Siglo XVIII Guerra de los 7 Años. Parte I (1756-59) Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1.757)
Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1.757)

Antecedentes

Animados por la victoria d Daun en la batalla de Kolin el 18 de junio, los aliados decidieron envolver a Federico en un cerco de fuego. Su plan era el siguiente:

  • El príncipe José de Sajonia-Hildemburg, que mandaba el ejército de Reich con 33.000 efectivos, se uniría al mariscal Soubisecon sus 33.000 efectivos para alcanzar los 56.000 efectivos para conquistar Sajonia.
  • El duque de Richelieu con sus 100.000 efectivos se dirigirían contra Cumberland que se encontraba en Hannover.
  • Los rusos bajo el mariscal Apraxin con 75.000 efectivos atacaría Prusia Oriental defendida por Lehwaldt con 25.000 efectivos, el enfrentamiento tuvo lugar en la batalla de Gross-Jägersdorf el 30 de agosto, en la que los rusos salieron victoriosos y posteriormente se retiraron.
  • Un ejército sueco de 17.000 efectivos bajo el barón Ungeen Sternberg, desembarcaría en Pomerania.
  • 112.000 efectivos bajo el príncipe Carlos de Lorena y el mariscal Daun se operarían contra los restos del ejército de Federico.

Federico estaba en una situación desesperada, pero no permaneció inactivo. Dejó a Bevern con 40.000 efectivos en Lusacia para detener los 112.000 de Carlos de Lorena, y el 25 de julio partió de Dresde para concentrar su ejército.

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Guerra de los Siete Años. Operaciones en Silesia y Sajonia 1757

Raid de Hadik en Berlín (16 de octubre de 1.757)

Cuando terminó el verano, los ejércitos aliados que amenazaban a Federico eran: Richelieu con unos 100.000 franceses al oeste, más al sur el Soubise con 31 Bns , 22 Escons, 1 Bn de artillería, en total 22.000 efectivos había partido de Estrasbrugo a primeros de agosto para reunirse con José de Sajonia-Hildburghausen, el 25 de agosto llegó el general Broglie enviado por Richelieu con 17 Bns, 16 Escons unos 15.000 hombres para reemplazar 10.000 de Würtemberg y de Bavaria que se unieron al Reichsarmee (Ejército Imperial) de José de Sajonia-Hildburghausen con 10.000 austriacos. Si estos ejércitos se unieran, la situación de Prusia sería realmente grave. Al reconocer esta amenaza, Federico utilizó la estrategia de líneas interiores para avanzar en una marcha rápida. Un ejército marcha tan rápido como sus componentes más lentos, que suelen ser los trenes de suministros, y Federico obtuvo los suministros necesarios por delante del ejército, lo que le permitió abandonar sus vagones de suministros. Su ejército cubrió 274 km en solo 13 días. Llegó a Erfurt el 13 de septiembre, Soubisese retiró a Eisenach. Federico satisfizo 100.000 táleros a Richelieu para que permaneciera inactivo, y siguió a Soubisse, limpió Gotha, y dejó a dejó al general Seydlitz para ejercer vigilancia. El 19 de septiembre, Soubisey Sajonia-Hildburghausen avanzaron sobre Gotha, Seydlitz les salió al encuentro y rápidamente se retiraron.

Llevar a su enemigo a la batalla resultó difícil, ya que los aliados salieron de su alcance. Tanto Federico como sus enemigos se movieron de un lado a otro durante varios días, tratando de maniobrar uno alrededor del otro, pero terminaron en un punto muerto.

El príncipe Carlos de Lorena, comandante en jefe de las tropas austríacas, envió al general de caballería húngaro, el conde András Hadik, y una fuerza de aproximadamente 5.100 hombres, en su mayoría húsares húngaros o croatas, para capturar la ciudad de Berlin, capital de Prusia. Sin embargo, para proteger su base principal en Elsterwerda, Hadik dejó suficientes tropas.

El 16 de octubre, Hadik y su fuerza 3.400 hombres llegaron a las afueras de Berlín. El jefe de la guarnición berlinesa, el general Rotzow evacuó a la familia real a la fortaleza de Spandau al no contar con fuerzas suficientes para, en su opinión, defender la ciudad. Hadik se hizo dueño y señor de la ciudad.

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Raid de Andrá Hadik a Berlín 1757. Autor Ludwig Koch

Aprovechando la reputación de saqueadores de sus tropas, Hadik se dirigió al ayuntamiento y pidió un rescate al Consejo de la Ciudad. Tras duras negociaciones, se acuerdó un rescate de 500.000 talars para su ejército y otros 100.000 adicionales para sus soldados, 250.000 taleros y dos docenas de guantes de seda para la emperatriz Maria Teresa de Austria. Según Rotzow, todos los guantes eran de la mano izquierda. Al día siguiente, sobre de las 20,00 horas, los ciudadanos había n recogido casi 235.000 taleros. Hadik cogió el dinero y abandonó la ciudad apresuradamente cuando se enteró de que una fuerza prusiana importante bajo el príncipe de Anhalt-Dessau marchaba hacia Berlín en un intento de interceptarlo. El regimiento de húsares prusianos Seydlitz que iba en vanguardia llegó poco después.
Durante la operación, los austriacos perdieron 100 hombres e hicieron 400 prisioneros prusianos, y capturando y 6 banderas prusianas. Más tarde fue galardonado con la Gran Cruz de la Orden de María Teresa, posteriormente fue recompensado con el título de conde y le dieron inmensas propiedades alrededor de Futak.

Movimientos previos

Cuando Federico se enteró del raid contra Berlín, envió al príncipe de Anhalt-Dessau por delante y dejando al mariscal Keith con 7.000 efctivos para guardar Saale, partió de inmediato para salvar Berlín. El 20 de octubre, cuando se enteró de que Hadik se había fugado, regresó a Torgau.

