Siglo XVIII Guerras Anglo-Mysore (1766-99) Primera Guerra Anglo-Mysore (1.766-69). Operaciones en 1.768
Primera Guerra Anglo-Mysore (1.766-69). Operaciones en 1.768

Planeamiento de la campaña de 1.768

Tres victorias sucesivas en el Carnatic-Payanghat habían elevado la moral del Consejo de Madrás, que decidieron seguir la guerra hasta la eliminación de Haidar Ali, pero decidieron hacerlo con el mínimo costo posible para el gobierno de Madrás, tanto política como en términos de recursos. Esto requería el empleo de un gobernante indio como figura decorativa para desviar la culpa de la Compañia. El aliado indio más cercano a los británicos en el sur de la India era el nawab de Arcot Mohammad Ali, que dependía del gobierno de Madrás para obtener apoyo financiero y militar. Se decidió que las próximas conquistas en los territorios de Mysore serían en nombre del Nawab, y tendría que acompañar al ejército de Madrás y pagar sus gastos.

El Consejo estaba seguro de que conquistaría Mysore y afirmaba además que el hijo de Mohammad Ali, Moin-ul-Mulk, sería el nuevo gobernante de los territorios conquistados mientras que la compañía anexaría Bangalore y Srirangapatna. Este fue nuevamente un movimiento miope del gobierno de Madrás. En la guerra hasta entonces, Mohammad Ali había demostrado ser poco fiable dando apoyo militar o financiero en la medida en que ni siquiera podía proporcionar logística para el ejército de Madrás.

Ofensiva contra los territorios de Nizam

A principios de 1.768, el gobierno de Madrás decidió centrar su atención en los territorios del nizam Ali Khan. En primer lugar, eran conscientes de que el Nizam era militarmente el más débil de las partes en el conflicto. Por lo tanto, moverse contra él no costaría demasiado en tiempo o recursos. En segundo lugar, el Nizam todavía tenía un gran prestigio como subedar mogol en el Deccan. Si era obligado a retirarse del conflicto, entonces Haidar estaría políticamente aislado y, por lo tanto, sería más fácil tratarlo. Y en los Circares del Norte y Khammam habían sido asegurados en diciembre de 1.767.

La ofensiva contra los territorios de Hyderabad comenzaron en serio a principios de 1.768 y la responsabilidad de su conducta era entregado al ejército de Bengala. En consecuencia, el Tcol Joseph Peach desembarcó en Masulipatnam el 8 de enero de 1.768, y se hizo cargo de las operaciones en ese teatro. Después de asegurar los Circares, avanzó tierra adentro y para el 20 de enero había capturado Warangal, que fue abandonado al acercarse, y parecía estar procediendo en Hyderabad, que yacía indefenso ya que el Nizam aún no había llegado a la ciudad.

El Nizam quedó muy alarmado por estos desarrollos. Incluso durante la retirada del Carnatic, Ali Khan había abierto comunicaciones secretas con el coronel Smith, quien le exigió que se separase de Haidar y, si era posible, entregar este último a los británicos. Pero prefirió esperar para ver como se desarrollaban los eventos.

El Nizam finalmente se estaba quedando sin opciones con el ejército de Bengala avanzando hacia su capital de Hyderabad. En enero de 1.768, para salvar la cara, el gobernante de Hyderabad quería que pareciera que era el ejército de Madrás el que estaba demandando por la paz. Con ese fin, invitó al coronel Smith a visitar su campamento ubicado cerca de la entrada del paso Damalachervu a casi 200 km al norte de Madrás varias veces. Pero Smith se negó a hacerlo, aparentemente sospechando una traición.

Después de mucha persuasión y súplicas por parte del Nizam y sus ministros, Smith envió al mayor Fitzgerald al campamento para negociar términos y se decidió que este último acompañaría a una delegación de ministros a Madrás. Pero el Consejo no estaba de humor para parecer débiles con respecto a un potentado indio, y enviaron instrucciones inequívocas que el diwan (primer ministro) Rukh-ud-daulah tendría que visitar Madrás para discutir términos, y amenazaron que si no la hacían, el ejército marcharía hasta Hyderabad. Para reforzar esta amenaza, le ordenaron a Smith que avanzase hacia Punganur donde el Nizam estaba acampado. Con este nuevo desarrollo de acontecimientos, el nizam Ali Khan no tuvo más remedio que cumplir.

El 9 de febrero, Rukn-ud-daulah llegó a Madrás; pero tal era la desorganización en su séquito, que no había llevado consigo las credenciales necesarias de su gobernante. El gobierno de Madrás se negó a tratar con él sin la prueba de autoridad. Las cartas finalmente llegaron el 15 de febrero y las negociaciones comenzaron en serio. Finalmente fue acordado el tratado el 23 de febrero que estipulaba:

  1. Los Circars del Norte permanecerían en manos de los británicas, fortaleciendo así su control sobre la costa, y el alquiler anual de 5 lakhs de rupias debía ser pagado por la Compañía al Nizam.
  2. Inicialmente, se entregarían 32 lakhs de rupias con una tasa anual de 3 lakhs como pago por los gastos de la guerra.
  3. El hermano de Nizam, Basalat Jung, sería retenido a Guntur como su jagir mientras que los británicos anexarían Chicacole y Kondapalli sin ningún pago de tributo.
  4. Con respecto a Mysore, el Nizam acordó cortar todos los lazos con Haidar y declararle como usurpador. También se acordó entregar los derechos de Diwani sobre Mysore a la británicos después de la conquista esperada a cambio de un tributo anual de 7 lahks de rupias y confirmó que todo el Carnatic-Payanghat como el jagir de Mohammad Ali (aunque solo tenía autoridad nominal sobre este vasto tramo de territorio).

El tratado fue firmado en Madrás el 26 de febrero y finalmente fue ratificado por el Nizam el 13 de marzo con el vakil maratha también firmó en el documento. En consecuencia, el ejército de Madrás regresó inmediatamente mientras que el ejército de Bengala se retiró en abril. Esto efectivamente terminó el papel del Nizam durante la guerra. Las únicas pérdidas territoriales que había sufrido fueron los Circars del Norte, que en cualquier caso ya había sido prometido a los británicos por el emperador mogol.

Captura británica de Mangalore 1.768

El gobierno de Bombay ya había equipado su flota y movilizado su ejército. Un destacamento de 400 europeos y 800 cipayos del ejército de Bombay bajo el mando del mayor John Gouin desembarcó en la costa occidental cerca de Honnavar el 19 de febrero y avanzó tierra adentro.

La ciudad de Mangalore estaba en manos de una guarnición bajo Latif Ali Baig. Esta ciudad portuaria era el principal puerto del reino donde se realizaron todas las principales importaciones y exportaciones de Mysore, y la flota de Haidar estaba estacionada allí. También el ejército de Bombay avanzaría tierra adentro y luego a través de los Ghats Occidentales para llegar a Bidanur donde todavía se guardaba el tesoro. Haidar sabía que tenía que frenar el avance y decidió enviar un destacamento de caballería bajo Tipu Sultan para reforzar la guarnición en Mangalore. Tipu fue con una fuerza selecta de 3.000 de caballería ligera el 20 de enero. Mientras tanto, Latif Ali planeó atacar a los británicos en Honnavar y, en consecuencia, se fue con su ejército para enfrentarse con ellos en campo abierto, dejando atrás una pequeña fuerza para defender el fuerte en Mangalore.

El movimiento británico hacia Honnavar solo había sido una finta para sacar a Latif Ali de su fortaleza. Cuando Latif Ali avanzó para encontrarse con el ejército de Bombay, dio una vuelta para evitar las tropas de mysoreanas y se dirigieron directamente a Mangalore, que estaba débilmente defendido, y la ciudad se rindió a principios de febrero. Latif Ali Beg y su contingente se vieron obligados a retirarse a otros fuertes en la zona como Mirjan y Bekal, pero seguían asaltando las patrullas británicas en las cercanías.

La consecuencia inmediata de la rendición fue que el almirante a cargo de la armada de Haidar, un inglés llamado Stannet, entregó toda su flota en Mangalore y Honnavar a los británicos. Esta pequeña flotilla consistía en 2 grandes veleros con mástiles, 2 ghurabs de dos mástiles y 10 gallivats. Stannet y los barcos fueron enviados a Bombay.

Las tropas británicas capturaron Basavaraja Durga, así como numerosos otros lugares fortificados en la región. Pero el ejército de Bombay era demasiado pequeño para avanzar tierra adentro y los refuerzos no estaban disponibles. Por lo tanto, concentró sus fuerzas en Mangalore para consolidar las ganancias y erigió una posición defensiva fuerte.

Mientras tanto, Tipu había llegado a la costa y se unió al ejército de Latif Ali con su contingente. Después de servir en muchas batallas contra los británico, Tipu sabía de la efectividad de sus armas y tácticas. Además, las fuerzas mysoreanas carecían de artillería para sitiar la ciudad de Mangalore.

