Siglo XVIII Guerra de los 7 Años. Parte I (1756-59) Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1.758)
Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1.758)

Antecedentes

El año 1.758 marcó un punto decisivo en la Guerra de los Siete Años. Prusia tenía la iniciativa y podría contemplar campañas ofensivas para alcanzar una paz ventajosa.

A pesar de sus reveses a principios de 1.757, las notables victorias de Federico el Grande en las batallas de Rossbach y Leuthen a finales del año había recuperado completamente la iniciativa.

En los primeras campañas de 1.758, Federico intentaría primero lanzar una ofensiva renovada en el territorio austriaco y francés. Federico esperaba que la zarina Isabel virulentamente antiprusiana muriera pronto. Según los informes, sufría de hidropesía (actual edema) desde septiembre y supuestamente estaba cerca de las puertas de la muerte a principios de 1.758. Su muerte resolvería los problemas de Federico, ya que dejaría el heredero futuro zar Pedro III, que era pro-prusiano. En el caso de que la Zarina sobreviviera, el ejército ruso no estaría listo hasta agosto.

Frente francés

Para hacer frente a los franceses envió al duque Fernando de Brunswick-Wolfenbüttel con un ejército para recuperar Hannover e incluso amenazar el territorio frances. Para cubrir Pomerania y Brandeburgo contra la amenaza de rusos y suecos, envió al teniente-general conde Christoph zu Dohna, con otro ejército para hacerlos frente.

A fines de noviembre de 1.757, el ejército anglo-prusiano se estaba reformando. El gobierno británico nuevamente acordó pagar 100.000 libras para su mantenimiento, pero realmente no había unidades británicas. Fernando pasó noviembre y diciembre entrenando al ejército y levantando la moral de sus tropas.

Mientras tanto, un cuerpo del ejército francés, bajo el mando de Louis Francois Armand du Plessis, duque de Richelieu, que había reemplazado a Estrées como comandante, estaba en los cuarteles de invierno en en Westfalia, Hannover y Hesse. El ejército francés en Alemania contaba 194Bns(incluyendo 6 austriacos y 10 palatinos), 185 Escons (incluyendo 18 de húsares) y 75 piezas de artillería pesada.

El 18 de febrero, el ejército prusiano principal (33 Bns, 52 Escons) marchó en dos columnas desde Lüneburg y Bienenbüttel hacia Verden y Rethem.
Fernando expulsó a los franceses de Hannover y Westfalia y volvió a capturar el puerto de Emden en marzo de 1.758; cruzó la orilla izquierda del Rin y estaba en condiciones de amenazar la frontera de Francia. La batalla de Rheinberg que se libró el 12 de junio resultó indecisa, causando alarma general en Francia. El conde de Clermont con 47.000 efectivos (34.000 infantes en 75 Bns, 13.000 de caballería en 111 Escons y 3 Bías), intentó frenar el avance de Fernando. Eligió una línea defensiva en la orilla sur de un canal que corría de este y a oeste. Así, el canal amurallado constituía una especie de fortificación natural que Clermont pensó que sería fácil de defender. Fernando de Brunswick con un ejército prusiano-hannoveriano 32.000 efectivos (20.500 de infantería regular en 37 Bns, 1.400 de tropas ligeras irregulares en 3 Bns, 8.800 de caballería en 55 escuadrones, y 1.200 artilleros), decidió atacar a los franceses. Después de fingir un ataque contra el flanco derecho de Clermont, Fernando ejecutó una amplia marcha de flanqueo, cruzando el canal fuera de la vista de los franceses y saliendo de una zona boscosa en el flanco izquierdo de Clermont. Clermont, que acababa de sentarse a comer al mediodía, tardó en enviar refuerzos y, como resultado, su flanco izquierdo fue aplastado.

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Batalla de Krefeld (12 de junio de 1758). Fernando de Brunswick dirigiendo la batalla. Autor Emil Hünten

Sin embargo, el conde de Saint Germain, que mandaba el ala izquierda francesa, pudo armar una defensa suficiente para evitar una derrota completa, y el ejército francés se retiró del campo en un orden relativamente bueno. Las bajas en el bando prusiano fueron 10 oficiales y 302 hombres, muertos; 40 oficiales y 1.182 hombres heridos; y 2 oficiales y 77 hombres, desaparecidos, en total 2.000 bajas. Los franceses tuvieron unos 4.200 hombres muertos, heridos o hechos prisioneros.

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Batalla de Krefels (12 de junio de 1758). La infantería del príncipe Carlos defendiéndose del ataque de los carabineros franceses. Autor Richard Knötel

A pesar de la victoria de Fernando sobre los franceses en la batalla de Krefeld en la que y la breve ocupación de Düsseldorf, las maniobras exitosas de las fuerzas francesas más grandes le obligaron a retirarse a través del Rin.

El 3 de agosto, el primer contingente del ejército británico llegó para unirse al nuevo ejercito. Consistía en 6 regimientos de caballería y 5 regimientos de infantería.

Por este momento, Hannover había sido liberado de los franceses, y el flanco derecho de Federico era seguro. El resto de la campaña en esa zona sería caracterizado por una serie de maniobras por ambos bandos. El ejército de Fernando buscando negar el acceso francés a Hannover y el flanco occidental de Prusia. El ejercito francés tratando de atrapar al ejército de Fernando en una gran pinza, para destruirle y volver a ocupar Hannover. La guerra en Hannover fue instrumental en empeñar grandes efectivos de soldados franceses que se necesitaban en la guerra en las colonias y en apoyo a otros frentes.

Frente austriaco

Mientras Fernando de Brunswick se enfrentaba a los franceses, Federico decidió atacar a los austriacos, ya que pensaba que los rusos no se moverían contra él hasta el verano. Su primer objetivo fue Schweidnitz, la última fortaleza austriaca que quedaba en Silesia. La plaza tenía una guarnición de 8.000 hombres bajo el mando del conde Thürheim, y habían sido bloqueados durante los meses de invierno. Federico encargó el asedio al teniente-general con unos 10.000 efectivos (6.000 infantes en 18 Bns, 4.000 de caballería en 35 Escons, y un tren de artillería de asedio de 102 piezas. El asedio duró del 16 de marzo al 16 de abril. Los prusianos perdieron 15 oficiales y 338 hombres muertos y los austriacos perdieron un tercio de la guarnición principalmente por enfermedades.

El 1 de mayo, un ejército prusiano de unos 38.000 hombres, cruzó la frontera de Silesia a Moravia, tomando a los austriacos totalmente por sorpresa. De hecho, el mariscal de campo Daun continuaba esperando una invasión de Bohemia mientras el ejército prusiano ya estaba en marcha hacia Moravia. El objetivo era la ciudad fortaleza de Olmütz (actual Olomouc).

El 3 de mayo, la vanguardia prusiana llegó ante Olmütz y acampó en Starnau (actual Štarnov).

La ciudad de Olmütz estaba anidada en un meandro del río March. Contó unas 1.200 casas y 24.000 habitantes. Desde 1.745, la ciudad había sido fuertemente fortificada con bastiones, cortinas, ravellines y otras obras defensivas exteriores e interiores. Todas estas obras estaban hechas de tierra y tenían escarpas y contraescarpas. La guarnición austriaca era de 7.200 hombres en 16 Bns, 200 de caballería y 100 húsares, y 324 piezas de artillería.

El cuerpo de asedio prusiano estaba compuesto de 18 Bns, 15 Econs, y 116 cañones (15×24, 66×12, 19 obuses, y 16 morteros).

El asedio se desarrolló lentamente, con muchas salidas por parte de los defensores y acosados por la caballería austriaca desde el exterior.

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Asedio de Olmütz por los prusianos en 1758. Plano del asedio

El 28 de mayo finalizaron la primera paralela, el 4 de junio completaron la segunda paralela, y el 24 de junio se terminaba la tercera paralela a 120 pasos del camino cubierto, el 28 de junio llegaron al glacis, planeando el asalto al camino cubierto el 4 de julio.

El 30 de junio, un gran convoy de suministros prusiano con unos 4.000 carromatos, entre los cuales 818 transportaban las municiones necesarias para la continuación del asedio, bajo el mando del coronel Mosel con 8 BIs, 4 BGs y 1.100 soldados de caballería, reforzado con fuerzas del general Zieten con 5 BGs, y 20 Escons. Los generales austriacos Loudon y Siskovic con unos 10.000 efectivos atacaron el convoy, que formó un wagenburg o fortaleza de carros, los austriacos consiguieron entrar en el wagenburg y hacerse con el convoy.

La perdida del convoy y los informes de que los rusos se movían hacia el río Oder, hizo que el día 2 de julio, los prusianos levantaran el asedio y abandonaron Moravia.

