Siglo XVIII Guerra de los 7 Años. Parte I (1756-59) Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1.758)
Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1.758)

Antecedentes

La corte de Viena, sabiendo que el rey prusiano se enfrentaba más al norte a los rusos, había ideado a finales de verano tomar la estratégica ciudad de Dresde y luego toda Sajonia. Desde allí tendrían Berlín la capital enemiga a tiro, o podrían incluso intentar la reconquista de Silesia más adelante.

Los austriacos reunieron un ejército de unos 40.000 efectivos bajo el mariscal Leopoldo Daun y marchó hacia Sajonia. Llegó a Zittau el 17 de agosto, ciudad que se convertiría en su base y almacén, con la intención de plantarse en el país de Pirna. Después de unos días de descanso, Daun marchó de Zittau a Görlitz.

El príncipe Enrique se retiró de la región de Chemnitz y Öderan con 8 Bns y 12 Econs. Luego reunió a su ejército que contaba con unos 21.000 efectivos en dos grupos principales: uno en un campamento cerca de Großsedlitz donde estableció su cuartel general; el otro bajo el teniente-general Hülsen en un campamento entre Maxen y Gamig.

El 26 de agosto, el ejército principal de Daun partió de Görlitz y marchó a Bautzen para establecer enlace con el Reichsarmee, dejando a Christoph von Baden-Durlach en Schönberg con 12.000 efectivos (17 Bns , 25 Econs y 400 grenzers) para upara cubrir Lusatia, Bohemia y los almacenes en Zittau.

El 1 de septiembre, Daun se encuentra a unos 15 kms del puente Meissen, cuando recibe noticias, de que el rey de Prusia había vencido a los rusos.

Mientras el 1 de septiembre, Federico dejó al teniente-general Dohna con 17.000 efectivos para vigilar a los rusos, y partió de su campamento en Blumberg al frente del resto del ejército para ir a auxiliar a su hermano Enrique con unos 16.000 efectivos (15 Bns y 38 Escons).

El 9 de septiembre, Federico y el margrave Carlos se encuentran en Grossenhayn, cerca de Dresde y uniendo fuerzas.

El 12 de septiembre, Federico fue a Dresde con 10 Bns y 20 Escons, para discutir con el príncipe cuyo, cuyo ejército estaba acampado en Gamig.
En los alrededor de Dresde ahora había aproximadamente 80.000 austriacos y 30.000 prusianos, otros 30.000 austriacos estaban asediando las fortalezas de Neisse (actual Nysa) y Kosel (actual Koźle).

El prudente Daun no quería aceptar batalla en esas circunstancias, se retiró a la fuerte posición de Stolpen a esperar acontecimientos y a defender su línea de aprovisionamiento y comunicaciones con su base.

Esa calma tensa se rompió tras una maniobra de flanqueo con la que los prusianos bajo Retzow avanzó con 6 Bns y 15 Escons, el 1 de octubre, ocuparon Bautzen. La retirada austríaca estaba cantada. El 4 de octubre, Daun celebró un consejo de guerra en el que se decidió abandonar el campamento de Stolpen, acercarse a las almacenes y ocupar un nuevo campamento en Löbau.

Se produjo al día siguiente, al amparo de una oscura noche, se puso en marcha ocupando su vanguardia las alturas cercanas a Dachewalde. Las tropas imperiales marcharon en dos columnas que se dirigieron por Puska, Neukirchen y el bosque de Ottendorf. El cuerpo de reserva, formado por granaderos y húsares a las órdenes del duque de Ahremberg, formaban la retaguardia. Los hombres del mariscal Daun se situaron cerca de la ciudad de Löbau, de nuevo un buen lugar, puesto que podían seguir cubriendo la carretera que, a través de Zittau, se adentraba en la disputada región de Silesia y sus propias zonas de partida.

A las 06,00 horas del 6 de octubre, unos batallones prusianos, con la ayuda de los húsares que venían de Bischofwerda, intentaron inquietar la retaguardia imperial, pero fueron rechazados, de manera que el ejército pudo llegar hasta Kruste. Ernst Gideon Freiherr von Laudon y la retaguardia se apostaron sobre la montaña de Lamersberg cerca de Neukírchen.

El día 7 de octubre, terminó el despliegue imperial. El general Laudon ya había ocupado la montaña Lamersberg, cerca de Neukirchen, y desde allí pasó a Klein-Bostewitz y Sigerswalde. El conde de Esterhazi condujo a sus húsares y cazadores sobre la montaña de Stromberg, delante del ala derecha, y el general príncipe de Baden-Durlach marchó con sus tropas hacia Rossenhayn.

Hasta ese momento los prusianos no habían realizado movimiento alguno y el grueso de su ejército se mantenía en la misma posición, habiéndose solo acercado un poco más los destacamentos situados a la izquierda, compuestos por 8.000 hombres mandados por el mariscal Keith, y el príncipe de Darmstadt vino a apostarse en Pickau detrás de Bischofswerda. El ejército prusiano se puso en movimiento por el camino de Bautzen, quedando solo en Bischofswerda unos pocos miles de hombres destinados a escoltar un convoy de víveres que debía llegar desde Dresde.

El 10 de octubre, mientras marchaba para el alivio de la cercada fortaleza de Neisse, su preciada joya territorial, Federico encontró el camino bloqueado por el ejército austriaco de entre 80.000 y 90.000 hombres que se interponía en su camino.

Luego acampó osadamente en una posición peligrosamente cerca del campamento de Daun, a pesar de los consejos de sus generales (sus fuerzas rondaban los 30.000 efectivos) en un pueblo llamado Hochkirch. El rey prusiano, confiando en su estrella y en su destreza, se negó.

Cuando llegaran los refuerzos y los pertrechos solicitados le habían comunicado que sería al cabo de cuatro días, acometería una maniobra sobre el flanco derecho austriaco para sobrepasarlo y continuar su avance hacia Silesia. En realidad, su fuerza de vanguardia, más de 10.000 hombres al mando del general Wolf Friedrich von Retzow, ya ocupaba una posición desbordante en Wachberg el norte de su dispositivo, que estaba unos 7 kilómetros alejada del grueso.

El ejército prusiano acampó a la vista del ejército imperial, extendiendo su derecha hasta la otra parte de Hockirch, y la izquierda hasta Kottiz. Este despliegue era poco prudente y manifestaba desprecio del enemigo.

Marwitz, favorito de Federico, le hizo observaciones acerca de lo peligrosa que era aquella posición y rehusó trazar el campamento y se obstinó en ello a pesar de la orden del rey. Entonces Federico le hizo arrestar y mandó a otro que lo trazase.

