Siglo XVIII Guerra de los 7 Años. Parte I (1756-59) Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1.757)
Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1.757)

Antededentes

Tras la batalla de Rossbach el 5 de noviembre, Federico dio una semana de descanso a sus tropas para reorganizar el ejército, y el 13 de noviembre salió de Leipzig a la cabeza de 13.000 efectivos en 18 BIs y 29 Escons. Para el 23 de noviembre, había llegado a Görlitz en la frontera de la provincia de Silesia, tras una marcha de más de 200 km en diez días, donde se enteró de que Bavern había sido derrotado en la batalla de Breslau. Federico ordenó la reunión de las fuerzas en Parchwitz junto al río Oder, y también ordenó al general Zieten hacerse cargo de las tropas derrotadas de Bevern (el propio duque de Bevern había sido capturado), y estaban bajo el mando de Kyau.

El 2 de diciembre, los diversos cuerpos prusianos dispersos se había reunido. Cuando Frederick se reunió con los sobrevivientes derrotados y desanimados, fue generoso y alentador. En lugar de culparlos por la derrota, los elogió por su heroica defensa contra unas probabilidades abrumadoras. Los regimientos derrotados en Breslau se mezclaron con los que llegaron de Turingia para formar la vanguardia y la primera línea, mientras que la segunda línea se formó exclusivamente a partir de las tropas pertenecientes al antiguo ejército de Bevern.

Ese mismo día, El príncipe Carlos de Lorena celebró un consejo de guerra en su cuartel general cerca de Breslau para decidir qué hacer al haberse enterado sobre la reunión de los ejércitos Prusianoz. Daun propuso esperar detrás del río Lohe, mientras Lucchesi abogaba por marchar contra los prusianos. El príncipe Carlos apoyó el punto de vista de Lucchesi y decidió atacar con todas sus fuerzas (unos 83.300 efectivos después de dejar guarniciones). Daun se opuso a esta postura agresiva pero fue en vano.

Federico avanzó hacía Newmarkt, conquistando la ciudad graCías a un golpe de mano de la caballería ligera.

En la noche del 3 al 4 de diciembre, Federico fue informado de que los austriacos estaban levantando el campamento y tenían la intención de avanzar contra él. Era la noticia que estaba esperando, reunió a sus generales y les dirigió un discurso memorable.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Federico II de Prusia dirigiéndose a sus generales la noche del 3 al 4 de diciembre.
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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757) Federico de Prusia reuniéndose con sus generales la noche del 3 al 4 de diciembre. Autor Günter Dorn

El 4 de diciembre de 1.757, el ejército prusiano marchó, dirigiéndose hacia el sureste hacia Breslau en una ruta divergente del río Oder. Federico cabalgó con la vanguardia con los húsares de Puttkamer y de Zieten.

Cuando los prusianos se acercaron a la ciudad de Neumarkt a 22 km de Parchwitz, los lugareños le informaron que los austriacos habían enviado panaderos y considerables existencías de alimentos a la ciudad para esperar la llegada del ejército austriaco. Estaban protegidos por 2 BIs grenzers, y varios Escons de chevauxlegers sajones y los húsares húngaros.

Federico que conocía la zona, envió un regimiento de húsares para envolver la ciudad en silencio, ocupando las alturas de los alrededores. Los otros húsares junto con voluntarios y el freikorp irrumpieron en las puertas y capturaron la ciudad, los austriacos intentaron huir a las alturas, donde se encontraron con los húsares, 120 fueron muertos y 569 hechos prisioneros. En la ciudad se encontraron con 80.000 raciones de pan recién hecho.

Mientras estaba en Neumarkt, Federico recibió la información de que el ejército prisiano había partido de su campamento cerca de Breslau, y habían cruzado el río Lohe. Ordenó que su ejército estuviera listo antes de lo inicialmente planeado.

Despliegue de los austriacos

Carlos de Lorena y su segundo al mando, el conde Leopold Joseph von Daun, posicionaron el ejército austriaco mirando hacia el oeste en un frente de 8 km en una zona de llanuras onduladas.

El Príncipe disponía de 48.000 de infantería en 84 Bns , 20.500 de caballería en 144 Escons y 210 cañones, de los cuales 51 eran pesados, un total de 70.000 efectivos. Desplegó:

Destamento avanzado del teniente general Nostizt situado en Borne (8 Escons de chevauxlegers, 10 EHs de Dessewffy y de Nádas).

Ala derecha entre Nippern y Guzkerwizt (actual Kokorzyce), estaba mandada por Lucchesi, con la división de infantería del duque de Arenberg con 8 BIs; la división de caballería de Lucchesi con 5 EDs (Erzherzog Joseph), y 20 ECs (Erzherzog Leopold, Lucchesi, Stampach, y Löwenstein); a retaguardia la división de Esterhazy 10 EDs (Graf Daun y Herzog Württemberg), 10 ECs (Serbelloni y Anhalt-Zerbst). A vanguardia había un destacamento de 2 BIs grenzers y algunos Escons de húsares de Esterházy y Szechényi. A retaguardia la BRI de Aremberg 8 BIs (Los Rios, Königsegg, Sachsen-Gotha, Arberg, Haller, Andlau, Mercy-Argenteau, de Ligne).

