Siglo XVIII Guerras Anglo-Mysore (1766-99) Orígenes de la guerra
Orígenes de la guerra


Las guerras Anglo-Mysore fueron una serie de guerras libradas durante las últimas tres últimas décadas del siglo XVIII entre el sultanato de Mysore, por un lado, y la Compañía Británica de las Indias Orientales (representada principalmente por la Presidencia de Madrás) y el nizam (gobernador mogol) de Haidarabad por el otro.

Hubo cuatro guerras: la primera (1.766-69, la segunda (1.780-84), la tercera (1.790-92) y la cuarta (1.798-99)

Tradiciones guerreras en el sur de India

Las estructuras de poder en el sur de la India habían comenzado a fragmentarse en el siglo XVI, cuando se vio la aparición de numerosas nayakas (líderes) políticos que luego se involucraron en guerras internas constantes. Los telugus (jefes) de las franjas septentrionales de la India peninsular habían comenzado a establecerse. Las potencias marítimas europeas pudieron ejercer mayor influencia a lo largo de las costas del sur que en las zonas centrales del poder mogol más al norte. Una afluencia constante de mercenarios portugueses ayudaron a reforzar la posición de los políticos locales. Proporcionaron personal militar para sus ejércitos de campaña y mejoraron considerablemente la realización de operaciones de asedio.

Los nayakas eran generalmente hostiles a las armas de fuego. Los mercenarios portugueses había inundado la región con cañones y mosquetes en los siglos XVI y XVII. Sin embargo, las élites guerreras se negaron a adoptarlos en masa, ya que creaban una distancia demasiado grande entre los oponentes.

Las armas se asociaron con la muerte anónima y borraban los aspectos heroicos de la guerra ritualizada. El combate cuerpo a cuerpo entre campeones guerreros siguió siendo la forma preferida de enfrentamiento armado durante las guerras de los nayakas del período moderno temprano. Esto se encontraba en agudo conflicto en contraste con, por ejemplo, el Japón, donde la tecnología de la pólvora fue fácilmente abrazado por los señores de la guerra y desempeñó un papel decisivo en la centralización del poder político. La espada y la lanza seguían siendo los medios preferidos de enfrentamiento en el sur de la India, aunque hay evidencia de que las castas bajas maravars y kallars hicieron un amplio uso de la mosquetería en las emboscadas en la densa cubierta forestal con efectos devastadores.

Muchos poligars (señores de la guerra) en el campo tamil provenían de estas castas inferiores. Sus «pequeños reinos» surgieron en las llanuras secas y el bosque de tierras altas de la India peninsular. Siempre habían sido difíciles para los reinos asentados en las zonas fértiles y de fácil acceso para ejercer control sobre el terreno accidentado. Los grupos recalcitrantes huyeron a las tierras altas para evitar las demandas de los estados dominantes. Estas zonas luego se usaron como puntos desde los cuales saquear regiones de tierras bajas.

Sin embargo, el clientelismo caracterizó las relaciones entre la periferia y el centro tanto como el conflicto. Los nayakas locales dispensaron patrocinio a estos jefes depredadores en un esfuerzo por expandir sus seguidores armados. Muchos poligars comenzaron su ascenso al orden social sirviendo en los ejércitos de los nayakas. La gloria en la guerra traía consigo títulos y privilegios fiscales desde arriba.

Los poligars exitosos se presentaron como divinidades guerreras en orden para reunir los séquitos que lanzaron guerras de expansión hacia las fértiles regiones de cultivo de arroz de la actual Tamil Nadu. Cuando un jefe guerrero aumentaba la base de recursos, contrataba los servicios de grupos sacerdotales que contribuía a su divinidad a través de ritos religiosos. Sin embargo, los brahmanes seguían siendo socios menores en los pequeños reinos que eran sostenido por el ejercicio exitoso de la violencia.

Estos reinos nunca podrían crecer demasiado, cualquier jefe que buscara expandir sus propiedades lo hacía a expensas de sus rivales. Los jefes atacados movilizaba a sus seguidores en un esfuerzo para resistir y vencer a sus oponentes. Además, los poligars eran propensos a atacar a los señores nayakas que originalmente les habían otorgado un lugar legítimo en las estructuras de poder locales. Las revueltas por vasallos rebeldes y la guerra interna entre pequeños jefes impidieron la formación de estados duraderos que pudieron ejercer formas rutinarias de control sobre territorios fijos. La sedición de las élites locales contra niveles superiores de autoridad perpetuaron un orden político altamente fragmentado en el que los centros no podían dar por sentado el cumplimiento de las periferias.

Las campañas de Deccan de Aurangzeb no pudieron incorporar esos territorios en el imperio Mogol. Las prolongadas guerras contra los jefes recalcitrantes marathas erosionaron gradualmente el poder del Imperio. El colapso en el centro provocó la radiación externa de la cultura mogola, las instituciones políticas y el personal en los tramos meridionales del subcontinente. Haidarabad, Arcot y, más tarde, Mysore eran todos estados con dinastías de gobernantes musulmanes.

