Siglo XVIII Guerra de los 7 Años. Parte I (1756-59) Batalla de Praga (6 de mayo de 1.757)
Batalla de Praga (6 de mayo de 1.757)

Invasión prusiana de Bohemia

Para defender Prusia y Pomerania de un ataque, Federico II dejó tropas al general Manteuffel y el resto del ejército lo distribuyó de la siguiente manera:
En Silesia y el condado de Glatz dispuso 33.000 hombres al mando de Kurt Christoph Graf von Schwerin; en la alta Lusacia se acantonaron 22.000 hombres a las órdenes del duque de Bevern, 30.000 soldados bajo su mando se desplegaron cerca de Dresde y el príncipe Mauricio de Auhalt-Dessau con 18.000 hombres se situó en la Baja Sajonia.

Los imperiales disponían a finales de marzo de 4 cuerpos en la frontera: 20.000 al mando del duque de Ahremberg a orillas del río Eger; 40.000 bajo el mando de Browne (que estaba en las últimas etapas de la tuberculosis) junto al río Budin, 20.000 soldados fueron desplegados en Reichenberg a las órdenes de Königseck; y 27.000 al mando de Serbelloni. Además en Moravia 36.000 hombres al mando del mariscal Leopold Joseph von Daun, y otros 15.000 bajo el mando de Nodosky.

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Guerra de los Siete Años. Operaciones en Bohemia en 1757.

María Teresa I de Austria nombró general en jefe a su cuñado Carlos Alejandro de Lorena, más por afecto que por sus dotes militares. Mientras que el general Browne, mucho más diestro, debía servir bajo sus órdenes. Este había aconsejado que se atacase Sajonia y Silesia para desviar la guerra de las posesiones austriacas, pero Carlos de Lorena prefirió permanecer a la defensiva y reunir numerosas fuerzas en torno suyo.

Federico esperó a que los pasos estuvieran libres de nieve. Para la invasión disponía de 85.600 de infantería en 108 Bns, 27.900 de caballería en 163 Escons y 2.000 artilleros, que encuadró en 4 divisiones: El príncipe Moritz avanzó desde Sajonia con 19.300 efectivos. Federico marchó hacia el sur por el valle del Elba con 39.600 efectivos. August Wilhelm von Brunswick-Bevern, duque de Bevern avanzó en Jung-Bunzlau con 20.300 efectivos, mientras que el mariscal de campo Schwerin se movió hacia el sur desde Silesia y giró hacia el oeste para unirse a Bevern con 34.000 efectivos.

Las cuatro divisiones prusianas penetraron entre el 18 y el 21 de abril por diferentes puntos de Bohemia con el objetivo de envolver a las tropas dispersas y conducir los ejércitos imperiales hacia Praga. Las fuerzas prusianas entraron en Bohemia a través de Aussig, en tanto que el príncipe Mauricio penetró directamente por el río Eger. La columna del duque de Bevern se unió a la de Schwerin en Turnau y atacaron a las fuerzas de Königseck, consiguiendo una pequeña victoria en la batalla de Reichenberg el día 21 de abril, en el que se enfrentaron 13.200 de infantería y 3.500 de caballería austriacos contra 11.450 de infantería y 3.100 de caballería prusianos. El general imperial tuvo que replegarse hacia Praga, mientras que los prusianos se incautó de grandes cantidades de provisiones austriacas.

Mientras tanto, Federico II avanzaba hacia Praga para atacar a Browne antes de que pudiera unirse s las fuerzas del duque de Ahremberg. Browne se retiró hacia Praga seguido de cerca por Federico II, uniéndose a Carlos Alejandro de Lorena el 30 de abril cerca de Praga.

El 1 de mayo, el ejército imperial se retiró a Praga, el ala izquierda, dirigida por Lorena, acampó en la margen derecha del río Moldava y el ala derecha, dirigida por Browne, tomó posiciones en Malleschitz.

El 5 de mayo, el príncipe Carlos Alejandro de Lorena, al frente de 61.000 soldados, tomó una posición fuerte y se decidió a permanecer a la defensiva hasta que llegasen tropas de refuerzo de Daun, que se apresuraba desde Moravia. El ala izquierda estaba cubierta por el Ziskaberg, una empinada colina que domina el río Moldava. A lo largo de su frente corría un profundo barranco con laderas escarpadas, y a su derecha había un pantano con setos, drenajes y diques, que se extendía hasta una colina cercana a Sterboholy. Su posición se vio reforzada por las obras y estaban cubiertos por una artillería numerosa.

El mismo día Federico cruzó el río Moldava en Seltz, a unos 7 km río abajo de Praga y se unió a Schwerin. El mariscal de campo Keith había quedado en la orilla izquierda del Moldava con 32.000 efectivos. Federico con el ejército combinado en la orilla derecha disponía de 65.000 efectivos.