Centro con 2 divisiones al norte de Leuthen, que servía como el centro austriaco. Carlos estableció su puesto de mando allí, utilizando una torre de iglesia como su puesto de observación, y estacionando siete batallones en el pueblo.

  • Flanco derecho la división de Kheul con 18 BIs, estaba desplegada entre Guzkerwizt y Frobelwitz, en primera línea la BRI Andlau con 6 BIs (Kaiser Franz, Neipperg, y Botta); la BRI de Macquire con 5 BIs (Leopold Daun, Puebla, y Arenberg); en segunda línea la BRI de Starhemberg con 7 BIs (Carl Lothringen, Waldeck, Wallis, Pallavicini, Kolowrat, y Baden-Durlach), y una Bía.
  • Flanco izquierdo la división de Colloredo con 24 BIs, estaba desplegada entre Frobelwitz y Leuthen, en primera línea la BRI de Angern con 4 BIs (Alt-Wolfenbüttel y Joseph Esterházy), la BRI de Arberg Brigade con 5 BIs (Nikolaus Esterházy, Thürheim, y Kheul) y la BRI Puebla con 5 BIs (Moltke, Hildburghausen, y Erzherzog Carl). En segunda línea la BRI de Haller con 6 BIs (Hoch und Deutschmeister, Roth Würzburg, Browne, Bethlen, Harsch); y la BRI Wied con 6 BIs (Baden-Baden, Gaisruck, Jung-Wolfenbüttel, y Harrach).

Ala derecha mandada por Serbelloni con 47 Escons con unos 3.500 efectivos, estaba situada al sur de Leuthen.

  • En primera línea la división de Serbelloni con 26 Esons: BRC de Hohenzollern con 15 ECs (Anspach, Gelhay, y Kalkreuth) y la BRC de Buccow (Erzherzog Ferdinand 5 ECs y Hessen-Darmstadt 6 EDs).
  • En segunda línea la división de Stampach 21 Escons: BRC Stahrenberg (O’Donell 5 ECs y Schmerzing 5 ECs); BRC de Kolowrath (Birkenfeld 5 ECs y Kolowrat-Krakowski 6 EDs).

Cuerpo de Nádasdy al sur del despliegue con unos 20.500 efectivos en 34 Bns y 21 Escons. Desplegó división de Forgách con 11 BIs; la división bábara del conde de Air con 10 BIs; la división de Württemberg bajo Spiznass con 10 BIs y 3 BGs; y la división de O’Donell con 21 EDs (Batthyányi, Zweibrücken-Birkenfeld, Jung-Modena, y Sachsen-Gotha).

El 5 de diciembre a las 05,00 horas, el ejército prusiano comenzó su avance desde Neumarkt. Los granaderos de Burgsdorf ocuparon el castillo de Neumarkt y custodiaron la panadería cercana.

Disponía de un ejército 22.900 infantes en 47 Bns, 9.800 jinetes en 133 Escons, 78 cañones pesados (10×12 Brummer de las murallas de Glogau, 39×12, 14×24, 8 obuses, 7 morteros), 94 cañones de batallón. En total 28.600 efectivos.
El orden de marcha continuó igual que el día anterior.

La vanguardia estaba mandada por el príncipe de Württemberg con todos los húsares 45 EHs (10 de Zieten, 10 de Werner, 6 de Warnery, 4 de Seydlitz, 5 de Szekely, 10 de Puttkamer, 10 de Weisse), y 5 EDs de Herzog von Württemberg. Detrás la infantería bajo el príncipe de Bevern con 3 BGs (37/40 de Manteuffel, 1/23 de Wedell, y 19/25 de Ramin), 6 BIs (1 de Bornstedt, 1 de Asseburg, 2 de Itzenplitz, y 2 de Meyerinck). Detrás las tropas ligeras bajo el marqués de Angelelli con 3 BIs Frei (Noble, Angelelli, y Kalben) y 2 Cías jäger. A retaguardia una Bía de 10×12.

Centro. Detrás marchaba el ejército en 4 columnas, la primera consistía en la caballería del ala derecha. La segunda columna estaba compuesta por la infantería de la primera y segunda línea del flanco derecho. Su retaguardia estaba formada por los tres BGs que cubrían el equipaje. La tercera columna consistía en la infantería de la primera y segunda línea del flanco izquierdo. La cuarta columna estaba formada por la caballería del ala izquierda.

Retaguardia Los húsares de Werner marchaban en la retaguardia.

La artillería pesada se dividió en dos Cías y marchaban detrás de la segunda y tercera columnas.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Marcha de flanco de Federico de Prusia

Marcha de flanco de Federico de Prusia

Federico marchaba en la vanguardia, en Borne establecieron contacto con las fuerzas de Nostitz, estaba amaneciendo y una neblina cubría el terreno. A través de la bruma vió a los austriacos a ambos lados de la carretera, Federico pensó que era el ala izquierda austriaca, y ordenó cargar contra ella de frente y de flanco, los jinetes de Nostitz fue tomado completamente y huyeron, haciendo prisioneros a 11 oficiales y 540 soldados y capturaron dos estandartes sajones.