Movimientos rusos

Cuando Isabel mejoró, aprovechó la oportunidad para reemplazar al anciano e incompetente Apraxin por el conde alemán Villim Fermor, más competente y agresivo. Los oficiales extranjeros había n estado de moda en Rusia desde que Pedro el Grande y Vermor era uno de ellos. A finales de mayo, después de llegar a una decisión estratégica de comprometerse a quitarle presión a los austriacos en Bohemia, Isabel y su personal ordenaron a Fermor que cruzara el Vístula y marchara con su ejército al suroeste hacia Prusia, cruzando el río Oder y atacar a Federico y las líneas de comunicación internas.

Para la campaña de 1.758, los rusos reunieron un ejército muy poderoso que constaba de 20 regimientos de caballería, 32 regimientos de infantería, 4 regimientos de granaderos, 16.000 cosacos y 2.000 kalmucos, 70 obuses, 6 morteros y 166 cañones de varios calibres. Además, la zarina Isabel Petrovna ordenó la creación de un Cuerpo de Observación de 5 BRI de 4 BIs cada una de milicianos, y 1.000 jinetes voluntarios. La fuerza efectiva del ejército ruso era de unos 70.000 hombres. El contraalmirante Kaschkin estaba reuniendo 29 buques y 64 transportes en Memel. Estas embarcaciones podrían usarse para transportar suministros.

El 3 de enero, las noticias de un funcionario confiable llegaron a Prusia Oriental que los rusos se estaban reuniendo al norte de Memel, y que pronto marcharían sobre Königsberg (actual Kaliningrado) a lo largo de la laguna de Curlandia. El 13 de enero llegaban a Tisit (actual Sovets), en las orillas del río Kaunas, que fue tomada el 16.

Desde Tisit un cuerpo se dirigió a Königsberg y otro a Gumbinnen (actual Gusev).

El 25 de enero, el ejército ruso llegó a los alrededores de Königsberg, capital de la Prusia Oriental, cuyos habitantes se rindieron sin lucha.

Todo el ejército ruso se organizó en divisiones bajo el mando general del general Fermor:

  • Primera división bajo el general escocés Browne con 5 RCs, 5 Rgts granaderos a caballo, 4 RHs, 4 RDs, 1 Rgt de cosacos regulares, y 16 RIs. Que seguiría Königsberg-Marienburg- Marienwerdwer a orillas del Vístula
  • Segunda división bajo el teniente-general Saltykov con 1 RH, 10 RIs. Progresaría por Gumbinnen-Nordenburg-Gügenburg-Graudenz a orillas del Vistula.
  • Tercera división bajo el teniente-general príncipe Golitsyn con 1 RH, 10 RIs. Gumbinnen- Nordenburg-Gügenburg-Thorn a orillas del Vistula.
  • Cuerpo de Observación bajo el teniente general conde Chernichev con 5 RIs, 1 RG. Avanzaría por el interior hasta Thorn.
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Invasión rusa de Prusia en 1758. Movimiento de fuerzas

Unos 2.000 carruajes con caballos fueron reunidos en Prusia Oriental para transportar tiendas, provisiones y forraje. Usando 1.500 de estos carruajes, para que el almacén de Grodno (actual Hrodna) fuera transferido a Tilsit unos 260 km.

El 2 de marzo, el ejército ruso entró en Polonia, pero esto no iba a ser una guerra relámpago. Los problemas geográficos de librar una guerra en la llanura del norte de Polonia trabajaron contra los rusos en esta guerra como lo habían hecho en todos los ejércitos hasta la Segunda Guerra Mundial. Los ríos, en lugar de ser una ayuda para la logística, eran transversales a la línea de avance, lo que significaba que cada uno tenía que ser cruzado. Desde la perspectiva prusiana, esto facilitaba la defensa estratégica y le daba tiempo a Federico para lidiar con ambos frentes. Al igual que en otras guerras, las carreteras en Polonia eran apenas carreteras, especialmente para el movimiento de grandes ejércitos gravados con grandes trenes. En clima húmedo (como lo había sido en esa primavera) los caminos eran atolladeros. En clima seco, se levantaban nubes de polvo, asfixiando a las tropas que marchaban. Así que los rusos tardarían casi tres meses en llegar al Oder.

En territorio polaco, Fermor emitió un manifiesto imperial para tranquilizar tanto a la población como al gobierno de Varsovia, explicando que los rusos necesitaban ocupar algunas tierras y ciudades polacas y prometiendo a los habitantes todos los remedios posibles. Sin embargo, Danzig, la ciudad polaca más importante del Bajo Vístula, se negó obstinadamente a abrir sus puertas a los rusos. Sin embargo, la ocupación de Danzig era muy importante para los rusos porque tenían que transportar grandes cantidades de alimentos y suministros de guerra que llegaban por mar a la desembocadura del Vístula. De hecho, los almacenes rusos establecidas en el Bajo Vístula en Elbing, Marienwerder, Kulm (actual Chełmno) y Thorn eran requisitos previos para todas las operaciones posteriores.

Las fuerzas de Fermor y de Browne se reunieron en Marienwerdwer y juntos se dirigieron a Tuchel, desde donde, el 16 de junio, Fermor envió a la división de caballería de Rumyantsev a Konitz para controlar la marcha de su ejército y reconocer la zona. La división de Rumyantsev efectuó una unión con las tropas cosacas que ya estaban en Konitz. Después de este cruce, Rumyantsev estaba a la cabeza de 8.000 hombres (5 RCs, 6 Escons de granaderos a caballo, 4 RHs, cosacos de Chuguev y 2.200 cosacos de Don).

Rumyantsev recibió instrucciones de enviar un fuerte destacamento (2.700 jinetes: 1.000 húsares escogidos, 1.000 cosacos, 700 granaderos de caballos y 4 piezas de regimiento) desde Konitz hacia Ratzebuh bajo el mando del general Demiku a Pomerania. Demiku tuvo que seguir la frontera y luego cruzar el Netze cerca de Driesen antes de unirse de nuevo a la división de caballería de Rumyantsev que, mientras tanto, habría pasado el río en Nakel (actual Nakło nad Notecią). Durante su incursión en Pomerania y Neumark, Demiku tenía que apoderarse de todos los caballos y reclutar a todos los jóvenes campesinos aptos para el servicio; y enviarlos a Rumyantsev.

Para agosto, el ejército del conde Fermor, tras pasar por Bomberg, Posen donde reunió todo su ejército, siguió por Lansberg desde donde envió un destacamento 12.000 efectivos bajo Rumyantsev fue enviado a unos 65 km más al norte en Schwedt en el mismo río para buscar un paso.

Fermor llegó a Cüstrin a orillas del Oder con unos 54.000 efectivos, el Oder, era la frontera natural del corazón de Prusia, Brandeburgo. Con su fuerza central de 31.000, se dedicó a asediar la ciudad de Cüstrin (actual Kostrzyn en Polonia). El Cuerpo de Observación estaba más al este protegiendo el principal depósito ruso en Gorzew (Landsberg an der Warthe). Si Cüstrin caía, los rusos solo tenían una marcha de 80 km para llegar a la capital de Federico, Berlín.

La fortaleza de Cüstrin estaba ubicada en una isla en la confluencia del Oder y el Warthe (actual Warta). Disponía de 75 cañones de fortaleza, 36 de ellos ubicados en los 4 bastiones del norte llamados: Príncipe, Princesa, Reina y Gorzyn), los artilleros carecían de instrucción y Dohna tuvo que enviar un suboficial capaz y 6 artilleros de su ejército.

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Asedio ruso de Cüstrin 1758. Plano del asedio

Lo único que Fermor no tenía con él eran grandes cañones de asedio.

Entonces, cuando instaló sus baterías en el suburbio oriental de Cüstrin, se encontró vergonzosamente superado por la guarnición prusiana de 2.000 hombres (3 Bns de guarnición y 1 Escón de húsares). Su propia artillería, la mayor de las cuales eran piezas de campaña de 12 libras y obuses (llamados «unicornios» por los rusos), no eran lo suficientemente fuertes como para romper los muros de la fortaleza. Los prusianos tenían cañones más grandes y pudieron superar a los rusos. También tenían un enlace estable y protegido en la orilla oeste del río Oder, por lo que como ciudad sitiada, Cüstrin nunca estuvo en peligro real. Los suministros y municiones pudieron llegar de manera constante desde la orilla occidental a través del puente.

Sin embargo, se produjo un accidente desafortunado, el 16 de agosto, durante el bombardeo ruso, un disparo ruso al azar cayó en un montón de paja, apilado descuidadamente al aire libre junto a algunos edificios. El fuego resultante rápidamente se fue de control y terminó quemando gran parte de la ciudad antes de que los defensores pudieran apagarla.

Movimientos prusianos

El teniente-general Dohna se encontraba en Straldsund haciendo frente a la amenaza sueca, cuando recibió la noticia de que los rusos habían llegado a Tuchel, ordenó a Platen que transfiriera suministros de los revistas en Köslin, Körlin (actual Karlino) y Kolberg a Stettin. Platen y sus tropas tuvieron que quedarse un tiempo cerca de Köslin antes de retirarse a Stettin, desde donde envió húsares para reconocer el avance ruso.