Soubise, aprovechando su ausencia, invadió Sajonia, el 24 de octubre, el mariscal de campo prusiano James Keith estaba en Leipzig cuando el ejército francés ocupó Weissenfels. Federico se unió a él allí dos días después. Durante los siguientes días, el hermano del rey, el príncipe Enrique, llegó con el cuerpo principal del ejército y su cuñado, el duque Fernando de Brunswick-Wolfenbüttel, llegó desde Magdeburgo. El príncipe Mauricio de Anhalt-Dessau llegó el 28 de octubre. Aunque sus hombres habían marchado hasta 43 km en un día, todavía estaban ansiosos por enfrentarse a las fuerzas aliadas, que habían establecido un puesto cerca de Markranstädt, y mantenían alguna línea de control a lo largo del río Saale. Esto le dio a Prusia un complemento de 22.000 hombres. El 30 de octubre, el Rey condujo al ejército fuera de Leipzig, hacia Lützen, con el coronel Johann von Mayr y su Freibatallion, una unidad independiente de 1.500 tropas mixtas, a la cabeza para eliminar los piquetes aliados y las partidas reconocimiento, despejando el camino para el ejército principal.

Al día siguiente, Federico se mudó de Lützen a las 15,00 horas, durante una fuerte lluvia. A pesar del clima, los húsares Széchenyi hostigaron su marcha, pero, en el afán de los húsares de molestar a los prusianos, olvidaron enviar un mensajero a Weissenfels para advertir a la guarnición del acercamiento prusiano. Cuando Mayr apareció alrededor de las 08,00 horas del 31 de octubre, seguido por el Rey y el resto de su ejército, los franceses quedaron completamente sorprendidos. La fuerza allí consistía en 4 Bns y 18 Cías de granaderos, todos menos tres de ellos franceses: 5.000 hombres bajo el mando de Louis, duque de Crillon.

Crillon cerró la ciudad y se preparó para la acción. Los prusianos asentaron su artillería y dispararon contra las puertas de la ciudad. Los hombres de Mayr y los granaderos prusianos eliminaron las obstrucciones. Unos pocos disparos precisos abrieron paso en la ciudad y la resistencia aliada desapareció. Las tropas aliadas se retiraron rápidamente de la ciudad a través del puente sobre el río Saale y, cuando se retiraron, prendieron fuego al puente para evitar que los prusianos los persiguieran. El fuego consumió el puente de madera tan rápidamente que 630 hombres, la mayoría de la guarnición, quedaron atrapados en el otro lado. Se rindieron con sus armas y equipos. Sajonia-Hildburghausen, en Burgwerben, ordenó que se estableciera una Bía al otro lado del Saale para evitar que los prusianos repararan el puente. Los artilleros de Federico respondieron y se produjo un duelo artillero hasta aproximadamente las 15,00 horas.

Mientras las artillerías mantenían su ruidoso intercambio, atrayendo la atención del Duque, Federico envió exploradores para encontrar un paso en el Saale, ya que el puesto de Weissenfels no era utilizable. Poco podía hacer en el puente quemado; cruzar el río bajo la nariz de Saxe-Hildburghausen, frente al fuego, habría sido una tontería. Al otro lado del río, los aliados tenían un obstáculo físico para protegerlos. También podrían usar su posición para observar los movimientos prusianos.

La noche del 31 de octubre al 1 de noviembre, Federico eligió otro cruce, a unos 1,5 km más abajo y construyó un puente. Los prusianos fueron alojados en Weissenfels. Sajonia-Hildburghausen renunció a la ventaja del río y se retiró hacia Burgwerben y Tagewerben, contando con las colinas intermedias para protegerlo. Soubise había avanzado desde Reichardtswerben hasta Kaynau, y se encontraba en Großkorbetha. Su vanguardia patrullaba Merseburg y buscaba obtener información de los habitantes locales. Aunque a los campesinos sajones locales no les gustaban los prusianos, no les gustaba aún menos el Reichsarmee aliado de Francia y Austria, y proporcionaron poca información. Ni Sajonia-Hildburghausen ni Soubisetenían idea de lo que Federico pretendía o lo que estaba haciendo.

El mariscal Keith llegó a Merseburg y encontró el puente allí destruido, con el Reichsarmee y los franceses preparados para defenderlo al otro lado del río. En la noche del 3 de noviembre, los ingenieros de Federico terminaron sus nuevos puentes y toda la línea prusiana avanzó por el río Saale. Tan pronto como Federico cruzó el río, envió 1.500 caballería al mando de Friedrich Wilhelm von Seydlitz para atacar el campamento aliado.

Planeaba atacarlo al día siguiente, pero la incursión sorpresa asustó a Soubisse, que se vio obligado a moverse durante la noche a una posición más segura. El 4 de noviembre, Federico se dirigió contra Soubisse, pero al ver las posiciones demasiado fuertes, y mudó su campamento a Rossbach.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Movimientos del 2 al 4 de noviembre

Del lado aliado, los oficiales, tanto franceses como austriacos, estaban frustrados por la timidez de Soubisse. Claramente, la posición de Federico era precaria, y los prusianos eran superados en número. Un oficial frances, Pierre-Joseph Bourcet que había alcanzado fama en las campañas 1.744-47, convenció a Soubisede que deberían atacar a Federico por la mañana, atacando por el flanco izquierdo de prusiano y cortar su línea de retirada. Esto, pensaba Bourcet, terminaría la campaña.

Después de un poco de persuasión, Soubise y Sajonia-Hildburghausen fueron convencidos y se fueron a dormir.

Temprano en la mañana del sábado 5 de noviembre, un grupo austriaco había destruido el puente sobre el río Saale en Herren-Mühle, cortando a Federico de Weissenfels.

Esa misma mañana, algunas de las tropas aliadas salieron a buscar comida, y Soubise recibió un aviso de Sajonia-Hildburghausen, algo en el sentido de que no había un momento que perder, debían avanzar, ganar las alturas de Shevenroda cerca de Pettstädt y atacar desde el flanco.