Mientras ocurria esto, Federico cabalgó con el Príncipe Mauricio y su personal hasta el Schönberg, un montículo cercano. Desde esa colina, pudo observar todas las posiciones del ejército austriaco. La zona de Leuthen a menudo había sido utilizada por el ejército prusiano para ejercicios de maniobra. Por lo tanto, era muy familiar cuyos puntos fuertes y débiles eran bien conocidos por el personal prusiano.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Federico II de Prusia y sus generales observando las posiciones austriacas desde la colina de Schönberg. Autor Hugo Ungewitter

Federico ordenó que los húsares prusianos realizaran un ataque simulado contra el ala izquierda austriaca. El conde Lucchesi cuando vio esa fuerza y creyó que estaba siendo atacado por el grueso de las fuerzas enemigas, y pidió ayuda de manera tan urgente, sin embargo, su solicitud fue rechazada por el príncipe Carlos y Daun. Lucchesi envió un segundo mensaje, presionando más apasionadamente, en el mismo sentido. Justo antes del mediodía, el príncipe Carlos recibió un tercer mensaje de Lucchesi, que decía: ¡Si no viene la caballería, no seré responsable del problema! A pesar de que Daun y el general francés conde de Montazet no estaban de acuerdo con esa decisión, Daun reunió toda la reserva de caballería y una gran parte de la caballería de ala izquierda. El propio Daun los condujo a unirse a Lucchesi, a más de 5 km a la derecha, a casi 9 km de donde realmente se encontraría el peligro real.

Federico ordenó ordeno que las fuerzas ligeras y algunos regimientos de húsares mantuvieran esa elevación y la línea de alturas que corrían hacia el sur.

Permaneció allí durante unas tres horas, y tras haber descansado, iniciaron la marcha y las 4 columnas avanzaron en 2 columnas que se correspondía con la primera y segunda línea de la formación de ataque:

Ala derecha o vanguardia mandada por el teniente-general Zieten con 43 Escons y 6 Bns :

  • En primera línea BRC de Lentulus con 8 ECs (3 de Guardias de Corps y 5 de Gendarmes); BRC de Schmettau con 10 ECs (5 de Seydlitz y 5 Margraf Friedrich); y RC de Schönaich con 5 ECs.
  • En segunda línea BRD de Czettritz con 10 EDs (5 de Normann y 5 de Czettritz) y BRD de Krockow 10 EDs(5 de Jung-Krockow y 5 de Stechow), 10 EHs de Zieten, y BRI de Bevern con 4 BGs (13/26 de Flinck, 19/25 de Ramin, 37/40 de Manteufel y 1/23 Wedel), y 2 BIs (Itzenplitz y Asseburg).

Centro consistía en 36 Bns bajo el príncipe Mauricio de Anhalt-Dessau:

  • Flanco derecho división del príncipe Fernando de Prusia con la BRI de Wedell con 3 BG y 3 BIs (BG17/22 Kremzow, BG45/48 Uthruth, BG4/16 Kleist, BI18 Principe de Prusia, BI15 Guardia, y BI19 Marskgrof); BRI del príncipe de Braunschweig con 4 BIs (2 BIs de Margraf Carl y 2 BIs de la Guardia); BRI de Kahlden con 4 BIs (2 BIs de Kannacher, y 2 BIs de Pannwitz).
  • Flanco izquierdo división del teniente-general Retzow con la BRI Münchow con 4 BIs (2 BIs de Geist, y 2 BIs de Winterfeldt); BRI de Geist con 4Bns(2 BIs de Forcade, y 2 BIs de Alt-Braunschweig; de BRI de Bornstedt con 2Bns(BG35/36 Schenckendorff y BG 21/27 Diringshofen y el RI 37 Kurssell).
  • Segunda línea bajo el teniente-general Forcade con la BRI Bülow con 6Bns(BG29/31 Östenreich, BGn VI/VIII von Plötz, BI Principe de Prusia, BI Münchow, BI Jung-Braunschweig, BI Alt-Württemberg); BRI de Oldenburg con 5Bns(BGIII/IV de Kahlden, BI Principe Fernando, BI Príncipe Enrique, y 2 BIs de Kalckstein).

Ala izquierda mandada por el teniente-general Driesen con 40 Escons:

  • Primera línea 25 Escons (5 ECs de Krockow, 5 Escons de carabineros de Leib, 5 ECs de Driesen, 10 EDs de Bayreuth).
  • Segunda línea 25 Escons (5 ECs de Kyau, 5 ECs de Píincipe de Schönaich-Carolath, 5 ECs de Geßler, 10 EHs de 10 de Puttkamer).

El Schönberg y la cadena de montículos que discurrían hacia el sur, bloqueaban la vista incluso desde los puntos más altos (molinos de viento y campanarios) de la posición austriaca. Al ver las fuerzas de Federico desaparecía, el príncipe de Lorena y el mariscal Daun que se encontraban en en el molino de Frobelwitz, e imaginaron que se estaban retirando, el segundo dijo: “Los prusianos se van, no les molestaremos”.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Despliegue de fuerzas. Fuente Osprey

Ataque prusiano al ala izquierda austriaca

Al mediodía, el ejército prusiano en dos columnas, habían iniciado el ascenso entre Lobetintz y Kertschütz a unos 1,5 km al oeste del ala izquierda de Nádasdy. Nádasdy ahora podía ver las cabezas de estas columnas y se dio cuenta de que su debilitado ala izquierda estaba amenazada. Inmediatamente envió mensajeros al príncipe Carlos, pidiendo refuerzos. El príncipe Carlos inmediatamente ordenó al príncipe Esterhazy con su cuerpo de caballería junto con los generales Macquire y Angern con sus divisiones de infantería que se movieran en apoyo de Nádasdy.