Cuando fue informado de que los ríos habían llegado al río Oder, acudió a Schwedt con sus fuerzas 15.500 de infantería en 17 BIs y 4 BGs, 4.000 de caballería en 35 Escons, 47×12 cañones y 30 obuses.

Mientras los rusos se dirigían hacia el oeste a través de Polonia, Federico tras el fracaso del asedio de Olmütz (Olumouc), trasladó sus operaciones al oeste para provocar llevar a la batalla a Daun en Bohemia, pero Daun le seguía despacio, y no mordía ninguno de los cebos de Federico. Entonces, cuando llegó la noticia de la invasión de Fermor cerca de Berlín, y al ver que las cosas en Bohemia no iban a ir a ninguna parte ese verano, tomó unos 11.000 hombres (9 Bns y 38 Escons) de sus acuartelamientos en Silesia y se dirigió hacia el norte tan rápido como pudo. Después de 12 días (2 de descanso) de esfuerzo fenomenal a través del calor abrasador del verano y dos de descanso, sus tropas marcharon 300 km, un promedio de 30 km al día para llegar a Cüstrin el 21 de agosto, donde se unieron con los 25.000 hombres de Dohna.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). La infantería prusiana de Federico en marcha, recorrieron 300 km en 10 días para enfrentarse al ejército ruso, aguantando los rigores del verano. Autor Carl Röhling

Federico en persona cruzó el puente hacia la ciudad sitiada para disculparse con los ciudadanos enojados por permitir que sus casas fueran quemadas, prometiendo venganza contra los rusos.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). Federico el Grande inspeccionando los daños causados en la ciudad de Küstrin por la artillería rusa días antes de la batalla. Autor Carl Röhling

Después de la visita a Cüstrin, el martes 22 de agosto, Federico hizo un cruce con la fuerza de Dohna en Manschnow, al mismo tiempo que asentaba cañones pesados de la ciudad en la orilla.

Federico envió al general Kanitz con el tren de pontones con 2 RIs y húsares como protección, que se dirigió más al norte para lanzar pontones a través del río en Alt-Gustebiese (actual Gozdowice) 30 km río abajo desde Cüstrin. Su objetivo era atacar por retaguardia a Fermor, amenazar sus comunicaciones con Rusia, aislarlo de Rumyantsev río abajo en Schwedt y forzar una batalla decisiva. Este movimiento combinó dos clásicos estratégicos clásicos de Federico, el ataque indirecto y la maniobra de diversión.

Kanitz envió por delante una fuerza de granaderos y húsares con los botes que pudo reunir, para establecer una cabeza de puente y proteger el tendido. Los cosacos rusos los detectaron, pero no hicieron nada. El puente fue tendido durante la noche.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). Movimientos previos a la batalla.

Al día siguiente 23 de agosto, el ejército prusiano comenzó a cruzar el río Oder y a mediodía ya lo había cruzado. Fermor recibió la noticia de que Federico había cruzado el Oder y que se dirigía hacia su retaguardia. Rápidamente levantó su asedio de Cüstrin y se dirigió 13 km al noroeste para tratar de evitar que Federico cruzase el pequeño río Mietzel (actual río Myśla) en los puentes de Quartschen y Darmietzel. También envió un mensaje a George Browne con el Cuerpo de Observación que vigilaba el equipaje cerca de Kammin para unirse a él. Rumyantsev, sin embargo, estaba cortado en Schwedt, y además solo se enteró del cruce de Federico al día siguiente, demasiado para llegar a la batalla.

Federico, mientras tanto, siguió avanzando hacia el este hasta que sus húsares encontraron el cruce desprotegido en el río Mietzel en un molino (Neudammer Mühle) a unos 13 km aguas arriba del cruce defendido de Quartschen. Una pequeña partida de cosacos rusos en el molino había intentado quemar el puente allí, pero fueron expulsados, el fuego se extinguió y se estableció una cabeza de puente bajo Manteuffel que disponía de 8 BIs y 2 RDs. Se lanzó otro puente de pontones sobre el pequeño río para complementar el puente existente y acelerar el cruce. El día 24, el rey prusiano permitió que sus hombres durmieran y recuperaran el aliento después de iniciar la marcha, pero a las 14,00 horas, los levantó para moverse hacia el sur hacia la cabeza del puente, donde llegaron a tiempo para la cena. Federico pasó la noche en Neudammer Mϋhle. Dos funcionarios forestales que conocían perfectamente la zona, se ofrecieron para guiar el avance prusiano; uno para acompañar a Federico y las columnas de infantería prusianas a través del bosque de Zicherer-Heide alrededor del flanco derecho ruso, el otro para guiar a la caballería prusiana cruzando en Kertenbrück.

Fermor, envió su tren de bagajes a un pequeño pueblo llamado Klein-Kammin (actual Kamien Maly), donde formó un wagenburg protegido por unos 4.000 efectivos (6 BGs, 100 húsares, 200 cosacos, y 6 cañones), los elementos más ligeros del tren acompañaron al ejército. Al enterarse, a última hora de la tarde del 24 de agosto, de que Federico probablemente estaría sobre ellos a la mañana siguiente, mandó formar un rectángulo con su ejército entre los arroyos Zabern-Grund y Langen-Grund, de 3 km de largo por entre 800 y 400 metros de ancho, con los cosacos en ambas alas, la caballería rusa se situó situó al sur del pueblo de Zicher (actual Cychry), y otra parte dentro del rectángulo junto al tren de bagajes ligero en la parte derecha del rectángulo. De esta manera podía hacer frente a cualquier amenaza procedente de cualquier dirección.

Al salir del molino a primera hora de la mañana, Federico saludó a sus generales con el saludo “Felicidades, ya hemos ganado la batalla”. A pesar de las advertencias del escocés, mariscal de campo Keith, que había servido en el ejército del Zar e instó a su rey a que no se subestimara a los soldados rusos.

A las 03,30 horas, el ejército principal de Prusia comenzó su marcha. La infantería cruzó el río Mietzel en los puentes establecidos, mientras que la mayor parte de la caballería prusiana había abandonado el campamento antes de la infantería y había pasado el río Mietzel por un puente cerca de Kerstenbrügge (actual Mostno), a unos 6 km aguas arriba de Neudammer, la caballería había llegado al campamento prusiano a última hora de la noche anterior y casi inmediatamente reanudó su marcha, prácticamente no había descansado antes de la batalla, el equipaje y los caballos de carga habín sido llevados al molino de Neudammer.

Después del cruce del río, el ejército prusiano reanudó su avance en 3 columnas a la izquierda a través del bosque en dirección a Batzlow (actual Bogusław), guiado por un guardabosques.

Sobre las 05,00 horas, las tropas prusianas comenzaron a emerger de los bosques al noroeste de Batzlow. Federico permitió que sus tropas descansaran mientras él reconocía la zona. Lo acompañaban los guardas forestales que habían guiado al ejército. No conforme con el reconocimiento, finalmente decidió avanzar hacia Batzlow para obtener un mejor punto de observación de las posiciones rusas y una mejor posición para su ejército.

Con la caballería rusa cerca, Federico envió 15 EHs (8 de Malachowski y 7 de Ruesch), para asegurar la marcha del ejército. La vanguardia vanguardia prusiana bajo el teniente-general von Manteuffel (8 Bns con 10 Escons en su cabeza y parte posterior), eran seguidas por la primera y segunda línea de infantería del centro y la caballería a retaguardia, separadas por un espacio mínimo. El ejército avanzó unos 1,5 km en dirección a Batzlow y luego hizo un giro brusco en dirección a Wilkersdorf. De repente, apareció el wagenburg ruso establecido cerca de Klein-Cammin, hubiera sido fácil capturarlo, se propuso al Rey su captura, ya que el ejército ruso se vería forzado a retirarse por falta de suministros, haciendo innecesaria una batalla. Sin embargo, Federico no quiso distraerse de su objetivo real, la aniquilación del ejército ruso.

Fermor había tenido casi seis horas para observar el movimiento de los prusianos, y redesplegó sus batallones y artillería para hacer frente a un ataque desde el sur. A las 06,30 mandó a los cosacos para incendiar las ciudades de Wilkersdorf y Zorndorf para que no pudieran ser utilizadas por los prusianos, y el humo no permitiera observar las posiciones.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). Cosacos y kalmucos rusos incendiando la ciudad de Zorndorf antes de la batalla. Autor Adam Hook

Despliegue de fuerzas

Los rusos disponían de 39.000 efectivos (30.000 de infantería 56 Bns, 5.000 de caballería en 50 Escons (incluyendo 2.103 húsares), 3.200 cosacos en 7 Rgts cosacos, 60 piezas de artillería pesadas y 146 piezas regimentales.