El propio mariscal de campo James Keith, un escocés al servicio de Federico y su mano derecha en el mando, llegó a decir: “Los austriacos merecen que los ahorquen si no nos atacan aquí”. La posición principal prusiana se extendía en una línea irregular y angulada a lo largo de más de 6,5 kilómetros desde el pueblo de Lauske, al nordeste, hasta las estribaciones de Wuischke, al sudoeste.

Los de Federico construyeron zonas parapetadas y resguardadas con artillería al menos en ambos extremos de la línea, y una serie de arroyos cruzaban el campo de batalla. Lo cierto es que casi no contaban con reservas, y la no posesión de de la altura Stromberg dificultaba la defensa.

Por si fuera poco, al sur de Wuischke, a retaguardia de la línea defendida, tupidos bosques y elevaciones no dejaban ver al atacante hasta tenerlo encima. Y, para rematar el sin sentido de mantenerse allí, sufrían una desventaja numérica de casi tres a uno. El rey prusiano creía conocer a su cauteloso adversario, pensaba que Daun no se atrevería a atacarle.

Despliegue de fuerzas

Fuerzas prusianas

Federico disponía de unos 31.000 efectivos, estaba asistido por el teniente-general irlandés James Keith, dejó al príncipe de Hesse-Kassel con 6 Bns, 5 Escons guardando la panadería en Bautzen, con los 28.000 restantes en 35 Bns y 73 Escons dividió su ejército en dos partes, el teniente-general Kanitz mandaba la derecha y el margrave Carlos de Brandenburgo la izquierda, en el centro la caballería de Zieten enlazando ambas:

  • Extrema derecha en el bosque de Birken teniente-general Bieberstein 2 BIs Frei (Angelelli y Verger).
  • Flanco derecho bajo el mando de Keith con a la derecha Hochkirch con 14 Bns: 3 BGs (41/44 de Beneckendorff, 21/27 de Diringshofen, y 3/6 de Plotho); en el pueblo 3 BIs (2 de Margrave Carl y 1 de Geist); a la izquierda 3 BIs (1 de Geisty 2 de Kannacher); destacado en pueblo de Kuppritz BG 12/39 Pieverlingk; junto al centro 2 BIs de Forcade de Biaix.
  • Reserva de la derecha entre Hochkirch y Steindörfel bajo el teniente-general Bieberstein con 20 Escons (5 ECs de Schönaich, 5 EDs de Czettritz, y 10 EHs de Zieten).
  • Centro bajo el teniente-general Zieten en primera línea 18 Escons (3 ECs de Guardia de Corps, 5 ECs de Gendarmes, 5 de carabineros de Leib-Carabiniers, y 5 ECs de Bredow), en segunda línea 10 Escons (5 EDs de Normann al sur y 5 EHs de Puttkamer al norte en Pomenritz).
  • Flanco izquierdo bajo el príncipe Carlos de Brandenburgo con 14 Bns: 4 BIs enlazando con Zieten (2 de Itzenplitz y 2 del Príncipe de Prusia), delante del pueblo de Wawitz 5 Bns (2 BIs de Vacant Wedell, 2 BIs deWedell, 1 BG de la Guardia); en el pueblo de Rodewitz 4Bns(1 BI de la Guardia, 1 BG de Retzow, 2 BIs de Bornstedt); destacado en el pueblo de Niethen BG37/40 de Manteuffel.
  • Reserva de la izquierda bajo teniente-general Seydlitz con 25 Escons (5 ECs de Krockow, 5 ECs de Kyau, 5 ECs de Schmettau, 5 ECs de Seydlitz, 5 EDs de Krockow).
  • Extrema izquierda bajo el teniente-general Manteuffel con 9 Bns: 2 BIs de Alt-Braunschweig, 7 BGs (1/23 de Rathenow, 19/25 de Heyden, I de Wangenheim, 8/46 de Alt Billerbeck, V de Rohr, II de Unruh, 15/18 de Kleist), destacados en Lauske 2 Cías jägers (300 efectivos).
  • Destacamento de Retzow, con 5.771 de infantería en 14 Bns : 12 BIs (2 Pannewitz, 1 Frei de Noble, 2 de Manteuffel, 2 de Fernando de Prusia, 2 de Kalckstein, 2 de Rebentisch, 1 de Jung Braunschweig), y 2 BGs (9/10 de Bähr, y 33/42 de Nimschöfsky); 4.235 de caballería en 25 Escons: 5 EHs de Werner, 10 EDs de Bayreuth, 5 EDs de Platen, y 5 EHs de Puttkamer.
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Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1758). Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

Ejército austriaco

El mariscal Daun y Franz Moritz Lacy, que abogaba por el ataque desde el principio, idearon atacar a los prusianos desde ¡siete direcciones diferentes!.

Era algo inaudito en la práctica militar, y evidenciaba el elaborado plan. Consistía en una aproximación escalonada y a diferente horario, escogiendo para la ocasión un ataque en orden oblicuo, aunque en realidad se asemejaba más a un desbordamiento por el flanco derecho enemigo, para luego embestir su centro y su izquierda por fases. Disponía de unos 75.000 efectivos, y se formaron 7 grupos de ataque de derecha a izquierda:

  • Brigada de O’Kelly con la misión de ocupar el Strohmberg con 4 BIs (1 de Heinrich Daun, 1 de Königsegg y 2 de Thürheim).
  • Cuerpo de Buccow con 37 Escons desplegados en el extremo derecho al este de Kotitz para envolver por el norte a Retzow (5 ECs de Erzherzog Leopold, 5 ECs de Stampach, 5 ECs de Anhalt-Zerbst, 5 EDs de Batthyányi, 5 ECs de O’Donell, 6 de Kaiser Franz, 6 de Esterházy.
  • Cuerpo de Arenberg al este de Rodewitz, con el objetivo de apoderarse del pueblo de Lauske con unos 20.000 efectivos en 22 Bns. Columna derecha manda por Arberg 13 Bns : BRI de Plonquet 7 Bns (1 BG, 2 BIs de Kaiser, 2 BIs de Hildburghausen, y 2 BI de Botta); BRI de Zigan 6 BIs (2 de Angern, 2 de Arenberg, y 2 de Forgách). Columna izquierda bajo el duque de Ursel con 9 Bns: BRI del príncipe Kinsky con 6 BIs (3 de Carl Lothringen, 1 de Waldeck, y 2 de Gaisruck); BRI de Vogelsang con 3 BIs (1 de Rot Würzburg, y 2 de Sachsen-Gotha).
  • Cuerpo de Colloredo debería dirigirse al suroeste de Lauske contaba con la BRI de Bülow con 6 BIs (2 de Neipperg, 2 de Puebla, 1 de Andlau, y 1 de Mainz-Lamberg), y 5 ECs de Serbelloni.
  • Cuerpo de Wiese debería dirigirse al sureste de Kuppritz con 2 BIs (grenzers y Kommandierte), 5 EDs de Erzherzog Joseph y 5 EDs de Herzog Württemberg.
  • Cuerpo de Daun o principal con unos 30.000 efectivos en 30 Bns, atacaría Hochkirch por el sur, acercándose por el bosque. Columna derecha bajo el marqués de Aynse con 16 Bns : Vanguardia 4 BIs (2 de Joseph Esterházy, y 2 de Nikolaus Esterházy); BRI Siskovics con 4 BGs convergentes; BRI de de Harteneck con 3 BIs (2 BIs de Harsch, y 1 de Clerici); BRI de Kramer con 5 BIs (1 de Alt-Colloredo, 1 de Starhemberg, 2 de Batthyányi, y 1 de Wallis). Columna izquierda bajo el conde de Forgach con 17 Bns : Vanguardia 4 BIs (2 de grenzer, y 2 de Erzherzog Carl); BRI Browne con 4 BGs convergentes BRI de Herberstein con 4 BIs (2 BIs de Los Rios, y 2 BIs de Leopold Daun); BRI de Los Rios con 5 BIs (2 de Harrach, 2 de Jung-Wolfenbüttel, y 1 de Wallis).
  • Cuerpo de Loudon debía envolver Hochkirch por el sur disponía de 4.237 soldados grenzers (Gradiskaner, Sankt Georger, y Creutzer); 1.670 húsares en 18 EHs (6 de Nádasdy, 6 de Károlyi, y 6 de Dessewffy); RI Haller (2 BIs and 2Cías granaderos), BRI de Villeleschi con 5 BIs (2 de Haller, 2 de Arberg, y 1 de Kolowrat); BRC de Stampach 27 Escons (5 ECs de Gelhay, 5 ECs de Schmerzing, 5 EDs Zweibrücken-Birkenfeld, 6 EDs de Alt-Löwenstein, y 6 EDs de Jung-Löwenstein).
  • Cuerpo de O’Donnell era la más alejada debería llegar a Steindörfel y atacar por retaguardia: la vanguardia bajo el conde de Browne con 4 BIs (2 de Ligne, y 2 de Browne); la caballería bajo el conde de Aspremont con la BRC de Martigny con 10 Escons (5 EDs de Hessen-Darmstadt Dragoons, y 5 ECs de Erzherzog Ferdinand); BRC de Saint-Ignon con 10 ECs (5 de Buccow Cuirassiers, y 5 de Anspach); BRC del conde de Ayasasa con 16 Cías de carabineros y granaderos a caballo.
  • Reserva bajo Christoph von Baden-Durlach con unos 25.000 efectivos situados en frente de Reichenbach: BRI grenzer bajo el mayor-general Vela con 2.000 efectivos de los RIs (Banal, Lykaner, Ottochaner, y Oguliner); BRC de húsares grenzer bajo el conde de Brunyan con 1.900 hombres (RH Karlstädter, y RH Slavonisches); infantería regular 20 BIs (2 de Moltke, 1 de Baden-Baden, 2 de Mercy-Argenteau, 1 de Luzzara, 2 de Baden-Durlach, 1 de Wied, 2 de Alt-Wolfenbüttel, 1 de Bethlen, 2 de Deutschmeister, 2 de Bayreuth, 2 de Pallavicini, y 2 de Leopold Pálffy); caballería regular 30 escons (5 ECs de Stampa-Birkenfeld, 5 ECs de Kalckreuth, 5 ECs de Benedikt Daun, 5 EDs del Infante de Portugal, 5 EDs de Althann, y 5 EDs de Kolowrat-Krakowski Dragoons).
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Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1758). Dirección de ataque de las columnas austriacas

Requería una enorme coordinación, al realizarse de noche y basarse en el factor sorpresa. había que acercarse lo máximo posible a la línea enemiga y asaltar sin riesgo sus reductos y trincheras de ambos extremos. Daun había ordenado cavar trincheras y construir algunos parapetos a lo largo de su frente para, en virtud de su fama de previsor y estático, dar la sensación de querer defenderse de un ataque prusiano. Los trabajadores continuaron talando árboles para un abatís para defender el campamento austriaco y se les animó a cantar y gritar en voz alta.

A las 18,00 horas del viernes 13 de octubre, Daun fue a las instalaciones cerca de Jauernick para unirse a las tropas del ala izquierda austriaca temprano para el ataque contra Hochkirch.

Al anochecer Daun con el cuerpo principal se puso en marcha, era una noche muy oscura y sin estrellas que favorecía los movimientos de Daun.

En el campamento austriaco, las tiendas no sufrieron cambios, las fogatas continuaron ardiendo, y se realizó la vigilancia nocturna de forma habitual.
Le siguieron las columnas más alejadas de Loudon y O’Donnel y finalmente las más cercanas, las fuerzas austriacas alcanzaron sus posiciones asignadas en el tiempo prescrito.

A las 05,00 horas todas las tropas ocupaban sus posiciones y se inició el asalto, la zona estaba cubierta por una espesa niebla matutina, que favorecía el ataque.

Ataque del ala izquierda austriaca contra Hochkirch

A las 05,00 horas del sábado 14 de octubre, Daun irrumpió con sus 30.000 hombres de la fuerza principal. Los hombres de los freikorps que estaban cerca del Birkenbusch escucharon un par de disparos de cañón seguidos de un vivo fuego de mosquetería. Los centinelas de los granaderos colocados al sur de Hochkirch miraban atentamente en la niebla, de vez en cuando, oficiales y hombres salían de sus tiendas. Se podía escuchar fuego de mosquete desde la línea principal prusiana, proveniente de las posiciones avanzadas ocupadas por los freikorps. Como las escaramuzas con grenzers eran frecuentes, el mando prusiano no prestó atención.

Sin embargo, los disparos continuaron y se acercaban. Algunos disparos de canister estallaron contra los atrincheramientos a lo largo del camino a Wuischke. Finalmente, las tropas frei prusianas llegaron corriendo perseguidos por los austriacos. Pronto alcanzaron los centinelas de los BGs que apenas tuvieron tiempo de realizar algunos disparos. Así, en un corto espacio de tiempo, los austriacos había n podido sorprender a los prusianos que cubrían los flancos del campamento.

Los 3 BGs prusianos (41/44 de Beneckendorff, 21/27 de Diringshofen, y 3/6 de Plotho) posicionados en la posición a la derecha de Hochkirch salieron de sus tiendas y cogieron sus fusiles. Estas tropas veteranas pronto formaron en filas y marcharon hacia el enemigo. Se enfrentaron con los BGs austriacos de Beneckendorff y Diringshofen, lograron hacerles retroceder a punto de bayoneta y recuperar sus cañones.