Federico pudo observar todas las posiciones austriacas desde el molino de viento en Lobetintz. Ordenó a la vanguardia prusiana que atacara al ala izquierda austriaca desplegada detrás de Sagschütz con una fuerte batería de 14 cañones en retaguardia que alcanzaba su línea principal. Tan pronto como tenían las aldeas de Kertschütz y Striegwitz a su derecha, 6 Bns de la vanguardia prusiana bajo Bevern formaron un ángulo para cubrir el flanco de la caballería. Mientras que los 6 Bns de Wedel atacaron las aldeas bajo el fuego de dos baterías (una con 10×12 superpesados Brummer de Glogau, y la otra con de 10×12).

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). El desfile de los granaderos prusianos del regimiento nº 6 conocidos como los Potsdamer. Autor Carl Röchling

Mientras tanto, la caballería de ala izquierda prusiana bajo el mando del teniente general von Driesen tomó posición al norte del Heideberg hacia el este, escondida tras una elevación. Además, las 25 EHs, que habían cubierto la marcha de las columnas prusianas, tomaron posición junto con los dragones Herzog von Württemberg detrás de la segunda línea del centro como reserva. La batería de los Brummers fue asentada a la izquierda de los granaderos atacantes en terreno elevado frente a Sagaschütz, y comenzó a disparar a los Württembergers desde corta distancia.

Todo lo que los últimos tuvieron que responder fueron sus 8×3 cañones de batallón, que pronto fueron puestos fuera de combate por la pesada artillería prusiana. La única batería pesada a disposición de Nadasdy no estaba disponible allí. De las 4 baterías restantes prusianas con 41 cañones, dos se establecieron frente al centro prusiano y otra frente a cada flanco de infantería, con lo que la línea austriaca estaba siendo batida por dos lados por 51 cañones pesados.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Carga de a la bayoneta calada de los granaderos prusianos del regimiento nº 6 conocidos como los Potsdamer. Autor Giuseppe Rava

Para Nádasdy estaba claro que el principal esfuerzo prusiano se haría contra el flanco izquierdo austriaco. Repetidamente y en vano le pidió al príncipe Carlos que recordara la reserva de caballería que había sido enviada para reforzar el ala derecha.

Sin embargo, la vanguardia prusiana apenas se había formado en línea y Zieten comenzó su avance en un ángulo de 45º contra la posición de Nádasdy. Este lanzó su caballería, inicialmente oculta detrás del bosque Rathener, a la que se había unido la caballería de Nostizt, sobre Zieten antes de que la caballería prusiana tuviera tiempo de cargar.

La caballería de Zieten, desplegada en el extremo de ala derecha, los dragones de Krockow fueron atacados por retaguardia por húsares austriacos, que se desorganizaron y huyeron en cierto desorden, el general Krockow fue hecho herido y hecho prisionero, siendo posteriormente liberado por los dragones. El desorden se transmitió al resto de la caballería prusiana, que se retiró. Los 6 BIs de Bavern desplegados previamente en apoyo de la caballería abrieron fuego instantáneamente contra la caballería austriaca y la obligaron a retroceder, el valiente Nostizt fue herido 14 veces antes de ser hecho prisionero por la infantería. Esto permitió a Zieten reagrupar sus unidades y contraatacar a la caballería de Nádasdy y llevarla de vuelta al bosque Rathener, el general O’Donnel herido por un sabalzo en la cabeza fue hecho prisionero.

Durante este primer enfrentamiento entre Zieten y la caballería de Nádasdy, la infantería prusiana a la izquierda de Zieten, había atacado el bosque de abetos de Sagschütz y lo había limpiado de las tropas ligeras de grenzer que la ocupaban.

Sobre las 13:00 horas, el fuego de artillería y mosquetería se volvió muy vivo. Los 6 BIs prusianos desplegados como guardia de flanco bajo Wedel, marcharon directamente hacia su objetivo (la pequeña loma en la que se encontraba la aldea de Sagaschütz), los pandours croatas destacados al frente para actuar como una pantalla delante la línea principal, huyeron casi sin disparar un solo tiro. Cientos de ellos corrieron de vuelta a través de la línea de württembergers en frente de la aldea, y se llevaron a muchas de esas tropas regulares en pánico. Los Württembergers eran tropas protestantes cuya voluntad de luchar contra los luteranos prusianos había sido cuestionada por el mando austriaco.