Desplegaron en:

  • Ala izquierda bajo el mayor-general Demiku, en primera línea 16 Escons (5 ECs del RC Príncipe Fedorovitch, 5 ECs del RC3, 3 ECs de Kazanskiy, y 3 EDs de Arkhangelogorodskiy). En segunda línea 20 EHs (5 de Gruzinskiy, 5 de Moldavskiy, 5 de 1º Novoserbskiy), 3 Rgts de cosacos (1.400).
  • Centro primera línea bajo el teniente-general Piotr Semionovitch Saltykov con 5 BGs y 16 BIs: BRI Panin (3 BGs y 2 BIs), BRI Lubomirski (2 BGs y 2 BIs), BRI Uvarov (4 BIs), BRI Leontiev (4 BIs), BRI Príncipe Dolgoruki (4 BIs).
  • Cuerpo de Observación entre ambas líneas, mandado por el mayor-general T. Browne en el flanco izquierdo la BRI Thiessen Brigade (6 BIS), en el centro 3 BGs y 1 ED desmontados, en el flanco derecho la BRI Fast (6 BIs).
  • Centro segunda línea bajo el conde Galytsin con 4 BGs y 16 BIs: BRI Leontiev (4 BIs), BRI Sievers (4 BIs), BRI Dietz (2 BGs y 2 BIs), BRI Kokoshkin (4 BIs), Manteuffel (2 BGs y 2 BIs).
  • Ala derecha bajo Gaugreben, dentro del cuadro 9 Escons (3 de granaderos a caballo de Kargopolskiy, 3 RCs de Novotroitskiy, 3 RDs de Tobolskiy), 4 Rgts de cosacos (1.800) delante y 5 EHs de Serbskiy detrás.
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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). Despliegue de fuerzas para el primer ataque prusiano. Fuente Kriege Friedrichs des Grossen, volume III by the German Grosser Generalstab

El ejército prusiano llegó a Zandorf sobre las 08,00 horas, y desplegó delante de la ciudad, los prusianos disponían de 36.500 efectivos encuadrados en 38 Bns, 83 Escons, 117 cañones pesados y 76 cañones de batallón, por los que era muy inferior en infantería y superior en caballería, desplegó en:

  • Ala izquierda mandada por Wilhelm Seydlitz con 36 Escons, en primera línea 5 EDs de Czettritz, 3 ECs de Guardia de Corps, 5 ECs de Gendarmes, y 5 EDs de Seydlitz. En segunda línea 8 EHs de Malachowski, y 10 EHs de Zieten.
  • Vanguardia mandada por el teniente-general Manteuffel 8 Bns : la BRG de Kahlden con 4 BGs (17/22 de Kremzow, 4/16 de Kleist, 11/14 de Petersdorf, y 8/46 Alt-Billerbeck), y la BRI de Kurssell con 2 BGs (IV y 38/43 de Burgsdorf), 2 BIs de Kanitz.
  • Centro izquierda mandada por Kanitz con 17 Bns, en primera línea 9 Bns: BRI Rautter con 2 BGs (VI y 2/Gua de Nesse) y 3 BIs (1 de Rautter y 2 Below), BRI de Diericke con 4 BIs (2 de Graf zu Dohna, y 2 de Braunschweig-Bevern). La segunda línea mandada por Forcade de Biaix con 10 BIs: BRI de Flemmig con 6 BIs (2 del príncipe Mauricio Anhalt, 2 de Kurssell, y 2 de Bülow), BRI de Gabelentz con 4 BIs (2 de Sers y 2 de Kreytzen).
  • Centro derecha mandado por el teniente-general Dohna con 11 Bns : BRI Bülow con 6 BIs (2 de Lehwaldt, 2 de Asseburg y 2 de Kalckstein), BRI del Príncipe de Braunschweig con 4 BIs (2 del Príncipe de Prusia, y 2 de Forcade de Biaix), y 1 BG (1/23 de Wedell).
  • Ala derecha mandada por Schorlemmer con 27 Escons, en primera línea 5 ECs de Federico de Brandenburgo, 5 ECs del Príncipe de Prusia, 5 de Carabineros de Leib, 5 EDs de Normann. En segunda línea 7 EHs de Ruesch.
  • Reserva mandada por el mariscal Bieberstein con 20 EDs (10 de Schorlemmer, 5 de Alt-Platen, y 5 de Plettenberg).

La artillería prusiana se dividió en 3 baterías, una de 20 piezas y otra de 40 para batir el flanco derecho ruso, y otra batería de 50 piezas para batir el centro y flanco izquierdo ruso.

Ataque de la infantería prusiana

El ataque frontal de la infantería prusiana sería muy difícil, necesitaba una preparación de artillería completa. El coronel Moller, instaló sus baterías de campaña de 117 cañones al norte de Zorndorf y comenzó a disparar sobre las 08,00 horas. Sin embargo, pronto se descubrió que estaban demasiado lejos de la línea rusa para ser eficaces (aproximadamente 1.500 yardas), por lo que avanzaron unos 600 metros para volver a instalarse en la siguiente cresta, estaban lo suficientemente lejos y en posiciones elevadas para que los rusos no pudieran hacer una contrabatería eficaz. A las 09,00 comenzaron el fuego de nuevo, y durante dos horas machacaron a la infantería rusa que estaban completamente descubiertos detrás de sus baterías.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). La artillería prusiana era superior a la rusa. Autor Günter Dorn

Tuvieron que emplear las unidades de reserva para tapar huecos en su primera línea y, cuando estas se agotaron, movieron algunas unidades de su segunda línea hacia adelante. El centro y el ala izquierda de los rusos sufrieron mucho menos porque las baterías prusianas que los enfrentaban estaban demasiado distantes. Además, especialmente en el centro, las tropas rusas estaban parcialmente cubiertas. Su segunda línea no sufrió muchas pérdidas.

A las 11,00 horas, las tres líneas de infantería prusianas bajo Manteuffel (2 BIs a la izquierda y 6 BGs a la derecha) y Kanitz (17 Bns ) iniciaron el movimiento, al amparo de la artillería prusiana, desde sus posiciones de espera. Mientras el centro derecha prusiano, bajo Dohna (11 Bns ), durante el avance, una gran brecha apareció gradualmente entre los dos flancos del ejército prusiano.

A medida que las 8 Bns de Manteufeel se acercaban a la línea de artillería, la batería prusiana más a la izquierda se trasladó rápidamente hacia el Fuchsberg. La artillería de ambos lados comenzó un devastador fuego de metralla.

Mientras tanto, la caballería prusiana del ala izquierda de Seydlitz con 36 Escons, avanzó a la izquierda del Zabern-Grund.

Alrededor de las 11,20 horas la vanguardia prusiana llegó a las posiciones del flanco derecho ruso, los rusos formaban en 4 filas de profundidad, mientras que los prusianos en 3, comenzando el fuego de mosquetes con las BRIs de Panin (5) y Lubomirski (4), que estaban cerca del Zabern-Grund. Se produjo una terrible lucha. A pesar de las grandes pérdidas, los 8 Bns de Manteuffel continuaron avanzando en buen orden.

La primera línea de Kanitz (2 BGs y 7 BIs), se dirigió contra el centro ruso para cerrar el hueco con el centro-derecha de Dohna.

Las líneas de Kanitz avanzaron a través del terreno irregular del Steinbusch y su primera línea se volvió bastante desorganizada. Los Bns de su segunda línea intentaron tapar las brechas que aparecieron en la primera línea.

El ataque de Kanitz golpeó el centro ruso que, hasta entonces, no había sufrido mucho por el fuego de artillería prusiana. Pronto se enfrentaron a los rusos en un fuego mortal. Algunas unidades del Cuerpo de Observación se volvieron contra el flanco derecho del ala izquierda de Kanitz. Dohna, estando demasiado lejos, no pudo evitar este contraataque. En un corto período, los regimientos del ala izquierda de Kanitz sufrieron grandes pérdidas y su avance se detuvo.

Un tercio de los hombres de la vanguardia habían sido muertos o heridos, pero el resto aún luchaba con energía dentro de la desesperación. Su situación empeoró gradualmente. La brigada Leontiev con 4 BIs (2 Novgorodskiy y 2 Voronejskiy) y avanzaron a largo del Zabern-Grund y lograron girar el flanco izquierdo del RI Kanitz (2 BIs), la unidad más a la izquierda de la vanguardia de Manteuffel. Sin embargo, estos valientes aún se mantenían, pero estaban a punto de romperse bajo la presión de los rusos más numerosos.

Federico, que observaba la evolución de la batalla desde la batería en el centro, ordenó enviar al BG Sers desde el ala izquierda de Dohna. Así, los 23 Bns que Federico había dirigido contra una pequeña parte de las posiciones rusas se había n extendido a través de una línea delgada y débil de aproximadamente 2 km sin ningún tipo de reserva.

A las 11,25 horas, la infantería rusa, que tenía menos dotación que los prusianos, se quedó sin cartuchos y lanzó un ataque de bayoneta contra la línea prusiana, pero, sufriendo graves bajas, se vio obligado a retroceder y unidades de segunda línea la BRI Leontiev con 4 BIs (2 Novgorodskiy y 2 Voronejskiy) y la BRI Sievers con 4 BIs (2 de Riazanskiy y 2 de Muromskiy) se adelantaron para restablecer la línea rusa. Durante la lucha, la vanguardia prusiana se había desplazado a la derecha, alejándose del Zabern-Grund, dejando expuesto su flanco izquierdo a un ataque.