Al amanecer, las patrullas de húsares prusianas se enfrentaron a los puestos de avanzada franco-imperiales. Los húsares informaron a Federico que había muchas actividades en el campo del enemigo. De hecho, el teniente general conde de Saint-Germain con 8 Bns y 12 Escons: BRC Condé 6 Escons (Condé, Bezons y Lastic de Saint-Jal); BRI Touraine 4 BIs (Condé, Touraine); BRI La Marine Brigade (4 BIs); BRC Poly 6 Escons (Grammont, Montcalm, y Poly Saint-Thiébault) estaba tomando posición en las alturas de Schortau. Habiendo hecho retroceder los puestos de avanzada prusianos, los generales podían observar el campamento prusiano.

También habían destacado al barón Ernst Gideon Loudon con 3 Bns grenzer (2.000) y 2 Escons de húsares de Splényi para ocupar una colina al sur de Gröst y Almsdorf para vigilar el sur de Rossbach.

Federico envió al mayor general Seydlitz con los húsares y el Freibataillon de Mayr para reconocer las alturas de Schortau, pero Seydlitz encontró esas alturas ya ocupadas por el cuerpo de Saint-Germain.

Después de inspeccionar el campo prusiano, los generales del ejército franco-imperial celebraron un breve consejo de guerra donde la propuesta de Hildburghausen fue finalmente aceptada y se decidió un avance inmediato.

A las 08,00 horas, el ejército franco-imperial se preparó para marchar por su derecha. Saint-Germain permaneció en las alturas de Schortau para cubrir su marcha mientras el coronel Loudon tomaba posición en el Galgenberg.

A las misma hora, Federico, que tenía su alojamiento en el Herrenhaus de Rossbach, subió al ático y le quitaron algunos ladrillos en el lado oeste para permitirle observar los movimientos del ejército franco-imperial. Estudió cuidadosamente sus maniobras durante casi una hora. Después de un tiempo, le pidió al ayudante von Gaudi que lo reemplazara y que continuara observando los movimientos del enemigo.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Federico II de Prusia observando los movimientos aliados desde el ático de la Herrenhaus de Rossbach sobre las 08,00 horas. Autor Günter Dorn

La partida del ejército franco-imperial se retrasó varias horas. De hecho, Soubisequería establecer un nuevo orden de batalla porque Saint-Germain se quedaría atrás. Además, llevó un tiempo recoger a todos los forrajeadores franceses que deambulaban por la zona.

Al final de la mañana, Hildburghausen instó repetidamente a Soubise a salir del campamento. Finalmente 11,00 horas, Soubiseordenó levantar el campamento, media hora después, partieron sin esperar el regreso de sus forrajeadores. La vanguardia consistió en 6 EHs de Szechényi, seguidos por el ejército en tres columnas. El flanco izquierdo de las columnas estaba cubierto por los dragones de Apchon y los voluntarios de Nassau-Saarbruck.

Avance del ejército franco-imperial

El ejército franco-imperial estaba formado por 31.000 de infantería en 62 Bns (48 franceses y 14 imperiales), 10.000 de caballería en 84 Escons (40 franceses y 42 imperiales), y 109 cañones (45 pesados y 64 regimentales), en total 41.000 efectivos:

Columna de la izquierda, que formaría la primera línea del despliegue con 16 Escons austriacos seguidas por 16 Bns franceses, 12 Escons y 33 cañones:

  • Vanguardia: RC de Bretlach (6 ECs), BRC Príncipe Hohenzollern (carabineros de Hatzfeld (3 Escons), RC Hohenzollern (4 ECs), RD Württemberg (2 EDs).
  • Centro: 16 BIs de infantería francesa en 4 BRI bajo el conde de Montboisier: BRI Piamonte (4 BIs); BRI La Viefville Saint-Chamond (La Viefville Saint-Chamond con 2 BIs y Cossé Brissac con 2 BIs); BRI Royal-Roussillon (RI Royal Deux-Ponts con 3 BIs y RI Royal Roussillon con 1 RI); BRI suiza Planta (RI Reding con 2 BIs y RI Planta con 2 BIs).
  • Retaguardia: 12 Escons de caballería francesa en 2 BRCs bajo el teniente-general conde de Mailly: BRC La Reine con 6 Escons (La Reine con 2, Bourbon-Busset con 2, Fitz-James con 2); BRC Bourbon con 6 Escons (Beauvilliers con 2, Voluntarios Liégeois con 2, y Bourbon con 2). Detrás 33 cañones franceses.

Columna central, que formaría la segunda línea francesa con 17 Escons alemanes seguidos por 16 BIs franceses:

  • Vanguardia BRC alemana de Trautmansdorf (6 ECs + 1 Cía carabineros); y BRC imperial Príncipe de Hohenzollern (RC Bayreuth con 5 ECs y RD Ansbach con 5 EDs).
  • Centro bajo el conde de Lorges con 16 BIs en 4 BRI: BRI Mailly (4 BIs); BRI alemana La Marck con 5 BIs (RI La Marck con 2, RI Royal-Pologne con 1, y RI Saint-Germain con 1); BRI suiza Castellas con 4 BIs (RI Castelas con 2 y RI Salis de Mayenfeld con 2); BRI suiza de Wittmer con 4 BIs (RI Wittmer con 2 y RI Diesbach con 2).

Columna derecha que actuaría como reserva con 6 Escons franceses, detrás 8 BIs franceses y 4 Escons franceses. Le siguió la reserva de artillería del Reichsarmee.

  • Vanguardia bajo el marqués de Poulpry con la BRC francesa de Penthièvre con 6 Escons (2 del RC Penthièvre, 2 de Saluces, y 2 de Bussy-Lameth)
  • Centro bajo el duque de Broglie con 8 BIs en 2 BRIs: la BRI de Poitou (2 del RI Poitou y 2 del RI de Provence); y la BRI de Rohan-Montbazon (2 del RI Rohan Montbazon y 2 del RI Beauvoisis).
  • Retaguardia bajo el marqués de La Chétardie con la BRC Lusignan con 4 Escons (2 del RC Lusignan y 2 del RC Descars).