Los tres batallones de Wedell se acercaban al bosque y la colina que ocupaban los württembergers, el regimiento Roeder de estos últimos bajó y realizó una descarga contra los prusianos del RI-26 prusiano de Meyerinck. Tan pronto como vieron que sus primeras descargas no estaban deteniendo a los prusianos que se acercaban, arrojaron sus mosquetes y huyeron, seguidos casi instantáneamente por todas las demás tropas de Württemberger y Bávaras en una cascada de pánico.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Ataque prusiano inicial a la izquierda austriaca. El RI26 prusiano Meyerinck avanzando armas al hombro contra el RI austriaco Roeder de Würtemberg que ha realizado la descarga con poco éxito y algunos inician la huída. Autor Adam Hook

Un grupo que estaban situados detrás de una abadía resistieron, manteniendo fuego de mosquete constante hasta la batería de los 10 cañones Brummers, los expulsaron. Los regimientos de infantería Meyerinck e Itzenplitz avanzaron contra la batería austriaca de 14 cañones colocados en las alturas detrás de Sagschütz y la tomaron después de una corta lucha. Esto arrojó a todo el cuerpo de Nádasdy en la confusión y, a pesar de que varios batallones austriacos se reunieron detrás de las zanjas, sin embargo, pronto fueron derrotados por completo.

Zieten reagrupó sus tropas, pero estaba impedido de participar en el combate por terrenos difíciles. Finalmente pudieron desplegarse cerca de Gross Gohlau y el RH de Zieten cayeron sobre la infantería bávara y de Württemberger mientras se retiraban, matando a un número considerable de ellos y tomando prisioneros de batallones enteros (más de 2.000 hombres).

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Carga de los húsares de Zieten contra los granaderos austriacos. Autor Günter Dorn

Durante el ataque realizado por la vanguardia prusiana, el resto del ejército continuó avanzando en escalones hacia su derecha. La vanguardia hizo lo mismo. A pesar del buen terreno, Nádasdy estaba en el extremo izquierdo de su posición y los austriacos estaban siendo flanqueados y los 6 Bons Bevern de la vanguardia, formando un ángulo con el resto de la línea.

Nádasdy envió su propia pequeña caballería contra la columna de granaderos prusianos y su apoyo de infantería, pero fue rechazado.

El cuerpo de Nádasdy estaba derrotado, y el terreno que se extendía entre Sagschütz Leuthen aparecia cubierta de fugitivos, perseguidos por los húsares prusianos, tras los cuales la infantería prusiana avanzaba en dos líneas, apoyados por las Bías prusianas que hacían fuego de enfilada contra los fugitivos.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Federico II de Prusia delante del RI 26 de Meyerinck. Autor Günter Dorn

Ataque a Leuthen

Mientras el ala izquierda austriaca se desmoronaba lentamente, el príncipe Carlos llamó con urgencia a la caballería del ala derecha. Mientras tanto, la infantería del flanco izquierda, la división de Colloredo con 24 BIs debería formar una línea delante de Leuthen y la infantería del flanco derecho de Kheul con 18 BIs debería formar una segunda línea detrás de Leuthen. Los BIs tuvieron que dejar sus cañones atrás y cuando avanzaban recibidos por la multitud de fugitivos y los prusianos persiguiéndoles, lo que provocó el desorden en sus filas y finalmente se retiraron con gran desorden hacia Leuthen.

El príncipe Carlos había luchado por volver a desplegar al resto del ejército alrededor de Leuthen para formar un nuevo frente perpendicular al avance prusiano. Toda la artillería austriaca disponible fue llevada a Leuthen, para tratar de detener a la infantería prusiana que se aproximaba, pero las turbas de hombres que huían cubrieron el campo de tiro, y algunos cañones fueron tomados por las fuerzas de asalto de Wedel.

Se ordenó a la artillería austriaca cambiar de posición a las elevaciones detrás de la aldea y al molino de viento.

Leuthen estaba abarrotado de tropas que inicialmente ocupaban allí sus posiciones, incrementados con los fugitivos que se refugiaron en las casas y en el cementerio, rodeado por sólidos muros ocupado por el regimiento Rot (Rojo) de Würzburg.

Federico ordenó que los cañones superpesados fueran arrastrados aún más a la izquierda en Butterberg para enfilar las líneas austriacas mientras las tropas prusianas presionaban hacia delante. Nádasdy no perdió la cabeza.

Cubrió hábilmente la retirada, tratando de recuperarse una y otra vez. En repetidas ocasiones trató de formar un despliegue en Gross Gohlau para cubrir el flanco izquierdo.

Pronto la infantería restante de Nadasdy fue arrojada hacia atrás, retirándose a través de Leuthen y creando un embotellamiento delante de la ciudad. La infantería de prusiana avanzó inexorablemente, llegando a Leuthen en 40 minutos, empujando a las tropas austriacas a la aldea.

Leuten era una ciudad pequeña alargada, los batallones austriacos que la guarnicionaban trabajaron rápidamente para fortificar los edificios y graneros de mampostería, las fuerzas que llegaban se ponían ponían detrás de las fuerzas ya despegadas, y en algunos casos tenían una profundidad de 30 a 100 filas de fondo.