A las 11:45 de la mañana, el general Fermor decidió enviar a Gaugreben con el ala derecha (3 Escons de granaderos a caballo de Kargopolskiy, 3 RCs de Novotroitskiy, 3 RDs de Tobolskiy) y 5 EHs de Serbskiy (Serbios), y los cosacos sobre el frente y flanco de Manteuffel. De repente, los 14 Escons de Gaugreben salieron del Zabern-Grund y atacaron el flanco izquierdo de Manteuffel. Los 2 BIs de Kanitz consiguieron formar un cuadrado, pero cedieron y fueron derrotados, haciendo que los otros BGs se rompieran.

Gaugreben luego atacó a los pocos BGs que aún se resistían. Sin apoyo y rodeados, los prusianos no podían hacer nada. Toda la vanguardia fue arrastrada hacia atrás y huyeron hacia Zorndorf y Wilkersdorf, perdiendo 24 cañones.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). Los granaderos montados rusos de Karbopolskiy cargan contra los granaderos prusianos de Manteufel. Autor Adam Hook

Fermor ordenó a su infantería del flanco derecho perseguir a los prusianos que se retiraban. Sin embargo, al presionar a los prusianos que huían con gritos de victoria, estos Bns rusos pronto se desordenaron.

Casi al mismo tiempo, el ataque del general de Kanitz contra el centro ruso se derrumbó después de que el RI de Bevern fuera atacado de flanco por el RI5 del Cuerpo de Observación, sufriendo terribles pérdidas, sus tropas se rompieron y huyeron, siendo seguidos por toda la línea de Kanitz, que se unieron a los restos de la vanguardia prusiana, siendo perseguidos por la infantería y la caballería de la derecha rusa.

Cuando, desde su punto de observación cerca de la batería del centro, Federico vio a su infantería romperse y correr, perseguido por los rusos, inmediatamente envió órdenes a Seydlitz (36 Escons) y Bieberstein (20 Escons) para contraatacar con la caballería del ala izquierda y del reserva.

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Batalla de Sandorf (25 de agosto de 1758). Enfrentamiento de infantería prusiana con cosacos y kalmucos rusos. Autor Emil Hunten

Ataque del ala derecha

Los oficiales rusos no pudieron reorganizar la infantería de su ala derecha que persiguía a la infantería prusiana que huía. Solo unos pocos Bns bien formados siguieron detrás de la segunda línea. Los rusos capturaron los cañones abandonados por los Bns prusianos y la batería asentada cerca del Fuchsberg.

A las 11,50 horas, la batería prusiana del centro estaba a punto de sufrir un destino similar cuando el príncipe Mauricio de Anhalt-Dessau apareció al frente de la caballería de reserva del general Bieberstein (5 EDs de Schorlemmer, 5 EDs de Alt-Platen y 10 EDs de Plettenberg).

De hecho, cuando el príncipe Mauricio vio la huida de la infantería prusiana, inmediatamente decidió, sin esperar órdenes, acudir a su apoyo con parte de la reserva.

El príncipe Mauricio lanzó un contraataque mortal, atravesó a la infantería que huía y cargó contra la caballería de Gaugreben y la infantería rusa causando desorden y confusión. Sin embargo, el carga de los 20 EDs prusianos se rompió contra la infantería rusa que ofreció una obstinada resistencia.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). La caballería del príncipe Mauricio acudiendo con los dragones al rescate de la infantería prusiana, se ve a Federico II de Prusia intentando reunir el RI16 de Dohna. Autor Emil Hünten

Seydlitz había utilizado el tiempo durante el duelo de artillería y el combate de infantería para reconocer los pasos a través del Zabern-Grund para poder moverse rápidamente a través de este obstáculo. había dividido su caballería en tres grupos para cruzar el Zabern-Grund: a la derecha 5 EDs de Czettritz y 3 ECs de la Guardia de Corps, en el centro 5 ECs de Gendarmes y 5 ECs de Seydlitz; y a la izquierda 8 EHs de Malachowski y 10 EHs de Zieten. Para ahorrar tiempo, Seydlitz había ordenado a cada uno de sus regimientos que formaran cada uno de sus escuadrones en línea, uno detrás del otro, tan pronto como hubieran cruzado el Zabern-Grund y se lanzaran contra los rusos.

A la cabeza de los 10 EHs de Zieten, 8 EHs de Malachowski y 5 ECs de Seydlitz, Seydlitz contraatacó y abrumó a la caballería rusa. Mientras tanto, los 5 ECs de Gendarmes y 3 ECs de la Guardia de Corps cargaron contra la masa de infantería rusa desordenada, arrojándolo a una confusión irrecuperable.

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Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1758). El regimiento prusiano de coraceros nº 13 de la Guardia cargando contra la brigada rusa Leontiev. Autor Günter Dorn

Se produjo un combate sanguinario. La infantería rusa se reunió en pequeños grupos y trató de rechazar los repetidos ataques de la caballería prusiana con sus últimos cartuchos y con sus bayonetas, los rusos se defendieron con determinación. Los húsares de Zieten lograron atacar la la retaguardia de los Bns de la segunda línea y penetrar en sus filas. Sin embargo, pronto fueron rodeados y tuvieron que hacer todo lo posible para liberarse.

Mientras tanto, Federico había llamado a los dragones de Plettenberg (5) y de Alt-Platen (5) para reforzar el ala derecha. Sin embargo, al ver el éxito de su caballería en el ala izquierda, dio instrucciones a esos 2 regimientos para que se dieran la vuelta y regresaran al ala izquierda. El Príncipe Mauricio ordenó a los dragones Alt-Platen que cargaran contra la infantería rusa, mientras que los dragones Plettenberg apoyaron los ataques de la caballería prusiana.

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Batalla de Zorndorf (25 de agosto 1758). Los dragones prusianos cargando contra granaderos rusos, se aprecia a los kalmucos disparando con arcos. Autor Wojciech Kossak

El desorden se estaba extendiendo cada vez más, las densas nubes de polvo hicieron que amigos y enemigos fueran apenas distinguibles, por lo que en la confusión, grupos individuales de soldados rusos comenzaron a dispararse unos a otros. Esta lucha se prolongó durante un tiempo, hasta que finalmente la tenaz resistencia de los rusos, rodeados por todos lados por los escuadrones prusianos y atacados repetidamente por ellos, comienza a flaquear. La caballería rusa, que desde el principio había sido menos numerosa, había sido eliminada del campo de batalla, y los grupos aislados de infantería comenzaron a desintegrarse. Un número cada vez mayor de fugitivos se dirigió hacia Quartschen.

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Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1758). Situación a las 12,00 horas. Autores Tomasz Karpiński y Jakub Wrzosek

En 15 minutos, todo el ejército ruso era una masa confusa. Toda la derecha rusa hasta el Galgen-Grund estaba destrozada y, a excepción de algunas partes que había n logrado cruzar el Galgen-Grund y se habían reunido en el centro, no jugaría un papel en el resto del batalla. La mayoría de los fugitivos se refugiaron en el bosque al norte de Quartschen, otros cruzaron el Zabern-Grund y se detuvieron en el Drewitz Heath y otra parte alcanzó el tren de bagajes ligero del ejército ruso, comenzaron a saquearlo, causando un mayor desorden.

Sin embargo, al final de este sangriento combate, la caballería del ala izquierda prusiana estaba completamente desorganizada y exhausta, incapaz de lanzar un ataque a través del Galgen-Grund contra el nuevo centro ruso. Además, Fermor ya había desplegado nuevas tropas con artillería y algunas unidades reunidas a lo largo del lado este del Galgen-Grund, formando una línea defensiva para proteger su flanco derecho.
La caballería del ala izquierda prusiana finalmente se retiró a Zorndorf para protegerse del fuego de la artillería rusa, para reorganizar sus filas y descansar un poco. Ni siquiera logró recuperar las piezas de artillería rusa y prusiana abandonadas en el campo de batalla.

Fermor, que inicialmente había liderado el combate en su ala derecha y sufrió una herida leve, se vio abrumado por el flujo de fugitivos. Con la caballería rusa, huyó a Kratsdorf (tal vez Kutzdorf). Finalmente logró reunir a su personal en Quartschen y unirse al centro de su ejército mientras el príncipe Carlos, Saint-André y Armfelt continuaron su retirada, cruzaron el Mietzel y marcharon hacia Soldin (actual Myślibórz) para lograr la reunión con la división de Rumyantsev.

Aprovechando la carga de Seydlitz, la infantería prusiana se había reunido, Federico personalmente lideró los fusileros del RI16 de Bülow, y presionó hacia adelante nuevamente. La infantería prusiana disparó sus salvas en la masa rusa, que permanecieron inmóviles y pasivos, muriendo donde se encontraban.

