seguido de 3 BGs del flanco izquierdo, brigada de Hülsen con 4 BIs (2 de Schultze y 2 de Münchow), 6 cañones pesados y los dragones de Stechow (5 EDs) cerrando la marcha. Detrás avanzaba la primera línea del ejército: 20 ECs bajo el teniente general Ernest von Penavaire, 14 BIs, y luego las 11 Escons del ala izquierda bajo el mayor general baron Schönaich. A la izquierda, paralela a la cabeza de la infantería de esta primera columna, marcharon 3 BGs más para cubrir el flanco. La segunda columna marchaba a la izquierda de la primera al norte de la Kaiser Strasse: la BRD de Normann (10 EDs) seguida de 8 BIs (extendida para ocupar el mismo espacio que la infantería de la primera columna) con los dragones de Meinicke (5 EDs) cerrando la marcha.

Finalmente, una tercera columna de 15 Escons bajo el mando del mayor general von Krosigk formaba la reserva del ala izquierda prusiana.

Sobre las 14,00 horas, Hülsen había alcanzado la altura de Krzeczhorz. Se detuvo y desplegó hacia la derecha con los 3 BGs del flanco izquierdo (Finck, Waldow y Nimschöfsky) en primera línea; en segunda línea los 4 BIs de Schultze y Münchow; y en tercera línea RD de Stechow (5 EDs). Sus 6 cañones pesados se colocaron a la derecha de su primera línea, y abrieron fuego inmediatamente sobre las tropas ligeras grenzers que defendían la aldea de Krzeczhorz y las posiciones defensivas de tierra erigidas por los suecos en una guerra anterior. Mientras tanto, Zieten formó su caballería para cubrir el flanco izquierdo de Hülsen. Todo este tiempo, la caballería austriaca de Nádasdy permaneció inactiva.

Hülsen avanzó rapidamente a Krzeczhorz mientras la artillería austriaca abría fuego. A pesar del violento fuego defensivo, Hülsen se apoderó de Krzeczhorz. Hülsen luego reorganizó sus líneas para el asalto al bosque de roble. Hulsen alineó a 8 de sus BIs en las afueras del sur de la aldea y dejó 2 BIs de Schultze en las posiciones defensivas de tierra como reserva.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Asalto prusiano a Krzeczor, se pueden ver las antiguas posiciones defensivas suecas. Autor Hyacynth de la Pegna

Despliegue de fuerzas

Las fuerzas austriacas mandadas por el conde Leopold Josef Daun, eran de unos 54.000 efectivos encuadrados en 42Bnsde línea, 9BnsGrenzer, 43Cías de granaderos con unos 34.000 infantes; 171 escuadrones en 17.700 jinetes; 93 cañones de Bn y 60 cañones pesados con 1.050 artilleros. Tras redesplegar habían quedado en extrema derecha, dos líneas y reserva:

Ala derecha extrema bajo el mando de Franz Graf Nadasty, con 62 Escons y 6 Bns desplegó en 3 divisiones:

  • División de Morozc con 32 Escons (BRH de Schröger con 13 EHs, BRH de Erdödy con 13 EHs, y BRC sajona Nostitz con 11 ECs ligeros).
  • División de Von Beck con 3 Escons y 8 Bns (brigada grazer con 6 BIs, brigada de Starhemberg con 2 BGs y 3 Escons de Kommandierten).
  • División de húsares de Hadik con 27 EHs (BRH de Szechényi con 6 EHs, BRH de Pálffy con 9 EHs, y BRH de Babocsay con 13 EHs)

Primera línea con 20 Bns y 35 Escons:

  • Ala derecha mandada por el conde de Serbelloni con 18 Escons: RD príncipe de Saboya 6 EDs, RD de Kolowrat-Krakowski con 6 EDs, y RC de Kalkreuth con 6 ECs.
  • Centro mandado por el baron Marschall con 20 Bns en 2 divisiones y 1 brigada: división de Andlau con 9 BIs (BRI de Esterházy con 5 BIs (2 de Erzherzog y 3 de Moltke), y BRI de de Mayern con 4 RI (3 de Puebla y 1 de Mercy-Argenteau)); división de Puebla 11 BIs (BRI de Gremmingen 6 RI (3 de Arenberg y 3 de Türheim)), y BRI de Angern 5 BIs (3 de Leopold Daun y 2 de Harrach).
  • Ala izquierda mandada por el conde Stampach 17 Escons: RC de Serbelloni 6 ECs; RD de Porporati 6 EDs; y RD de Hessen-Darmstadt 5 EDs.