Despliegue de fuerzas

Tan pronto como se efectuó la unión de su ejército, Fedrico II cabalgó en compañía de Schwerin, Wintefeldt y algunos ayudantes hasta una cresta al este de Prosek desde donde podía ver todas las posiciones austriacas.

Mientras sus columnas descansaban, Federico pasó un tiempo inspeccionando estas posiciones con su catalejo y finalmente decidió entablar batalla el mismo día, considerando que cualquier retraso permitiría que el ejército de Lorena se reforzara.

Temprano en la mañana del 6 de mayo, la totalidad de las unidades de Prusia formaron y se dispusieron a llevar a los austriacos a una batalla decisiva. Según los planes de Federico II, el príncipe Mauricio debía tender un puente de barcos a través del Moldava más arriba de Praga, cruzar el río con toda el ala derecha del cuerpo de Keith y arremeter contra la retaguardia del enemigo, mientras que el Rey atacaba de frente y de flanco.

Los austriacos fueron informados de los movimientos prusianos y ordenaron formar en línea de batalla. Lorena disponía 76.500 hombres en 56Bnsregulares, 5Bnsgrenzer, 62Cías de granaderos, 132 Escons, con 112×3 cañones de batallón y 61 cañones pesados. Desplegó en dos líneas y una reserva:

Primera línea (con 32 Bns y 44 Escons

  • Ala derecha, inclinada hacia el sur: la división de caballería del conde Lucchesi (26 Escons), con la BRC de del marqués de Ville con 13 Escons y la BRC del barón Bretlach con 13 Escons. Al este de la garganta de Hrdlorzez en el Taborberg la división del conde Königsegg con 10 BIs: las BRIs del conde de Ursel (6 BIs) y del príncipe Stolberg (4 BIs).
  • Centro desde el noroeste de Hrdlorzez hasta Ziskaberg (de derecha a izquierda) con 18 BIs en 3 divisiones: del conde de Arberg con 8 BIs (BRI del conde Lacy con 5 BIs y la BRI de conde Browne con 3 BIs); división del conde Forgách con 6 BI (BRI del conde Würben con 2 BIs y BRI del barón Otterwolf con 4 BIs); y la división del barón Sprecher con 4 BIs de la BRI de Hinse.
  • Ala izquierda detrás del Ziskaberg en alturas dominantes entre Kej y Hlaupetin la disisión del príncipe Esterhazy con 18 Escons: BRC Stampach (6 ECs); BRC Príncipe Löwenstein (6 ECs y 6 EDs) y la tropas ligeras grenzer (4 BIs) ocupando los puestos avanzados atrincherados a medio terminar.

Segunda linea (27 Bns y 37 Escons)

  • Ala derecha la división de caballería del conde Althann con 18 Escons: RD Batthyányi con 6 EDs, RC Stampach con 6 ECs y RC Anhalt-Zerbst con 6 ECs); y la división de infantería del conde Königsegg con 10 BIs (BRI del barón Breysach con 6 BIs, y BRI del conde Campitelli con 4 Bins).
  • Centro la división del conde Wied con 17 BIs (BRI del barón Wulfen con 6 BIs, BRI del barón Unruhe con 2 BIs, BRI del conde Peroni con 5 BIs, y BRI conde Batthyanyi con 4 BIs).
  • Ala izquierda división de caballería del príncipe Hohenzollern con 19 Escons (RC de Löwenstein con 6 ECs, RC de Bretlach con 6 ECs, RD de Porporati con 6 EDs, y carabineros con 1 Escon)

Reserva entre Nusle y Direktorhofe con la división del conde Hadik con 39 Escons (BRC del conde Szechenyi con 15 EHs; BRC de Argenteau con 14 Escons (2 EHs, 6 EDs, y 6 ECs), BRC del barón Baboczay 10 EHs; división de infantería del conde Macquire (8 BIs), y división de el conde Petazzy (8 BIs).

Guarnición de Praga 6 Bons.

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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). Despliegue inicial y envolvimiento prusiano. Fuente Die Werke Friedrichs des Grossen in deutscher Übersetzun

Los prusianos disponían de 64.000 efectivos encuadrados en 66 bons, 113 Escons con 82 cañones pesados y 128 cañones de batallón. Desplegó en dos líneas y una reserva.