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Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1758). Federico II de Prusia coge la bandera del regimiento de infanteria 26 de Bülow y se dirige contra los rusos. Autor Carl Röchling

Según todas las reglas, los rusos ya deberían haberse rendido; pero resultaron invencibles salvo por la muerte. Gracias al éxito de su caballería, que había neutralizado a casi un tercio del ejército ruso, Federico podía preparar un nuevo ataque con el resto de su infantería y reunir su ala izquierda.

A las 13,00 horas, la batalla cesó por un momento. Los prusianos habían estado en movimiento desde las 03,00 horas y, al ver que aunque un tercio del ejército ruso había sido destruido, el resto se había organizado gradualmente en una nueva línea de batalla, Federico reagrupó nuevamente sus fuerzas.

Respiro en el combate

Durante el ataque del ala izquierda prusiana, el ala derecha permaneció inactiva en el hueco al noreste de Zorndorf. Dohna probablemente dudó en avanzar con los flancos al descubierto, sin embargo Federico le ordenó fijar el centro y la izquierda rusos.

Sobre las 13,00 horas, según lo ordenado por Federico, la batería de Dohna avanzó unos 800 m desde sus posiciones al norte del Hapfuhl para alcanzar las líneas rusas. El BI Alt-Kreytzen fue cargado para proteger la batería.

A las 14,00 horas, la caballería de Seydlitz y la reserva se habían reunido al oeste de Zorndorf. Mientras tanto, la batería frente al centro prusiano, que ahora se había convertido en la batería prusiana más a la izquierda, se acercó al ala derecha prusiana y abrió fuego contra las tropas rusas que se podían ver al este del Galgen-Grund. En el ala izquierda prusiana, los generales reunieron los restos de los restos de la vanguardia de Manteuffel y del centro izquierda de Kanitz.

La situación de Federico no era significativamente mejor que al comienzo de la batalla porque a pesar del éxito de su ala izquierda, el centro y el ala izquierda rusos aún podían oponer 38 Bns contra los 14 Bns no comprometidos de Federico. No se podía esperar mucho de la infantería recientemente reunida de la izquierda prusiana, que había sufrido muchas bajas. Por estas razones, Federico esperaba que su artillería y caballería desempeñaran un papel decisivo en el siguiente combate.

En el ala derecha rusa, las 36 Escons de Demiku y la gran cantidad de cosacos le daban una superioridad numérica sobre las 27 Escons prusianos de Schorlemer. Sin embargo, las tropas de Schorlemer eran mejores.
En el ala izquierda prusiana, los 56 Escons reunidos cerca de Zorndorf prácticamente no tenían caballería rusa frente a ellos. Sin embargo, la infantería prusiana del centro izquierda necesitaba con urgencia el apoyo de un fuerte cuerpo de caballería para mantener sus posiciones y mantener a raya a los Bns rusos reunidos a lo largo del Galgen-Grund.

Federico tuvo que reconocer que el ataque de su ala izquierda no había logrado un efecto decisivo. Además, un ataque frontal contra las fuertes posiciones rusas a lo largo del Galgen-Grund parecía imposible. Sin embargo, el terreno era menos difícil que en la parte oriental del frente, a pesar de que Langen-Grund evitaba cualquier ataque de flanco.

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Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1758). Situación a las 14,00 horas. Autores Tomasz Karpiński y Jakub Wrzosek

Sobre las 13,30 horas, Federico ordenó a las tropas de Dohna que se prepararan para un ataque contra los rusos desplegados al oeste del Langen-Grund. El infatigable Príncipe Mauricio Anhalt-Dessau, después de hacer un ataque demostrativo con la reserva contra el ala derecha rusa, ya se había trasladado al ala derecha prusiana, donde tomó posición frente al centro de infantería, esperando la llegada de Federico.

Federico desplazó la infantería de Dohna más hacia la derecha para apoyar su flanco en el Langen-Grund. Mientras tanto, sus dos baterías (97 piezas) abrieron un fuego intensivo contra las posiciones rusas.

Federico también instruyó a los dragones de Alt-Platen (5) y Plettenberg, (5) que se situaran en el ala izquierda para reforzar la caballería de Schorlemer en el ala derecha.

La infantería de la derecha prusiana avanzó lentamente. Mientras tanto, la infantería de la izquierda comenzó su avance de nuevo. Así, toda la infantería prusiana avanzaba hacia las posiciones rusas al amparo de la artillería prusiana.

Ataque del ala izquierda de la caballería rusa

Alrededor de las 15,00 horas, el Cuerpo de Observación ruso bajo el mando del general Browne avanzó mientras el mayor general Demiku lanzaba un ataque de caballería. había observado, desde las alturas al sur de Zicher, la ubicación expuesta de la batería derecha prusiana y los movimientos de la infantería prusiana. Los húsares de Novoserbskiy o Horvat (10) eran los encargados de capturar la batería mientras los coraceros atacarían a la infantería de Dohna y el resto de la caballería rusa, junto con los cosacos, atacarían a la caballería de Schorlemer.

El ataque de Demiku tomó a los prusianos por sorpresa. La batería objetivo apenas tuvo tiempo de realizar algunos disparos antes de ser capturada.

Los húsares de Novoserbskiy atacaron a la batería y al BI de Alt-Kreytzen que la protegían. Rodearon y capturaron la batería y al BI junto con sus dos colores.

Mientras tanto, los coraceros de Demiku se enfrentaron al flanco derecho de Dohna y momentáneamente arrojaron algunos Bns en desorden. Luego cargaron contra el BI Príncipe de Prusia de frente y de flanco. El BI prusiano formó en cuadro, colocando uno de sus pelotones para proteger su flanco izquierdo expuesto y disparó una descarga mortal a la caballería que cargaba, rompiendo su carga y rechazándola.

A las 15,10 horas, la caballería de derecha de Prusia de Schorlemer (5 EDs de Normann, 5 EDs de Czettritz, 5 de carabineros Leib y 7 EHs de Ruesch) derrotaron a los dragones, húsares y cosacos rusos sin demasiada dificultad. Parte de la caballería de Schorlemer los persiguió hasta Zicher mientras que el resto dirigió su atención contra los coraceros rusos que se retiraban y los puso en fuga. Algunos cosacos prendieron fuego a Zicher pero no pudieron escapar de la aldea que ya había sido rodeada por la caballería prusiana.

A las 15,15 horas, los 2 RDs prusianos se desviaron hacia el norte y expulsaron a los húsares de Novoserbskiy de la batería, liberando a los fusileros de Alt-Kreytzen. Mientras tanto, hacia el centro del campo de batalla, el brigadier ruso Manteuffel en la izquierda de la segunda línea avanzó con el 2 BIs de Nevskiy y 2 BGs, en apoyo del Cuerpo de Observación de Browne mientras reanudaban su avance hacia las tropas de Dohna.

Durante el enfrentamiento de las caballerías, la infantería de Dohna había continuado su avance hacia las líneas rusas. La situación era bastante diferente en el flanco izquierdo, donde los BIs prusianos escucharon el estruendo de la batalla y luego vieron a los sirvientes de la batería y los fusileros de apoyo, seguidos de cerca por los húsares rusos. Además, vieron caballería no identificada (se trataba de los dragones de Alt-Platen y de Plettenberg marchando hacia el ala derecha para apoyar a la caballería de Schorlemer según lo ordenado). Pensando que estaban siendo atacados por la caballería rusa, por las tropas de Browne y Manteuffel, se rompieron y huyeron hacia Wilkersdorf. Pronto fueron imitados por las tropas que cubrían la batería izquierda. Los oficiales finalmente lograron reunir losBnsdel flanco izquierdo al sur de Wilkersdorf.

Al llegar al flanco derecho, los dragones de Alt-Platen (5) y de Plettenberg (5) pronto se dieron cuenta del desastre y atacaron a los husares de Novoserbskiy (10) que habían apresado a los sirvientes y defensores de la batería prusiana derecha, liberándolos.

La caballería de Demiku finalmente se dirigió detrás de su propia infantería y se reagrupó detrás de sus líneas. había sufrido grandes bajas.

La división de Dohna estaba sola para enfrentarse a la línea rusa.

Segundo ataque de la caballería de Seydlitz

Desde las alturas al norte de Zorndorf, Seydlitz había visto la derrota de la infantería del flanco izquierdo prusiano. Consideró que, a pesar del cansancio de sus tropas, tenía que intervenir. El terreno por el que tuvo que atacar era difícil y bastante estrecho, lo que lo obligó a dividir sus fuerzas: los 2 Rgts más cerca de Zorndorf atacaron alrededor del borde oriental del Steinbusch donde se unirían a los dragones Alt-Platen (5) y de Plettenberg (5); mientras que el resto de la caballería de Seydlitz, incluidos los dragones Schorlemmer, atacaron al oeste del Steinbusch con los húsares formando su ala izquierda.