La BRI de Arenberg (8 BIs), que estaban exhaustos por la larga marcha desde el extrema derecho, desplegaron fila en los jardines de la aldea de Leuthen detrás de la caballería de Buccow subordinado de Serbelloni con 2 RCs (Kalkreuth y Erzherzog-Ferdinand) y 1 RD (Hessen-Darmstadt). Estos últimos intentaron una carga frontal sobre la infantería prusiana, pero resultó ser una locura; la infantería no fue intimidada y derribó a decenas de hombres y caballos con descargas controladas. Entonces Buccow, el último remanente de la fuerza de ala derecha de Serbelloni, se vio obligado a seguir a sus soldados que huían. Sin embargo, a través de este sacrificio, ganó el tiempo suficiente para que los 8 BIs de Arenberg se posicionaran en los jardines de Leuthen.

Aproximadamente a las 14:30 horas, 2 BIs prusianos de la Guardia y 1 BG de la Guardia de Retzow, fueron lanzados contra la aldea de Leuthen. Se produjo una terrible y destructiva lucha de infantería con los austriacos defendiendo la aldea con una determinación extraordinaria. Federico finalmente se vio obligado a participar en la lucha de toda su infantería de ala izquierda, que hasta ese momento había «rechazado» sobre Radaxdorf.

Finalmente, el Garde dirigido por el teniente general Möllendorff, quien en ese momento era su capitán mayor, irrumpió valientemente, asaltó el cementerio y obligó a los austriacos a abandonar el pueblo después de una defensa de aproximadamente una hora.

Sobre las 15:00 horas, quedaba menos de una hora de luz del día. El mando austriaco había estado tratando desesperadamente de hacer girar su ejército hacia el sur, utilizando la aldea de Leuthen como su nuevo punto fuerte. Los batallones formaban en columna y se dirigían apresuradamente hacia el sur, luchando contra la marea de los hombres que huían. Uno de ellos el RI Rot (Rojo) de Würzburg guarneció el cementerio. Finalmente los austriacos habían conseguido consolidar su posición al norte de Leuthen, en un frente de unos 3 km, aunque algunas unidades estaban desorganizadas por las prisas para alcanzar la posición.

A las 15:30 horas, los prusianos formaron en dos líneas para asaltar el pueblo, el esfuerzo principal lo realizaría el flanco derecho bajo el príncipe Fernando de Prusia con la BRI de Braunschweig (RI19 Margraf Carl y RI15 de la Guardia y la BRI de Kahlden (BG6 de la Guardia, RI36 Kannacher y RI10 Pannwitz). El RI10 atacó la iglesia y el RI15 el cementerio, el primer ataque fue repelido con fuertes bajas, frenando la guerra relámpago que los prusianos venían realizando. La artillería prusiana entonces abrió fuego contra la infantería austriaca que estaba en formación cerrada de unos 30 a 100 filas de profundidad, realizando un fuego devastador sobre sus filas, y pronto obligó a todo el mundo a huir.

Los prusianos renovaron el ataque a la bayoneta calada, solamente ofrecieron resistencia seria en la iglesia y en el cementerio. Los granaderos de la Guardia prusiana, irrumpieron en la puerta oriental del cementerio y se abrieron paso y entraron en el recinto, haciendo uso de las bayonetas, los valientes würzburgers, después de haber demostrado su temple lo suficiente, escaparon por el muro norte 4 oficiales y 33 soldados con los colores.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Los granaderos de la Guardia prusianos asaltando el cementerio defendido por el regimiento Rot (Rojo) de Würzburg. Autor Günter Dorn

Una vez que el cementerio fue tomado, todas las demás resistencias en la ciudad colapsaron y el resto de los batallones de Arenberg salieron de Leuthen y se refugiaron detrás de una zanja en el lado norte de sus alrededores. Aunque perdieron la ciudad, lograron su misión, que era detener el ataque prusiano el tiempo suficiente para que el resto del ejército, que todavía superaba en número a Federico, se redesplegara.

También dio tiempo a los austriacos para acumular todo el resto de sus cañones en una gran batería en la colina de los molinos de viento al norte de Leuthen.

Mientras los batallones del flanco derecho prusiano estaban ocupados luchando por la aldea de Leuthen, el flanco izquierdo maniobraba por el lado oeste de la ciudad para envolver la línea austriaca que se formaba a retaguardia. Estaban recibiendo el castigo de la gran batería austriaca en los molinos de viento, que, a su vez, también recibían fuego de contrabatería de von Moller desde la colina de Butterberg. Moller también había llevado sus Brummers para aumentar esa formidable base de fuego, elevando el total a 51 cañones prusianos contra 24 austriacos. Los prusianos abrumaron la artillería austriaca, hay algunos que dicen que fue la artillería prusiana en vez de la infantería la que ganó la batalla.

El pueblo de Leuthen fue despejado de las tropas austriacas. Sin embargo, los austriacos continuaron defendiéndose durante algún tiempo detrás de una serie de zanjas al norte de Leuthen,

El flanco izquierdo prusiano se precipitó con bayonetas en la posición austríaca detrás del pueblo, encabezados por los granaderos, desalojándolos de las zanjas.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Los granaderos prusianos asaltando las posiciones detrás de Leuthen. Autor Günter Dorn

Aproximadamente a las 16:30 horas, Lucchesi que mandaba el ala derecha austriaca y disponía de 65 Escons, al ver que flanco izquierdo prusiano había avanzado con el flanco expuesto, cargó contra sobre él. Sin embargo, Driesen que mandaba el ala izquierda prusiana con 55 Escons estaba oculto detrás de un berg en la zona de Radaxdorf, protegiendo esa ala.