Primera línea con 40 BIs en el centro, 5 BGs a los flancos, y 53 Escons en las alas:

  • Ala derecha bajo Penavaire con 23 ECs (RC 13 Gardia de Corps con 3 ECs, RC 11 la Guardia con 5 ECs, RC 5 del margrave Friedrich Brandenburg con 5 ECs, RC 6 de Schönaich 5 Ecs y RC 7 de Driesen con 5 ECs).
  • Flanco derecho bajo Manstein con 3 BGs (1/23 de Wedell, 13/26 de Finck, y 7/30 de Kanitz).
  • Centro 40 Bns en 7 BRIs (príncipe Enrique con 1 BG y 3 BIs; Príncipe Fernando de Brunswick 8 BIs, duque Braunschweig-Bever con 6 BIs, von Lestwitz con 6 BIs, Hautcharmoy con 6 BIs, barón de Fouqué con 6 BIs, Winterfeld con 4 BGs)
  • Flanco izquierdo bajo von Amstell con 2 BGs (VI/VIII de Plötz y 38/43 de Burgsdorff).
  • Ala izquierda bajo el príncipe Schönaich con 20 ECs: BRC de Blanckensee con 10 ECs (RC 4 de Geßler con 5 ECs y RC 9 Schönaich-Carolath con 5 ECs); y BRC de Krockow con 10 ECs (RC 8 de Rockow con 5 ECs y RC Kyau con 5 ECs).

Segunda línea con 21 Bns en el centro y 25 Escons en las alas:

  • Ala derecha RD3 de Meinicke con 5 EDs.
  • Centro 21 BIs en 6 BRIs (Rohr con 1 BG y 3 BIs, Kannacher con 4 BIs, príncipe Franz Braunschweig con 4 BIs, Brandes con 3 BIs, Kalckreuth con 3 BIs, y Saldern con 2 BIs y 2 BGs).
  • Ala izquierda 2 BRDs en 20 EDs: BRD príncipe Württemberg con 10 EDs (RD2 de Blanckensee 5 EDs y RD12 Württemberg 5 EDs), y BRD de Plettenberg con 10 EDs (RD1 de Normann con 5 EDs, y RD4 de Oertzen con 5 EDs).

Reserva bajo el general Zieten con 3 BRCs en 25 Escons: BRH de Normann (RH2 de Zieten con 5 EHs y RH6 de Werner con 5 EHs); RD11 de Stechow con 5 EDs; y BRH de Stechow (RH3 de Wartenberg 10 EHs y RH4 de Puttkamer 10 EHs)

Desarrollo

Los terrenos pantanosos y los estrechos caminos que conducen a Unter-Poczernitz retrasaron el avance de las columnas prusianas. La primera línea de la caballería del ala izquierda atravesó el pueblo mientras que la segunda línea pasó la corriente que colinda con los estanques al este de Unter-Poczernitz. La caballería de la reserva tomó el camino de Bechowitz.

La infantería de la primera línea marchó con dificultad a través del prado fangoso debajo de Unter-Poczernitz. En algunos lugares muchos soldados de infantería tuvieron que avanzar con barro hasta la rodilla; con la artillería bloqueando el camino a través del pueblo, la infantería de la segunda línea tuvo que cruzar los terrenos al oeste de los estanques.

Mientras reanudaba su marcha hacia Sterbohol, la infantería aún tenía que encontrar su camino entre los numerosos estanques y cruzar varias pequeñas presas. Durante este avance, los batallones se desorganizaron con sus cañones de batallón rezagados. Además, la artillería de campaña todavía tenía dificultades su paso por Unter-Poczernitz. Por lo tanto, los batallones más importantes no tenían apoyo de artillería. Los prusianos tuvieron la suerte de que no se hubieran enviado tropas austríacas en las inmediaciones, ya que podrían haberse aprovechado fácilmente de la situación.

Desde sus posiciones en los altos terrenos, los comandantes austriacos vieron por primera vez la marcha del ala prusiana cuando sus columnas aparecieron al sur de Satalitz. Sin embargo, hasta que los prusianos giraron hacia el sur hacia Unter-Poczernitz y su caballería se dirigió hacia Sterbohol, los comandantes austriacos pensaron que los prusianos se estaban alejando de sus posiciones.

El mariscal de campo Browne que fue enviado al ala derecha finalmente se dio cuenta de que los prusianos estaban tratando de envolver el flanco derecho austríaco hacia el sur de Sterbohol. El conde Althann que mandaba la caballeria del ala derecha, movió sus 18 Escons a una nueva posición con su flanco derecho apoyado en los estanques al norte de Unter Mecholup y su flanco izquierdo extendiéndose detrás de Sterbohol. Mientras tanto, la división de infantería de Baden-Durlach movió sus 10Bnsa posiciones frente al este.