Segunda línea con 36 Escons y 8 Bns:

  • Ala derecha división de O’Donell con 18 Escons: RD de Saint Ignon 6 EDs, RC de Infante de Portugal 6 ECs, y RC de Schmerzing 6 ECs.
  • Centro 15 Bns en 2 divisiones: división de Starhemberg con 8 BIs (BRI de Kottendorf con 6 BIs (3 de Neipperg y 3 de Gaisruck), y la BRI de Wulffen con 2 BIs de Haller); y la división Sincère con 7 BIs de la BRI Plonquet (2 de Deutschmeister, 2 de Baden-Baden, y 3 de Botta).
  • Ala izquierda la división de Wöllwarth con 18 Escons: RC de Gelhay con 6 ECs, RD de Alt-Modena con 6 EDs, y RD de Sachsen-Gotha con 6 EDs.

Reserva bajo el conde de Colloredo con 9 Bns y 27 Escons:

  • División de infantería de Wied con 9 BIs en 2 BRIs: BRI de Reichlin con 5 BIs (1 de Los Rios, 2 de Salm, 1 Platz, y 1 de Starhemberg); y la BRI de Müffling con 4 BIs (1 de Arberg, 1 de Sachsen-Gotha, 1 de Mercy-Argenteau, y 1 de Ligne).
  • División de caballería de Lützow con 27 Escons: BRC de Castiglione con 12 ECs de (6 de O’Donell y 6 de Birkenfeld); BRC de Köbels con 15 Escons (5 EDs de Jung-Modena, 6 EDs de Herzog Württemberg, y 4 de carabineros sajones).
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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Vista del campo de batalla desde campo austriaco. Autor Augustus Querfurt

El ejército prusiano mandado por el propio rey Federico II, disponía de 33.000 efectivos, en 32 Bns de infantería con unos 19.500 infantes mandados por el príncipe Mauricio Anhalt-Dessau, 116 Escons con unos 14.000 jinetes mandados por el teniente general Penavaire, 62 cañones regimentales, 28 cañones pesados, desplegó en dos líneas y reserva:

Primera línea

  • Ala derecha mandada por el mayor-general caron Schönaich con 21 ECs (1 Guardia de Corps, 5 de Schönaich, 5 de Driesen, 5 Kyau, y 5 de Krockow).
  • Centro derecha mandada por el teniente-general duque Braunschweig-Bevern con 9 Bns: flanco derecho con 3 BGs (Finck, Waldow y Nimschöfsky) y la BRI de Manstein 6 BIs (2 de Kalckstein, 2 Príncipe de Anhalt, 2 de Manteuffel).
  • Centro izquierda mandado por el teniente general Tresckow, con 11 Bns: BRI de Pannwitz con 4 BIs (2 de Bornstedt, 2 de Anhalt-Dessau); BRI de Braunschweig con 4 BIs (2 de Hülsen, y 2 de Braunschweig-Bevern); flanco derecho 3 BGs (Wangenheim, Möllendorff, y Kahlden).
  • Ala izquierda mandada por el teniente general Penavaire con 20 Escons: BRC de Krockow con 10 Escons (5 carabineros de Leib, y 5 de la Guardia de Pferde); y la BRC de Krosigk con 10 ECs (5 del príncipe de Prusia, y 5 de Rochow).

Segunda línea

  • Ala derecha la BRD de Meinicke con 10 EDs (5 de Meinicke y 5 de Normann).
  • Centro derecha la brigada de Puttkamer con 4Bns(1 BG de Gemmingen, 1 BI de Guardia de Corps o Leibgarde, 2 BI de fusileros de Kreytzen).
  • Centro izquierda la brigada de Ingersleben con 4 BIs (2 del príncipe Enrique de Prusia y 2 de Wied).
  • Ala izquierda la BRD de Normann con 10 EDs (5 de Blanckensee y 5 de Katte).