Driesen dejó que Lucchesi galopara, luego emergió, y cargó contra Lucchesi frontalmente con sus coraceros, mientras que los dragones Bayreuth cargaban sobre su flanco izquierdo y los húsares blancos de Puttkamer atacaban por retaguardia. Lucchesi fue muerto en los primeros compases de la batalla, según algunos por fuego de cañón según otra versión por un sablazo.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Carga del teniente-general austriaco Lucchesi a la cabeza del regimiento de coraceros austriacos Anhalt-Zerbst.

Los Rgtos de la segunda línea austriaca (RC Serbelloni, RC Anhalt-Zerbst y RD Benedikt Daun), giraron para hacer frente a la amenaza, pero con la muerte de su jefe, la caballería austriaca se desintegró. Con la caballería austriaca eliminada, Driesen giró su caballería hacia el flanco derecho prusiano y cargó contra la infantería austriaca en la retaguardia, capturando batallones enteros.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Muerte del teniente-general austriaco Lucchese en su enfrentamiento contra el teniente general prusiano Driesen al frente del regimiento de coraceros Driesen. Autor Adam Hook

Todo el ejército austriaco comenzó a correr hacia Breslau en la oscuridad, dejando la mayoría de sus cañones. Nadasdy había reunido lo que quedaba de sus fuerzas, su fiel infantería húngara y holandesa, para alinearla en los bosques y proteger las carreteras de salida al este de Leuthen, permitiendo que miles de austriacos escaparan y deteniendo a la caballería prusiana que los perseguía. En la oscuridad, los prusianos no sabían qué fuerza era o qué efectivos tenía, por lo que se detuvieron. había caído la obscuridad y la nieve empezaba a caer, restringiendo aún más la visibilizad.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Federico de Prusia saludando a los generales austriacos derrotados. Autor Hans W. Schmidt

La última posición en Saara

Obstinadamente, el ejército austriaco intentó por tercera vez formar un frente en Saara. Sin embargo, su infantería desprotegida pronto fue víctima de ataques de caballería prusiana en sus flancos. Después de esta última posición, el ejército austriaco finalmente huyó a través de los puentes de Lissa y Rathen y el puente de barcos en el río Weistritz (más comúnmente llamado Schweidnitz Water) hacia Breslau.

Al final de la batalla, el ejército prusiano se desplegó entre Guckerwitz y Lissa. Federico formó la infantería prusiana, preparándose para perseguir a los austriacos que huían. La nieve comenzó a caer y Federico detuvo la persecución. Unos pocos soldados, tal vez solo uno, comenzaron a cantar la conocida coral, Nun danket alle Gott (Ahora todos damos gracias a nuestro Dios); eventualmente todo el ejército puede haberse unido a la canción, aunque esta historia es probablemente apócrifa.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Federico y sus tropas cantando el Nun danket alle Gott (Ahora todos damos gracias a nuestro Dios), conocido como coral de Leuthen, después de la batalla. Autor Wilhelm Camphausen.

Luego preguntó a sus tropas si alguno de ellos lo seguiría a Lissa a unos 8 km de distancia, todavía ocupado por tropas austríacas. Los el BG37/40 de Manteuffel y el BG1/23 de Wedell junto con el BI de Bornstedt se pusieron inmediatamente de pie y alzaron sus brazos y siguieron al rey. Al acercarse al poblado de Lissa, un grupo de grenzers disparó contra la fuerza de Federico que eran húsares y algunos coraceros, pero esperó 30 minutos a la llegada de la infantería y pronto fueron expulsados.

Los prusianos pronto ocuparon la ciudad y capturaron el puente de Lissa intacto, era de madera y tenía unos 200 metros de largo, el lado opuesto estaba cubierto por un número desconocido de tropas austriacas. Los granaderos asaltaron el otro extremo y descubrieron estaba preparado para ser incendiado, pero toda la paja acumulada estaba húmeda de nieve, por lo que hizo que sus granaderos la arrojaran al río.

Federico se dirigió al castillo de Lissa para pasar la noche, el castillo estalla lleno de refugiados de la batalla, y encontró el patio abarrotado de oficiales austriacos sobresaltados. Según se informa, después de que él desmontó, se dirigió amablemente a ellos, «Buenas noches, caballeros, me atrevo a decir que no me esperaban aquí. ¿Puedo pasar una noche con ustedes?«. Desde luego los austriacos no se negaron.

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Batalla de Leuthen (5 de diciembre de 1757). Federico llegando al castillo de Lissa despues de la batalla, diendo recibido por los sorprendidos oficiales austriacos. Autor Richard Knötel

Secuelas

El austriaco perdió 6.500 muertos y heridos (incluidos 418 sajones), y unos 21.500 austriacos fueron hechos prisioneros el día de la batalla y durante los días siguientes. Los prusianos capturaron 46 colores, 9 estándares y 131 cañones. Los prusianos perdieron en 1.175 muertos (59 oficiales y 1.116 de tropa), en 5.207 heridos (164 oficiales y 5.043 de tropa) y 85 fueron tomados prisioneros por Sagschütz y Gohlau, en la primera lucha allí. El príncipe Mauricio Anhalt-Dessau fue ascendido a mariscal de campo en el campo de batalla por su maravilloso ataque con el flanco derecho.