Cuando Lorena fue informado de que su flanco derecho estaba amenazado, ordenó al conde Königsegg con 10Bnsque estaba en segunda línea reforzar la primera línea. Mientras tanto, la primera línea del ala izquierda austríaca entre Hrdlozez y Ziskaberg permaneció en sus posiciones anteriores. Además, 22 Cías de granaderos al mando del coronel Guasco, inicialmente desplegados en segunda línea, fueron enviados al Homoleberg para cerrar la brecha entre la caballería desplegada en el flanco derecho y las nuevas posiciones de las divisiones de infantería de Baden-Durlach y Königsegg. Finalmente, la reserva de artillería austríaca estableció apresuradamente una batería en el Homoleberg para apoyar al ala derecha recién redesplegada. Se estableció otra batería frente a la división de infantería de Baden-Durlach.

La caballería del ala derecha austríaca pronto se reforzó con la caballería de reserva bajo el conde Hadik (39 Escons) y con la caballería de la segunda línea del ala izquierda liderados por el conde Althann (18 Escons). En total, la derecha de caballería ahora contaba con 105 Escons desplegados en tres líneas. El conde Hadik evió sus 2 RHs (Baranyay y Hadik) para cerrar la brecha entre el estanque de Unter Mecholup y el ala derecha de la caballería.

Las únicas unidades de caballería que quedaron en el Ziskaberg después de esta reorganización de las posiciones austriacas la división de caballería del conde Lucchesi (26 Escons) en el ala izquierda de la primera línea.

A las 10,00 horas, la reorganización de las posiciones austriacas se había completado en su mayor parte, a pesar de que la marcha de la infantería de la antigua segunda línea del ala izquierda se había retrasado gravemente por la garganta cerca de Hrdlozez.

A esa misma hora, los coraceros de la primera línea de la izquierda de la caballería prusiana habían pasado por alto a Sterbohol y se desplegaron al sur de la aldea. Sin embargo, los dragones que forman la segunda línea de esta ala aún no habían completado el paso de las llanuras que se encuentran al este de Unter-Poczernitz. Además, la artillería de campaña aún no había logrado atravesar el pueblo de Unter-Poczernitz y el jefe de la columna de la segunda línea del ala izquierda de infantería estaba entrando en la presa en la que el camino de Unter-Poczernitz a Sterbohol cruzaba las llanuras. Finalmente, la primera línea del ala izquierda de infantería estaba a punto de pasar los terrenos bajos alrededor de los estanques al noreste de Sterbohol y desplegarse en línea.

Schwerin, al frente de la primera línea del ala izquierda de infantería, no quería dar suficiente tiempo a los austriacos para formar su nueva línea. A pesar del terreno difícil, instó a sus tropas a avanzar. Los soldados estaban sin aliento cuando finalmente alcanzaron sus posiciones asignadas y comenzaron a formar filas. La mitad de esta primera línea aún no había completado su cambio de formación cuando abrió fuego la batería austríaca en el Homoleberg. Fouqué primero consideró detenerse en el borde del valle para esperar la segunda línea, pero rápidamente decidió lanzar un ataque a la cabeza de 6 BIs (Lestwitz, Kurssell, Fouqué) de la primera línea con el apoyo de los 2 BGs de flanco izquierdo bajo von Amstell, avanzando desde Sterbohol.

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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). Despliegue de fuerzas y movimientos durante la batalla

Primera carga de caballería prusiana

Cuando Federico, que había liderado el avance de la derecha, llegó a Sterbohol, le expresó a Schwerin su preocupación por este ataque prematuro y aislado. Schwerin trató de tranquilizar a Federico y luego cabalgó hacia la caballería del ala izquierda para ordenar que atacara a la caballería austriaca.

Hasta entonces, el teniente general príncipe von Schönaich, al frente de la caballería del ala izquierda (20 Escons), había cruzado la presa cerca de Sterbohol y se había formado en la llanura con su izquierda al estanque de peces de Unter Michelup. Lucchesi, el comandante de la caballería del ala derecha austriaca (26 Escons) había sido presionado en vano en varias ocasiones por sus subordinados para atacar a los coraceros prusianos aislados, ya que aún avanzaban en una columna de marcha a lo largo de las presas que conducen a Sterbohol.

Schönaich había dudado en cargar, Sin embargo, cuando recibió la orden de Schwerin, inmediatamente avanzó. Los regimientos de Lucchesi esperaron inmóviles el ataque de los prusianos, dispararon una salva a corta distancia y luego contraatacaron a corta distancia.

Los coraceros prusianos rompieron la primera línea de la caballería austriaca, pero pronto su carga perdió impulso cuando se enfrentaron con la masa de la caballería austriaca desplegada detrás de esta primera línea. Flanqueados a la derecha y atacados por los húsares Hadik en su flanco izquierdo y retaguardia, los coraceros prusianos tuvieron que retirarse.