Todos los nuevos jugadores que se formaron al sur de la India en el siglo XVIII, siguieron dependiendo de las élites guerreras locales para la mano de obra del ejército y para recursos materiales.

El primer nizam (gobernador mogol) de Haidarabad construyó fuerzas militares conectando las redes preexistentes de poderes guerreros. Los jinetes marathas y los nayakas telugus formaban los contingentes centrales de sus ejércitos. Las políticas regionales fueron construidas con asociaciones de bandas locales en vez de a través de su absorción de. El nawab de Arcot no habrían sobrevivido mucho tiempo sin establecer vínculos con los poligars (señores de la guerra). Los comandantes británicos tenían pocas opciones, pero participaron en amplias negociaciones con grupos de guerreros libres si esperaban mantener concentraciones adecuadas de fuerzas coercitivas. Las comunidades armadas móviles en zonas marginales recibieron infusiones sustanciales de patrocinio de los estados regionales hasta el siglo XIX.

Ascenso de Haidar Alí

Haidar Ali nació en el jagir de su padre en Budikote en el año 1.721. En 1.729, su padre Fateh Mohammad y su hermano mayor, junto con el nawab (gobernador del imperio Mogol), murieron en una escaramuza con un señor de la guerra vecino. Mohammad había dejado a su familia y parientes en Doddaballapur como rehenes de su gobernante. Esto era común durante el tiempo en que retenían a las familias de los los comandantes subordinados del señor supremo antes de una batalla evitarían su deserción a un caudillo rival debido a amenazas o incentivos. Con la muerte de Fateh Mohammad, su familia los miembros cayeron en manos de un nawab rival que no les ofreció ninguna seguridad. Los hermanos Shahbaz y Haidar Ali fueron torturados para extraer la mayor cantidad de dinero posible de ellos. Unos meses más tarde fueron liberados y luego siguieron su camino con su madre a Bangalore para refugiarse con su hermano Ibrahim, que era nayak bajo el sultán de Mysore.

Estas primeras adversidades parecen haber jugado un papel importante en moldear el carácter de Haidar Ali como se vio en su venganza contra sus torturadores unos años después. Las dificultades de la familia le impidieron obtener una educación a una edad temprana y en la vida posterior mostró poca inclinación por el estudio. Por lo tanto, permaneció analfabeto durante toda su vida. Como adolescente se le dio más a los placeres de la caza y otros juegos que a la disciplina de una vida militar y, por lo tanto, pasarían semanas cazando en el bosque o en otras diversiones. Además, parece haber desarrollado una gran afinidad por el sexo opuesto que retendría durante toda su vida dando como resultado su gran seraglio (harén). Mientras tanto, después de la mayoría de edad, su hermano Shahbaz fue inscrito como un oficial menor bajo el mando de su tío Ibrahim. Se distinguió en la batalla y se convirtió en un nayak al mando de una tropa de 200 jinetes y 1.000 infantes en el momento del asedio de Devanahalli donde su hermano menor, Haidar Ali, tendría el primer combate. Finalmente se Isamel ganó el título de meer.

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Haidar Ali sultán de Mysore. Pinturas en distintas épocas

Haidar Ali también fue en 1.749 cuando ganó prominencia por primera vez a los 27 años. Ese año Nanjaraja, el dalavayi (comandante en jefe) del ejército de Mysore, y también el poder detrás del trono, realizaba un asedio de la ciudad de Devanahalli para reprimir a un polygar rebelde. Durante el asedio de Devanahalli, Haidar Ali lideraría pequeños grupos de asalto de infantería hacia las brechas hechas en el fuerte. Se ganó la reputación de ser un audaz y astuto soldado, que lideraba desde el frente con una seguridad personal poco común y sin importarle peligro. Esto llegó a oídos de Nanjaraja. Al final de la campaña, nombró a Haidar Ali como comandante de una tropa de 50 jinetes y 200 infantes. Él era libre de aumentar su contingente con irregulares del campesinado y con mercenarios con su parte del botín recibido. También se le hizo responsable de proteger de las puertas de Devanahalli. Esta ciudad se convertiría en el establecimiento fijo de Haidar donde nacería su hijo Tipu.

Pronto fue convocado a su siguiente misión, que era la lucha por el trono de Haidarabad entre Nasir Jung y Muzaffar Jung en 1.750 después de la muerte del Nizam-ul-Mulk. El ejército de Mysore, que incluía a los contingentes de Shahbaz y Haidar Ali, era aliado con Nasir Jung. El conflicto prolongado demostró ser un buen campo de entrenamiento para las habilidades del joven Haidar. Fue allí donde pudo observar no solo el estilo tradicional indio de hacer la guerra, sino también el estilo europeo practicado por el destacamento francés enviado desde Pondicherry que apoyaba a la facción de Muzaffar Jung. Cuando Nasir Jung fue asesinado en 1.751, su ejército comenzó a huir del campo de batalla. En la confusión que siguió, el campamento de los seguidores de Haidar, un grupo de 300 hombres de la comunidad Bedar que estaban especializados en saqueo, se apoderaron de varios camellos cargados de tesoros que entregaron a su señor en Devanahalli. El también logró reunir 300 caballos y 500 mosquetes del campo de batalla. Esto indicaba un fuerte sentido de disciplina y lealtad entre los hombres de Haidar, que en lugar de fugarse con el tesoro, decidieron entregarlo a su señor.