Retaguardia marchaba la infantería del Reichsarmee bajo el príncipe Hessen-Darmstadt con 11 BIs encuadrados en 3 BRIs: la BRI Holstein 3 BIs (2 del RI Blau Würzburg y 1 del RI Hessen-Darmstadt); BRI de Varrel con 4 BIs (2 del RI Varell y 2 del RI Kurtrier); BRI de Ferntheil con 4 BIs (2 del RI Cronegk y 2 del RI Ferntheil) con los 13 cañones imperiales.

Alrededor del mediodía, el ala derecha del ejército franco-imperial había atravesado Gröst. Cuando el ejército llegó a Zeuchfeld, el general fue al Steinberg para reconocer el campamento prusiano. Soubise propuso acampar en una posición que amenazaría el flanco izquierdo de Federico. Sin embargo, Hildburghausen seguía opinando que deberían atacar de inmediato.

Federico había sido informado repetidamente de la marcha hacia el sur del ejército franco-imperial. Esto lo reconfortó en su opinión de que simplemente se estaba acercando a sus suministros en Freyburg o, en el mejor de los casos, marchando hacia Weissenfels o Merseburg para alejarlo del Saale. En ambos casos, podía esperar en silencio hasta que las intenciones de sus oponentes se volvieran más claras.

En caso de que el ejército franco-imperial se dirigiera hacia Freyburg, Frederick ordenó que 10 Bns de su ala derecha junto con todos los húsares y dragones se mantuvieran listos para el combate para eventualmente atacar la retaguardia del enemigo (los cuerpos de Saint-Germain y Loudon).

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Movimiento de las fuerzas franco-austriacas y la trampa prusiana.

Gaudi, que observaba la situación desde el ático de un Herrenhaus en Rossbach, tenía la impresión de que los franco-imperiales se había n detenido en Zeuchfeld. También vio que los generales había n ido al Steinberg para inspeccionar el campamento prusiano. Finalmente, vio que el ejército franco-imperial se dirigía hacia Pettstädt en lugar de Freyburg como se esperaba.

De hecho, el ejército franco-imperial había girado lentamente hacia el este, había muy poco espacio entre las columnas. Después de este cambio de dirección cerca de Zeuchfeld, el cuerpo de reserva de Broglie tomó posición entre la artillería de la reserva francesa y la columna central, por lo que todo el ejército formaba entonces cinco columnas.

Federico estaba almorzando cuando Gaudí le informó que el ejército franco-imperial aparentemente se dirigía hacia el ala izquierda prusiana. Poco después, recibió un mensaje similar del teniente coronel von Mayr. A pesar de estos mensajes, Federico se mantuvo firme en su opinión de que el enemigo se dirigía hacia Freyburg.

Poco después de la 13,00 horas, acompañado por Keith, el príncipe Fernando de Brunswick, el príncipe Enrique, el general Geist y el general Seydlitz, Federico subió nuevamente al ático del Herrenhaus. Vio que las vanguardias de la caballería enemiga avanzaban hacia Pettstädt, pero pensó que se trataban de unos pocos Escons enviados para reconocer en esta dirección. Sin embargo, las columnas de infantería aparecieron poco después y Federico finalmente se dio cuenta de que el enemigo avanzaba contra su ala izquierda. Ordenó a su infantería levantar las tiendas de campaña y retirarse hacia Gross-Kayna cubierta por las alturas al norte de Lunstädt. También dio el mando de su caballería (38 Escons) al mayor general Friedrich Wilhelm von Seydlitz a pesar de que los generales Meinicke y el barón Schönaich eran más antiguos. Seydlitz se dirigió hacia Janus y Pölzen, pequeñas colinas entre Rossbach y Reichardtswerben.

Mientras tanto, el cuerpo de Saint-Germain se había desplegado entre Schortau y Almsdorf como si tuviera la intención de atacar a Rossbach donde estaba el ala izquierda prusiana.

Poco después de las 14,00 horas, el ejército franco-imperial se detuvo en Luftschiff. Las cabezas de las columnas había n alcanzado la colina Loh, el centro estaba en Luftschiff y la retaguardia cerca del Steiberg, entre Zeuchfeld y Pettstädt. Los generales cabalgaron en dirección a la carretera de Nahlendorfer para reconocer una vez más las posiciones prusianas. La infantería del Reichsarmee aprovechó este alto para alinearse con las cabezas de las otras columnas.

A las 14,30, el ejército prusiano partió de su campamento, dejando la infantería Winterfeldt para guardar el equipaje. Federico también ordenó a Seydlitz que obstaculizara el avance del ejército franco-imperial hacia Merseburg. La caballería fue ensillada y en movimiento en un momento. Federico mantuvo otras 7 EHs (5 del RH Szekely y 2 del RH Seydlitz) y el Freibataillon de Mayr entre Schortau y Leiha para observar los cuerpos de Saint-Germain y de Loudon y defender el paso de Leiha.

En ese momento, el ejército franco-imperial todavía estaba en Luftschiff mientras las cabezas de sus columnas de caballería habían llegado a Obschütz. La artillería de Saint-Germain se abrió fuego sobre los prusianos en retirada, sin causar daños.

Mientras su ejército todavía estaba en Luftschiff, Soubise y Hildburghausen podían ver al ejército prusiano en retirada. Una vez más consultaron a sus generales para determinar las medidas adecuadas a tomar. Siguiendo el consejo de Broglie, Soubise una vez más propuso posponer la batalla al día siguiente y acampar entre Obschütz y Reichardtswerben.