Reserva bajo el mando de Zieten con 55 Escons y 4 Bons: división de húsares de Katte con 30 EHs (10 de Zieten, 10 de Werner, y 10 de Puttkamer); BRI de Hülsen con 4 BIs (2 de Schultze y 2 de Münchow); división de caballería de Wartenberg con 25 Escons (5 ECs Stechow, 5 EHs de Seydlitz, 5 EHs de Szekely, y 10 EHs Wartenberg).

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Despliegue de Fuerzas. Fuente libro “Kriege Friedrichs des Grossen”, volume III.

Combate en el ala derecha prusiana

Mientras tomaban Krzeczhorz, en el ala derecha prusiana, a unos pocos kilómetros hacia el oeste, las tropas de Manstein eran hostigadas continuamente por el fuego de mosquetería de los grenzer durante su avance en la carretera. Manstein ordenó a un Bn de Bornstedt que se enfrentara a la derecha y atacara a estas tropas ligeras grenzer que huyeron de inmediato pero regresaron con refuerzos. Estas escaramuzas retrasaron fatalmente a Bornstedt, que bloqueó el camino de los que lo seguían, quienes sucesivamente se apoyaron en Manstein. Entonces, toda la derecha del regimiento Bornstedt hacia el oeste estaba luchando contra los austriacos precisamente en un lugar que Federico había considerado una posición demasiado fuerte para ser atacado frontalmente.

Los prusianos se reagruparon y atacaron la colina de Przerowsky , pero fueron rechazados con fuertes pérdidas a Chotzemitz, se les unió el RI de Manteuffel (2 BIs) y de nuevo se dirigieron al ataque, los BIs austriacos de Mercy, Puebla, Moltkey Hezherzog Karl reforzados por el BG de Soro. A las 15,30 dos ataques más habían sido rechazados. Federico estaba cada vez más frustrado y decidió ponerse a la cabeza de uno de los batallones y se dirigió al ataque, fue seguido por escasamente 40 hombres, cuando un disparo de cañón cayó cerca de él, los soldados que lo acompañaba huyeron y su ayudante Grant se acerco y le dijo: “Señor es que va a tomar la batería usted solo”.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). El rey Federico II de Prusia se dirige a tomar una batería cuando los soldados que le seguían se retiraron, el audante se acerca al Rey y le dijo “Señor es que va a tomar la batería usted solo”. Richard Knotel

Carga de Zieten

Sobre las 15,30 horas, por delante de los prusianos había dos Bias de 12 libras austriacas y 15 BIs de las divisiones de Wied y Starhemberg, apresuradas justo a tiempo para defender la colina Krzeczhorz. Estos, a su vez, se unieron en breve tiempo otros 7 batallones bajo Sincère. Detrás de todos ellos, los 65 Escons de caballería de Serbelloni acababan de llegar para apoyarlos.

Durante el ataque de Hülsen, Zieten había reunido su cuerpo de caballería, la BRD de Normann y la reserva de Krosigk. Estaba a la cabeza de 80 Escons, frente a los húsares inmóviles de Nádasdy. Zieten los cargó y los condujo de vuelta al hueco de Radowesnitz. El plan de Federico era apoderarse de la colina Krzeczhorz y arrollar el flanco derecho de Daun.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Los dragones de Schönaich cargando contra la infantería austriaca. Autor Günter Dorn.

A las 16,00 horas, la victoria prusiana parecía casi segura. Sin embargo, en este momento, la caballería de Zieten que había perseguido parte de las unidades de Nádasdy hacia Radowesnitz fue atacada de flanco con artillería y fuego de mosquete. De hecho, Daun había puesto baterías y partidas de grenzer en el bosque de robles.

Mientras tanto, refuerzos austríacos adicionales alcanzaron la zona alrededor de Krzeczhorz: la división Sincère (7 BIs), que había marchado desde el ala izquierda, y la caballería del conde Serbelloni (18 Escons).