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Fuerte de Devanahalli cerca de Bangalore. Fue el principal puesto de mando de Haidar Ali y también el lugar de nacimiento de su hijo Tipu Sultan.

Estos nuevos recursos contribuirían en gran medida a aumentar el poder de Haidar Ali como pudiera amplía aún más su ejército privado reclutando más hombres ofreciendo salarios más altos.

Hubo un evento importante asociado con la batalla de Haidarabad que establecería el curso futuro de las acciones de Haidar Ali. Estaba particularmente impresionado por la disciplina y entrenamiento del contingente de 800 franceses y 4.000 cipayos enviados por Dupleix que atacaron al ejército de Nasir Jung de 300.000 hombres con gran habilidad y audacia.

Haidar Ali siguió a Muzaffar Jung a Pondicherry, donde quedó impresionado por las artes, las ciencias y arquitectura de los franceses que marcó el comienzo de su predisposición de toda la vida hacia ellos. Pero es cierto que informó a su hermano Shahbaz de la superioridad de las armas y equipos europeos sobre las armas fabricadas localmente en Mysore. Su hermano envió un emisario de parsi a Bombay, que tenía buenas relaciones comerciales con Mysore, quien logró comprar 2.000 mosquetes y 6 cañones para las tropas de Shahbaz y Haidar Ali. También alistó a 30 marineros europeos, en su mayoría de origen francés, de Malabar en el ejército de Mysore para servir como artilleros. Así Mysore se convirtió en el primer estado regional en tener tropas armadas con mosquetes y bayonetas junto con un contingente de Europeos que manejan la artillería.

Apenas había terminado esta campaña cuando comenzó otra que sería de suma importancia. En 1.751 hubo un enfrentamiento entre Mohammad Ali Khan y Chanda Sahib por el puesto de nawab de Arcot. El primero estaba respaldado por los británicos y el segundo por los franceses. Mohammad Ali solicitó apoyo a Mysore, prometiendo Tiruchirapalli y sus tierras asociadas a cambio. Esto habría incluido territorio perteneciente al gobierno de Madrás, que también estaba nominalmente sujeto al nawab de Arcot. A pesar de reservas del rey de Mysore y varios ministros, Nanjaraja quedó deslumbrado por la oportunidad y lideró un ejército de 5.000 jinetes y 10.000 infantes para unirse a las fuerzas de Mohammad Ali, que consistía principalmente en levas irregulares y la única fuerza profesional era el contingente de Haidar Ali armado con los mosquetes recién adquiridos.

Mohammad Ali también pidió el apoyo de Murari Rao Ghorpade, el jefe maratha de Gooty (no debe ser confundido con Gutti en Karnataka), y los británicos. Pero antes de que comenzaran los enfrentamientos, Chanda Sahib fue asesinado por las fuerzas de Thanjavur en 1.752. Al mismo tiempo, los británicos habían fortaleció su control sobre Mohammad Ali.

Como entonces no tenía necesidad de las tropas de Mysore y temía enojar al gobierno británico en Madrás, en cuyas fuerzas confiaba para permanecer en el poder, Mohammad Ali renegó de su promesa entregar Thiruchirapalli a Nanjaraja. Enfurecido por esto, este último se alió con las tropas francesas enviadas por Dupleix y comenzaron un asedio de tres años al fuerte. El Nawab tenía el apoyo de los británicos que usó contra los Mysoreans. En las operaciones ineficaces que siguieron se agotaron los recursos de Mysore, y Haidar Ali aprovechó la oportunidad para continuar aumentando sus propios recursos mediante la adquisición de armas y botines de las batallas.

Durante el asedio, Haidar Ali desarrolló una rivalidad con Hari Singh, otro comandante en el ejército de Mysore que lo vio como un intruso que reclamaba el crédito por las victorias del otro. Como sus fuerzas no podían ser utilizadas en un asedio, Haidar dirigió a sus contingentes de caballería para atacar a los los trenes de bagajes de los británicos. En una redada contra el comandante Stringer Lawrence, el comandante de las tropas británicas, se apoderó de 35 carros de provisiones.

Durante el asedio de Thiruchirappalli, en cada una de sus incursiones, Haidar Ali conservaría una parte de los bienes incautados para sí mismo y aumentar su ejército con él. Fue en este momento cuando los franceses comenzó a tomar nota del joven comandante de caballería que fue llamado por ellos Andernec (Haidar Nayak). Haidar se colocó en el ala izquierda del ejército Mysore, que era una posición de honor y se ubicaba a la derecha de las tropas francesas. Estaba impresionado por la instrucción diaria practicada por las tropas en el campo europeo. A través de la oferta de mayor salario, él alistó a un número de franceses en su ejército y les hizo entrenar a su ejército en sus tácticas.