A las 15,00 horas, el ejército prusiano estaba en marcha. Seydlitz, con toda su caballería, desapareció en la esquina de la colina de Janus, invisible para el enemigo. De hecho, se dirigía a las colinas de Janus y Pölzen. Seydlitz formó todos sus regimientos en 2 filas de profundidad para extender su frente. Luego marchó a la izquierda por escuadrones en dirección a Klein-Kayna, dejando un buen intervalo entre sus regimientos para permitirles circular fácilmente. Durante su avance, 5 EHs de Szekely cubrían su flanco derecho. La infantería siguió a un ritmo doblemente rápido. La artillería pesada prusiana al mando del coronel von Moller marchó a la derecha de la cabeza de la primera línea de infantería.

La repentina partida del ejército prusiano convenció a Soubise y Hildburghausen de que Federico se retiraba rápidamente hacia Merseburg para volver a cruzar el río Saale. El teniente-general conde Revel, que estaba al mando de un destacamento de caballería francesa ubicado al noreste de Lundstädt, pronto confirmó que los prusianos se retiraban hacia Merseburg y que solo se podían ver unos pocos destacamentos de húsares prusianos que cubrían la retirada en las alturas vecinas. De hecho, los húsares de Szekely había n impedido que los elementos avanzados de la caballería francesa alcanzaran la cima de esas alturas y no había podido observar las maniobras del cuerpo principal del ejército prusiano. Además, los húsares de Szechényi, que había n sido enviados por Hildburghausen a las alturas al noreste de Lundstädt aún no había n informado. Todos los generales franceses, Broglie entre ellos, apoyaban las opiniones de Hildburghausen e instaban a acelerar la marcha para atacar a los prusianos en retirada.

Soubise se adelantó y confirmó el informe de Hildburghausen a Revel a pesar de que este último no había tenido la oportunidad de observar directamente los movimientos de Federico ocultos en las alturas al noreste de Lunstädt. En consecuencia, el ejército franco-imperial reanudó su marcha desde Luftschiff a un ritmo doblemente rápido también, con la esperanza de atrapar a los prusianos durante su intento de cruzar el río Saale.

Poco después, Hildburghausen recibió el informe de Szechény que indicaba que un cuerpo de caballería prusiana marchaba justo detrás de estas alturas. Soubise e Hildburghausen consideraron que este cuerpo de caballería había sido enviado allí solo para obstaculizar su avance y evitar un ataque directo al ejército en retirada de Federico. En consecuencia, Soubise le dio órdenes a Broglie de avanzar con la caballería de la reserva y se colocó a la cabeza.

Poco después, Soubise ordenó al teniente general Mailly, que fue enviado detrás de la primera línea de infantería, que prestara 4 regimientos de caballería. Soubise también asignó los RCs La Reine (2 ECs) y Bourbon-Busset (2 ECs) para asegurar su flanco izquierdo.

Durante este tiempo, la caballería alemana había avanzado rápidamente hacia el noreste, creando una brecha de unos 2.000 pasos entre ellos y la infantería. Esta caballería no tenía vanguardia para reconocer por adelante, suponiendo que Federico estaba en retirada total. Desde su regreso del reconocimiento, los húsares de Szechényi se habían unido a la primera línea de caballería alemana; los dragones de Apchon se había n reunido con Broglie y los Voluntarios de Nassau-Saarbruck habían tomado posición al frente de las 4 tropas de caballería de Mailly.

Cuando la infantería prusiana se acercó a unos cientos de pasos de la carretera hundida cerca de Gross-Kayna, Federico envió órdenes al coronel von Moller para establecer 18 piezas pesadas en la colina de Janus.

Alrededor de las 15,15 horas, cuando el jefe de la caballería franco-imperial se encontraba al norte de Reichardtswerben, la batería prusiana asentada en el Janus se abrió sobre ellos. La caballería de Hildburghausen reanudó su avance bajo este fuego de artillería.

Pronto se estableció una batería francesa de 8 piezas pesadas al oeste de la carretera que conduce de Reichardtswerben a Gross-Kayna. Sin embargo, debido a que se asentó en terreno bajo, esta batería podría hacer poco contra la artillería prusiana.

Federico dejó que su infantería avanzara hacia Grosskayna y luego la giró en posición. Mientras tanto, los 38 Escons de Seydlitz (unos 4.000 caballos) habían alcanzado su posición asignada detrás de las colinas Pölzen y Janus.

Carga de Seydlitz

Por su parte, Seydlitz se había dejado en las alturas a lo húsares de Szekely para observar los movimientos del ejército franco-imperial. Luego desplegó su caballería en dos líneas: en la primera línea la brigada de Seydlitz con 15 Escons (5 EDs del RD3 Meinicke, 5 EDs del RD4 Czettritz, y 5 ECs del RC2 Leibregiment), en segunda línea la brigada de coraceros de Schonaich con 18 ECs (3 del RC13 Gardia de Corps, 5 del RC10 Gendarmes, 5 del RC8 Rochow, y 5 del RC7 Driesen) detrás de la colina Pölzen, formando una nueva ala izquierda. Los 5 EHs del RH1 Szekely, que inicialmente habían cubierto la batería prusiana, tomaron posición en el ala izquierda de la caballería de Seydlitz. Seydlitz tenía piquetes de húsares en la cima de las colinas para mantenerlo informado de los movimientos enemigos.

Sobre las 15,30 horas, cuando los jefes de las columnas de caballería franco-imperial, que avanzaban con al trote largo, cruzaron el camino que llevaba de Grosskayna a Reichardtswerben. Sin embargo, la infantería franco-imperial no pudo mantenerse al día con su propia caballería. Estas columnas de caballería pronto llegaron a 1.000 pasos de las colinas de Janus y Pölzen que ocultaban la caballería de Seydlitz.