Por lo tanto, los dos comandantes decidieron asaltar conjuntamente partidas británicas aislados en el campo circundante con su caballería y también acosarlos en la ciudad cortando sus fuentes de alimentos y comunicaciones. Esto fue efectivamente hecho durante los siguientes meses, ya que las fuerzas invasoras carecían de caballería para perseguir a los jinetes mysoreanos y ciertamente no podía hacerlo a pie. Las tropas británicas fueron derrotadas por el ejército de Mysore en Mirjan (según los registros británicos) en abril, en consecuencia, el ejército de Bombay solo podía comunicarse a través de las rutas marítimas, lo que indicaba que se había producido un bloqueo efectivo. Mientras tanto, Tipu y Latif Ali esperaban la llegada de refuerzos.

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Primera Guerra Anglo-Mysore (1.766-69). Operaciones en 1.768

Renovada ofensiva británica contra Mysore

Está claro por los términos indulgentes otorgados al Nizam y la presión sobre él para declarar a Haidar como rebelde y usurpador, hizo que el gobierno de Madrás lanzase su peso contra Mysore y someterlo. El gobierno había elaborado un plan de acción durante las negociaciones. El ejército de Madrás se dividiría en dos fuerzas que se acercarían a Mysore desde diferentes direcciones. El coronel Smith atacaría desde el este con su destacamento de 600 europeos y 5.000 cipayos junto con 12 cañones de campaña, mientras que el Tcol Wood se acercaría desde el sur con 500 europeos, 4.000 cipayos y 10 cañones de campaña. Los ejércitos estarían bajo el mando general de Smith, que fue designado como comandante en jefe. El Consejo estaba tan seguro de su victoria que nombró un comité de tres miembros para supervisar la campaña. Eran el coronel Smith, el coronel John Call y un civil llamado Mackay sin experiencia de combate.

Hubo fricción entre Smith y el Consejo desde el principio. El Consejo era de la opinión de que los fuertes de Haidar a lo largo del sur y el este deberían ser capturados uno por uno con un avance final sobre Bangalore. Si ese fuerte era capturado, entonces el ejército de Madrás debía proceder a Srirangapatna y deponer a Haidar. Smith desaprobó un ataque directo al territorio de Mysore desde el este y, en cambio, abogaba por el avance de una fuerza unificada desde el sur a través de la dirección de Vaniyambadi, donde la tierra era fértil y, por lo tanto, el ejército podría ser fácilmente suministrado. Esta fuerza avanzaría sobre Bangalore y derrotaría a Haidar.

Además, presionó para obtener la velocidad máxima sin puntos de detención para el ejército y, por lo tanto, atacar directamente los fuertes importantes de Mysore. Pero el Consejo lo anuló y dijo que la captura de fortalezas menores desmoralizaría a Haidar y conduciría a su temprana capitulación.

Los miembros estaban particularmente interesados en que los pasos estratégicos de los Ghats Orientales y Occidentales permanecían en manos británicas. Esto demostraba que el gobierno de Madrás estaba más determinado en las conquistas territoriales que en la deposición de Haidar.

Pero no se dieron cuenta de que el ejército que enviaron era demasiado pequeño para hacer conquistas de grandes extensiones de tierra y no estaba equipado con cañones de asedio que serían necesarios para tomar fuertes importantes. También la división del ejército en dos fuerzas reduciría aún más la coordinación entre los comandantes.

Después de reajustar y recibir sus órdenes, los dos ejércitos emprendieron sus misiones a principios de febrero y los diputados de campaña salieron de Madrás el 5 de abril para unirse a sus respectivos destacamentos. Smith nuevamente reanudó su marcha hacia Kaveripattinam, de donde había retirado en enero y los defensores del fuerte huyeron al amparo de la oscuridad el 28 de febrero el enterarse de su acercamiento.

Smith continuó su avance hasta Pallikonda cuando las órdenes llegaron del gobierno de Madrás para proceder contra Punganur como muestra de fuerza para acelerar las negociaciones con el Nizam. Después al regresar al Carnatic a principios de marzo, Smith asedió el fuerte de Krishnagiri, pero era un fuerte potente y bien abastecido que no se rindió fácilmente. El asedio duró dos meses y el fuerte finalmente se rindió el 2 de mayo.

Además, Haidar envió una fuerza de 6.000 caballería bajo Makhdoom Ali Khan para atacar a las fuerzas británicas.

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Fuerte de Kistnagherry o de Krishnagiri en la India. Fue asediado por los británicos y se rindió en 1.768 siendo mantenido brevemente. Autor capitán Alexander Allen

Este hábil comandante mysoreano sabía que atacar a las partidas de búsqueda de comida y los trenes de bagajes de las columnas británicas eran las tácticas más efectivas. Así, el asedio y las operaciones en el campo inmovilizaron al ejército de Smith durante un tiempo considerable que proporcionó tiempo a Haidar Ali para reorganizar sus fuerzas.

Avance británico desde el sur

Mientras tanto, el segundo destacamento del Tcol Wood recibió la misión de atacar los territorios de Haidar en el Carnatic como Salem, Coimbatore y Dindigul. Comenzó su campaña saliendo de Thiruchirappalli en febrero y avanzando hacia el fuerte de Tenkaraikotta. Esa fortaleza estaba situada entre Yercaud y Dharmapuri, estaba guarnecida por soldados de infantería regulares del ejército de mysoreano. Inicialmente rechazaron llamadas para la rendición, pero lo hicieron el 12 de febrero cuando los británicos estaban a punto de escalar el fuerte.

El siguiente objetivo durante el avance fue Dharmapuri, que era un fuerte robusto, los británicos asediaron el fuerte a asentaron la artillería, bombardeando el fuerte. El killedar Payindah Khan levantó la bandera blanca después de que se produjera una brecha en las murallas, pero los británicos masacraron a las tropas rendidas, incluido el killedar, excepto 12 artilleros europeos.

En esos momentos, Haidar era consciente de la amenaza a la que enfrentaba en múltiples frentes y estaba tomando medidas en consecuencia. Había enviado a Makhdoom Ali Khan contra el destacamento de Smith y envió otro cuerpo de caballería de 3.000 efectivos bajo Lala Mian para verificar el progreso de Wood. Mantuvo un cuerpo de caballería selecta bajo Faizullah Khan, quien tenía el título de Haibat Jung, en los alrededores del fuerte de Bangalore. Incluso trató de solicitar la ayuda de los marathas enviando a Mir Ali Raza Khan, el hijo de Chanda Sahib, a la corte del Peshwa en Pune como su emisario. A su llegada, Raza Khan propuso una alianza contra el gobierno de Madrás y ofreció una suma de 30 lakhs de rupias como atrasos de la chauth. Esta suma sería pagada en dos cuotas, con un tramo de 17 lakhs de rupias pagadas por adelantado y el resto en la reunión real entre los ejércitos de Maratha y Mysore. El también pidió a los comandantes marathas Gopal Rao Patwardhan y Anand Rao Raaste que acudieran personalmente con sus destacamentos y el saldo prometido se pagaría a ellos. Madhav Rao rechazó cualquier ayuda o intervención directa ya que estaba involucrado con su propios problemas, pero permitió a Ali Raza Khan reclutar a soldados de pie y jinetes en los territorios marathas. Esto sin duda permitiría aumentar el ejército de Mysore y causar un gran confusión en Madrás.

El destacamento de Wood avanzó en dirección noroeste en su ofensiva contra los territorios de Haidar en los siguientes meses. Su victoria sanguinaria en Dharmapuri tuvo el efecto deseado y la mayoría de los fuertes en la ruta se rindieron sin luchar. Estos incluían a Salem, Attur, Chandamangalam y Namakkal. Las fortalezas de Attur y Namakkal estaban situadas en picos de granito y por lo tanto construidas en excelentes ubicaciones defensivas.

Wood luego se dirigió a Erode, que era una ciudad próspera pero carecía de un fuerte militar. La caballería mysoreana bajo Lala Mian había llegado a la ciudad e intentó organizar una defensa.

La guarnición de la ciudad resistiría el avance de Wood mientras la caballería atacaba a los británicos ejército en los flancos. Cuando Wood se acercó a Erode, los jinetes mysoreanos intentaron atacar sus flancos y retaguardia, pero una combinación de fuego y una carga a la bayoneta los expulsó. Privados del apoyo de caballería, la ciudad se rindió. Wood luego tomó Satyamangalam y Denaickankota y continuando en dirección oeste capturando Coimbatore; que se debió principalmente a la deserción del killedar que fue confirmado en su puesto junto con un oficial británico.

Wood tomó el fuerte de Sankaridurga y luego giró hacia el norte y tomó el paso de Gajalahatti en las colinas de Nilgiri junto con el de Kaveripuram.

Esto lo situaba a poco más de 100 km de Seringapatan, la capital de Haidar.