Zieten logró reunir su caballería y luchar contra los asaltantes austriacos. Sin embargo, los húsares de Zieten y los dragones de Czettritz, que habían mantenido sus monturas ensilladas, se sorprendieron. Durante un tiempo, Zieten pudo hacer huir a los austriacos y rescató a los prisioneros prusianos antes de verse obligado a retirarse.

Las columnas de asalto de la columna izquierda del marqués de Aynse emergieron de la oscuridad, encabezadas por los BIs húngaros Erzherzog Carl y Joseph Esterházy. Enfrentados por fuerzas superiores, los granaderos prusianos no huyeron, sino que se retiraron hacia el borde de la aldea. La caballería del cuerpo de Loudon cargó contra el BG41/44 de Benckendorff, infligiéndole grandes pérdidas. El BG3/6 de Plotho se defendió ferozmente por un tiempo hasta que fue atacado en la retaguardia por las tropas ligeras grenzer que había n invadido su campamento abandonado. El BG 3/6 Plotho tuvo que atravesar a esas tropas ligeras a punta de bayoneta. El resto de losBnsprusianos desplegados en ese flanco se retiraron precipitadamente al pueblo de Hochkirch. La luz del amanecer era posible distinguir a los amigos de los enemigo por el color de sus uniformes.

Se produjo una feroz lucha por la posesión de la gran batería prusiana (20×12 y 6×6) establecida en la esquina sureste de la aldea. En la noche fría y húmeda, muchos artilleros había n buscado refugio en las casas vecinas y parte de ellos no podían volver a unirse a sus piezas. El campamento del BI Margrave Karl estaba ubicado justo detrás de esa batería. Este BI trató de defender la batería pero, cuando los BGs prusianos se retiraron, se encontró en una situación muy peligrosa. El otro BI del Margrave Karl se reunió en el cementerio que había sido valientemente defendido por un pequeño destacamento del regimiento. Mientras tanto, el BI de Geist ocupó el extremo este de la aldea.

Probablemente no sería hasta las 06,00 horas cuando la derecha prusiana se dio cuenta de que se enfrentaba a un gran ataque. había caído una espesa niebla que borraba todos los vestigios de la luz del día, nadie podría decirlo. El RI de Forcade de Fox, que estaban acampados al norte de Hochkirch, fue el primer RI en rescatar a los tres BGs que luchaban. Partes de los granaderos se unieron, y una vez más lograron conducir al enemigo de regreso al Birkenbusch (bosque de Birken). Las columnas de asalto austriacas no habían podido seguir el rápido avance de su vanguardia y todavía se desplegaban en el bosque. Continuamente empeñaban nuevos Bns en la refriega. Envueltos por ambos flancos, los granaderos prusianos finalmente se vieron obligados a retirarse para evitar ser rodeados.

La caballería de Loudon atacó a los vacilantes defensores prusianos.
Ya de de madrugada y una batería pesada austriaca establecida en una altura al suroeste de Hochkirch y al sur del Birkenbusch, prendió fuego a la ciudad con granadas lanzadas por sus obuses mientras sus disparos también alcanzaron al campamento principal de Prusia. El humo de los techos y las tiendas en llamas pronto se mezcló con la niebla y el humo de los cañones.

Mientras tanto, la alarma se había dado en el campo principal de Prusia. Incluso antes de que cualquier mensaje llegara a la sede de Federico en Rodewitz, se podía escuchar el estruendo de la batalla. Mientras se ensillaban los caballos, Federico caminó hacia el campamento de los Bns más cercanos. Aún seguía creyendo que era solo un ataque localizado realizado por tropas ligeras grenzer, trató de tranquilizar a los soldados. Sin embargo, cuando las balas de cañón comenzaron a caer en el campamento y cuando un ayudante llegó desde el ala derecha para pedir apoyo a las tropas que defendían a Hochkirch, Federico finalmente se dio cuenta de que estaba enfrentando un gran ataque y no una mera escaramuza con grenzers.

Federico inmediatamente dio órdenes al príncipe Franz von Braunschweig que mandaba el centro-derecha y se apresuró a apoyar a Hochkirch con 6 BIs (2 de Itzenplitz, 2 de Príncipe de Prusia y 2 de Wedell). Él mismo montó a caballo y se adelantó para ver mejor la situación general. También envió órdenes al teniente-general von Retzow para unirse al ejército lo más rápido posible con su cuerpo. Todo el tren de bagajes debía cubrirse detrás del desfiladero de Drehsa.

Mientras Federico tomaba estas disposiciones, la situación en su ala derecha había empeorado. Los 10 EHs Zieten, los 5 EDs de Czettritz y los 5 EDs de Normann, acampados cerca Hochkirch, junto con los 5 ECs de Schönaich dirigidos por el mayor-general Krockow, que había llegado de Pommritz, habían tratado, a pesar de la niebla, con repetidos ataques a detener el avance de las columnas austriacas que salían del bosque. Habían infligido grandes pérdidas a los granaderos austriacos, pero sus ataques no había n sido suficientes para detener a los austriacos que habían podido desplegarse y envolver a Hochkirch por ambos lados.

La infantería de Loudon ocupaba la altura de Steindörfel y sus tropas ligeras grenzer tomaron posición en la zona boscosa al noreste de Steindörfel.

La gran batería prusiana fue capturada después de un duro combate; y los 6 EDs de Alt-Löwenstein atacaron al RI prusiano de Forcade de Biaix en retirada en la retaguardia. El BG41/44 de Beneckendorff sufrió grandes pérdidas, siendo acosado por los Escons de Loudon mientras se retiraba. El mayor-general Geist fue herido de muerte mientras dirigía a su regimiento en un intento por recuperar la batería. Los prusianos finalmente llegaron al extremo sur de Hochkirch, donde se unieron y se opusieron a una fuerte resistencia.

Sobre las 06,00 horas, el príncipe Franz von Braunschweig se acercaba a Hochkirch. El fuego de la aldea en llamas iluminaba el campo de batalla a lo largo y ancho.

Alrededor de las 06,30 de la mañana, Keith, que mandaba el flanco derecho, se enteró de que su gran batería había sido tomada y que debía ser retomada. Montó a caballo, tomó rápidamente 2 BIs de Kannacher y varios restos de otros y se apresuraron a lo largo del borde oriental de la aldea en dirección a la gran batería. Keith recuperó esa gran batería y empujó a los austriacos al bosque, persiguiéndolos hasta las alturas. Los 2 BIs de Kannacher ocuparon esta importante posición por un tiempo. Sin embargo, 3 BGs austriacos cayeron sobre ambos flancos de la fuerza de Keith y lo obligaron a retroceder. Keith solicitó apoyo pero no pudo obtener ni respuesta ni refuerzos. Finalmente, completamente rodeado y abrumado, los 2 BIs de Kannacher finalmente tuvieron que abandonar el puesto y dirigirse hacia la aldea a punta de bayoneta.