Segunda carga de caballería prusiana

Tan pronto como se habían reunido, los coraceros de Schönaich renovaron su ataque, apoyados esta vez por las 20 Escons de dragones de la segunda línea y por la brigada de von Stechow con el RH4 de Puttkamer (10 EHs) y el RH3 de Wartenberg (10 EHs) enviados por Federico desde su reserva. Los húsares lograron avanzar entre Unter Mecholup y el gran estanque inmediatamente al noroeste, superando así a los húsares de Hadik. Hadik giró sus escuadrones y cargó contra los húsares prusianos. Sin embargo, el teniente coronel Warnery lo flanqueó a su derecha y condujo a sus húsares a la caballería austríaca.

Mientras tanto, la caballería austriaca se había involucrado en una confusión cuerpo a cuerpo con los coraceros y dragones prusianos. Una vez más, los prusianos fueron rechazados por el número superior de sus oponentes. Warnery, cubrió la retirada de la caballería de Schönaich que se unió al sur de Sterbohol.

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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). Húsares prusianos contra los coraceros austriacos. Autor Günter Dorn

Ataque de infantería prusiana al norte de Sterbohol

Durante este tiempo, alrededor de la 13,00 horas, el ataque de la infantería prusiana al norte de Sterbohol también había fallado. Las 14 Bns que formaban el ala izquierda y el flanco habían avanzado con los mosquetes contra las posiciones austriacas a pesar de la fatiga de la marcha nocturna y el terreno pantanoso y difícil por el que tenían que moverse. Quedaron bajo el fuego de las baterías austriacas sin el apoyo adecuado de su propia artillería. Cuando la artillería del regimiento austriaco disparó metralla contra las líneas prusianas, los Bns prusianos no pudieron mantener su formación. Los generales von Fouqué y von Kurssell y varios oficiales de personal ya estaban fuera de combate. Los granaderos del ala izquierda comenzaron a vacilar, se desordenaron y se rompieron. Los regimientos prusianos RI24 de Schwerin, RI33 de Fouqué y RI37 de Kurssell dejaron a la mitad de sus hombres en el campo. Se agruparon alrededor de sus colores.

Los austriacos aún no habían completado sus cambios de formación. Cuando los prusianos se acercaron a 300 pasos, la línea austriaca comenzó a tambalearse. En ese momento, Winterfeldt fue alcanzado por una bola de mosquete en la garganta y cayó de su caballo. La infantería Schwerin retrocedió, arrastrando a la infantería prusiana de los RI33 de Fouqué, RI37 de Kurssell y RI31 de Lestwitz junto con ellos.

Schwerin, después de dar órdenes personalmente de atacar a la caballería de su ala izquierda, regresaba a su ala de infantería. Había llegado a la presa al noreste de Sterbohol desde donde podía observar la evolución del ataque de Winterfeldt. Cuando vio que su regimiento se retiraba, se adelantó para asumir el mando personal. Su ayudante, von Platen, cayó a su lado. Schwerin logró reunir a su regimiento. Luego tomó el color (bandera) de su segundo batallón y se puso la cabeza de la formación. Casi inmediatamente fue muerto por la metralla y toda la primera línea de infantería se rompió y huyó hacia Dubecz (actual Dubec) detrás de Sterbohol.

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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). El conde de Schwerin herido mortalmente a la cabeza de su regimiento. Autor Richard Knötel.
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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). El conde de Schwerin herido mortalmente a la cabeza de su regimiento. Autor Günter Dorn.

El coronel von Wobersnow intentó en vano reunir a los regimientos en su huida. Luego cabalgó hacia el general Zieten, que llegaba con la caballería de la reserva, y le pidió que se detuviera y que lo ayudara a reunir la primera línea.

Los austriacos entonces sostenían firmemente a Sterbohol, respaldados por las baterías de Homoly Berg. Schwerin tuvo que tomar Sterbohol a pesar de las baterías y las filas austriacas.

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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). Muerte del mariscal de campo austriaco Schwerin. Autor Johann Christoph Frisch

Durante los ataques fallidos en la primera línea del ala izquierda de infantería, Federico había estado ocupado acelerando el movimiento de la segunda línea para permitir que su artillería de campaña entrara en posición. Cuando los 2 BIs del RI24 de Schwerin comenzaron a tambalearse, una Bía de artillería pesada había sido asentada al sur de Hostawitz.

También se había establecido una segunda batería al noreste de Sterbohol. Además, 12 BIs de la segunda línea del ala izquierda de infantería habían comenzado a avanzar a través de las llanuras al norte de la primera línea derrotada. El RI31 de Lestwitz (2 BIs) de la BRI de Hautcharmoy, fue el primer regimiento de la primera línea en unirse, se unió a esta segunda línea, tomando posición en su flanco derecho.