Al principio, parecía que la posesión de Wood de estos pasos estratégicos alteraría el curso de la guerra, ya que era fácil descender a través de estas rutas a campo abierto de Mysore y luego capturar la ciudad capital. Para este fin, Wood erigió un punto fuerte para supervisar el paso de Gajalahatti y establecer otro en la cima de la colina. Él permaneció en esa posición durante los siguientes 18 días para consolidar y esperar refuerzos, informando con confianza a Madrás que estos pases eran las únicas rutas a Mysore. Pero unidades de caballería itinerantes asaltaban regularmente sus instalaciones y le causaron graves trastornos. Estas acciones parece que le obligaron a retirarse de la zona. Dejó dos batallones de cipayos para vigilar los pasos y luego se volvió hacia el sur contra las posesiones de Haidar en el Carnatic y tomó los fuertes de Dharapuram y Avarakurichi en la segunda mitad del año 1.768. Wood culminó su campaña en el Carnatic con la captura del fuerte de Dindigul el 3 de agosto que tomó escalando las murallas. Esta fue sin duda una gran pérdida para Haidar ya que Dindigul había sido su jagir cuando estaba al servicio del rey Wodeyar. Fue en ese momento cuando recibió órdenes de reforzar a Smith, lo que hizo que terminara la campaña en el sur y se dirigiese al norte a Krishnagiri.

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Fuerte de Dindigul durante la Primera Guerra Anglo-Mysore (1766-69)

Wood puso a los fuertes capturados en el Carnantic-Payanghat bajo mando de un suizo llamado Freschman y se dirigió al norte a mediados de agosto.

Avance de Haidar y la reconquista de Mangalore

Haidar estaba profundamente perturbado por el avance simultáneo de tres ejércitos hacia sus dominios, y decidió lidiar con cada uno de ellos por separado. La amenaza más grave radicaba en Mangalore como la ciudad portuaria era muy estratégica para los asuntos de Mysore y también era la puerta de entrada a los territorios de Bidanur y Chitradurga. Además, las fuerzas de Smith y Wood habían sido efectivamente controlados en su avance por los destacamentos de caballería de Makhdoom Ali y Lala Mian, respectivamente, y no había peligro inmediato de ataques desde el este y desde el sur. Por lo tanto, Haidar decidió liderar personalmente el ataque contra Mangalore donde había enviado a su hijo. Ya había designado a Faizullah Khan como comandante del fuerte de Bangalore y le confió la seguridad de sus territorios. A principios de mayo, Haidar se dirigió hacia Mangalore con un número considerable de tropas, principalmente caballería. El mayor Gouin, jefe del ejército de Bombay, había regresado a Bombay el 27 de abril, dejando una guarnición de 200 europeos, 1.200 cipayos y 41 cañones en el fuerte de Mangalore. Esta fuerza rara vez se había aventurado a salir del fuerte debido a los efectivos ataques de la caballería de Tipu y Latif Ali Beg. El resultado fue que la moral entre las tropas británicas era muy baja y eran susceptibles a un ataque.

Haidar se unió a las fuerzas combinadas de su hijo y su comandante con su contingente en la segunda semana de mayo. Este ejército reforzado lanzó un ataque masivo contra el fuerte de Mangalore el 11 de mayo.

Al parecer fue Tipu quien dirigió el ataque al fuerte mientras Haidar esperó afuera con el ejército principal. El ataque sorpresa fue un completo éxito y el caos reinó en el campo británico. La guarnición intentó una débil defensa que fracasó; y cuando eso resultó inútil, los soldados huyeron hacia la orilla dejando atrás a sus enfermos y heridos que se convirtieron en prisioneros. 80 europeos y 180 cipayos que fueron tomados prisioneros, junto con todos los cañones y suministros.

Aunque el ejército de Bombay logró abordar los barcos en la costa y huir, tres barcos de transporte fueron capturados por Haidar y sus tropas que estaban cerca, uno de ellos era la nave Salamander que llevaba documentos oficiales, así como el tesoro de Bombay.

Despojaron las tropas británicas, otros lugares como Honnavar y Basavaraja Durga que cayeron rápidamente en sucesión a las tropas mysoreanas que avanzan. Haidar encarceló a varios portugueses comerciantes y sacerdotes jesuitas en Mangalore por colaborar con los británicos. Pero los liberó después de la guerra. Esto marcó el final de la campaña de Mangalore. Habiendo logrado su misión, Haidar pudo retirarse a través de los Ghats Occidentales con la mayoría de sus tropas en junio antes de la llegada del Monzón del suroeste.

La recaptura de Mangalore y la expulsión de los británicos de la costa de Kanara había resultado en una victoria completa para el ejército de Mysore. Después de varias derrotas y retiradas desde el comienzo de año, esta victoria fue un gran impulso moral para Haidar y una grave pérdida para la Compañía. Además, había sido capaz de apoderarse de varios cañones, así como de grandes cantidades de suministros, y unos pocos barcos que produjeron dinero para reponer sus arcas, por lo tanto aumentando considerablemente su material para el esfuerzo de guerra.

El botín de la campaña de Mangalore fue enviado con el ejército principal bajo el mando de Tipu de regreso a Mysore y Bangalore sobre el paso de Kukke Subrahmanya, que era la ruta más directa. Pero el propio Haidar tomó un destacamento selecto de caballería y se dirigió a Bidanur.

Durante el ataque a Mangalore por el ejército de Bombay, habían pedido a los polygars de las zonas cercanas como Rayadurga y Chitradurga que enviaran tropas para la defensa de la ciudad portuaria; pero la ayuda prometida no se había recibido. Haidar tomó medidas punitivas, para ello convocó a los vecinos de los polygars. Una vez que se habían reunido en su presencia, Haidar anunció que había descubierto una conducta traidora por su parte al colaborar con los británicos; pero en lugar de castigarlos con la muerte, les impuso una fuerte multa. La tortura se usó solo en aquellos que estaban atrasados en el pago. Habiendo recaudadado una gran cantidad de dinero en esas transacciones, Haidar se dirigió a su capital en junio. Las exigencias de la guerra.

Desarrollo de las operaciones en Malabar

Mientras tanto, los acontecimientos estaban llegando rápidamente a un punto crítico en el norte de Malabar. Para el verano muchos de los blocaos que Haidar había establecido en la zona de Malabar habían sido capturados y saqueados por los rebeldes de Nair y su comandante en la región de Cannanore, Asad Khan Mehtari, habían sido asesinado. También en febrero, durante las operaciones del ejército de Bombay en la costa de Kanara, los soldados británicos estacionados en la factoria británica de Tellicherry en Malabar atacaron a uno de los blocaos de Haidar en Cannanore, pero fueron rechazados por las tropas mysoreanas. El ejército británico perdió 57 europeos y 33 cipayos en este encuentro. Esa derrota redujo las actividades británicas en la región de Kerala donde se reconoció que la fuerza en cuestión era demasiado pequeña y un ataque tendría que posponerse hasta que las tropas fueran reforzadas, lo que no fue posible con la retirada del ejército de Bombay.

Pero los británicos continuaron instigando a los nairs y enviaron apoyo material a los rebeldes. Haidar se dio cuenta de que sería difícil sostener el Malabar ya que implicaría más tropas de las que podía ahorrar en este momento. La única alternativa era hacer las paces hasta que pudiera prestar más atención a la región. Por lo tanto, ordenó a Madana, su vakil en Coimbatore, que hablara con los jefes nairs para obtener los mejores términos.

Madana abrió negociaciones con los jefes rebeldes, y dijo dejarían el territorio si recibía un gran tributo; pero retendría el fuerte de Palakkad.

Además, los que pagasen la suma les serían restauradas sus tierras, pero los que se negaron tendrían sus tierras calcinadas. La mayoría de los jefes aceptaron esos términos y no solo pagaron una gran suma como rescate, pero también detendrían los ataques contra las tropas mysoreanas.

También se acordó que el gobernante de Mapilla, Ali, Raja de Cannanore no sería molestado y Palakkad permanecería bajo el control de Haidar. Esa fortaleza estaba situada estratégicamente sería útil para lanzar una invasión en el futuro.

Con la finalización del pago, la mayoría de las tropas de Haidar se fueron a Mysore a través de los pasos en Palakkad en julio. En general, Haidar tenía motivos para sentirse satisfecho con la forma en que se desarrollaron los eventos en Malabar. Había podido sacar la mayor parte de sus tropas en la región con las que podría reforzar su ejército para la próxima campaña.

También había conseguido una considerable suma de dinero con la que podía reponer su tesorería. Y por último, pero no menos importante, todavía poseía el fuerte vital de Palakkad en las cercanías de Coimbatore con el que podía atacar la región nuevamente cuando llegara el momento.