Luego, los austriacos giraron los cañones de la batería capturada contra la aldea y la cañonearon.

El BI del Margrave Karl asentado en el cementerio, se defendió heroicamente. No menos de 7 RIs austriacos asaltaron sucesivamente el cementerio. 1 BI de Geist tomó posición en los jardines y otro BI de Geist se movió a la izquierda del pueblo. Los restos de los 3 BGs del flanco derecho junto con la 2 BIs de Forcade, 2 BIs de Kannacher y 1 BI de Margrave Carl ocuparon parte de los edificios de la aldea, en parte en su extremo norte. Después de la concentración, el BI frei de Angelelli se enfrentó a las tropas ligeras grenzer que habían penetrado en el campamento de RI Forcade y lo estaban saqueando.

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Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1758). Tropas austriacas saqueando el campamento prusiano. Autor La Pegna

Mientras 2 BIs de Itzenplitz penetraba en las estrechas calles de Hochkirch; 2 BIs del Príncipe de Prusia, que llegaban desde el norte al cementerio a través de la Bautzener Strasse (ahora conocida como Blutgasse), se volvieron para avanzar contra la gran batería. Además, el margrave Karl condujo a 1 BI de Kannacher una vez más a la refriega. El resto de las tropas prusianas que defendían a Hochkirch, reunidas en la parte norte de la aldea, se unieron al avance general. El príncipe Mauricio Anhalt-Dessau dirigió el ataque. Los prusianos lograron expulsar a los BGs de Hochkirch, permitiendo que los valientes defensores del cementerio descansaran un poco.

Sin embargo, al otro lado de la aldea, la gran batería, entonces en manos de los austriacos, recibió a los prusianos con un fuego mortal. Además, las líneas de infantería austriacas desplegadas impidieron cualquier progreso del ataque prusiano. El príncipe Mauricio recibió un fuerte golpe y, mientras lo llevaban a Bautzen para una cirugía, los grenzers lo hicieron prisionero. Los prusianos finalmente buscaron refugio en las casas y jardines de Hochkirch. El cuerpo de Daun tras capturar la gran batería e hizo un gran destrozo en todo el ala derecha de Federico.

Durante este tiempo, Federico había aparecido al oeste de Hochkirch al frente de de BIs de Wedell. Pronto se le unieron 1 BI de la Garde, 1 BG de Retzow y 2 BIs de Bornstedt, que se posicionó a su izquierda, más cerca de Hochkirch. Mientras tanto, el otro BI de la Garde bajo el mando del mayor von Möllendorf ocupó el Schafberg y abrió fuego con sus cañones de regimiento contra las tropas de Loudon ubicadas cerca de Steindörfel. Toda la caballería del ala derecha bajo Zieten, que ahora se desplegó entre Hochkirch y Pommritz, debía acompañar el ataque del resto del ala derecha.

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Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1758). Federico II dirigiendo a sus tropas. Autor Adolph Menzel

La niebla se levantó gradualmente, permitiendo ver las posiciones austriacas.

Los austriacos, que han dirigido toda su atención a la lucha en la aldea, solo descubrieron la amenaza inminente cuando los prusianos cruzaron la altura plana al oeste de Hochkirch y avanzaron contra el flanco izquierdo de la infantería desplegada frente a la aldea. Los generales austriacos lograron con dificultad reorganizar sus líneas para enfrentar el ataque de los prusianos. Los Bns prusianos se detuvieron y abrieron fuego. Las pérdidas aumentaron rápidamente. El príncipe Franz von Braunschweig, el hermano de la reina con 26 años, le cortaron la cabeza con una bala de cañón mientras dirigía 1 BI de Wedell. Federico permaneció detrás del regimiento. El mayor Chmielinsky, al mando del BG de Retzow, le pidió a Federico que se fuera del alcance de los mosquetes, pero se negó y, cuando tuvo su caballo cayó herido, pidió uno nuevo.

Durante este tiempo, el conde O’Donell había formado sus tropas de caballería al noreste de Meschwitz y luego avanzó contra la infantería prusiana. Sin embargo, el sonido de las trompetas se escuchó desde la dirección de la carretera que conduce a Bautzen. Eran 3 ECs de Guardia de Corps, junto con 5 de carabineros de Leib y 5 ECs de Bredow que acudían al rescate de su infantería amenazada. Durante el combate de caballería que siguió, los prusianos hicieron retroceder a los austriacos y los persiguieron hacia Meschwitz. Capturaron 3 estándares y luego regresaron a su posición en el camino a Bautzen.

Durante este combate de caballería, 5 ECs de Gendarmes y 5 ECs de Schönaich avanzaron en columnas de escuadrones (cada Escon desplegado en la línea uno detrás del otro) a través de los intervalos entre los Bns prusianos y lanzaron un ataque contra la infantería austriaca desplegada al ataque. La infantería austríaca se rompió y huyó, refugiándose en el bosque cercano. El mayor-general Vitelleschi cayó en manos de la caballería prusiana que luego regresó con cientos de prisioneros. El mayor-general Krockow había sido herido de muerte, mientras que el teniente coronel Seel, al mando de los húsares de Zieten, había sido gravemente herido y llevado de vuelta a Hochkirch.

En ese momento, la mayoría de los Bns de la derecha prusiana se había n quedado sin municiones y los carros se acercaban con nuevos suministros. Las bajase había n dejado enormes huecos en la línea de infantería.

Las tropas ligeras grenzer de Loudon empujaban desde Steindörfel cada vez más cerca. Mientras que el conde Lacy dirigió las 16 compañías de élite (carabineros y granaderos a caballo) del conde de Ayasasa contra la infantería de Wedell. Los restos del regimiento, golpeados por la carga de caballería, fueron completamente destrozados, 150 hombres, reunidos alrededor de tres banderas, lograron retirarse hacia Pommritz. La caballería austriaca luego cargó contra los RIs del Príncipe de Prusia y Itzenplitz, que se vieron obligados a retroceder con fuertes pérdidas.
Mientras tanto, los Bns prusianos, la mayoría privados de oficiales, que anteriormente había n tomado posición en los jardines y patios de Hochkirch, comenzaron a ceder. Las tropas bajo el mando del mayor von Langen que ocupaban el cementerio de la iglesia, que habían luchado durante dos horas con valentía, rechazaron una oferta para capitular a pesar de que una gran proporción de sus hombres habían muerto o estaban heridos, y habían gastado sus cartuchos.


Mientras una nueva columna austriaca avanzaba por el camino desde Plotzen hacia el cementerio, el comandante von Langen reunió los restos de sus tropas en la puerta norte del cementerio y luego cargó a bayoneta calada. Pocos lograron pasar, el mayor Langen cayó, después de haber recibido 11 heridas (moriría prisionero el 21 de octubre en Bautzen). Para entonces, solo 11 Bns y 25 Escons del ejército prusiano se habían comprometido.