Del lado austriaco, después del éxito de la caballería y la infantería de la derecha, Browne se estaba preparando para lanzar un contraataque general. Cuando estaba a punto de emitir órdenes, una de sus piernas fue alcanzada por una bala de cañón. Tuvo que ser evacuado del campo de batalla. Sin un mando unificado, el contraataque austriaco tomó la forma de iniciativas individuales, realizando ataques aislados.

Ataques prusianos en el centro

De todos modos, las divisiones de Baden-Durlach y Arenberg desplegadas más a la izquierda tenían que enfrentar otra amenaza. De hecho, Hautcharmoy con 4 BIs de su brigada (de Hautcharmoy y Schultze) y Lestwitz con otros 4 BIs (Tresckow y Meyerinck), de la derecha prusiana, avanzaban contra sus posiciones. Los BIs prusianos fueron apoyados por la Bía recién establecida al sur de Hostawitz durante su avance. Además, desde su posición, no podían ver a sus camaradas de la primera línea del ala izquierda de infantería huyendo.

Durante este tiempo, el duque de Bevern estaba preparando los 10 BIs (Kleist, Amstell, Forcade, Darmstadt, Prinz von Preussen) de la segunda línea de la derecha de infantería para atacar, desplegándolos al sur de Hostawitz. La naturaleza del terreno no le permitió desplegarse en una sola línea, por lo que Darmstad y Príncipe de Prusia tuvieron que desplegar más hacia el sur, frente a la segunda línea del ala izquierda prusiana, avanzando contra el flanco izquierdo del ala derecha austríaca. Este ataque de flanco combinado con el fuego constante de las baterías prusianas puso fin a la contraofensiva no sincronizada de la derecha austriaca que retrocedió hacia el Homoleberg.

Los BIs prusianos de Hautcharmoy avanzaron como una cuña entre la infantería austriaca de la derecha y las divisiones de Baden-Durlach y Arenberg.

La Bía austriaca instalada en el Homoleberg, que había perdido el apoyo de su caballería en su flanco derecho, tuvo que retirarse de la altura.

Alrededor de las 11,00 horas, en el centro de las líneas prusianas, las 7 BIs de Bevern se habían posicionado ligeramente a la derecha y detrás de las 8 BIs dirigidos por Hautcharmoy y Lestwitz, mientras que 3 BIs y los siguientes 14 BIs habían tomado posición a la izquierda detrás de Hautcharmoy. Todos avanzaban en la dirección general de Neu-Straschnitz. Además, Federico había ordenado al príncipe Fernando de Brunswick que con sus 8 BIs atacase el norte de Kej.

Las Bías prusianas habían debilitado gravemente a la infantería austriaca desplegada al sudoeste de Kej; facilitando así el avance de las BRIs lideradas por Bevern, Tresckow y Hautcharmoy. Federico se dio cuenta de inmediato de que estas BRIs no necesitarían ningún apoyo adicional para tener éxito en su ataque. Las divisiones austriacas de Baden-Durlach y Arenberg con el apoyo de algunos regimientos de la reserva se opusieron a una resistencia valiente, pero pronto fueron flanqueadas.

Tercera carga de caballería prusiana

De hecho, después de rechazar el segundo ataque de la izquierda de la caballería prusiana, el conde Stampach estaba convencido de que su caballería había ganado el día para los austriacos. Ocupado restaurando el orden en sus regimientos, descuidó asegurar su flanco derecho.

Mientras tanto, después de reunir a los batallones de la primera línea de la izquierda de infantería prusiana, Zieten que mandaba la reserva había reanudado su marcha en dirección a Unter Michelup. Reunió toda la reserva 45 Escons y se dirigió hacia el sur del estanque y atacó el flanco derecho sin protección de la caballería de Stampach.

Todavía desorganizada, la caballería de Stampach no pudo oponer resistencia seria a este tercer ataque. Solo los dragones de Erzherzog se mantuvieron firmes y giraron para enfrentar la amenaza proveniente del flanco derecho. La caballería de derecha austriaca se rompió y huyó. La mayor parte huyó de Pratsch y Zabehlitz y cruzó el Sazawa mientras que otra parte huyó hacia el noroeste hacia el Direktorhofe, desorganizando la reserva de infantería asentada allí.

Después de un tiempo considerable, Lucchesi finalmente logró reunir unos 3.000 jinetes al sureste de Praga.

Mientras continuaban su retirada, los granaderos convergentes austriacos junto con la infantería Harrach y la infantería Los Ríos vieron a la caballería prusiana delante de ellos en dirección a Praga. Acosados por los húsares prusianos, los restos de estos valientes regimientos pasaron el Boticzbach en Zabehlitz apoyado por el conde O’Donell a la cabeza de los dragones Porporati y de Módena junto con algunos coraceros. O’Donell luego marchó a Beneschau donde se reunió con barón Bretlach a la cabeza de 12 ECs.