Avance del coronel Smith

En este momento, los directores de Compañía en Londres se estaban cansando de los crecientes costos de la guerra y del progreso aparentemente lento del ejército de Madrás. Instaron a hacer la paz lo antes posible en las líneas del tratado firmado con el Nizam. También declararon que la Compañía no estaba interesada en asuntos de expansión territoriales, y deseaba confiar en las negociaciones con las potencias indias para mantener el equilibrio de poder. Pero el gobierno de Madrás estaba lleno de confianza ya que el ejército de Madrás había capturado varios fuertes pertenecientes a Haidar y por lo tanto sentía que su derrota completa era solo cuestión de tiempo. Como resultado, no tuvo en cuenta las opiniones de Londres y decidió continuar la campaña contra Mysore ya que contaba con el apoyo de los gobiernos de Bombay y Calcuta.

Mientras tanto, el coronel Smith había pasado dos meses en el asedio de Krishnagiri. Estaba más predispuesto a evitar la fortaleza fuertemente sostenida y tomar otros fuertes en las cercanías para aislarlo. Pero Krishnagiri era considerado vital por el gobierno de Madrás para las operaciones posteriores del ejército hacia Bangalore y así Smith estaba bajo órdenes especiales para reducirlo.

La guarnición finalmente se rindió el 2 de mayo, pero el el asedio había consumido una gran cantidad de los preciosos suministros del ejército y la caballería bajo Makhdoom Ali Khan también estaba en la región y podría interferir efectivamente con los trenes de bagajes. Smith hubiera preferido esperar hasta que se establecieran depósitos de suministros con el que podría reponer su ejército; pero órdenes de Madrás a través de los diputados de campaña le dijeron que continuara su avance en dirección noroeste. El Consejo en el fuerte Saint George se había enterado de que Haidar había seguido hacia Mangalore; y se sintieron seguros de que allí sería escasa resistencia en los fuertes en el territorio de Mysore, y propusieron que los depósitos de suministros se pudieran establecer en Kolar para que fueran de ayuda directa al ejército en la reducción de los fuertes en los territorios de Mysore, especialmente el importante fuerte de Bangalore.

Por lo tanto, Smith no tuvo más remedio que obedecer las órdenes y seguir adelante con su avance a pesar del precario estado de sus suministros. El 8 de junio, la vanguardia del ejército de Madrás bajo el mando del coronel Donald Campbell subió a través del paso en Budikote y había capturado el fuerte. Esto abrió la ruta a los terrenos llanos de los dominios de Mysore y el país montañoso se quedaron atrás; y entonces el ejército de Madrás podía avanzar rápidamente. El pequeño fuerte de barro de Venkatagiri había caído el 16 de junio; y Campbell estableció un depósito de suministros y un puesto de comunicaciones allí. Luego envió un destacamento para volver sobre sus pasos hacia el sur con el fin de aprovechar el paso y el reducto de Pedanayakadurga y la finalización exitosa de esta tarea aseguraba los flancos y las líneas de comunicación del ejército de Madrás.

Campbell avanzó hacia el fuerte fuerte de Mulbagal que se encontraba en la ruta a Kolar. La ciudad dentro de las murallas de barro se rindió de inmediato, pero la ciudadela resistió y la guarnición no mostró inclinación a rendirse. El fuerte superior estaba bien provisto de cañones y suministros mientras el ejército de Madrás carecía de cañones de asedio necesarias para un asalto.

El coronel Campbell decidió que la fortaleza no podía ser tomada por la fuerza y, por lo tanto, decidió usar una estratagema.

Captura británica de Mulbagal

El oficial del ejército de Madrás abrió negociaciones secretas con el killedar Jafar Hussain Khan e ideó un plan para capturar la ciudadela. De acuerdo con esto, Campbell fingió alejarse en dirección a Kolar después de dejar un destacamento en la ciudad baja. Como Hussain Khan había sido comisionado por su soberano para alistar tantos cipayos entrenados en Europa como fuera posible, incluso si venían del lado británico, una compañía de 200 cipayos fingió desertar al servicio del killedar. El comandante traidor debidamente instruyó a sus subordinados a esperar que ese número ingresase a la ciudadela. En la noche del 23 de junio, el capitán Matthews (que luego como general sería capturado por Tipu y moriría en cautiverio en 1.784) vestido como un oficial hindú y con su sección ascendió la colina a las 4 de la mañana. Siguió la ruta preestablecida y no encontró oposición de la guarnición en la ciudadela e ingresó en el fuerte. Tan pronto como fue de día, el destacamento del ejército de Madrás se hizo cargo de las posiciones de la sorprendida guarnición de la fortaleza que presentaron poca resistencia.

Secuelas

Mientras tanto, el coronel Campbell condujo al resto de su contingente a Kolar y lo asedió el mismo día el fuerte de Mulbagal. Inicialmente, el comandante de la guarnición resistió. Entonces Campbell comenzó las operaciones de asedio en el fuerte. Cuando el ejército británico comenzó a escalar el glacis del fuerte, se rindió el 28 de junio. Las tropas y el comandante se les permitió marchar con sus pertenencias personales.

El ejército principal bajo Smith había ascendido los pasos cerca de Budikote y se dirigió a Arlier (actual Araleri) cerca de Kolar. Decidieron establecer una base allí para revisar la situación y hacer planes. Campbell fue a unir fuerzas con Smith. También fue allí donde el nawab Mohammad Ali se unió a las fuerzas de Madrás.

El hecho de que el ejército principal tardó casi un mes en unirse a la vanguardia da testimonio de la falta de transporte disponible en el ejército de Madrás que redujo su velocidad. El propósito de la parada en Arlier era principalmente establecer un depósito de suministros y esperar el tren de bagajes.

También el 28 de junio, el coronel Smith recibió información de que Makhdoom Ali Khan estaba acampado con su destacamento en la ciudad de Bagalur a unos 30 km al suroeste de la posición del ejército de Madrás. El comandante vio la oportunidad de dar un golpe contra el ejército de Mysore capturando o matando a uno de sus mejores comandantes. Inmediatamente envió una columna bajo el capitán Cosby, un veterano de la batalla de Thiruvannamalai, armado con armas ligeras para atacar el campamento en Bagalur. Estaba seguro que eso sería suficiente para enfrentarse al destacamento de caballería de Makhdoom que no tenía para responder al fuego de mosquetes y la carga de bayoneta de las tropas británicas. Cosby se apresuró bajo la cobertura de la oscuridad a Bagalur; y esperaba llegar a su destino durante la noche para hacer un ataque sorpresa. Pero nuevamente había subestimado el viaje por los matorrales que dificultaban su marcha, y se hizo de día antes de llegar a Bagalur.

Así, el elemento sorpresa se había perdido y Makhdoom pudo hacer preparativos para resistir el ataque. El cuñado de Haidar presentó una fuerte lucha y fue capaz de llevar a cabo una retirada con pérdidas mínimas. Cosby no pudo perseguirlo ya que sus tropas estaban agotadas por la marcha nocturna y la batalla de la mañana y también porque no tenían caballería.

El capitán tuvo que contentarse con ocupar Bagalur que el polygar del lugar rápidamente le entregó. El capitán Cosby estableció el campamento en Bagalur, donde se unió al ejército principal un par de días después. El ejército combinado se dirigió a su siguiente destino, Hosur, al que llegaron y asediaron el 3 de julio. Allí también el comandante del fuerte hizo una apariencia de resistencia inicialmente, pero se rindió cuando las tropas del ejército de Madrás comenzaron a aumentar el 11 de julio. El ejército se detuvo allí para recuperarse mientras Cosby lideraba un destacamento hacia el norte y capturaba el fuerte de Anekal. Luego se dirigió hacia el sur y capturó la fortaleza de Denkanikottai.

Hay que mencionarse aquí que la mayoría de los fuertes en la campaña británica no cayeron por brechas en las murallas por la artillería. Los cañones de campaña que poseía el ejército de Madrás no eran capaces de infligir grandes daños en esas estructuras. Por lo general, los killedars de las fortalezas se rendían cuando las tropas británicas parecía que iban a escalar las almenas.

El coronel Smith sabía que tenía una tarea formidable por delante para reducir los fuertes más poderosos del país y, por lo tanto, necesitaba una preparación adecuada. En consecuencia, le escribió a Madrás pidiéndole al Tcol Wood que se uniera a él con su destacamento y que el ejército combinado continuase hacia el territorio de Mysore. Además, haber sido atacado varias veces por Makhdoom Ali, Smith era consciente de la necesidad de un cuerpo de caballería para perseguirlo.

Le había escrito a Madrás pidiéndole que enviaran a los jinetes de Murari Rao Ghorpade para unirse a su ejército, ya que eran las fuerzas de caballería más fiables disponibles en el ejército de Madrás. El jefe maratha de Gooty había llegado a Madrás en enero con su contingente, pero había sido retenido en la ciudad para defenderla de los ataques de caballería como el de Tipu el año anterior. El gobierno de Madrás aceptó estas solicitudes y envió a Murari Rao al norte con su tropa de caballería e infantería.