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Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1758). Carga del regimiento de infantería 19 del margrave Karl bajo el mayor Lange, a la bayoneta calada para salir del cementerio. Autor Günter Dorn

A las 07,30 horas, los austriacos finalmente se habían hecho dueños del pueblo de Hochkirch. Luego establecieron su artillería pesada en la disputada altura.

A las 08,00 horas, Federico descubrió que, a medida que la niebla se levantaba gradualmente, un círculo de austriacos se concentraba en las alturas detrás de Hochkirch, hacia el oeste y el norte, hasta Steindörfel y Waditz. Las alturas de Drehsa y el paso del arroyo de Drehsa, en la retaguardia del centro prusiano, eran los únicos lugares a través de los cuales los prusianos podían esperar retirarse dado que el pueblos de Steindörfel estaba perdido.

Federico rápidamente tomó nuevas medidas, enviando a Möllendorf con 1 BI de la Guardia para apoderarse de las alturas de Drehsa, que entonces serían la clave del campo. Möllendorf se apoderó las alturas antes de que lo hicieran los austriacos.

Mientras tanto, el general prusiano Saldern asumió el cargo en las alturas entre Rodewitz y Pommritz, el BG12/39 de Pieverlingk ocupó la altura de Kuppritz y el BG37/40 de Manteuffel la altura de Niethen.

La resistencia larga y obstinada de los Bns prusianos desplegados en el pueblo de Hochkirch había permitido a Federico formar una nueva línea en la cresta al noreste de Pommritz. El mayor-general Saldern se había unido recientemente al ala izquierda de esta fuerza con 2 BIs de Alt-Braunschweig. Una batería de 10 cañones pesados apoyaba estas nuevas posiciones. Los BIs prusianos (incluidas 2 BIs de la Guardia y 2 BIs de Bornstedt que habían sufrido grandes pérdidas) que se retiraban de Hochkirch también se unieron a esta línea.

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Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1758). Granaderos prusianos defendiéndose en la ciudad, siendo atacados por ambos lados. Autor Carl Röhling

En el flanco derecho, 1 BI de la Guardia se retiró lentamente hacia el norte desde el Schafberg. A su izquierda, el BG12/39 de Pieverlingk se había enfrentado a las tropas de Colloredo y se retiraba de Kuppritz hacia el noroeste hasta una altura en la que se unían otras unidades prusianas retiradas (Geist, Kannacher, Itzenplitz, Principe de Prusia y los restos de los 3 BGs). El BG37/40 de Manteuffel aseguraba la posición entre Kuppritz y Niethen junto al BG12/39 de Pieverlingk. Estos dos BGs impidieron que la columna del conde Colloredo se desembocar entre Kuppritz y Plotzen.

Zieten también cooperó al apoderarse de las alturas de Kumschutz, Canitz y otros puntos ventajosos. También formó un nuevo frente compacto contra los austriacos en esa parte de su línea. Los austriacos no lo intentaron más, pero se retiraron cuando se dieron cuenta de que Möllendorf y Zieten habían tomado esas posiciones clave. Federico luego reorganizó sus tropas en una nueva línea de batalla que se extendía desde Drehsa hasta Kuppritz, con la esperanza de disputar lo que quedaba del campo. Parte de la caballería prusiana se encontraba en la segunda línea, mientras que el resto, bajo Seydlitz, tomó posición en la llanura de Belgern para rechazar a la caballería austriaca.

Sobre las 09,00 horas, hubo una pausa en los combates. Daun reorganizó su línea de batalla, desplegando su cuerpo entre Hochkirch y Steindörfel. No habían avanzado más allá de Hochkirch, pero su ala izquierda mantenía las alturas al este y al norte de Steindörfel. Además, su artillería disparaba desde Hochkirch hacia las nuevas posiciones prusianas detrás de Pommritz.

Su caballería tomó posición entre Steindörfel y Jenkwitz para amenazar la línea de retirada del ejército prusiano. Daun luego hizo una pausa, esperando los resultados de los ataques de Arenberg y Durlach.

Federico, de pie cerca del RI Alt-Braunschweig, observaba la posición de los austriacos con su telescopio. Decidió retirarse hacia Bautzen, utilizando 5 Bns frescos bajo el general de división Saldern para formar una retaguardia.

Ataque de la derecha austriaca

Alrededor de las 05,00 horas, mientras el cuerpo principal austriaco lanzaba su asalto a Hochkirch, hacia el este, las partidas austriacas designados procedían a atacar. En la extrema derecha austriaca, el Arenberg era el encargado de irrumpir en el flanco izquierdo prusiano. Avanzó con los 13Bnsde la columna derecha para girar contra el flanco izquierdo prusiano en Kotitz. Lo acompañaba toda la caballería del barón Buccow (37 Escons). Además, su columna izquierda 9 Bns bajo el duque de Ursel desplegada entre Lauske y Zschorna se mantuvo lista para un ataque.

Arenberg había recibido instrucciones de lanzar un ataque con el ala derecha tan pronto como el ala izquierda abriera fuego frente a Hochkirch.

Sobre las 06,00 horas, cuando el duque de Ursel escuchó el ruido de la batalla en Hochkirch, y envió a 400 voluntarios contra Lauske para desalojar a los jägers prusianos, pero el ataque falló.

Varias unidades del ala izquierda prusiana se movieron gradualmente a otras posiciones. Saldern envió al RI Alt-Braunschweig a las alturas de Pommritz para reforzar la línea principal de Federico. También movió al BG1/23 de Rathenow de Niethen para ocupar las alturas al este de Rodewitz. Solo quedaban 6 BGs débiles para defender el frente al este de Niethen. En el ala extrema izquierda de los prusianos, el BG15/18 de Kleist junto con 2 Cías del BG II de Unruh fueron enviados a Kotitz cuando los húsares Puttkamer informaron sobre las columnas de Arenberg en esa zona.

El BG15/18 de Kleist se unió a los jägers prusianos que se había n retirado de Lauske frente a las fuerzas superiores. Ahora solo quedaban 4 Bns para defender la gran batería prusiana (30 piezas pesadas) ubicada frente al desfiladero al norte de Rodewitz frente al campamento prusiano. El BG19/25 de Heyden cubrió el desfiladero de Rodewitz y el BG I de Wangenheim ocupó la gran batería. Otras unidades del ala izquierda de Federico permanecieron en sus posiciones anteriores.

Sobre las 07,00 horas, Arenberg ordenó que el duque de Ursel avanzara con la columna izquierda (9 Bns). Este último movió su infantería hacia adelante a través del terreno espeso al oeste de Zschorna, desplegando 2 BIs de Sachsen-Gotha, uno detrás del otro a la cabeza de su fuerza. El resto de su infantería lo siguió, desplegado en dos líneas con 1 BI en cada flanco. El ataque fue dirigido contra la gran batería.