Cuando las columnas de la caballería franco-imperial comenzaron a subir las laderas del sur de esas colinas, Seydlitz lanzando su pipa como señal de ataque, cargó contra la caballería franco-imperial que avanzaba, la vanguardia y flanco derecho de las columnas franco-imperiales fueron completamente tomadas por sorpresa. Solo los coraceros austriacos de Bretlach y los coraceros de Trautmansdorf, que lideraban la columna de caballería alemana, lograron cambiar la formación. Los coraceros de Bretlach (7 Escons) se desplegaron en línea mientras los coraceros de Trauttmansdorff (7 Escons) se alinearon en escalón de escuadrones, y cargaron contra la primera línea de la caballería de Seydlitz.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre 1757). El mayor-general Seydlitz arroja su pipa al aire para iniciar el ataque de la caballería prusiana. Autor Richard Knötel

Detrás de esos 2 RCs austriacos llegaron los carabineros Kurpfalz (3 Escons), los dragones de Württemberg (2 EDs) y los dragones de Brandenburgo-Ansbach (2 EDs). Todos ellos todavía estaban en formación de marcha pero, junto con los húsares Szechényi, intentaron participar en el contraataque. Los 2 RCs restantes del Reichsarmee no tenían la maniobrabilidad necesaria y cayeron en desorden y extendieron la confusión en las filas de los otros RCs.

Tan pronto como aparecieron los jinetes prusiano, la batería francesa se abrió sobre ellos, evitando así que su primera línea atravesara la caballería alemana. La primera línea prusiana se involucró en un combate cuerpo a cuerpo con los 2 RCs austriacos.

Durante este tiempo, Seydlitz adelantó su segunda línea y maniobró para flanquear ambas alas del enemigo que finalmente cedió. La primera línea de Seydlitz tuvo la ocasión de vengarse. Los húsares Szekely se lanzaron contra el flanco derecho de los Escons enemigos aún desordenados y los rompieron.

Entonces llegó la caballería francesa de primera línea. Broglie con sus 14 Escons trató de girar a la derecha de la caballería prusiana. Detrás de él, Mailly desplegó sus 10 Escons «en équerre» (formación de cuña) y trató de girar a la izquierda. Sin embargo, los victoriosos Escons prusianos reordenaron sus filas y se volvieron contra la caballería francesa que se aproximaba.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Carga del mayor-general Seydlitz al frente de la caballería prusiana.

Cuando Mailly atacó, ya había RCs franceses y alemanes que huían en su ala izquierda, perseguidos por la caballería prusiana. Durante su avance, un regimiento de coraceros lo adelantó, Mailly se dio cuenta demasiado tarde de que se trataba de los gendarmes prusianos. EL RC prusiano había girado y estaba cargando su línea por retaguardia. La caballería de Mailly pronto fue derrotada y la batería francesa cayó en manos de la caballería prusiana.

A las 16,00 horas, las columnas de caballería franco-imperiales estaban en plena derrota. En una confusa huida, se dirigieron al oeste de Reichardtswerben en dirección a Storkau y Obschütz, la mayoría de los regimientos no regresarían al campo de batalla. Parte de ellos cayó en el profundo barranco al norte de Reichardtswerben y otros fugitivos se lanzaron sobre su propia infantería, llevando el terror y la confusión a sus filas.

Seydlitz los persiguió hasta este barranco. Luego reagrupó su caballería en el hueco noreste de Reichardtswerben entre Tagewerben y Storkau.

Avance de la infantería prusiana

En el momento en que Seydlitz había estado preparando su ataque detrás de la colina Pölzen, Federico, desde Lunstädt, había dado órdenes a su infantería para formar, contaba con unos 16.600 de infantería en 27 Bns y 25 cañones pesados, y desplegó en dos líneas:

  • Primera línea flanco derecho: bajo el príncipe Fernando de Brunswick con 10 Bns : BRI de Itzenplitz con 5 Bns (BG 1/23 de Wedell, BG 17/22 de Kremzow, BG 19/25 de Ramin, 2 BIs del RI Karkgraf Karl); BRI de Retzow con 5 Bns (2 BIs de Meyerinck, 2 BIs de la Guardia, 1 BG de la Guardia).
  • Primera línea flanco derecho: bajo el príncipe Enrique de Prusia con 10 Bns : BRI de Geist con 4 BIS (2 del RI Itzenplitz, 2 del RI de Forcade); BRI de Oldenburg con 6 Bns (2 del RI Kleist, 2 BIs de Alt-Brunswick, BG5/20 de Jung-Billerbeck, BG 7/30 de Lubath).
  • Segunda línea bajo el teniente general Forcade con 6 Bns: BRI de Asseburg con 4 BIs (2 del RI Winterfeldt y 2 del RI Goltz); 22 cañones de artillería del coronel Moller; y BRI de Grabow 2 Bns (BG Hülsen y BG 13/26 de Finck).
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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

Federico había colocado su infantería del flanco derecha y de segunda línea detrás de la colina. Avanzaron en escalones de Bns , cada uno separado por un intervalo de 50 pasos, el flanco izquierda liderando la marcha. Luego cruzaron las alturas que los ocultaban del enemigo. Cada Bn formó su línea y luego avanzó hacia el este de Lunstädt.

Mientras tanto, 18 cañones de campaña y 4 cañones pesados tomados de Leipzig abrieron fuego desde la colina Janus contra la infantería franco-imperial.

Cuando el flanco izquierdo prusiano llegó al camino hundido hacia el norte de Reichardtswerben, se podía ver a la caballería franco-imperial derrotada retirarse hacia el sur. El flanco derecho prusiano que estaba detenido fue desplegado al sureste de Lunstädt. Federico ordenó a susBnsque formaran una sola línea. Luego, los 5 Bns del extremo izquierdo, bajo Keith, avanzaron a un ritmo rápido, mientras que los del centro y del flanco derecho avanzaron a un ritmo más lento. Formando así el famoso orden oblicuo.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Vista de la Batalla

Después del desastroso combate de caballería, la confusión comenzó a extenderse en las filas de la infantería franco-imperial y solo los RIs principales de cada línea lograron formar en línea. Hildburghausen, que había sido herido por el golpe de sable de un soldado de los húsares de Szekely se había unido a la primera línea de infantería donde la BRI de Piamonte (4 BIs) y La Viefville Saint-Chamond (2 BIs) había n formado en columnas de ataque. En la segunda línea, la BRI Mailly (4 BIs) y la BRI Marck (4 BIs) y, la cabeza de la reserva, Poitou (2 BIs) y Provence (2 BIs) hicieron lo mismo.