El coronel Smith estableció su base en los alrededores de Hosur y esperó allí la llegada de los refuerzos y suministros prometidos. Permaneció mayormente inactivo durante todo el resto de julio, la única conquista fue el fuerte de Hoskote en el noroeste. Este descanso forzado era necesario ya que el siguiente fuerte importante era Bangalore, que se espera que estaba bien defendido. Smith aprovechó el tiempo para reclutar aliados locales. El cacique local Younis Khan se había unido a él con 300 de caballería y lo había ayudado en la captura de Hoskote. Los polygars de Anekal, Bagalur y Hoskote brindaron una asistencia sustancial al ejército de Madrás en forma de dinero y suministros.

El 4 de agosto, Murari Rao finalmente llegó a Hoskote con un contingente de 3.000 de caballería y 2.000 infantería, en su mayoría irregulares, junto con algunos cañones que eran en su mayoría viejos y desgastados. Esta fuerza de caballería fue muy bienvenida para contrarrestar la superioridad de Haidar. Además, el Tcol Wood estaba moviéndose a través del paso de Thopur en los distritos de Baramahal para unirse a Smith, pero como tenía que moverse lentamente debido a la falta de transportes.

Mientras tanto, Haidar Ali no estaba inactivo. Había visto la caída de sus fortalezas de una manera secuencial acercándose hacia Mysore desde el este y sabía que el próximo objetivo sería Bangalore. Llegó al fuerte de Bangalore con todos sus recursos disponibles. Una vez allí, hizo una revisión de las fuerzas disponibles que sumaban 18.000 de caballería, 20.000 de infantería, 12.000 bedars irregulares y 50 piezas de artillería. Dejó la mayor parte del ejército con la guarnición en Bangalore y se dispuso a desafiar al ejército invasor con lo mejor de su caballería. Sus jinetes habían demostrado ser más fiables que su infantería.

La guarnición de Bangalore estaba bajo el mando del fiable Faizullah Khan que había demostrado su lealtad anteriormente.

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Fuerte de Bangalore en la India. Entrada norte. Se observa la bandera de Tipu Sultan. Autor James Hunter

Batalla de Ooscota o de Hoskote (22-23 de agosto de 1.768)

El ejército de Madrás avistó la caballería del ejército de Mysore que había enviado patrullas de reconocimiento patrullando en las cercanías de Ooscota (actual Hoskote) el 9 de agosto. La caballería mysoreana comenzó a hacer incursiones en las posiciones británicas a partir de entonces.

El botín era rico ya que el séquito de Mahoma Ali Khan estaba cargado de tesoros. La caballería de Murari Rao fue ineficaz para detener las redadas.
Murari Rao propuso el asedio de Chikkaballapur por las tropas británicas para romper el punto muerto entre ambos bandos, y capturar las grandes cantidades de reservas de arroz y las aves de corral que había en es lugar. Smith se dirigió a Chikkaballapur dejando una potente fueza para proteger el campamento en Hoskote donde Mohammad Ali, Call y Mackay se quedaron con Murari Rao. Smith dijo a Murari Rao que permaneciera dentro del perímetro del campamento.

La caballería de Haidar acosó a Smith en su viaje a Chikkaballapur, pero no pudo evitar el asedio de ese fuerte. Entonces se presentó la oportunidad de atacar el campamento base en Hoskote, ya que el coronel Smith, que era el comandante más competente, estaba ausente. Haidar decidió hacer un ataque sorpresa al campamento de Murari Rao y posiblemente capturarlo o matarlo, ya que tenía una fuerte animosidad personal hacia el Rao y, por lo tanto, buscaba resolver viejas cuentas.

En la noche del 22 de agosto, Haidar dividió 6.000 de su caballería selecta en en dos destacamentos, con elefantes de guerra en vanguardia para romper los piquetes del campamento de Murari Rao y dirigirse directamente a su tienda, cada elefante era seguido por un pelotón de su infantería, principalmente irregulares, para su apoyo y protección.

La penetración inicial fue bien realizad y la confusión reinó en el campamento maratha, pero Murari Rao pronto recuperó su ingenio. Al darse cuenta de que la caballería estaba atacando, ordenó a sus hombres que desmontaran y atacaran a todo hombre a caballo. Las tropas británicas también se unieron al combate cuerpo a cuerpo y la batalla se convirtió en una lucha confusa en la oscuridad.

Durante la lucha, el elefante de Murari Rao resultó herido, por lo que empezó a dar vueltas descontrolado dentro del campamento, sembrando el caos agitando su cadena con la que muchas personas resultaron heridas, particularmente en la caballería mysoreana, que se replegó para evitar el animal, la infantería viendo retroceder la caballería sintió que el ataque no había tenido éxito y por lo tanto inició una retirada apresurada. Al amanecer, el ataque cesó. Las tropas mysoreanas se retiraron del campo porque con la luz del día, las fuerzas británicas eran mucho más formidables debido a sus armas avanzadas y habilidad con la artillería.

Haidar tomó prisioneros y animales de carga y otro botín. Las únicas fuentes dicen que Haidar sufrió 300 bajas en esta acción, mientras que Murari Rao perdió 18 hombres y 30 caballos. Pero Rao y su sobrino Younis Khan resultaron heridos, a Khan casi le cortan el brazo de un sabalzo, el capitán Michael Gee, el ayudante de campo de Smith también fue muerto con otros soldados británicos cuando entraron en la refriega.

Reunión de los ejércitos de Smith y de Wood

A finales de agosto, Haidar había recibido noticias de que el Tcol Wood estaba en marcha a través del paso de Budikote para encontrarse con Smith. Esto presentaba una nueva preocupación ya que el ejército de Madrás reforzado podría tomar Bangalore y, por lo tanto, el centro de Mysore estaría abierto a la invasión. Haidar hizo preparativos para enfrentar esta nueva amenaza trasladando a su familia y gran parte de su tesoro al inexpugnable fuerte de Savandurga.

La guarnición en Bangalore se había reforzado y se colocó nominalmente bajo el mando de Tipu, aunque su tío Ibrahim era el comandante efectivo. Haidar decidió atacar el destacamento de Wood antes de que llegue a su destino. Salió de Bangalore el 3 de septiembre con un fuerte destacamento de caballería, utilizando una ruta tortuosa para evitar los efectivos de Smith. Pero este último se enteró y decidió adelantarse uniéndose a Wood antes.

En consecuencia, Smith envió a Mohammad Ali y los diputados de campaña con una fuerte escolta a Kolar el 4 de septiembre y luego se dirigió a Budikote. En el camino, se detuvo en Malur para deshacerse de todos los elementos no esenciales que entorpecía la velocidad que incluían su equipaje, tiendas y seguidores del campamento. Eso era necesario ya que el tiempo era esencial porque Wood no era consciente de que Haidar se dirigía contra él.

El 6 de septiembre, el destacamento de Wood se dirigía a través de los pasos en las montañas para llegar a Budikote, el punto de unión acordado. La ruta lo llevó a través de un estrecho desfiladero en la dirección noroeste durante varios km después de lo cual se abría y giraba hacia el oeste. Haidar se se situó en la curva del paso en las laderas orientales. Su plan era emboscar las tropas de Wood cuando llegaron a su alcance; y dentro de un espacio estrecho serían objetivos fáciles. Pero desconocía que Smith también se acercaba a las colinas. El comandante del ejército de Madrás enviaba regularmente exploradores a las colinas para inspeccionar los alrededores e informar de movimientos sospechosos. Fue un gran fallo de inteligencia por parte de Haidar que no pudo detectar esos exploradores, que se las arreglaron para localizar al ejército de Haidar e informar.

Smith vio la oportunidad perfecta para cambiar las tornas, si llegaba a la boca del desfiladero, entonces podría realizar un ataque sorpresa sobre las tropas de Mysore y luego reunirse con Wood.

Envió mensajeros para advertir a Wood sobre el peligro y también para informarle de la inminente maniobra, lograron pasar y justo cuando llegaba a la posición de Wood, éste disparó sus cañones a modo de saludo. Esto alertó a Haidar sobre su peligrosa posición entre dos ejércitos británicos que podrían aplastarlo. Inmediatamente retiró a sus tropas de la colina y se dirigió para buscar una ubicación más favorable.

Smith no iba a soltar a su presa y, de inmediato, lo persiguió. Pero los soldados a pie del ejército de Madrás no eran rivales para los jinetes de Haidar. Smith y Wood los persiguieron arrastrando su artillería junto con ellos. Haidar trató de envolverlos para atacar los bagajes que habían quedado atrás. Durante la persecución, Haidar logró para capturar dos cañones del destacamento de Wood que se había separado del ejército principal. Pero como no podía arrastrar esos pesados cañones con su caballería, tuvo que abandonarlos y fueron recuperados por las tropas británicas. Una sección de su caballería también atacó el tren de bagajes y logró saquear algunas tiendas antes de ser expulsados por el coronel Lang.

Este era el oficial que Wood había ordenado ir en busca de Haidar con una columna ligera. Pero fue en vano ya que al llegar a campo abierto al norte de Budikote, Haidar podría dispersar fácilmente su caballería y así convertirse en un objetivo difícil de perseguir, mientras el se convertía en un objetivo fácil para la caballería.