El primer ataque del primer ataque de Ursel fue rechazado, el fuego efectivo de la artillería prusiana obligó a los 2 BIs de Sachsen-Gotha a retirarse.

Ursel lanzó un segundo ataque más al norte (al sur de Lauske) y golpeó el flanco de la batería. Los 3 BIs de Carl Lothringen, bajo el mando del conde Ferrari, hizo retroceder al débil BG, obligándolos a retirarse hacia Rodewitz.

La columna de Ursel estaba en posición para girar el ala izquierda prusiana y atacar la batería defendida por el BG I de Wangenheim. Al ver ese BG, Heyden dejó su posición en el desfiladero y acudió al rescate de la batería.

Los dos BGs prusianos opusieron a una resistencia obstinada a la columna austriaca que avanzaba.

Sobre las 08,00 horas, Arenberg llegó con tropas adicionales. El jefe de su columna intentó moverse a través del desfiladero de Kotitz. Inicialmente se mantuvo bajo control por el fuego de los BGs de Kleist y de Unruh .

En este momento, el duque de Arenberg recibió un refuerzo de 7 Bns de la reserva del margrave de Baden-Durlach, desplegando en el Strohmberg.

Arenberg envió 6 Bns en dos columnas de lado a lado a través de la aldea de Kotitz mientras 2 RCs tomaron posición en ambas alas. Además, parte de la infantería del duque de Ursel, que había llegado a Lauske, disparó en la parte retaguardia de las posiciones de los BGs de Kleist y de Unruh. Los granaderos prusianos esperaron demasiado tarde antes de retirarse y fueron rodeados por los coraceros y obligados a rendirse. Los jägers prusianos (entonces menos de 80 hombres) lograron retirarse en buen estado. Los 5 EHs de Puttkamer se unieron a los 5 EDs de Krockow que se apresuraron a apoyarlos, haciendo posible la retirada de los húsares.

Arenberg y Ursel luego concentraron sus esfuerzos contra los BGs de Wangenheim y de Heyden defendiendo la gran batería frente a Rodewitz.

Al ver que la resistencia sería inútil, los granaderos prusianos se retiraron bajo fuego enemigo a las alturas detrás de Rodewitz, abandonando la batería. Arenberg luego reorganizó sus líneas y se contentó con observar pasivamente la retirada prusiana.

El duque de Arenberg apenas había tomado posesión de la altura y capturado la batería cuando se vio al jefe del cuerpo de Retzow acercándose al campo de batalla.

Ataque de los austriacos contra el cuerpo de Retzow

Aún más al este, al amanecer, los 20.000 austriacos de la reserva de Baden-Durlach estaban a punto de atacar el cuerpo de Retzow (12.000 hombres).

El príncipe de Löwenstein apareció frente a Krischa en el flanco izquierdo de las posiciones de Retzow con 4 Bns y 3 Rgts de caballería. Krischa fue defendido por el BG9/10 de Bähr y 2 BIs de Pannewitz bajo el mando del príncipe Karl Braunschweig-Bevern.

El regimiento de coraceros más destacado de Löwenstein había cruzado parcialmente la pradera pantanosa al sureste de Krischa cuando los cañones del batallón de las tropas prusianas colocadas en Krischa abrieron fuego vivo sobre él. Los coraceros cayeron en desorden y se retiraron, arrastrando a los otros Escons en su huida.

El príncipe Eugenio de Württemberg luego cruzó la aldea a la cabeza de los dragones Bayreuth y los húsares de Werner y cargó. Un número de soldados de caballería austriacos, que se habían quedado atrapados en los prados pantanosos, fueron capturados.

Mientras tanto, el resto del cuerpo de Retzow tomó las armas. A lo lejos, se podía ver los destellos del fuego de artillería y de mosquetes en dirección a Hochkirch, pero la espesa niebla sofocaba el estruendo de la batalla. El príncipe de Württemberg aún no había regresado de la persecución, cuando un mensajero de Federico llegó al campamento de Retzow con una orden del Rey que lo ordenaba marchar en ayuda del ejército que estaba bajo ataque.

Tan pronto como el príncipe de Württemberg regresó al campamento, Retzow le envió con 4 BIs (2 de Manteuffel, y 2 del Principe Fernando) y 15 Escons (5 EDs Württemberg, 5 EDs de Jung Platen y 5 EHs de Puttkamer) al Rey. El príncipe de Württemberg pasó el Löbauer Wasser cerca de Nechern.

El barón Buccow, que fue enviado al oeste de Kotitz con la caballería del cuerpo de Arenberg, avanzó en Nechern con 2 Rgts de caballería.

El príncipe de Württemberg asentó algunos cañones de batallón al sur de Kotitz, que dispararon contra la caballería austriaca que se aproximaba, retrasando su avance mientras la caballería prusiana reanudaba su marcha para unirse al ejército de Federico.

Desde las alturas al suroeste de Nechern, se podía ver una gran cantidad de prusianos dispersos y heridos que se congregaban hacia Drehsa, mientras que los carros de municiones, los vagones de equipaje y todo tipo de vehículos obstruían las carreteras que conducían al norte y al noroeste. El príncipe de Württemberg se dio cuenta de inmediato del peligro para el ejército prusiano si los austriacos lograban tomar posición alrededor de Drehsa. Luego cabalgó a trote rápido hacia las alturas al oeste de Drehsa.

Desde estas alturas, vio que la caballería austríaca de O’Donell avanzaba desde Waditz para cortar la línea de retirada del ejército prusiano.

Cuando O’Donell vio, para su asombro, que las tropas prusianas aparecían desde una dirección inesperada, se detuvo y luego se retiró a la zona de Steindörfel con su caballería.

El príncipe de Würtemberg siguió a O’Donell mientras se retiraba mientras sus 4 Bns ocupaban las alturas al suroeste de Drehsa. Desde estas alturas, abrieron con sus piezas de campaña contra una fuerza austriaca que marchaba desde Steindörfel hacia Drehsa, retrasando su avance.

El príncipe de Württemberg, incapaz de romper las posiciones austriacas para unirse con Federico, se desvió por la llanura de Burschwitz. Finalmente envió a Belgern, amenazando los flancos de de Arenberg.

Mientras tanto, Retzow, ansioso por unirse a Frederick, marchaba por Gröditz. Su retaguardia (BG de Bähr, BG de Nimschöfsky, 2 BIs de Pannewitz, BI Frei Le Noble, 5 EHs de Werner), bajo el príncipe de Bevern, era seguida por el destacamento de caballería de Löwenstein que se mantenía a una distancia respetuosa.