Bretlach luego tomó el mando de las tropas que se habían retirado en esta dirección y tomó posición en la altura al sur de Zabehlitz y Michle para cubrir la retirada del tren austriaco.

La caballería de ala izquierda prusiana persiguió a la caballería austríaca que huía en dos direcciones: hacia Praga y hacia Sazawa. En esta persecución, las diversas unidades prusianas se quedaron bastante aislada. Estaban bastante desorganizados cuando llegaron al campamento de la reserva austriaca en Nusle, donde habían llegado muchos soldados austriacos que huían. Los comandantes prusianos intentaron reorganizar sus unidades, pero estaban demasiado exhaustos para lanzar un nuevo ataque. De hecho, antes de lanzar tres ataques consecutivos durante la batalla, la caballería del ala izquierda prusiana había emprendido una marcha nocturna y sus caballos llevaban más de 12 horas ensillados. Solo unos 350 hombres de varios regimientos de caballería prusiana se habían reunido bajo el coronel von Lentulus y acosaron el flanco derecho de la infantería austríaca.

Carlos de Lorena acompañó a su caballería que huía. Durante la huída, se desmayó dos veces. Primero fue llevado a Nusle y luego a Wischehrad, donde estaba sangrando. Cuando se hubo recuperado, ya no pudo ejercer ninguna influencia en la batalla. En las horas de mayor peligro, con Lorraine y Browne fuera de acción, el ejército austriaco se quedaron sin sus líderes.

Ataques finales prusianos

Durante los intensos combates alrededor de Sterbohol y Unter Michelup, los austriacos maniobraron tropas en su ala derecha para formar un ángulo por temor a ser atacados en el flanco y la retaguardia. Estas maniobras abrieron una amplia brecha de más de 400 pasos al norte de la línea austriaca en el barrio Kyge-Hlaupetin donde el ala derecha austríaca se unió a la línea de batalla principal. El general Mannstein que mandaba el flanco derecho, aprovechó inmediatamente esta oportunidad y se apresuró a entrar en esta brecha con sus 3 BGs, 4 BIs de los RIs Itzenplitz y Manteuffel y un cuerpo de caballería siguieron en apoyo cercano.

Mannstein fue asistido por las brigadas de príncipe Enrique (3 BIs) y Fernando de Brunswick (4 BIs) .

Al norte de Kej, la brigada de von Winterfeldt con sus 4 BGs irrumpió en atrincheramientos defendidos por las tropas ligeras Grenzer y reanudó su avance hacia el Taborberg.

El príncipe Enrique brilló especialmente, al toparse con una Bía detrás de uno de esos tanques de lodo, sus hombres se extendieron, para cruzarlo y se dirigieron a la batería y victoriosamente se apoderaron de ella. Mannstein, Enrique y Fernando luego atacaron la derecha austriaca de flanco con sus propias baterías.

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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). El príncipe prusiano Enrique a la cabeza de su regimiento de Itzenplitz se lanza al estanque Roketnitz-Bach para capturar una batería. Autor Carl Röhling
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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). El príncipe prusiano Enrique se lanza al estanque Roketnitz-Bach a la cabeza del regimiento de Itzenplitz se lanza al estanque. Autor Günter Dorn

Mientras tanto, los austriacos en el Taborberg habían sido reforzados por nuevos batallones de la división Clerici y de la reserva. Königsegg extendió inmediatamente su ala derecha entre Maleschitz y Neu-Straschnitz bajo la protección de una batería establecida al noroeste de Maleschitz. El marqués Clerici fue ordenado por el barón Kheul para sostener la garganta de Hrdlorzez. Y para apoyar a la división Wied desplegada en la ladera sur del Taborberg. Sin embargo, después de una feroz resistencia, los austriacos finalmente fueron obligados a regresar a Maleschitz y al desfiladero de Hrdlorzez.

A las 13,30 horas, amenazada en ambos lados, la infantería austriaca que atacaba al Sterbohol se retiró ordenadamente, defendiendo una colina tras otra. Los prusianos finalmente habían tomado Sterbohol. Toda la derecha austriaca se dirigió rápidamente detrás de los reductos y puntos fuertes que podría haber en esa zona y luego huyó a Praga, cerrando apresuradamente las puertas detrás de ellos.

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Batalla de Praga (6 de mayo de 1757). Carga del regimiento de infantería prusiano Winterfelt contra el regimiento Kolowrat. Autor Günter Dorn.