Después de un día de descanso, el 7 de diciembre Federico envió la mitad de su caballería bajo Zieten, para perseguir al ejército en retirada de Carles, que se dirigía hacia Königgrätz por Schweidnitz; capturaron otros 2.000 hombres y equipaje.

Asedio prusiano de Breslau

Con el resto de su ejército, Federico marchó sobre Breslau. Al perseguir al ejército de Carlos en Bohemia, los prusianos garantizaban el aislamiento de la guarnición aliada que defendía Breslau. El general austriaco al mando de la ciudad, era el mariscal de campo Salman Sprecher von Bernegg, tenía una fuerza combinada de franceses y austriacos con unos 17.000 efectivos. Breslau en sí era una ciudad bien fortificada de murallas y fosos. Los austriacos estaban decididos a mantener Breslau a toda costa, no solo porque perderlo les costaría el control de Silesia y una considerable disminución de prestigio, sino también por las inmensas cantidades de suministros que tenía la ciudad.

El comandante austriaco, reconociendo su grave situación, colocó pancartas en horcas y postes en toda la ciudad, advirtiendo que cualquiera que hablara de rendición sería ahorcado de inmediato.

El 7 de diciembre, Federico puso sitio a la ciudad 32 Bns y 48 Escons, cortando toda comunicación con el exterior.

En los días siguientes, los prusianos tomaron posesión de los fosos, excavaron fortificaciones y erigieron baterías. Tan pronto como se construyó la primera batería, comenzaron sus ataques. Para el 12 de diciembre, las tropas prusianas, comandadas por el príncipe Fernando, tenían el control de la iglesia de Saint Moritz en los suburbios de la ciudad, y erigieron una nueva batería con 2 cañones y 2 morteros.

El 16 de diciembre sobre las 09:00 horas, la gran batería prusiana abrió fuego. Alrededor de las 14:40 horas, una bomba cayó sobre un polvorín cerca del bastión Taschen frente a Ohlau, atacado por los prusianos. El polvorín explotó, creando una brecha de 30 pasos de ancho en las murallas, llenando el foso con tierra y escombros y prendiendo fuego a una casamata en la muralla de cortina contiguo. Más de 800 austriacos fueron murieron o resultaron heridos por la explosión.

En la noche del 16 al 17 de diciembre, Federico ordenó a 1.200 hombres cavar una paralela de 1.000 pasos de largo a 250 pasos del bastión Taschen y asentar una batería de rebote de 6 cañones y 3 morteros en su ala izquierda.

El 17 de diciembre a las 23:00 horas, los austriacos intentaron una salida en el barrio polaco, pero fueron rechazados. Sprecher, una vez más, se ofreció a capitular si la guarnición, incluidos enfermos y heridos, podía retirarse libremente. Federico rechazó su oferta.

Esa misma noche, los prusianos comenzaron a erigir una nueva batería que contenía 6 cañones y 6 morteros. A las 02:00 horas, destacamentos de grenzers hicieron otra salida, pero no pudieron recuperar el control del suburbio en la orilla derecha del Oder.

El 18 de diciembre a las 14:00 horas, a pesar del frío severo, los prusianos continuaron cavando hacia el bastión mientras mejoraban la batería recién construida. También comenzaron a cavar minas desde sus trincheras bajo el fuego de la artillería austriaca.

En varios consejos de guerra, Beck abogó por que la guarnición se abriera camino a la Alta Silesia, pero todos los demás generales y oficiales de personal consideraron que dicho plan no era aconsejable, por temor a la deserción y la pérdida de todo el equipo militar. En la situación actual, nadie puede ver una razón para mantener la resistencia.

El 19 de diciembre a las 22,00 horas, se proclamó un alto el fuego en Breslau mientras se iniciaban las negociaciones.

El 20 de diciembre, la guarnición austriaca de Breslau (4 tenientes-generales, 9 mayores-generales, 670 oficiales (17 coroneles, 22 tenientes coroneles, 24 mayores, 190 capitanes, 346 tenientes y 36 alféreces) y 1.,000 hombres, incluidos enfermos y heridos) se rindieron como prisioneros de guerra. Los prusianos capturaron 81 piezas de campaña, incluidas 37 de sus propias piezas capturadas por los austriacos el 22 de noviembre cuando se hicieron dueños de la ciudad, toda la artillería de la fortaleza, 1.024 caballos, 220 carros, una gran cantidad de grano y una suma de 144.000 guldens.

En la mañana del 21 de diciembre, los austriacos salieron de Breslau por la puerta de Schweidnitz en presencia de Federico II y depositaron sus armas.

Los prisioneros fueron escoltados hacia la Marca por unidades de caballería prusianas. Federico se instaló en el castillo de Breslau y lo guarnicionó con 10 Bns y 3 Escons de la Guardía de Corps. El teniente-general Forcade fue nombrado gobernador de Breslau y el mayor-general Geist, comandante de la fortaleza.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-04. Última modificacion 2021-10-15.
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