Además, varios de ellos fueron enviados a su hermano en Mysore para perforar sus fuerzas. Sin embargo, Lawrence continuó con la sólida defensa de Thiruchirapalli y Nanjaraja no pudo hacer ningún avance.

En 1.755, el nizam de Hydarabad Salabat Jung atacó Mysore y entonces Nanjaraja fue obligado a levantar el asedio y regresar a casa para defenderlo. Desde la época del emperador mogol Mohammad Shah, el Nizam tenía el título de subedar (gobernador) de las provincias de Decan, lo que le daba el derecho de recaudar impuestos y tributos de los reinos feudatarios. Cuando Mysore fue conquistado por Aurangzeb, el Nizam le rindió homenaje y solo pudo recaudar parcialmente.

Esas costosas aventuras militares agotaron hombres y dinero que Mysore no podía permitirse, debilitando el gobierno central y el fortalecimiento de la posición de los comandantes militares como Haidar que podrían presionar sus demandas usando las fuerzas a su mando. Además, marcó el comienzo de la enemistad de Mysore hacia el nawab Mohammad Ali y el jefe maratha Murari Rao Ghorpade de Gooty. Esta rivalidad continuaría durante toda la vida de Haidar Ali y empeoraría con el tiempo.

A su regreso a Mysore, Nanjaraja designó a Haidar como el faujdar de Dindigul en 1.755. Esta era una fortaleza importante ubicada en la región del Carnatic-Payanghat a una considerable distancia de la capital y estaba bajo constante amenaza de ataque por parte de los vecinos polygars así como de Arcot y, por lo tanto, requerían un comandante capaz. En ese puesto, Haidar Ali aumentó considerablemente sus fuerzas al alistar miembros de la tribu Bedar y jinetes Pindari que eran hábiles en saquear ejércitos en retirada. Junto con ellos, lanzó incursiones contra sus vecinos de Polygars usando una mezcla de astucia y fuerza y obteniendo un considerable saqueo.

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Fuerte de Dindigul en la India. Formó el primer faujdar de Haidar Alí.

Un episodio ilustra los métodos de Haidar; ofreció a los polygars de Palni y Virupakshi una reducción en sus cuotas a Mysore si consentían que él pudiera pasar a través de su territorio. Una vez que alcanzó una posición favorable, barrió todo el ganado en los alrededores que vendió en Dharapuram por atractivas devoluciones. También usó formaciones falsas e infló las listas de soldados para obtener más dinero de Nanjaraja. Haidar empleó el tiempo en Dindigul para dedicarse principalmente en reducir los polygars reacios, con los que tuvo éxito después de una larga lucha. Pero eso significaba que entonces le debían lealtad a él más que a su soberano en Mysore. Haidar también había dejado a su subordinado Khande Rao como su vakil (agente) en Mysore para cuidar de sus intereses. Usando la riqueza generada, Haidar indujo a los armeros y otros ingenieros franceses a servirle. A través de ellos, comenzó a mantener un cuerpo de artillería regular junto con una fundición para fabricar armas, balas de cañón y explosivos.

El siguiente episodio importante en el ascenso de Haidar ocurrió en 1.756. En ese año, el rey Krishnaraja Wodeyar II de Mysore, quien se sentía agobiado bajo el control de Nanjaraja, se rebeló contra él. Esto implicaba reanudar las lealtades de sus subordinados como Haidar Ali. Pero Nanjaraja logró dominar a Krishnaraja y ponerlo bajo arresto domiciliario.

Khande Rao aconsejó a Haidar que fuera de inmediato a la capital para salvar sus jagirs. Pero antes de que él llegara, los marathas invadieron el territorio de Mysore y sitiaron la capital, exigiendo tributo del dirigente.

Similar al Nizam, los marathas reclamaron el derecho de recaudar chauth (homenaje) de los antiguos territorios mogoles en virtud de las disposiciones de un tratado entre Bahadur Shah I y Shahu. Las incursiones marathas en el sur de la India se convirtieron en una característica anual desde 1.750 en adelante. Mientras tanto, las políticas derrochadoras de los gobernantes de Mysore habían dejado poco dinero en el tesoro y Nanjaraja no pudo realizar el pago. Se vio obligado a prometer un territorio considerable a los marathas, que incluían ciudades como Nagamangala y Turuvekere, para compensar el déficit, y ellos a su vez estacionaron sus agentes en estos lugares.

Después de que Haidar llegó a Srirangapatna, expulsó a los marathas y restauró el control de Mysore sobre los antiguos territorios. También sofocó los disturbios en el ejército por los atrasos en el pago mediando un acuerdo entre el gobierno y las tropas. Mientras pagaba los atrasos, tomó a los más ricos de los jefes del ejército como líderes del motín y confiscó sus riqueza que usó para reponer el tesoro y enriquecerse. Esto aumentó aún más influencia en la corte y con el ejército. Sus jagirs, por lo tanto, le fueron devueltos.