Hülsen, que avanzaba hacia el pequeño bosque de robles más allá de Krzeczhorz, se sorprendió al descubrir, no solo el bosque, sino una fuerte fuerza de infantería y caballería austriaca desplegada detrás de él. Al ver esto y considerando que todavía no había llegado ningún batallón para apoyarlo, Hülsen hizo un alto. Para evitar ser flanqueado, se vio obligado a extender su línea incorporando los 4 BIs de su segunda línea en la primera.

Luego simplemente cañoneó desde la distancia, hasta que llegaron nuevos batallones.

Federico ordenó a los 3 BGs que cubrían su flanco izquierdo para avanzar y apoyar a Hülsen.

Asalto prusiano de la colina Krzeczhorz

Casi al mismo tiempo, el príncipe Mauricio Anhalt-Dessau avanzaba a la cabeza de la infantería del centro con la intención de girar y atacar colina arriba una vez que alcanzara la altura de Krzeczhorz. Sin embargo, Federico salió corriendo de Friedrichsberg y ordenó al príncipe Mauricio que se enfrentara inmediatamente a la derecha y atacara en apoyo de Hülsen. Mauricio consideraba que era demasiado pronto para lanzar el ataque porque aún se enfrentaba a posiciones austriacas muy fuertes, era de la opinión de que debería reanudar su avance hasta llegar la altura de Krzeczhorz. Sin embargo, Federico insistió y Mauricio finalmente obedeció. No había ninguna fuerza de reserva prusiana para ser empeñada en caso de emergencia.

Federico luego se retiró a Friedrichsberg. Cuando vio que Mauricio avanzaba directamente sobre las posiciones austríacas frente a él, se dio cuenta de que sus órdenes no habían sido lo suficientemente claras. De hecho, Federico quería que Mauricio se enfrentara y avanzara oblicuamente hacia Krzeczhorz. A toda prisa, Federico envió nuevas órdenes. Cuando recibió estas nuevas órdenes, Mauricio inmediatamente se desvió a pero llegó por encima de Krzeczhorz, golpeó la línea austríaca frontalmente al oeste de Krzeczhorz, separado de Hülsen.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). El rey Federico II de Prusia ordenando repetir el ataque a la colina de Krzeczhorz. Autor Carl Röhling

El ataque no planificado de Manstein y la interpretación errónea de Mauricio de las órdenes comprometieron totalmente el plan inicial. Con su derecha y centro ya comprometidas, Federico no tenía unidades disponibles para apoyar a Hülsen al este de Krzeczhorz como estaba planeado. Por lo tanto, Hülsen se quedó sin apoyo, solo recibió refuerzos inadecuados. Sin embargo, logró tomar el pequeño bosque de robles, pero pronto lo perdió. No pudo hacer más que mantener su posición en Krzeczhorz.

Toda la línea prusiana ahora estaba empeñada en varios km.

Ataque de Penavaire

Serbelloni luego trató de avanzar hacia el noroeste con sus regimientos apostados al sur del bosque de robles contra el flanco izquierdo y la retaguardia de Hülsen. El teniente general Penavaire podría haber apoyado el ataque de Hülsen. Su intervención en este momento podría haber completado la victoria prusiana, pero necesitaba la orden expresa de Federico para hacerlo. Desde su posición, Penavaire no pudo ver el curso de los combates cerca de Chozenitz en la Kaiser Strasse. Probablemente pensó que podría lograr una mayor sorpresa contra la caballería de Serbelloni si se movía alrededor de Brzistwi por el oeste que si se movía a través de los huecos de la infantería austríaca que estaba frente a él. En consecuencia, eligió el avance indirecto en torno a Brzistwi. Sin embargo, mientras seguía el camino hundido alrededor de Brzistwi, sus coraceros encontraron un obstáculo importante. Después de cruzar este obstáculo, fueron recibidos por un pesado fuego de artillería desde las alturas de Przerovsky. Entonces, parte de los regimientos no alcanzaron sus posiciones asignadas, mientras que otros llegaron a destino bastante desorganizados. Sin embargo, la caballería de Penavaire logró empujar la primera línea de Serbelloni, que retrocedió sobre la segunda línea, desorganizando esta la última. Serbelloni fue herido en la acción.