Alrededor de las 15,30 horas, la caballería de Seydlitz fue recibida por un vivo fuego de mosquete y disparos de metralla, mientras que sus caballos exhaustos solo podían correr a un galope corto. Sin embargo, logró entrar en contacto con la infantería rusa, pero su ataque fue detenido por la resistencia constante y tenaz de la infantería rusa. La caballería prusiana logró retirarse, retirarse y reagruparse.

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Batalla de Zandorf (25 de agosto de 1758). Federico II de Prusia felicita al teniente-general Seydlitz por su conducta durante la batalla, al fondo prisioneros rusos. Autor Carl Röhling

Ataque de la infantería de la derecha prusiana

Una vez más, el ataque de caballería no había dado un resultado decisivo. Sin embargo, había monopolizado la atención y el fuego de los rusos mientras que la infantería de derecha prusiana (unos 20 Bns) avanzaba a lo largo del Langen-Grund. LosBnsde Dohna, estaban menos acostumbrados a la guerra que los veteranos de Federico.

La segunda línea prusiana comprendía solo 2 o 3 Bns. Durante el avance, estos Bns probablemente taparon huecos en la primera línea. Así, cuando los prusianos llegaron cerca de las posiciones rusas, formaron solo una delgada línea.

Sobre las 16,00 horas, la infantería de Dohna se enfrentó a los rusos que se defendieron obstinadamente, haciendo retroceder repetidamente la infantería prusiana. La caballería prusiana protegía a la infantería prusiana de las persecuciones de la caballería rusa.

Durante estos combates, los prusianos lograron mover su batería izquierda hacia adelante y asentarla en una loma en el borde noroeste de Steinbusch, en una posición que le permitía apoyar mejor a la infantería prusiana y evitar que los Bns rusos actuaran en conjunción con su caballería.

A las 16,30 horas, Dohna lanzó su segundo y último ataque contra el Cuerpo de Observación ruso, sus tropas avanzaron con el apoyo de la artillería, pero el Cuerpo de Observación, sin embargo, luchó con gran determinación manteniendo sus filas, rellenando los huecos y devolviendo lo mejor que podían el fuego a los prusianos. En ambos lados, las líneas estaban totalmente desorganizadas, grupos informales continuaban el combate.

Para entonces, la munición de ambos bandos estaba agotada, y la lucha se volvió cuerpo a cuerpo, a la bayoneta calada.

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Battalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758). La infantería prusiana avanza contra el Cuerpo de Observación ruso. El coronel es Fridrich Wilhelm hermano de Federico dirigiendo el RI18 Principe de Prusia. Se trataba del último y definitivo ataque de Dohna. Autor Adam Hook

Alrededor de las 18,00 horas, el Cuerpo de Observación ruso comenzó a ceder terreno. Parte se retiró al Hofbruch y otra parte hacia Quartschen.

Los Bns prusianos que los enfrentaban giraron gradualmente hacia el oeste y avanzaron contra el flanco del centro ruso. Durante este avance, los rusos lograron girar sus alas hacia atrás y retirarse al Galgen-Grund.

Seydlitz, volviendo de la persecución, arrojó nuevamente a sus jinetes sobre las masas rusas, logró abrirse paso entre los grupos dispersos involucrados en el combate cuerpo a cuerpo. Sin embargo, la infantería prusiana, agotada por los feroces combates en un calor abrasador, ya no tenía el vigor necesario para explotar este éxito. Del mismo modo, la caballería prusiana, como resultado del gran agotamiento y las grandes pérdidas, ya no era capaz de ejecutar acciones concertadas y efectivas.

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Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1758). Federico II de Prusia observando a sus coraceros de Seydlitz deteniendo al Cuerpo de Observación ruso. Autor Albrecht Adam

Rara vez se había presenciado un combate tan terrible. Se acercaba el anochecer, y la masa inerte rusa fue empujada hacia atrás. Su derecha fue arrojada hacia Darrmietzel y su izquierda hacia Quartschen y Zorndorf.

Todos intentaron ganar los puentes sobre el Mietzel que había n sido cortados. Sin posible retirada, los generales rusos lograron reagrupar algunas unidades. De hecho, el general Demiku reunió unos 2.000 infantes y 1.000 jinetes detrás del Galgen-Grund, mientras que otro cuerpo se reunió en la altura detrás del Hofbruch, entre Darrmietzel y Quartschen. Los rusos incluso pudieron rescatar un gran número de cañones.

Los prusianos tomaron posiciones a lo largo del Galgen-Grund, cerca de Quartschen y los bosques al este de la aldea.

Poco después de las 18,00 horas, el combate cesó temporalmente.

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Batalla de Zondorf (25 de agosto de 1758). Situación a las 18,00 horas. Autores Tomasz Karpiński y Jakub Wrzosek

Combate durante la noche

Los generales Demiku y Fast desplegaron los Bns aún intactos en el lado occidental del Galgen-Grund, mirando hacia el este. Poco a poco, muchas de las unidades desordenadas se unieron a ellos. Los cañones de campaña rescatados se asentaron en las estribaciones del noreste de Fuchsberg para formar una batería. Detrás, se había n reorganizado de 6 a 8 Escons. Las nuevas posiciones de la infantería rusa se extendieron unos 1.150 metros.

Frente a estas nuevas posiciones, se desplegaron varios destacamentos más pequeños en los arbustos en las orillas del Galgen-Grund. Parte de los bagajes había sido trasladado a través de Quartschen a una zona al sur de Darrmietzel, donde también se habían reunido muchos fugitivos. Sin embargo, la mayoría de los carromatos estaban atascados frente a Quartschen, entre el bosque y el Galgen-Grund. Allí también, los oficiales habían reunido tropas dispersas para defender el tren de bagajes. El pueblo de Quartschen estaba lleno de heridos. Mientras tanto, los cosacos saquearon la zona de Zorndorf y Wilkersdorf.

Por su parte, los prusianos exhaustos llevaban más de 16 horas en movimiento. Federico tenía muy pocos Bns aún capaces de luchar. Sin embargo, todavía estaba decidido a obtener una victoria decisiva. En consecuencia, decidió atacar a los rusos a través del Galgen-Grund y cerca de Quartschen con los pocos Bns prusianos (de 8 a 10) aún capaces de luchar. Federico también planeó atacar el flanco derecho ruso entre Steinbusch y Zorndorf con las tropas de su izquierda que se habían reunido parcialmente. El ataque sería apoyado por la artillería pesada asentada en las alturas al norte del Steinbusch. Después de los terribles combates del día, Federico no podía contar con su caballería para una carga. Simplemente reunió a su caballería entre el Steinbusch y Wilkersdorf y le ordenó que detuvieran las depredaciones de los cosacos. Solo los húsares de Ruesch (7) tomaron posiciones detrás del flanco derecho de la infantería prusiana.

Las tropas de la izquierda prusiana, bajo Rautter, todavía estaban demasiado debilitadas para resistir cualquier oposición y se rompieron cuando la artillería rusa disparó contra ellos desde Fuchsberg y apareció una caballería rusa en su flanco. Huyeron y primero se detuvieron en el bosque cerca de Zicher. Sin el apoyo de ese flanco, el ataque de Federico a través del difícil terreno del Galgen-Grund difícilmente podría tener éxito. Descartó a Rautter para el ataque.

Alrededor de las 19,00 horas, los prusianos se encontraron con una feroz resistencia en los arbustos en la orilla oriental del Galgen-Grund. El ataque tuvo que renovarse varias veces antes de que los prusianos finalmente lograran establecerse en la orilla opuesta.

Mientras tanto, la derecha prusiana había hecho retroceder a las tropas rusas que cubrían el tren de bagajes ligero. Los BIs de Forcade y del Príncipe de Prusia se apoderaron de la mayor parte del cofre del ejército, el equipaje ligero y la artillería. Unidades prusianas enteras se disolvieron para hacerse con su botín.

Los húsares negros de Ruesch encargados de apoyar el ataque al este de Quartschen contra el flanco y retaguardia del enemigo. Sin embargo, tan pronto como vieron los carromatos abandonados, olvidaron sus órdenes y saquearon el equipaje, haciéndose con una gran cantidad de dinero. Mas tarde, cuando su comandante Reusch, apareció para informar a Federico, el rey lo hizo arrestar y le envió a la prisión de Stettin. Después de esto sería retirado del servicio.

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Batalla de Zandorf (25 de agosto de 1758). Ataque de los coraceros prusianos al tren de bagajes ligero ruso. Autor Alexander Kotzebue

Pronto el ataque prusiano se detuvo a lo largo de toda la línea. Solo una pequeña parte de las tropas prusianas, incluido el Príncipe de Prusia, lograron cruzar el Galgen-Grund, antes de ser rechazado por un fuerte contraataque.

A las 20,00 horas, la infantería prusiana estaba completamente exhausta. Sin embargo, el combate continuó durante un tiempo en el Galgen-Grund. En plena obscuridad y con el desorden aumentando entre los prusianos, finalmente se retiraron.