En el mismo año, su hermano Shahbaz murió sin tener herederos varones sobrevivientes, y sus estados fueron legados a Haidar. Esto lo dejó en posesión de una vasta extensión de tierra, así como una tropa de más de 15.000 efectivos que incluía 200 europeos y 3.000 caballería. Así Haidar había aumentado considerablemente su poder y prestigio durante ese período de crisis. Él también mostró su despiadada racha al hacer que su rival Hari Singh y sus seguidores fueran asesinados poco después y apoderándose de la mayoría de sus posesiones. Kirmani trató de darle un giro positivo a ese acto traicionero al decir que Hari Singh había caído en desgracia con Nanjaraja quien autorizó a Haidar para hacer el trabajo.

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Expansión de Mysore bajo Haidar Ali (1749-66). Autor A.H. Amín

Haidar presentó 3 cañones y 15 caballos al rey, y por sus servicios prestados recibió el jagir de Bangalore junto con la asignación de recaudar ingresos de Coimbatore. Todo este tiempo, mantuvo relaciones independientes con los franceses del gobierno en Pondicherry de quien recibió armas de manera rutinaria y ocasionalmente consejeros militares.

Los franceses buscaron su apoyo contra los ingleses en la Tercera Guerra Carnática. Haidar envió una fuerza considerable para reforzar sus operaciones contra Arcot. Esto profundizó la grieta entre él y el nawab Mohammad Ali.

Haidar ya poseía un considerable ejército de hombres. Nombró hombres de su elección, especialmente sus parientes, para altos cargos dentro de su servicio. Su fuerza en Dindigul estaba mandada por su cuñado Mir Makhdoom Ali Khan y otro cuerpo estaba mandada por Mir Raza Ali Khan, otro cuñado y tío de Tipu. Makhdoom Ali era el amigo y confidente más cercano de Haidar y fue el líder de la masacre de Hari Singh y sus tropas.

A fines de 1.758, las fuerzas marathas bajo Gopal Rao Patwardhan y Anand Rao Raaste invadieron nuevamente los territorios de Mysore, sitiando a Bangalore y, trepando por las murallas, se apoderaron de Chennapatna, que se extendía entre Bangalore y Mysore. Eso se pudo lograr porque el terreno llano y la vegetación escasa resultaron ser un terreno ideal para maniobras de caballería. El teniente de confianza de Haidar, Latif Ali Beg, fue atacado por los marathas en Maddur. Escapándose del cordón una noche, Latif Ali hizo una marcha tortuosa a Chennapatna y recapturó el fuerte.

Haidar entonces atacó a las fuerzas del jefe de Maratha, Gopal Rao Patwardhan, quien estaba sitiando a Bangalore, y utilizó sus tácticas favoritas que había aprendido en el asedio de Thiruchirappalli. Haría guardia en el campamento durante el día y luego le sorprendería atacando contra las fuerzas de Maratha en la noche usando su caballería ligera como fuerza de ataque.

A través de su excelente red de inteligencia, evitó que las provisiones llegaran a los marathas atacando a sus grupos de aprovisionamiento y trenes de suministros. Haidar Ali generalmente evitaba decisivas batallas contra los marathas ya que sabía que no podía vencerlos en campo abierto.

Con Haidar Ali interrumpiendo su retaguardia, Gopal Rao se encontró en una situación desesperada cuando las tropas marathas fueron embolsadas.

Negoció una retirada de las fuerzas marathas a cambio de un pago de 32 lakhs (un lakh es 100.000) de rupias. Esas tácticas eran típicas del estilo militar de Haidar y las usaría repetidamente en sus futuras guerras.

Tras la retirada de los marathas, Haidar hizo una entrada triunfal en Srirangapatna donde fue recibido por Krishnaraja Wodeyar en una espléndida corte y confirió el título Fateh Haidar Bahadur.

Los eventos comenzaron a sucederse con extrema rapidez. El Rey siguió intentando liberarse de los dominios de Nanjaraja. Buscó la ayuda de Haidar a través de Khande Rao para expulsarlos.

En el proceso, se le daría un territorio adicional que equivaldría a más de la mitad del reino de Mysore. Los eventos tuvieron lugar según lo planeado y Nanjaraja se vio obligada a abandonar la capital en 1.759 fortaleciendo el control de Haidar Ali sobre el reino. Pero entonces el Rey se dio cuenta de que solo había cambiado un dominador por otro. La familia real comenzó a tramar junto con Khande Rao, quien también resentía el creciente poder de su superior Haidar Ali, para expulsarlo del poder. También buscaron la ayuda de los marathas y los británicos en Madrás para poner en marcha su plan. Ya había varias escaramuzas entre los ejércitos de Mysore y el nawab de Arcot, incluido un choque particularmente grave con el general Mohammad Yusuf Khan de Arcot en noviembre de 1.757, donde Haidar fue derrotado y obligado a volver a Dindigul. Además, el tiempo parecía propicio ya que la mitad del ejército de Haidar estaba fuera bajo Makhdoom Ali ayudando a los franceses en la Tercera Guerra Carnática.