Una vez que ese cuerpo de infantería fue derrotado, los prusianos pudieron atacar a las divisiones de infantería austriacas del centro (Arberg, Forgách y Sprecher), así como a 3 regimientos de caballería, que formaban la primera línea del ala izquierda, todavía estaban parados cerca del Ziskaberg entre Maleschitz y Hrdlorzez (ubicación no identificada). Cuando la lucha se acercaba, los 3 regimientos de caballería desplegaron 2 RCs en primera línea y 1 RH de Liechtenstein en segunda línea. Cargaron para dar tiempo suficiente a la infantería para retirarse de Maleschitz. Su carga fue rechazado con una pérdida de 17 oficiales y 400 hombres. Las tres divisiones de infantería aún no comprometidas del ala izquierda aprovecharon esta oportunidad para tomar una posición al este de Wolschan. Su izquierda se apoyaba contra Ziskaberg, que estaba ocupado por las tropas ligeras grenzer.

Al suroeste de Maleschitz, Königsegg todavía se mantenía firme. El ala derecha de Bevern (los regimientos Forcade, Amstell y Kleist) avanzó en las posiciones de Königsegg, sufriendo el fuego de metralla de la Bía austriaca cercana. Bevern concentró el ataque de sus fuerzas en Maleschitz y pronto recibió la ayuda del príncipe Enrique al frente de sus regimientos Itzenplitz y Manteuffel. El cuerpo de Königsegg se rompió y huyó. Su retirada fue cubierta por unos pocos regimientos de caballería.

Durante este tiempo, Federico se había apresurado a Branik con la esperanza de cortar la retirada del ejército austriaco no permitiendo el cruce de Moldova en ese lugar. El Rey impidió otro intento austríaco de cruzar el Moldava en Wischerad (actual Visehrad). Sin embargo, unos 16.000 austriacos huyeron más al sur hacia Sazawa donde cruzaron el Moldau para finalmente unirse con Daun.

A las 15,00 horas, el ejército austriaco se retiraba a Praga. Unos 40.000 austriacos se apiñaron en la ciudad. El príncipe Carlos, ya recuperado, intentó salir dos veces de Praga y subir a Moldau, pero los prusianos posicionados en la línea Nussel-Branik les impidieron escapar. Intentaron por otra puerta al otro lado del Moldau, pero el general Keith les bloqueó el paso.

En Branik, el victorioso rey prusiano tuvo una gran decepción: el príncipe Moritz de Dessau llegó tarde. Debería haber estado allí desde hacía horas con el ala derecha de Keith (unos 15.000 hombres) para caer sobre la retaguardia del enemigo. El puente de pontones de Moritz no se estaba finalizado en el tiempo previsto, fue el peor error que cometió el príncipe Moritz.

Secuelas

Las bajas prusianas fueron de 13.301 hombres muertos, heridos y desaparecidos, de los cuales 401 eran oficiales, ente ellos el mariscal de campo, conde Schwerin y el mayor general von Amstell muertos; y el teniente general Fouqué, el teniente general von Hautcharmoy, el teniente general Winterfeldt, el general mayor von Schöning, el general general von Plettenberg, el general mayor von Blanckensee y el general general von Kurssell heridos. Los prusianos capturaron 33 cañones, una gran cantidad de colores, 11 estandartes y 40 pontones.

Los austriaccos 13.324 hombres, de los cuales 401 eran oficiales, fueron hechos prisioneros incluidos 40 oficiales y 4.235 soldados. El mariscal de campo Browne había resultado mortalmente herido, el marqués de Clerici gravemente herido y el mayor general conde Peroni muerto.

Los austriacos capturaron 4 cañones de batallón, 3 colores y 1 estandarte.
Aunque los prusianos seguían siendo dueños del campo de batalla, no habían logrado aniquilar al ejército austriaco al que se le había permitido refugiarse en Praga. Federico no tenía más remedio que sitiar Praga, con la esperanza de capturarla antes de la llegada de Daun con su ejército de ayuda.

Después de la batalla de Praga, Federico abandonó su práctica de exigir a la infantería prusiana que avanzara sin disparar. La batalla le enseñó la importancia del poder de fuego de infantería.

Federico con su fuerza severamente reducida no era lo suficientemente fuerte como para asaltar Praga. Sin embargo, decidió sitiar la ciudad con la esperanza de obligarla a rendirse por falta de suministros. Una fuerza austriaca formada por 40.000 soldados quedó atrapada en la ciudad, aunque no eran lo suficientemente fuertes como para considerar la posibilidad de romper el asedio. Federico intentó obtener información dentro de Praga para lo que envió a Christian Andreas Käsebier varias veces a la ciudad sitiada. El asedio duraría mayo y junio.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-02. Última modificacion 2020-03-02.
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