Durante la persecución, el flanco izquierdo de Penavaire quedó bajo el fuego de las tropas austriacas ubicadas en las afueras del bosque de robles. Los principales Escons se detuvieron y giraron. Cuando se retiraban, se mezclaron con los Escons, que acababan de salir del camino hundido y se desplegaban, desorganizándolos. Finalmente, toda la caballería de Penavaire huyó hacia la Kaiser Strasse a pesar de no ser perseguidos.

Daun ordena la retirada

Hasta las 19,00 o 20,00 horas, el resultado de la batalla seguía siendo incierto. Daun temía que, si los austriacos eran empujados por el Kamhajek Berg hacia los pantanos intransitables, tendría que rendirse a discreción. En consecuencia, ordenó retirarse hacia el sur a Suchdol (actual Suchdol u Kutné Hory) donde tenía almacenes. El ayudante de campo de Daun galopaba por todas partes con esa importante orden y los generales se preparaban para la retirada. Hülsen incluso vio a un general austríaco en el ala derecha sacando sus cañones de la batería y llevarlos a retaguardia. Pero el ayudante de campo de Daun no pudo encontrar a Nostitz, el comandante de caballería sajona en esa zona, solo encontró a un teniente coronel sajón Benkendorf y le pidió que transmitiera la orden al general Nostitz. Benkendorf consideró que la orden era prematura y persuadió a Nostitz de atacar. Incluso argumentó que los cañones en retirada simplemente estaban cambiando de posición. Luego organizó un nuevo asalto a Hülsen.

Carga de Penavaire

Federico decidió enviar apoyo a los coraceros de Penavaire y ordenó a su reserva de caballería la brigada Krosigk avanzar desde Kutlirz (lugar no identificado). Esa brigada cabalgó rápidamente hacia el punto focal de la batalla. Los coraceros de Rochow dirigidos por el coronel von Seydlitz estaba al frente de la brigada cuando llegó al norte de Krzeczhorz. Sin esperar la llegada de los coraceros del Principe de Prusia, el comandante de la brigada desplegó a los dragones del RD de Normann (5 EDs) a la izquierda de los coraceros de Rochow (5 ECs). Los dos regimientos avanzaron entre Brzistwi y la caballería de Penavaire en retirada para brindar apoyo a los BIs de Hülsen amenazados por la división de Wied.

El general Hülsen viendo algunos regimientos avanzando, puso a sus tropas nuevamente en movimiento, avanzó sobre el bosque de robles y persiguió a la infantería austríaca y las tropas ligeras que lo ocupaban. Sin embargo, un contraataque austriaco hizo retroceder a la izquierda de la brigada de Hülsen. El tiroteo resultante duró casi dos horas. Cuando recibió un refuerzo de 2 batallones, Hülsen avanzó una vez más, rompió el cuerpo austriaco y estuvo a punto de capturar otra batería. Algunos regimientos de la división de Tresckow (entre los cuales estaban Braunschweig-Bevern, Hülsen y Príncipe Enrique de Prusia) habían acudido en apoyo de Hülsen en la misma zona.

Estos refuerzos de infantería combinados con la intervención de la reserva de caballería Prusiana comenzaron a contar. Los dragones Normann atacaron a los austriacos que ocupaban el bosque de robles. La división de Starhemberg recibió una devastadora carga de caballería en su flanco derecho por parte de la brigada de coraceros y dragones prusianos del mayor general von Krosigk, quién a la cabeza de los dragones de Normann, fue alcanzado en su silla de montar por un disparo de canister mientras instaba a sus soldados a atacar hasta el final.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Carga de la brigada de caballería prusiana de Krosigk contra la infantería austríaca de la división de Sincere. Muerto Krosigk el mando fue tomado por el coronel von Seydlitz