Haidar ya había firmado un tratado con los franceses el 4 de junio de 1.760, que le otorgaba el distrito Baramahal. El 12 de agosto de 1.760, Haidar fue disparado desde el fuerte cuando se acercó a Srirangapatna. Descubrió que las puertas estaban cerradas para él. Escapó a Bangalore, que estaba bajo en mando de su tío. Ibrahim y convocó al resto de su ejército de Dindigul.

En ese tiempo de desesperada crisis, Haidar Ali incluso suplicó a Nanjaraja y le pidió su apoyo. Dalavayi vio la oportunidad de recuperar el poder y decidió ayudar a su ex-protegido monetaria y políticamente. Finalmente se redujo a un enfrentamiento entre las tropas de Haidar y Khande Rao. Los marathas no pudieron ayudar a Khande Rao ya que su ejército estaba lejos en Panipat; y los británicos no pudieron acudir en su ayuda ya que estaban preocupados por la Tercera Guerra Carnática contra los franceses.

Haidar reunió sus fuerzas en Bangalore y se preparó para encontrarse con las tropas de Mysore, que eran superior en número y armamento. Recurrió a un truco que tiene muchos paralelos en la historia de la India. Arregló para que una carta falsificada cayera en manos de Khande Rao en la que decía que los comandantes del ejército de Mysore estaban aliados con Haidar y le entregarían a Khande Rao. Éste huyó del campo y su ejército se desintegró. Entonces, reuniendo sus fuerzas, Haidar marchó a Srirangapatna donde realizó un ataque sorpresa contra el ejército de Mysore y lo derrotó, capturando a Khande Rao que fue puesto en una jaula por el resto de sus días. Después apareció Haidar ante el Rey y se apropió del puesto de sarvadhikari (primer ministro) para sí mismo.

Nanjaraja fue marginado y se le proporcionó una pensión. En junio de 1.761, a la edad de 39 años, Haidar había surgido como el gobernante de Mysore en todo menos en nombre y había reducido a los reyes Wodeyar al estado de roi fainéant. No perdió tiempo en consolidar su autoridad en el estado e inmediatamente ordenó una auditoria exhaustiva del tesoro y las cuentas del reino. Se descubrió que la mayor parte del oro y los valores del reino habían sido empeñados por banqueros privados llamados sahukars en la ciudad de Mysore para recaudar dinero para tributo durante las múltiples invasiones de Nizam y los marathas. Estos eran principalmente hindúes que extendieron su crédito no solo a los hindúes y familias reales musulmanas, sino también a europeos. Haidar inmediatamente ordenó a sus tropas que estos artículos fueran incautados pero los sahukars serían compensados parcialmente, y sus hijos serían llevados al servicio del gobierno. Cualquiera encontrado culpable de las cuentas fraudulentas serían encarcelado y sus bienes confiscados. Estas órdenes fueron llevado a cabo rápidamente que reponía el tesoro de Mysore considerablemente. Mysore entonces tenía un sistema riguroso de recaudación de ingresos y había una creciente centralización del poder centrado en la persona de Haidar Ali. Este sistema continuaría bajo su hijo Tipu Sultan.

Reorganización del ejercito Mysoreano

Haidar Ali tenía un gran respeto por la forma europea de hacer la guerra. Después de observarlo de cerca detalle durante las guerras carnáticas y más tarde durante el asedio de Tiruchirapalli, comenzó a reclutar ingenieros y soldados franceses en su ejército. Esto aumentó sustancialmente después de la rendición de Pondicherry en la Tercera Guerra Carnática que permitió un gran número de franceses y sus dependientes pudieran reunirse bajo su bandera. Sin embargo, la mayor reorganización de su ejército tuvo lugar entre finales de 1.763 y mediados de 1.765. Fue por esa época cuando Mir Ali Raza Khan (no debe confundirse con el cuñado de Haidar Ali del mismo nombre), el hijo de Chanda Sahib, llegó de Ceilán y se unió al servicio de Haidar y recibió un jagir y un mando militar. Habiendo luchado junto con los franceses en las guerras antes mencionadas, Raza Khan tenía un buen conocimiento práctico del ejército francés. Haidar lo nombró para reorganizar y mejorar su ejército, particularmente en los campos de disciplina y eficiencia.

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Ejército regular de Mysore. A la izquierda bahr o infante a la derecha askar o jinete

Infantería

Ali Raza Khan se dedicó a su tarea asignada con celo y energía. Se introdujo un uniforme para los soldados de infantería del ejército. Pero esto era más posible para un ejército regular que para levas irregulares. Los soldados se dividieron en dos clases: avval y duum (primer rango y segundo rango respectivamente). El primer rango consistía en granaderos y el segundo rango consistía en las tropas restantes.