Retzow ya no podía pasar el Löbauer Wasser cerca de Nechern porque ya estaba ocupado por el margrave de Baden-Durlach que había avanzado desde Strohmberg con parte de su cuerpo. Por lo tanto, Retzow dirigió su marcha hacia el norte de Löbauer Wasser hacia Cannewitz, donde efectuó el cruce cerca del molino de Riegel, protegido por 1 BI de Rebentisch con 2×12 cañones.

A la retaguardia del príncipe de Bevern se unieron 3 Bns que se habían quedado en las alturas al oeste de Gröditz. Juntos, hicieron frente por un tiempo, reteniendo a los perseguidores con un breve cañoneo.

Todas estas tropas seguidas por Cannewitz y el cuerpo de Retzow tomaron posición en la altura de Belgern. Todavía no había n sufrido pérdidas, solo una parte de su equipaje había sido capturada por húsares.

Sobre las 10,00 horas, Retzow había enviado su cuerpo para paralizar cualquier iniciativa de Arenberg.

El margrave de Baden-Durlach acampó con su cuerpo en la altura de Weicha y el príncipe de Löwenstein se retiró a las alturas al oeste de Gröditz.

Retirada del ejército prusiano

Federico había ordenado la retirada al barrio de Klein-Bautzen, a unos 6 km al noroeste. El ejército prusiano se retiró en buen orden, sin ser molestado por el enemigo. Federico ya había enviado los 3 Rgts de coraceros de su ala izquierda hacia la llanura de Purschwitz. Toda la caballería de la derecha siguió. La caballería se posicionó en dos líneas con grandes intervalos entre sus Escons, permitiendo así que la infantería marchase a través de estos intervalos.

El ejército prusiano, seguido pronto por el cuerpo de Retzow estableció un campamento más allá de Albrechts-Bach en las alturas al noroeste de Klein-Bautzen. Las tropas ocuparon las aldeas frente al campamento: Kreckwitz, Purschwitz y Klein-Bautzen; y estableció su cuartel general en Doberschütz.

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Batalla de Hochkirch (14 de octubre 1758). Federico II de Prusia se dirige a sus tropas después de la batalla. Autor Carl Röhling

Daun y sus austriacos se pararon formando un anillo de 8 km sin intentar ninguna acción para obstaculizar la retirada de Federico. Su artillería acaba de disparar algunas balas de cañón contra los últimos ataques prusianos bajo Saldern que se retiraban de la zona de Drehsa.

Por la tarde, los austriacos regresaron a su campamento, dejando solo 1 BRI en el campo de batalla junto con el cuerpo de Granaderos y el cuerpo de Carabineros.

La lucha había durado aproximadamente cinco horas. Luego, la niebla se despejó y el sol brilló brillantemente en el campo de batalla, salpicado por los cuerpos de 9.000 prusianos y 8.000 austriacos muertos y heridos.

Secuelas

Al final, los austriacos había obtenido una victoria muy costosa, pero seguían siendo dueños del campo e incluso Federico admitió que, por una vez, los austriacos habían logrado ejecutar un plan muy bien concebido y definitivamente había n ganado el día. Por lo tanto, ordenó una retirada a las alturas de Doberschütz, cerca de Bautzen, a 6,5 km del campo de batalla.

Esta retirada resultó exitosa gracias al estado de letargo mostrado por algunos generales austriacos, en particular Arenberg, quienes se demoraron en perseguir a los prusianos en retirada, lo que les permitió escapar casi ilesos.

El botín de guerra capturado por los austriacos representaba 30 banderas y estandartes, 102 cañones de campaña y la mayoría de las tiendas y bagajes de campamento prusianos.

El ejército prusiano había perdido 246 oficiales y 8.851 hombres, aproximadamente un tercio de su fuerza inicial; y 101 piezas de artillería, incluidas 67 piezas pesadas, junto con 28 colores y 2 estandartes. La mayoría de las tropas de la derecha habían perdido sus tiendas y bagajes.

El mariscal Keith y el príncipe Franz von Braunschweig habían muertos; El mayor-general Geist y el mayor-general Krockow murieron más tarde por sus heridas. El mariscal de campo príncipe Mauricio de Dessau fue herido y capturado. Más tarde sería liberado pero nunca volvería a salir de campaña.

Los austriacos perdieron 325 oficiales y 7.262 hombres, incluidos los desaparecidos; 1 color y 3 estándares.

Los imperiales encontraron el cadáver del mariscal James Keith, al que dieron honrosa sepultura con todos los honores. Keith era uno de los generales más entendidos y más adictos que Federico, había sido herido al comenzar la batalla, no quiso retirarse, y una hora después una bala le atravesó el pecho. Su cuerpo desnudo y confundido con los otros muertos había sido llevado a la iglesia de Hochkirch, y entrando en ella el mariscal Daun con algunos oficiales y Franz Moritz Lacy, cuando vio un cadáver cubierto con una capa, la separó por mera curiosidad y exclamó: “es Keith, el mejor amigo de mi padre”. En efecto, el anciano mariscal Lacy y Keith habían combatido juntos en el ejército ruso. El cadáver de Keith fue sepultado por los austriacos con todos los honores militares debido a su rango.

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Batalla de Hochkirch (14 de octubre de 1758). Entierro del mariscal James Keith, un escocés al servicio prusiano, cuyo cadáver fue indentificado por el hijo de su mejor amigo, Lacy. Artista George M. Paterson.

El mariscal Daun dejó unas pocas tropas en el campo de batalla y se retiró con el resto a Kitlitz.

La batalla de Hochkirch tuvo lugar el día de Santa Teresa, santo de la Emperatriz. Dio gracias por ello a Daun; y el Papa Clemente XIII, que pensaba no podía más dignamente celebrarse la fiesta de una santa, dio su bendición al general austriaco y le envió en nombre de la Iglesia un sombrero y una espada bendecidos. Como regalo por esta victoria, la emperatriz María Teresa entregó al mariscal 300.000 florines para rescatar el señorío de Ladendorf, que había vendido su padre al conde de Kevenuer.

Aunque la pérdida de todos los bagajes ponía en peligro la supervivencia del ejército prusiano en ese otoño, no por eso dejó de conseguir, por medio de sus marchas y hábiles maniobras, engañar al enemigo y obligar al general Harsch a levantar a toda prisa el asedio de Neigse. Silesia quedó entonces libre de enemigos, mientras que Daun, a pesar de ser el vencedor, no pudo impedir a Federico II que entrase en ella ni obtuvo tampoco, de su ataque a Dresde, ningún resultado. Entró en seguida en Bohemia desanimado para ocupar sus cuarteles de invierno. De este modo, la superioridad del genio de Federico II había hecho obtener al vencido los resultados que hubieran debido pertenecer al vencedor.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-04. Última modificacion 2020-03-04.
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