El mando de la brigada recayó sobre el coronel Friedrich von Seydlitz, quien continuó la carga con su propio regimiento, los coraceros de Rochow, del Príncipe de Prusia y los dragones de Normann, cabalgando contra los dragones austriacos de Württemburg, los carabineros sajones y la infantería. La infantería austriaca de Salm y la infantería de Los Ríos abandonaron su línea en gran desorden; la infantería Platz quedó destrozada, perdiendo 5 colores. La infantería húngara de Haller, desplegada en segunda línea, trató en vano de detener a los dragones prusianos que luego se enfrentaron en un combate de caballería con los carabineros sajones y los derrotaron, capturando un estandarte.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). El regimiento de infantería austriaco de Botta repele la carga de los dragones prusianos de Normann. Autor Adam Hook

En ese mismo momento, dispuestos a apoyar a su flamante infantería, los caballos ligeros sajones junto con los dragones de Saint-Ignon y la caballería Kommandierten cayeron del flanco derecho sobre el cuerpo prusiano expuesto. El asalto a la posición de Tresckow y Hülsen fue furioso y finalmente resultó irresistible para la reserva de caballería Prusiana que fue empujada hacia atrás, no pudo ser reunida y huyó, lo que generó confusión entre la infantería de Hülsen.

Mientras tanto, Federico había tratado en vano de enviar la caballería de Penavaire reunida para apoyar su reserva de caballería. La caballería de Penavaire apenas había alcanzado Brzistwi cuando fue atacada por fuego de artillería y puesta en fuga, deteniéndose solo cuando llegó a la Kaiser Strasse. Un intento similar dirigido por el príncipe Mauricio al frente de los coraceros del Príncipe de Prusia también fracasó.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). Federico el Grande recibiendo agua de uno de sus coraceros después de la batalla. Autor Richard Knötel

Contraataque austriaco

Una vez que la división de infantería de Wied se había reunido, la caballería austríaca atacó nuevamente. A su vez, la infantería de Hülsen se rompió pero instantáneamente formó cuadrados y se puso ferozmente a la defensiva. Hülsen fue expulsado y obligado a retirarse cuesta abajo. El teniente general Tresckow resultó herido. Después de una corta lucha, los austriacos capturaron 14 batallones prusianos junto con todas sus cañones.

Este triste ejemplo se extendió hacia el oeste como la pólvora, hasta que todo el ejército prusiano se retiró completamente hacia el norte, hacia Nimburg (actual Nymburk). Mientras tanto, la infantería de Manstein fue empujada hacia atrás en desorden hacia Chozenitz. Solo los 8 BIs que formaban el ala de extrema derecha del ejército prusiano aún no habían sido atacados, pero habían estado bajo fuego de artillería hasta que llegaron al lado norte de la aldea en llamas de Brzezan (actual Břežany).

Federico ordenó una vez más que Penavaire avanzara para ofrecer algo de apoyo a los restos de su ala izquierda. La caballería de Penavaire falló una vez más en alcanzar la infantería de Hülsen y se retiró a la Kaiser Strasse.

Federico hizo un esfuerzo vehemente para reunir sus tropas, pero sin ningún propósito. Al ver la batalla irremediablemente perdida, Federico llamó a Bevern y Moritz y les encargó la retirada, ordenándoles que cruzaran el Elba en Nimburg. Federico luego se marchó, escoltado por su Guardia de Corps.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). El rey Federico II de Prusia abandonando el campo de batalla protegido por sus guardias de corps. Autor Adam Hook

Daun no persiguió a los prusianos. En su ala izquierda, tal vez como preparación para la persecución, ordenó al general Stampach y la caballería del centro con cañones e infantería, que limpiaran los restos de Manstein y lo que aún estaba a su derecha en la carretera de Planjan. Pero Stampach fue detenido por un BI de Leibgarde junto con otros 2 BIs. Frente a tal resistencia, Stampach finalmente se retiró. Mientras tanto, Daun prohibió estrictamente que su infantería se moviera de sus posiciones.

Zieten con todos sus escuadrones y Hülsen con la mayoría de sus batallones marcharon como retaguardia. El primer batallón de guardias al mando del general Tauentzien salvó al ejército prusiano de una derrota de mayores proporciones al cubrir la retirada prusiana, siendo atacado por la caballería austriaca.