El rango de avval o granaderos era mucho más prestigioso y llevaba más salario en comparación con el otro rango. Consistía en tropas que eran seleccionadas por mostrar coraje y lealtad en la batalla más que en la forma física. Los granaderos consistía en un cuerpo de 5.000 soldados que se subdividió en 10 BGs de 500 granaderos cada uno. Cada BG tenía 4 Cías de 125 granaderos. 2 BGs de los 10 estaban compuestos por los mercenarios topasses (mestizos principalmente de origen portugués) que se habían unido a Haidar. Los otros 8 BGs restantes estaban formados por las tropas locales de Haidar. Cada BG estaba mandado por un europeo. Además, cada Cía estaba a cargo de un ayudante europeo. Los granaderos hacían instrucción regularmente todas las mañanas y tardes según la forma europea pero solo saludaban a sus propios oficiales. Además, estaban exentos de realizar tareas laboriosas, excepto si su comandante deseaba que lo hicieran.

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Guerras Anglo-Mysore (1766-99). Ejército mysoreano abanderado juzail-budar (porta cohete) y duun (infante regular con mosquete de pedernal). Dibujo atribuido a Robert Home hacia 1793-94

Los topasses eran cristianos de ascendencia mixta portuguesa e hindú y procedían principalmente de las zonas costeras. Generalmente usaban pantalones de estilo europeo y un sombrero y estaban generalmente armados con mosquetes. Sirvieron como mercenarios en toda la India peninsular durante las guerras carnáticas. Haidar depositó una gran fe en ellos al ver su destreza durante sus encuentros anteriores con los europeos.

El topass más famoso al servicio de Haidarra Eloy Joze Correa Peixoto, nacido de un padre portugués y una madre Kannada, quien se unió a él en 1.758 y sirvió hasta 1.771, con un intervalo de 1.767 a 1.769. Ayudó al ascenso de Haidar al poder y luego escribió memorias de su servicio en Mysore. Durante mucho tiempo utilizó sus servicios, consideraba a los topasses como sus mejores tropas y los prefería a su otra infantería.

Sirvieron solo bajo oficiales europeos y aquellos que funcionó bien en la batalla fueron promovidos. Sin embargo, había un defecto grave en este sistema de reclutamiento de mercenarios. Su lealtad a Haidar era dudoso y, como mercenarios, desertarían si otro gobierno les ofrecía un sueldo más alto.

La infantería permanente regular en el servicio de Haidar se conocía como barh. Las tropas en esa categoría se vestía con uniformes rojos y verdes con revestimientos de varios colores a diferencia de la mayoría otras tropas nativas, estaban armados con mosquetes de pedernal comprados a los franceses y, hasta cierto punto, de los británicos en Bombay. Para complementar estas tropas, un gran cuerpo de la infantería irregular fue reclutada. Se dividieron en tres tipos. El primer tipo era los ahasham compuesto por soldados armados con mosquetes fabricados localmente. Estos infantes irregulares habían sido usados desde los tiempos de Mogol. Se utilizaron principalmente como escaramuzadores o como francotiradores y también para proteger los trenes de suministros durante una marcha. Tenían fama de disparar con mucha precisión y por eso eran valorados como francotiradores.

El segundo tipo de infantería irregular eran las levas bedars que a menudo componían las levas del feudatarias de los polygars o de las zonas circundantes. Estaban armados solo con una lanza de bambú, de unos 18 (5,5 m) a 20 pies (3,5 m) de largo, con lo que se apresuraban a la batalla. Eran utilizados principalmente de la misma manera de los piqueros europeos. Cuando el ejército era atacado por la caballería rival, formaban un anillo protector alrededor de las tropas ahasham y atacarían a los caballos que se acercasen demasiado. También se utilizaron en una función de escaramuza.

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Guerras Anglo-Mysore (1766-99). Soldados mysoreanos irregulares: bedar (lancero) y juzail-budar (porta cohete). Dibujo atribuido a Robert Home hacia 1793-94

La tercera categoría de infantería irregular eran los juzail-burdars (porta cohetes) que usaban cohetes. Estos cohetes, llamados bans localmente, consistían en un tubo de bambú o de hierro, de aproximadamente 3-6 kg, lleno de pólvora o explosivos con una caña de bambú de varios cientos de centímetros de longitud que actuaría como estabilizador durante vuelo. Con un alcance de alrededor de 2 km, los bans o cohetes fueron utilizados como proyectiles podrían causar estragos y confusión entre infantería o caballería en masa y podría detonar las tiendas (almacenes) de pólvora en el campamento del enemigo.

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Bans o cohetes empleados por el ejército mysoreano.