Mientras tanto, en la columna de infantería del Reichsarmee, el príncipe Georg von Hessen-Darmstadt intentó desplegar los 3 primeros RIs (Blau Würzburg (2 BIs), Hessen-Darmstadt (1 BI), Kurtrier 2 BIs) en primera línea y los 3 restantes (Varrel (2 BIs), Cronegk (1 BG), y Ferntheil (2 BIs) en segunda línea y girarlos hacia el flanco derecho. Los 3 primeros RIs ejecutaron la orden. Sin embargo, la caballería franco-imperial en ruta extendió el pánico entre las filas de los 6 Bns de la segunda línea (Varell, Ferntheil y Cronegk) cuyos oficiales no pudieron controlar. Huyeron en completo desorden hacia Storkau y Obschütz, algunos de ellos arrojando sus mosquetes. La artillería del Reichsarmee, que seguía esta columna, fue arrastrada en su huida, abandonando parte de sus piezas.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Infantería francesa frente a frente al batallón de granaderos prusianos 5/20 de Jung-Billerbeck. Se observa a los prusianos haciendo fuego por pelotones. Autor Adam Hook

Federico acompañaba al RI5 Alt-Braunschweig cuando vio que la infantería enemiga intentaba desplegarse a la derecha. Extendió el ala izquierda de su primera línea con los BGs de Lubath del flanco izuierdo y de Finck de la segunda línea. Su primera línea tenía 8 Bns que él giró levemente a la derecha. Esta maniobra creó un ángulo obtuso en el ala derecha de la infantería de Kleist (2 BIs). Durante el avance, una brecha apareció gradualmente entre las BRIs de Geist y Oldenburg (entre los RIs de Forcade y de Kleist). Inmediatamente, 3 Bns de la segunda línea (BG de Hülsen, RI de Winterfeldt con 2 BIs, y RI Goltz con 2 BIs) se adelantaron para cerrar esta brecha en la línea.

Mientras tanto, la artillería prusiana bajo Moller avanzó desde la colina de Janus y tomó posición al oeste de Reichardtswerben. Además, el príncipe Fernando de Brunswick estableció una segunda batería, que consistía en el resto de las piezas pesadas, frente al ala derecha prusiana al sur de Nahlendorf.

Durante ese tiempo, el desorden había seguido extendiéndose entre la infantería francesa. La artillería pesada colocada entre la primera línea y la reserva intentó desplegarse. Varios cañones se movieron a través de la primera línea creando confusión. Finalmente, se asentaron algunas baterías en la ladera norte de la colina Loh y lograron abrir fuego contra los prusianos. El resto de la artillería, la primera línea y la BRI Rohan de la reserva se enredaron en una masa confusa. Además, la segunda línea cayó en desorden y, sin órdenes, comenzó a disparar; el pánico se desató. A excepción de la BRI suiza de Wittmer, se volvieron y huyeron.

Soubise lanzó su RIs en un intento de formar una línea a partir de sus columnas de marcha. Pero todos los RIs se atascaron de una manera asombrosa. La BRI de Piamonte (4 BIs), el RI Mailly (2 BIs), el RI Poitou (2 BIs) y RI Provence (2 BIs), con algunos RIs desplegados detrás de ellos, que había n logrado desplegarse en columnas de ataque, marcharon decididamente contra los prusianos que avanzaban. Hildburghausen dirigió personalmente la BRI Piamonte, que junto con el RI Mailly, logró acercarse a 40 pasos del enemigo. Sin embargo, las balas de cañón de la batería de Moller abrieron grandes huecos en su densa formación. Una Cía de granaderos de Piamonte fue casi totalmente aniquilada. Las columnas de ataque ya estaban vacilando cuando la BRI de Oldenburg del flanco izquierdo (Kleist y Alt-Braunschweig) realizaron la primera descarga por pelotones, luego continuaron el fuego razón de cinco escargas por minuto. Algunas salvas fueron suficientes para detener completamente su avance y derrotarlos.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). Los regimientos de infantería franceses de Piamonte, Mailly y Poitou se enfrenta al regimiento prusiano nº 5 de Alt-Braunschweig donde iba el rey prusiano. Autor Günter Dorn

El resto de la primera línea francesa y la Reserva ya no pudieron resistir el fuego de las dos baterías prusianas. Se giraron y huyeron, llevándose a los artilleros franceses con ellos.

Mientras tanto, los 3 RIs del Reichsarmee había n esperado el ataque prusiano sin disparar un tiro. Los tresBnsmás a la izquierda de la línea prusiana amenazaban con girar su flanco. Mientras la segunda línea francesa se encaminaba, los cañones de infantería de Blau Würzburg comenzaron a metralla. La infantería Kurtrier ya estaba sacudida y derrotada después de disparar una sola descarga. El príncipe Georg von Hessen se retiró con Blau Würzburg y la Infantería Hessen-Darmstadt.

Seydlitz, publicado en un hueco al suroeste de Tagewerben con su caballería, había seguido atentamente el progreso del ataque de la infantería prusiana. Tan pronto como vio la confusión general que se había extendido en las filas del ejército franco-imperial, desplegó su caballería en dos líneas para un ataque.

Para entonces, el príncipe Fernando de Brunswick, al ver el éxito del ala izquierda prusiana, había avanzado con el ala derecha. Así, toda la línea de infantería prusiana avanzaba.