Sin tropas de refuerzo y con la noche encima, Federico finalmente puso fin al ataque y reunió a su ejército detrás de las alturas que se extienden desde Wilkersdorf hasta Quartschen. Luego transfirió todos sus granaderos a su derecha bajo el mando de Dohna.

Los húsares de Ruesch cubrieron el ala derecha, mientras que el resto de la caballería prusiana se situó en el ala izquierda y detrás del centro de infantería. Los Bns de Manteuffel y Kanitz se reunieron en el bosque detrás de Zicher.

Sobre las 21,00 horas, cuando estaban seguros de que los prusianos se había n retirado, los rusos evacuaron sus propias posiciones. Mientras tanto, Fermor se había unido a sus tropas. Decidió retirarse al wagenburg cerca de Klein-Cammin. Sin embargo, la gran desorganización de su ejército lo obligó a detenerse cerca de Zorndorf para reorganizar sus unidades, recoger a los fugitivos y heridos y, en la medida de lo posible, recuperar los cañones y vehículos abandonados en el campo de batalla, y dar un poco de descanso a sus tropas. Los rusos acamparon detrás del pequeño valle de Quartschen. Los cosacos quemaron los pueblos de Darrmietzel, Quartschen y Wilkersdorf.

Federico envió sus tiendas y el ejército acampó en su campamento, frente a los rusos; pero durante la noche, los rusos habiendo recuperado algo de orden, se alejaron hacia el oeste y acamparon en Drewitz Heath, de cara al campo de batalla.

Durante noche, Fermor envió una misión diplomática a Federico pidiendo un día de tregua para que ambas partes pudieran cuidar a sus heridos y enterrar a sus muertos. Federico respondió cortésmente que era habitual que el vencedor fuera quien limpiaba el campo de batalla.

Secuelas

Fermor tenía unos 28.000 hombres todavía con él, mientras que Frederick tenía 18.000 efectivos.

Federico quedó devastado por la ferocidad de la batalla y la magnitud de las bajas, su ayudante el capitán Oppen, fue encontrado muerto después de la batalla con unas 40 heridas.

Los rusos habían perdido 200 oficiales y 6.400 hombres muertos; 412 oficiales y 9.072 hombres gravemente heridos; 224 oficiales y 2.795 hombres levemente heridos; y 82 oficiales y 2.477 hombres tomados prisioneros o desaparecidos; un total de 918 oficiales y más de 20.700 hombres, casi la mitad del ejército. La mayoría de los generales había n sido heridos y 5 generales habían sido hechos prisioneros (los tenientes-generales conde Yvan Saltykov, y conde Chernishev; el mayor-general Ivan Manteuffel-Zöge, que posteriormente moriría por sus heridas; los brigadiers Thiesenhausen y Sievers). Los prusianos también habían capturado 24 colores, 103 piezas de artillería, el cofre del ejército (más de 850.000 rublos) e innumerables equipajes.

Los prusianos habían perdido 12.797 hombres (355 oficiales y 12.442 hombres); de los cuales 3.685 fueron muertos (92 oficiales y 3.593 hombres) 7.216 heridos (249 oficiales y 6.967); y 1.896 hechos prisioneros (14 oficiales y 1.882). El mayor-general Zieten fue muerto y los mayores-generales Froideville, Kahlden y Kurssell fueron heridos. Además, cierto número de prusianos desertaron y se presentaron al ejército ruso: 1 oficial, 13 suboficiales, 2 corporales, 723 soldados y 27 húsares.

Los rusos capturaron 8 colores de infantería, 2 estandartes, 7 tambores, cañones 15×12, 7×3, 4 obuses y algunos vagones de municiones.
Así, cada bando perdió más de un tercio de su número en esta terrible batalla.

El 26 de agosto al amanecer, los rusos reorganizaron sus líneas con su derecha hacia Zorndorf y su izquierda detrás del pequeño valle de Quartschen. Federico luego avanzó su ala derecha hacia este pequeño valle y extendió su izquierda hasta Wilkersdorf. Durante algún tiempo se mantuvo un cañoneo en ambos bandos, pero los ejércitos estaban fuera del alcance de la artillería. Todo se detuvo hasta las 11,00 horas. Los rusos luego se retiraron más cerca del bosque. Después de recibir sus bagajes, el ejército prusiano acampó en el campo de batalla. Carecía de municiones y la caballería estaba demasiado agotada para lanzar otro ataque.

Ninguna de las partes tenía pensamientos reales de continuar la lucha.

Fermor, golpeado en su propio terreno el día anterior, no podía soñar con atacar a los prusianos. Estos últimos estaban desgastados por las fatigas del día anterior. Además, en cada lado, la munición de mosquetería estaba agotada. Los húsares, que perseguían a los cosacos, se encontraron en la noche con el wagenburg ruso en Klein-Cammin, y se llevaron una buena cantidad de botín.

Durante la noche del 26 al 27 de agosto, hubo una tormenta eléctrica, bajo la cual Fermor levantó el campamento y dirigió su ejército más allá de los prusianos al sur de Wilkersdorf a su wagenburg en Kelin-Cammin. A las 02,00 horas, los cosacos atacaron los puestos avanzados prusianos para distraer a los prusiano sobre el movimiento del ejército ruso. No fue hasta la primera luz del día cuando los húsares prusianos se dieron cuenta de que el campamento ruso estaba vacío.

Cuando Federico enteró de que los rusos había n abandonado su posición, ordenó a su caballería que los persiguiera a ellos y al resto de su ejército para marchar y apoyar a la caballería. Los rusos colocaron una batería en las alturas cerca de Wildersdorf y cañonaron a la caballería prusiana. Los rusos luego reanudaron su retirada a Klein-Cammin sin ser molestados.

El 31 de agosto, después de un par de días de descanso, Fermor retiró su ejército más al este a Landsburg, donde se reunió con Rumyantsev, quien finalmente había bajado de Schwedt con sus 12.000 hombres.

Para el 2 de septiembre, Federico se arriesgó a que los rusos hubieran terminado la temporada y no intentaría otro cruce del río Oder. Sintió que les había enseñado una lección. Además, estaba cada vez más ansioso por la situación en Bohemia, donde temía que Daun pudiera destruir al príncipe Enrique en cualquier momento. Entonces dejó a Dohna con 17.000 hombres para vigilar a los rusos y con el resto realizó otra marcha forzada para encontrarse con su hermano en Sajonia.

La corazonada de Federico acerca de que los rusos habían terminado la campaña ese año era correcta. Las lluvias comenzaban a llegar con mayor frecuencia y las carreteras polacas estaban casi intransitables cuando sucedió eso. Fermor intentó un asedio poco entusiasta para capturar Danzig (actual Gdansk) con la esperanza de asegurar un puerto de invierno para mantener a su ejército más al oeste durante el siguiente invierno, pero fracasó. Simplemente no tenía equipo de asedio. Así que regresó a su punto de partida en el este de Polonia para estar cerca de sus bases durante el invierno.

Las campanas sonaron y se cantaron misas en San Petersburgo y en Moscú por la victoria de Zorndorf, pero la zarina Isabel y su personal reconocieron que su nuevo general en jefe no había logrado nada estratégico. Le dieron una medalla, y el año siguiente lo reemplazaron por el más vigoroso y responsable Saltykov, mientras que Fermor pasó a servir honorablemente como comandante de división.

Zorndorf ilustra exactamente los componentes del carácter militar de Federico: su excesiva confianza, su incapacidad para escuchar los consejos, incluso de aquellos en los que afirmaba confiar, su impetuosidad y agresión, su incapacidad para asegurarse de tener la información suficiente sobre el terreno y la naturaleza de la posición de su enemigo antes de lanzar su ataque, su suposición de que sus subordinados entendieron y comprendieron lo que tenían que hacer.

Mientras un ejército sueco de 17.050 efectivos (10.950 de infantería, 4.150 de caballería, y 1.400 artilleros), mandado por el teniente-general conde Gustaf David Hamilton se dirigió hacia Berlín, el 28 de septiembre, Wedell avanzó contra el ejército sueco. El prusiano perdió la batalla de Fehrbellin.

El cuerpo de Wedell, superado en número por sus oponentes suecos, tuvo que permanecer a la defensiva en Dechtow entre el ejército sueco y Berlín. Sin embargo, Wedell usó su caballería para atacar las líneas de comunicación de Hamilton, lo que dificultó a Hamilton abastecer adecuadamente a su ejército o enviar de regreso a los enfermos y heridos.

En octubre, los suecos se replegaron pata ocupar sus cuarteles de invierno detrás de Recknitz, Trebel y Peene en la Pomerania sueca protegida por estos ríos y apoyada por la fortaleza de Stralsund. Federico decidió retirar la mayor parte del cuerpo de Wedell para reforzar el pequeño ejército prusiano que defendía a Sajonia mientras intentaba aliviar la asediada fortaleza de Neisse (actual Nysa) en Silesia.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-04. Última modificacion 2020-03-04.
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