Reconciliación entre Haidar y Mir Raza Ali Khan

En lugar de regresar a Bangalore, Haidar se dirigió al norte a Gurramkonda, principalmente por dos razones. Primera, que era el feudo de su cuñado y antiguo comandante Mir Raza Ali Khan que había desertado a las marathas después de la caída de Sira el año anterior. Haidar había tratado de atraer a Raza Ali Khan a su bando junto con su contingente de tropas que sería un valioso refuerzo para el ejército de Mysore. Para ese fin, su esposa y la hermana de Raza Ali estaba haciendo súplicas a su hermano diciendo que sería perdonado y reinstalado como el killedar de Sira, pero las había rechazado. Haidar pensaba que una muestra de fuerza cerca de Gurramkonda le convencería. Cuando se acercó al fuerte, Raza Ali Khan intentó pedir ayuda a los marathas y a Madrás, pero ambos estaban demasiado lejos para proporcionar alguna ayuda. Por lo tanto, abrió las puertas del fuerte a Haidar y le dio la bienvenida.

El segundo objetivo de Haidar era arrasar con territorio al norte de Gurramkonda, que era el dominio de su antiguo enemigo Murari Rao. Esto sería un duro golpe al prestigio de Rao y quizás lo obligaría a abandonar la alianza con los británicos.

Haidar luego regresó a los alrededores de Hoskote y Kolar para vigilar al ejército de Madrás y buscar una oportunidad favorable.

Renovadas negociaciones diplomáticas

A fines de septiembre de 1.768, la suerte de Haidar parecía estar a la baja. El había perdido todo el territorio en el Carnang Payanghat, así como importantes fortalezas en la región del Balaghat.

Entonces el ejército británico reunido estaba a punto de asediar Bangalore, que era el fuerte más importante del reino de Mysore después de la propia capital. Incluso si perdía Bangalore y Srirangapatna, aún podría recurrir a sus fuertes en Mangalore, Bidanur, Rayadurga y otros desde donde podía continuar la campaña.

El ejército británico tenía alrededor de 1.100 europeos y 10.000 cipayos junto con 50 cañones y la caballería de Mohammad Ali. Las tropas de Nawab de Arcot eran poco fiables y, por lo tanto, no contaban en el combate real contra Haidar. No era lo suficientemente numeroso como para guarnicionar los fuertes capturados, así como para asediar a las fortalezas en el interior. Los fuertes capturados como Krishnagiri, Dindigul y Mulbagal fueron confiados a las tropas del nawab de Arcot. También era políticamente conveniente ya que la conquista de Mysore se llevaba a cabo en nombre de Mohammad Ali.

Con su veloz caballería, Haidar todavía podía rodear a las tropas británicas y recuperar las fortalezas con sus desanimados defensores. El hecho era que estaban en tablas, Haidar no podía derrotar a las tropas británicas, y éstas tampoco podían derrotarle.

El objetivo principal del ejército de Madrás era sitiar Bangalore. Pero Smith y los Diputados tenían serias dudas sobre la viabilidad de ese plan. El fuerte en sí estaba muy bien construido con bastiones altos y murallas anchas y gruesos muros de piedra en lugar de barro, tenía un foso profundo y detrás había una zona nivelada para facilitar la visibilidad, así como un glacis bien construido y con los cañones asentados en los reductos. Además, Haidar había abastecido el fuerte con suministros y municiones antes de dejarlo a cargo de su tío Ibrahim.

Smith estimaba que había en el fuerte 3.000 franceses de infantería, así como 7.000 irregulares; y que Haidar tenía 10.000 infantería, 7.000 de caballería y 20.000 irregulares.

Renovada ofensiva de Haidar contra los británicos

El primer ataque de Haidar fue contra Mulbagal, que era el fuerte importante más cercano a Gurramkonda, se había enterado de que estaba débilmente en poder de una guarnición de las tropas del Nawab. La toma de este fuerte amenazaría seriamente líneas de comunicación entre Madrás y el ejército británico. Además, al retomar la fortaleza enviaría un poderoso mensaje al Consejo de Madrás.

El ejército de Madrás estaba cansado de su prolongada persecución en todo el país de Haidar que duraba más de un mes y estaba recuperándose en Kolar. En la última semana de septiembre, Haidar avanzó directamente hacia el fuerte de Mulbagal e inmediatamente lo capturó el 2 de octubre con la guarnición apenas poniendo muy poca resistencia. Haidar dejó una guarnición y luego recorrió el campo circundante con su caballería mientras al mismo tiempo, vigilaba los acontecimientos en Mulbagal.

Batalla de Mulbagal (4 de octubre de 1.768)

Al enterarse de la caída de Mulbagal, los comandantes británicos decidieron que esto era importante que la fortaleza fuese recapturada lo antes posible. Como el teniente coronel Wood estaba más cerca lugar, se le ordenó recuperar el fuerte.

El 3 de octubre Wood llegó a Mulbagal y comenzó a llevar a cabo el asedio. No esperaba el propio Haidar estaba cerca, un error que le resultaría costoso. Capturó el fuerte inferior y la ciudad al anochecer y por la noche trató de subir la cuesta de la colina para llegar a la ciudadela. Siendo recibido por una lluvia de disparos y rocas, sufriendo bastantes bajas en el intento. Frustrado, estableció un campamento en la ciudad para intentarlo de nuevo al día siguiente.

Sin embargo, el 4 de octubre observó a la caballería ligera escoltando lo que parecía ser un tren de suministros para el fuerte. Sin saber que el propio Haidar estaba cerca, vio una oportunidad de reponer sus suministros capturando el convoy. Imprudentemente sin enviar un destacamento para investigar, Wood se dirigió con 2 compañías de cipayos y un solo cañón para interceptar el tren. Se trataba de una finta por parte de Haidar. El tren de caballería condujo al oficial británico más lejos de la fortaleza y a unos 3 km de distancia descubrió que estaba a punto de ser rodeado por una fuerte fuerza de caballería e infantería de unos 3.000 efectivos.

Wood ahora se dio cuenta de que había sido atraído a una trampa y puso a su escolta en formación defensiva, enviando jinetes al fuerte para poner a sus tropas en alerta y llevar refuerzos. Regresó con otras 2 compañías de cipayos y 1 cañón para ayudar a las tropas. Esa fuerza limitada de 4 Cías y dos cañones que suman alrededor de 400 hombres no pudieron mantenerse firmes. La única opción era retirarse al fuerte y para hacer esto, el pequeño ejército tendría que luchar para salir del cerco. Wood abandonó sus cañones que fueron capturados por la tropas de Haidar, y formó sus hombres en cuadro de infantería, procedió a dirigirse al fuerte. En ese momento, el capitán Matthews también se unió a la lucha atacando a la caballería de Mysore en los flancos con su batallón, aliviando un poco la presión sobre Wood.

Ambos grupos se unieron, y llevaron a cabo una retirada, logrando llegar a una pequeña colina donde tomaron posiciones detrás de las rocas de granito, manteniendo el fuego con sus armas.

Las tropas de Haidar mostraron habilidad y resolución, la infantería avanzó cuesta arriba para despejar a los europeos de su posición privilegiada. La batalla degeneró en un cuerpo a cuerpo confuso donde las posiciones a menudo cambiaban de manos. Pero lentamente la superioridad numérica se impuso y comenzaron a abrumar a los defensores. Las líneas británicas comenzaron a ser cada vez más estrechas, y parecía ser solo cuestión de tiempo antes de que toda la colina fuera invadida por las tropas de Haidar.

El capitán Brooke estaba a cargo del equipaje en el fuerte de Mulbagal y, con sus 4 Cías que forman las últimas reservas, incluyó a los enfermos que pudieran caminar y formó un ejército improvisado junto con 2 cañones que habían sido dejados en el fuerte. Con esa fuerza avanzó por una ruta indirecta a un lugar elevado en el flanco izquierdo del ejército de Mysore sin que se apercibieran. Luego cargó los cañones con canister (grape) y disparó contra ellos. Al mismo tiempo, hizo que su ejército gritara nombre de Smith en voz alta.

Esto tuvo el efecto deseado y pensando que una fuerza de ayuda bajo Smith había llegado a la ciudad. Esto dio nuevas esperanzas a los defensores que lucharon con renovado vigor y Haidar retiró de inmediato reorganizó su ejército para enfrentarse a esa nueva amenaza y envió partidas de exploradores en busca de signos de la proximidad del ejército.

La colina quedó libre de soldados mysoreanos y el capitán Brooke se unió al coronel Wood, que había utilizado el nuevo respiro para reorganizar sus tropas de la mejor manera posible. Además, disponía de 2 cañones y una buena cantidad de municiones para mantenerse firme.

Haidar pronto descubrió que lo habían engañado y volvió a presionar su ataque contra la colina. Sus los cañones continuaron su bombardeo hasta que el pólvora se agotó, y su caballería realizó varias cargas infructuosas colina arriba que estaba defendida por mosqueteros expertos.