Las unidades franco-imperiales, amenazadas por la infantería prusiana por un lado y por la caballería de Seydlitz por el otro, se apresuraron a cruzar el Unstrut en Pettstädt, abandonando la mayor parte de su artillería pesada y carros de municiones, junto con varios cañones de batallón. Solo la brigada suiza Wittmer logró retirarse del campo de batalla en buen orden una vez que Soubise le ordenó retirarse, recuperando los colores de otro regimiento además de sus propios colores y cañones.

Este segundo ataque de la batalla había durado apenas 25 minutos.

Retirada del ejército franco-imperial

La BRI suiza de Wittmer, las 3 Bns imperiales bajo el príncipe Georg von Hessen-Darmstadt, 3 regimientos de caballería francesa (La Reine, Bourbon-Busset y Voluntarios de Liégeois) y algunos otros destacamentos de caballería que había n logrado reagruparse, cubrieron la retirada del ejército franco-imperial.

Cuando Saint-Germain vio cómo la batalla habia sido ganada por los prusianos, se retiró a Gröst con su cuerpo, seguido por el cuerpo de Loudon. La BRC de Condé y la BRC de Poly tomaron posición al noreste de Obschütz e intentaron detener a los prusianos perseguidores mientras la infantería y los 3 BIs ligeros grenzer de Loudon tomaban posición en las alturas al oeste de Pettstädt.

A pesar de que los resultados de la batalla ya estaban claros, aún se produjeron algunos enfrentamientos. El RI prusiano Alt-Braunschweig (había llegado a un camino hundido al suroeste de Reichardtswerben, pero sus filas estaban ligeramente desorganizadas. Unos cuantos Escons enemigos avanzaron contra él. Federico, que todavía estaba con ese RI, ordenó cerrar las brechas en su formación. Sin embargo, no hubo tiempo suficiente para reorganizar las filas. El regimiento disparó una salva contra la caballería que cargaba cuando se acercaban a 100 pasos, matando al oficial que lideraba el ataque y obligándolos a retroceder. Cuando reanudó su avance, la infantería prusiana hizo retroceder a otros destacamentos de caballería aislados.

A las 16,30 horas, la batalla había terminado. La derecha de ederico estaba entonces en Lundstädt y su izquierda en Reichartswerben.

Justo antes del anochecer, la Guardia de Corps y los Gendarmes atacaron a unos destacamentos de infantería que aún intentaban mantener su posición cerca de los bosques al noroeste de Obschütz. La caballería prusiana los derrotó y capturó a muchos. En este último enfrentamiento, el príncipe Enrique resultó levemente herido.

Alrededor de las 17,30 horas, los prusianos se hicieron dueños de la mayor parte del equipaje del ejército francés al oeste de Pettstädt. Los dragones Czettritz capturaron todo el equipaje personal de Soubise.

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Batalla de Rossbach (5 de noviembre de 1757). El regimiento prusiano de dragones nº 4 de Czettritz, persiguiendo al regimiento austriaco de coraceros nº 4 de Bretlach. Autor Günter Dorn

Federico finalmente detuvo a su infantería en las alturas al este de Obschütz. Su caballería exhausta, que estaba al oeste de Pettstädt, puso fin a la persecución.

Por la noche, Hildburghausen se retiró a Freyburg con unos pocos Escons y el príncipe Georg von Hessen-Darmstadt lo siguió con la BRI de Holstein (RI Blau Würzburg con 2 BIs y el RI Hessen-Darmstadt con 1 BI). Soubise también pasó la noche en Freyburg.

Durante toda la noche, un flujo incesante de soldados cruzó el Unstrut en Freyburg, Laucha y Gross-Jena. Algunos incluso cruzaron el río Saale en Naumburg.

La infantería prusiana acampó en las alturas cerca de Obschütz y Markwerben con esas dos aldeas en frente de su campamento. La caballería se instaló en Reichardtswerben, Tagewerben y Storkau. El BG Lubath y el BG Jung-Billerbeck ocuparon los barrios occidentales de Weissenfels, cuyas autoridades municipales recibieron la orden de restablecer el puente destruido por los húsares austriacos para la tarde del 6 de noviembre. El BG Finck ocupó Burgwerben y Frederick estableció su cuartel general en el castillo del pueblo. Entre los prisioneros estaban el teniente general de Mailly, los duqued de Beauvilliers, de Revel y de Durfort.

Secuelas

El Reichsarmee perdió 2 oficiales y 38 de tropa muertos; 10 oficiales y 221 de tropa heridos; y 30 oficiales y 3.200 de tropa desaparecidos o tomados prisioneros. Por su parte, los franceses perdieron 760 hombres muertos, unos 2.000 heridos, y unos 1.800 tomados prisioneros.

El ejército franco-imperial también perdió 72 cañones (12 del Reichsarmee y 60 del francés), muchos colores, 21 estándares, y bagajes.

Los prusianos perdieron 7 oficiales y 162 hombres muertos; 23 oficiales y 356 hombres heridos. Además del príncipe Enrique y Seydlitz, el mayor-general von Itzenplitz y el mayor-general Meinicke también resultaron heridos.

Federico condecoró a Seydlitz con la Orden del Águila Negra, le promovió a teniente-general. En el otro bando, Luis XV ascendió a Soubise a mariscal de Francia.

Los franco-imperiales pronto abandonaron Sajonia, dejando a Federico el control de ese país y permitiéndole centrarse en otro teatro de operaciones de Silesia. De hecho, los austriacos se había n aprovechado de la fijación del ejército prusiano en el frente occidental para proceder a la invasión de Silesia y a la captura de Breslau (actual Wroclaw) su capital.

Cuando la noticia de la victoria llegó a Inglaterra, se encendieron fogatas en el país para celebrarlo y el Parlamento aprobó una subvención de 1,2 millones de libras al rey prusiano.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-03. Última modificacion 2020-03-03.
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