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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). El batallón de guardias a pie prusianos (Leibgarde) de la división de Bevern luchando con los dragones austriacos de Hesse-Darmstadt. Autor Richard Knotel
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Batalla de Kolin (18 de junio de 1757). El batallón Leibgarde (guardias a pie) prusiano de la división de Bevern luchando con los dragones Sachen-Gotha. Autor Günter Dorn

Daun permitió que la caballería prusiana, que había derrotado a Nádasdy, permaneciera en silencio en el campo hasta las 22,00 horas. Daun no envió ninguna caballería ligera en persecución de la infantería. Permaneció toda la noche en armas y al día siguiente regresó a su antiguo campamento.

En la alegría de la victoria, se hizo una hoguera, usando municiones, en el ala derecha austriaca. Algunas de los escoltas de Daun fueron heridos por la explosión de municiones.

Secuelas

Las bajas austriacas fueron unos 8.114 hombres (46 oficiales y 956 soldados muertos; 296 oficiales y 5.176 hombres heridos; y 18 oficiales y 1.622 hombres desaparecidos). Solo la caballería sajona perdió 53 hombres muertos y 116 heridos; 177 caballos muertos y 85 heridos. Los prusianos, que comenzaron con 34.000 hombres en la fuerza, tuvieron 13.776 hombres (329 oficiales de infantería, 11.978 infantes, 52 oficiales de caballería, 1.398 jinetes); de los cuales 5.380 prisioneros (incluidos todos los heridos). Sus bagajes no fueron capturados, pero perdieron 45 cañones y 22 colores.

En el lado austriaco, fue muerto el barón Lützow había sido asesinado; y resultaron heridos los condes de Daun y de Serbelloni; y los barones Wöllwarth, de Wulffen y de Schrögers. Del lado prusiano, el mayor general Krosigk fue muerto; los generales Zieten, Ingersleben, Manstein, y Hülsen fueron heridos; y los generales Tresckow y Pannwitz fueron heridos y tomados prisioneros.

Kolin fue la primera derrota de Federico en la batalla. Lo obligó a levantar el asedio de Praga, abandonar Bohemia y retirarse a Sajonia.

Después de esta batalla, el mayor general sajón von Nostitz envió a su ayudante, el teniente Freund, al elector Federico Augusto II que estaba en Varsovia con el mensaje de la gran victoria. El rey de Polonia promovió al mayor general von Nostitz a teniente general; al coronel von Gösnitz a mayor general; al teniente coronel von Benkendorff a coronel; y el capitán Kraft al mayor.

El 20 de junio Federico abandonó el asedio de Praga y retiró su ejército al norte de Bohemia. Federico tomó parte del ejército a Leitmeritz en el lado oriental del Elba, mientras que su hermano, el príncipe Augusto Guillermo, mandaba la fuerza en la orilla occidental.

Con una velocidad inesperada, los austriacos se movieron contra el príncipe Augusto Guillermo y agruparon a su ejército de Bohemia en Sajonia.
En el verano de 1.757, Federico maniobró contra los austriacos que le superaban en número a su fuerza en 100.000 hombres a 50.000. El príncipe Enrique persuadió a Federico contra un ataque contra los austriacos para gran alivio del ejército prusiano.

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Federico el Grande reuniéndose con sus generales el 29 de julio de 1757 tras la batalla de Kolin. Se ve al general Bevern y al príncipe Augusto Wilhelm de Prusia. Autor Günter Dorn

Federico era consciente de que su terrible derrota en la batalla de Kolin había alentada a sus diversos enemigos a moverse contra él. Los suecos estaban listos para invadir Pomerania mientras los rusos amenazaban desde el otro lado del Oder. Un ejército de hannoverianos y alemanes protestantes, aliados de los prusianos, sufrieron la derrota a manos de los franceses en Hastenbeck el 26 de julio de 1.757 y otro ejército francés bajo el príncipe Soubise se movió hacia el territorio prusiano desde el Rin acompañado por el Reichsarmée mandado por el campo austriaco, príncipe Joseph Friedrich von Sachsen-Hildburghausen.

Actuando con decisión, Federico dejó al duque de Bevern con 40.000 tropas en Silesia para cubrir el ejército austriaco de Daun y marchó a toda velocidad para encontrarse con Soubise y Hildburghausen.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-03. Última modificacion 2020-03-03.
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