Al anochecer, la situación no había cambiado y Haidar, que había sufrido más de 1.000 bajas, se retiró un poco para reagruparse mientras Wood usó la cobertura de la oscuridad para retirarse a la protección del pueblo.

Wood era consciente de su estado precario e inmediatamente envió un mensajero a Smith pidiendo refuerzos. Mientras tanto, Haidar continuó rondando con su caballería en las afueras de la ciudad esperando una oportunidad favorable.

Cuando Smith llegó en la mañana del 7 de octubre después de un día de marcha desde Kolar, el soberano de Mysore, se retiró prudentemente del campo. Privado de apoyo, la ciudadela de Mulbagal se rindió al ejército de Madrás.

Después de hacer un balance de la situación todo el ejército regresó a Kolar para recuperarse. Esto marcó el final del segundo asedio de Mulbagal en el espacio de un año. Pero había sido una victoria pírrica para el coronel Wood que había sufrido fuertes bajas en la batalla.

Las bajas británicas como fueron 2 capitanes, 2 alférez y 63 de tropa, mientras que 250 cipayos fueron muertos y 550 heridos. Las bajas mysoreanas se estiman mas de 2.000.

Haidar tenía muchos hombres y dinero disponibles para compensar sus pérdidas, mientras que los británicos no, y estaban comenzando a tener serias dudas si saldrían victoriosos en la guerra.

Haidar decidió no enfrentarse frontalmente con los soldados británicos en el futuro, decidiendo recurrir a sus tácticas habituales de incursiones de caballería para desgastar a los británicos, que hasta entonces había demostrado ser muy efectivas.

Secuelas

Después de regresar a Kolar, Smith tuvo una reunión con los Diputados de Campo el 9 de octubre donde resumió sus preocupaciones. Sabía que la fuerza de campo del ejército de Madrás era demasiado pequeña para emprender el asedio propuesto de Bangalore mientras el ejército de Haidar permanecía en libertad; por lo tanto, se necesitaría al menos otra división para proteger los flancos mientras Smith y Wood emprendían el asedio. Sin embargo los diputados afirmaron que el asedio podría ser llevado a cabo con los recursos disponibles.

El ejército de Haidar podría tratarse con columnas ligeras de infantería que se desplazasen rápidamente. Smith reconoció que uno de los mayores obstáculos en su ejército era la comitiva de Mohammad Ali y pidió que el nawab de Arcot que regresase a la ciudad.

Trazó un nuevo plan. Las dos divisiones del ejército bajo sus respectivos comandantes se dirigirían al norte e intentarían involucrar a Haidar en una sola batalla decisiva. Si le infligían grandes pérdidas, su ejército se dispersaría y no podría continuar sus tácticas de asalto durante algún tiempo. Una vez logrado, el asedio de Bangalore podría llevarse a cabo con facilidad

Teniendo eso en cuenta, Smith y Wood partieron con sus respectivas divisiones el 14 de octubre en dirección al noroeste con la esperanza de interceptar a Haidar. Pero siempre demostró estar un paso por delante de ellos.

Haidar entonces dividió su ejército en 3 divisiones, una debajo su mando y las otras dos bajo sus cuñados Makhdoom Ali Khan y Mir Raza Ali Khan. Estas debían dirigirse en diferentes direcciones. Makhdoom debería ir al Carnatic Payanghat y asolar la zona, mientras Raza Ali Khan se dirigiría al norte hacia los territorios de Murari Rao para arrasar su campo. Haidar se encargaría de los principales ejércitos británicos, cortando sus suministros y agotándolos en persecuciones infructuosas.

Durante el resto del mes de octubre, el ejército de Madrás pasó su tiempo en una ingrata persecución de Haidar en la región entre Kolar y Gooty para atraparlo y llevarlo a una batalla decisiva. Cada vez que los soldados británicos lo perseguían, se retiraba hacia el norte al territorio de Murari Rao y se unía a las depredaciones allí. Luego, de repente, daba la vuelta alrededor del ejército británico y atacaba su tren de suministros.

También el Monzón había llegado en este momento con sus preocupaciones de enfermedades y falta de transporte. El resultado neto fue que los suministros de la comida y municiones se estaban agotando rápidamente y la fatiga aumentaba entre las tropas.

El Consejo de Madrás perdió la paciencia con el progreso de la guerra. Echó la culpa de la falta de éxitos a los diputados diciendo que presentaban planes poco realistas. También sentía que el comando dividido era también razón de la falta de éxito. Por lo tanto, el 28 de octubre, el gobierno de Madrás se disolvió el Comité de Diputados y ordenó a Call y Mackay que regresen al fuerte Saint George.

A Smith se le otorgaron plenos poderes de mando y se le pidió que ejecutara cualquier plan que considerara adecuado.

Smith estaba persiguiendo a Haidar en los alrededores de Devanahalli, pero Haidar flanqueó al ejército británico y asedió directamente el fuerte de Kolar, el principal campamento británico en la región el 5 de noviembre.

Su plan principal era escalar el fuerte si se presentaba cualquier oportunidad favorable, ya que estaba seguro de que la principal fuerza británica estaba con Smith cerca de Devanahalli. Pero un contingente británico considerable bajo el coronel Campbell, todavía estaba en el fuerte principalmente para actuar como escolta de Mohammad Ali, quien aún residía allí.

Cuando los pequeños cañones de Haidar, arrastrados principalmente por bueyes llegaron a las afueras de la fortaleza a pesar de las fuertes lluvias, Campbell inmediatamente instaló sus cañones en las murallas del fuerte y devolvió el fuego con habilidad y destreza. Al darse cuenta de que la toma de la ciudad no era factible, Haidar recurrió a sus tácticas de tierra quemada al asolar el campo circundante y la quema de los pueblos y cultivos para matar de hambre a la guarnición en el fuerte. Al enterarse de que la base principal de Kolar estaba bajo ataque, Smith se apresuró a su alivio.

Haidar decidió sabiamente no enfrentarse con Smith y se retiró el 7 de noviembre y Smith llegó al fuerte con una columna ligera al día siguiente.

Esta situación rompió los nervios del Nawab de Arcot, ya tuvo que soportar muchas privaciones debido a las lluvias incesantes junto con el corte de los convoyes de suministros por el ejército de Mysore. Decidió regresar a Madrás con los diputados de campaña. Los diputados culparon a Smith del fracaso y el Consejo decidió el reemplazo de Smith por Wood como comandante en jefe del ejército de Madrás, lo que fue un terrible error.

Wood rara vez había tenido que enfrentarse a Haidar directamente durante la guerra hasta entonces, y además el ejército de Wood tenía poca fuerza ya que un contingente considerable tuvo que ser separado para escoltar a Mohammad Ali y los demás en su viaje a Madrás. Para empeorar las cosas, había una sensación general en el campo británico de que Smith había sido relevado injustamente, lo que exacerbó las tensiones entre Wood y los otros oficiales.

A finales del año 1.768, el ejército de Madrás estaba debilitado y sin los servicios de su comandante más capaz.

Ataques de Haidar contra Wood

El Consejo de Madrás concedió al Tcol Wood con plenos poderes discrecionales para emprender cualquier acción que le pareciera adecuada. Se dejó en claro que su tarea principal era el sometimiento de Haidar y el asedio de Bangalore. Para lograr esto, recibió algunos refuerzos mínimos de la división de Smith, incluido el batallón del capitán Cosby.

Haidar se sintió aliviado al escuchar que su oponente más peligroso ya no estaba en el campo de batalla. No tenía una alta opinión de Wood después haber observando sus tácticas en Mulbagal. Las operaciones del ejército de Mysore se hicieron progresivamente más atrevidas y de mayor escala.
Apenas se enteró de que el séquito de Mohammad Ali y los demás habían partido de Kolar, Haidar asedió el fuerte de Hosur el 15 de noviembre. Wood inmediatamente reunió a sus tropas para su alivio y partió al día siguiente con una división de 700 europeos y 4.000 cipayos. Para mayor efecto, se llevó consigo dos cañones de 18 libras de latón además del armamento habitual. Estos cañones pesados aún ralentizaron más su ejército debido a la falta de animales de carga que requerían caballos disponibles o hombres para arrastrarlos.

Finalmente, después de un día de marcha, llegó a Bagalur el 17 de noviembre donde decidió almacenar sus cañones de 18 libras, así como el equipaje y suministros y otros equipos que retrasaban su marcha. Estaba seguro de que Haidar estaba completamente involucrado en el asedio de Hosur y entonces sería susceptible a un ataque nocturno en sus flancos y retaguardia.

El comandante británico salió de Bagalur a las 10 de la noche y planeó llegar esa misma noche para atacar a su enemigo. Pero Haidar ya había recibido información sobre el plan y decidió tenderle una emboscada.
Wood se apresuró durante toda la noche para llegar a tiempo, pero no pudo llegar antes del amanecer. El resultado fue que su ejército estaba agotado y desorganizado por la marcha nocturna y el ejército de Haidar lo estaba esperando. Se encontró las puertas del fuerte abiertas, y creyó que sería ideal para capturarlo.