La infantería estaba organizada en jaish (divisiones), que estaban divididas en 4 cutcheheis (brigadas) mandadas por un baknshi, que a su vez se dividía en 6 cushoons (regimientos) mandadas por un sipahdar (coronel), cada uno a su vez estaba divididos en juqs (compañía) mandada por un juqdar. Cada cushoon tenía una asignado juzail-burdars (portacohetes) y varios cañones

Caballería

La caballería también estaba compuesta por una tropa permanente regular que servía a tiempo completo y era complementado por un cuerpo más grande de irregulares. Las tropas de la caballería regular fueron llamadas askars y vestían túnicas de algodón acolchadas. Estos uniformes los hicieron prueba contra golpes de espada pero eran menos efectivos contra la mosquetería. Estaban armados principalmente con espadas como una marca de prestigio. La caballería irregular era reclutada solo en tiempos de guerra. Algunos de estaban armados con mosquetes al estilo de los húsares europeos. Otros estaban armados con lanzas de bambú o con arcos y flechas. Los polygars tenían que enviarle cuotas fijas bajo demanda. Por ejemplo el polygar Chitradurga tenía que enviar 1.000 caballería y 4.000 de infantería, el jefe de Rayadurga tenía que contribuir con 200 de caballería y 2.000 de infantería; el cacique Anegundi tenía que dar 100 de caballería y 1.000 de infanterías; el jefe de Kanakagiri daba 200 de caballería y 1.500 de infantería; y el nawab de Kadapa tenía que proporcionar que dar 2.000 de caballería. Haidar pagaría a estas tropas 4 pagodas a cada jinete y una pagoda a cada infante. Sin embargo, serían pagados solo cuando fueron llamados a la batalla. Si el polygar no podía enviar tropas como estaba exigido, pagaba un tributo adicional.

Los caballos utilizados en toda la caballería de Mysore eran los ponis locales conocidos como tattus. Estos ponis eran más pequeños que los caballos de Kabul o las razas árabes y, como tales, no tenían gran fuerza o resistencia. Por lo tanto, generalmente no se podían usar para batallas campales a largo plazo.

Haidar no prestó atención a la importación de razas superiores de caballos en el extranjero, incluso después de tomar la ciudad portuaria de Mangalore y nunca fue capaz de llenar esa crucial brecha. El uso de caballos superiores Kabuli o árabes en su caballería habría permitido a su ejército actuar de forma mucho más creíble contra los marathas.

La askar (caballería regular) estaba organizada en 4 cutchehris (brigadas) mandadas por un bakhshi, cada una dividida en 5 mokums (regimientos) mandado por un mokumdar (coronel), cada uno a su vez dividido en 4 risalas (escuadrones) mandados por un risaldar (comandante), que a su vez se componían de yazs (compañía o tropa) por un yazkdar (capitán). Los efectivos de los cutchehris y de los mokums no eran fijos.

La sihadar o caballería irregular no formaban unidades, cada jefe mandaba su partida como quería, no eran disciplinados, y cada uno era armado y vestido por cuenta del jefe, el gobierno pagaba mensualmente a los propietarios. Si un caballo moría, el gobierno pagaba su precio.

También había un cuerpo de camelleros en el ejército de Haidar que contaba con unos 3.000 hombres. Estaba equipado con shaturnals (mosquetes de gran tamaño que no se podían transportar a pie). Los soldados que manejaban estas armas eran excelentes tiradores y solían emplearse para emboscar a las tropas enemigas. El cuerpo tenía el honor de tener una insignia por cada diez hombres

Otras unidades

Además de estos contingentes, Haidar mantuvo una guardia personal conocida como Paigah que solo respondía a él y se mantuvo con una fuerza de 12.000 tropas. También creó un batallón de huérfanos que había mantenido y lo llamó el batallón chela que se unió a su séquito.

Además de los contingentes anteriores, al menos un miembro de cada familia en el ejército servía como candachar. El principal deber de los candachars era actuar como mensajeros, espías y cargadores del ejército en marcha. Estaban armados principalmente con lanzas de bambú y ocasionalmente mosquetes. Durante los tiempos de escasez, servían como vigilantes en las aldeas o en la comunidad. También sirvieron como guardianes de la ley de sus respectivas aldeas. Casi cada pueblo tenía un fuerte improvisado, constituían efectivamente una línea de defensa en caso de un ataque a los dominios de Mysore. La mitad de su salario era pagado en términos de tierras en barbecho que podrían cultivarse; y la otra mitad se pagaba en efectivo, que ascendió a alrededor de 2-3 rupias al mes.

Además, después de su conquista de Bidanur, que incluía el puerto de Mangalore, Haidar se dispuso de una flota. Sabía la importancia de tener acceso al mar tanto para el comercio como para para fines militares. Según algunas fuentes el almirante era un inglés y la flota era de 30 buques de guerra junto con barcos más pequeños.

El tamaño del ejército variaba según las circunstancias, antes de empezar la Tercera Guerra Anglo-Mysore, el ejército era de 3.000 de askar (caballería regular), 5.000 sihadar (caballería irregular), 3.000 looties, 48.000 bahr (infantería regular), 10.000 asad-ilahis (conversos), 60.000 peones armados con mosquetes y espadas, y 3.000 piqueros. Durante la guerra subieron a 18.000 askar (caballería regular), 50.000 bahr (infantería regular), 1.000.000 bedars (infantería irregular), que fue empleada en guarnición de los fuertes y obtener ingresos y suministros). Tras el tratado de Seringapatam, que le privó de una parte importante de su territorio, sus efectivos disminuyeron significativamente.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-25. Última modificacion 2020-03-25.
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