En el momento que se dirigía a las puertas, el ejército de Haidar atacó a las tropas británicas. Su caballería atacó el destacamento de Wood de frente y por los flancos, mientras que la infantería, en su mayoría irregulares, avanzaba hacia Bagalur para asaltar los bagajes depositados allí.

El plan original de Wood era involucrar a Haidar en una batalla donde su superior artillería y el fuego de mosquete de sus soldados infligirían grandes bajas.

A las 2 de la tarde, Wood se enteró de los disparos en Bagalur, esto podría significar un desastre para el ejército de Madrás si los vitales suministros y municiones caían en manos de Haidar, ya que su capacidad de combate quedaría seriamente deteriorada y estaría indefenso contra los ataques. Entonces se vio obligado a hacer una retirada apresurada a su depósito de suministros.

Al ver que Wood se retiraba a Bagalur, Haidar decidió flanquearlo y llegar al pueblo antes. La ciudad consistía en el fuerte de tierra y la ciudad que lo rodeaba tenía murallas de tierra. Cuando el capitán Alexander percibió que el ejército de Mysore se acercaba, inmediatamente comenzó a mover los suministros dentro de las murallas de la ciudad. Pero Haidar, con su caballería, se movió rápidamente e invirtió la ciudad. Los soldados y el comandante se dieron cuenta de que no podían resistir, rápidamente se refugiaron en el fuerte y cerraron la puerta a los demás, principalmente a la gente del pueblo y a los seguidores del campamento que estaban tratando de entrar. Así, Haidar pudo obtener el botín y lograr capturar todos el ganado, camellos y caballos junto con la mayoría de las suministros, así como los 2 cañones de 18 libras que estaban fuera de los muros de la ciudad antes de que Wood regresara. Se estimó en 2.000 animales de carga y un número igual de seguidores del campamento fueron capturados, pero más grave fue la pérdida de prácticamente todas los suministros y equipos de los soldados que habían sido depositados allí. Inmediatamente envió mensajeros a Venkatagiri para solicitar abastecimientos, y entonces el mayor Thomas Fitzgerald fue enviado con un convoy de 450 yuntas de bueyes como socorro el 22 de noviembre.

Batalla de Arlier

Ciertamente no fue un comienzo auspicioso para Wood ya que su situación de suministro era seria y tenía que recurrir a arreglos provisionales hasta que llegara el convoy con los nuevos suministros. Durante unos días estuvo entre Hosur y Bagalur subsistiendo con la comida disponible.

Pero sus movimientos fueron observados por los exploradores de Mysore e informaron a Haidar que hizo planes para un nuevo ataque. Al recibir inteligencia que Wood se dirigiría a la fortaleza de Arlier cerca de Bagalur el 22 de noviembre, Haidar vio la perfecta oportunidad de emboscarlo. En la mañana de ese día, el oficial británico ignoraba los movimientos de Haidar y se dirigían a su destino cuando de repente vio a la caballería que se acercaba. Inmediatamente formó defensivamente y comenzó a disparar descargas.

Sin embargo, el ejército de Mysore utilizó diferentes tácticas, en lugar de cargas de caballería, se instalaron dos baterías que comprenden un total de 12 cañones en elevaciones cercanas y estas comenzó a verter fuego sobre la posición británica. A esto se unió el fuego de mosquete de la infantería que estaba protegida detrás de las masas de caballería en movimiento que presentaban un objetivo difícil para las tropas británicas. Wood seguía disparando con sus mosquetes y con sus cañones pero no hizo ningún movimiento para avanzar o cambiar su posición. Probablemente, era consciente de sus experiencias anteriores en Mulbagal y Bagalur, donde casi había sido abrumado por las tropas de Mysore.

Esta escena de batalla estática continuó durante el resto del día sin que ninguno de los dos bandos intentara abrumar al otro. Al caer la noche, la caballería de Mysore parecía retirarse y Wood decidió retirarse a Bagalur.

Pero poco después de que inició el movimiento, la infantería de Mysore que había estado escondida en la maleza circundante comenzó a dispararle usando sus mosquetes, cohetes y flechas haciendo que sus tropas devolvieran el fuego. Esta situación continuó durante toda la noche e impidió su movimiento cada pocos metros. Asumió la formación en cuadro con el resto de los bagajes y los jinetes de Murari Rao y Mohammad Ali en el centro y los británicos a los lados y continuó su marcha durante toda la noche con el acoso continuo de las tropas de Mysore. La situación fue la misma a la mañana siguiente y Wood se vio forzado a buscar refugio en una colina cercana.

Un destacamento del ejército de Mysore los atacó allí, pero fue rechazado después de una furiosa carga de bayoneta por las tropas británicas que luego continuaron su marcha. Pero Haidar prácticamente había rodeado la división de Wood y había comenzado un ataque por todos lados con su infantería y caballería. Inmediatamente tomó una posición defensiva en una colina y se preparó para rechazar las cargas. Haidar presionó con sus cargas con la mayor severidad y parecía que Wood estaba en peligro de ser abrumado nuevamente. Pero entonces la columna de alivio bajo el mando del mayor Fitzgerald llegó; y en lugar de enfrentarse a la columna para evitar la unión, Haidar nuevamente se retiró. Una vez más los refuerzos en el último momento impidieron que Wood fuera destruido. La columna reunida se retiró a Kolar.

Así terminó la batalla de Arlier. La lista oficial de bajas decía que el ejército de Madrás perdió 1 capitán, 6 oficiales, 20 soldados europeos y alrededor de 200 cipayos. Sin embargo, las cifras fueron muy superiores. No hay datos de las pérdidas de Haidar. Pero la principal diferencia era que Haidar podía reponer fácilmente sus pérdidas, pero el ejército de Madrás no podía permitirse el lujo de hacerlo.

Consecuencias de la batalla

El mayor Fitzgerald envió su informe sumamente crítico del teniente coronel Wood al coronel Smith quien lo pasó al gobierno de Madrás. En el interregno, Wood hizo algunas inútiles salidas contra Haidar que nuevamente no pudieron alcanzar su objetivo. El gobierno a su vez ordenó que Wood fuera relevado del por el coronel Lang, que asumió el cargo en la primera semana de diciembre. Wood fue enviado bajo arresto a Madrás, donde fue sometido a una corte marcial a fines de 1.769 por los cargos de apropiación indebida de suministros, así como mala conducta durante la campaña y fue separado del servicio. Esta es otra indicación de que el ejército de Madrás había sufrido una gran mano de obra.

Al recibir noticias de esto, Haidar se sintió seguro de que los británicos no realizarían nuevas incursiones en dirección a Bangalore. Así que el tiempo parecía propicio para retomar los territorios perdidos en el Carnatic-Payanghat, ya que la mayoría del ejército de Madrás se concentraba en la zona de Kolar dejando el antiguo territorio indefenso.

Operaciones en el Carnatic

A finales de septiembre, Haidar había despojado a Faizullah Khan del mando del fuerte de Bangalore después de dárselo a su tío Ibrahim. Este oficial fue enviado a Srirangapatna y más allá para levantar nuevas tropas. También en este momento las tropas retiradas de Malabar habían llegado y recibido la instrucción, equipo y monturas necesarios para realizar operaciones.

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Fuerte de Bangalore en la India. Entrada sur. Autor James Hunter

A principios de noviembre, Faizullah recibió el mando de 7.000 de caballería e infantería regular, así como 10 cañones además de una serie de levas irregulares y se le ordenó retomar los territorios capturados en Carnatic-Payanghat y atacar a los dominios del nawab de Arcot. A diferencia de la mayoría de los otros comandantes, preparó una estrategia para conducir su campaña observando primero cuidadosamente las disposiciones británicas a lo largo de los pasos de Kaveripuram y Gajalahatti que Wood había dejado a principios de ese año. Pronto descubrió que los puestos de avanzada se mantenían débilmente con la mayoría de las tropas británicas cerca de los dos pasos mencionados y los fuertes restantes en el Carnatic como Coimbatore, Dindigul y Salem donde estaban acuartelados por compañías de cipayos del Nawab con un puñado de europeos en cada fuerte.

La mayor parte de las tropas británicas de 9 Cías estaban estacionadas en los fuertes que vigilaban Gajalahatti y 6 Cías en los fuertes de Kaveripuram. La mayor debilidad de estos destacamentos eran que estaban aislados y, por lo tanto, no podrían apoyarse uno otro en caso de emergencia. Para agravar aún más los problemas, la población en el campo no tenía simpatías por Mohammad Ali.

Por lo tanto, si los principales puestos avanzados en los pasos caían, la toma del resto de los fuertes en el campo abierto del Carnatic sería una tarea fácil.

Faizullah Khan comenzó su campaña contra Kaveripuram en la segunda semana de noviembre. El puesto avanzado se defendió resueltamente contra varios ataques de las fuerzas mysoreanas, que el sargento al mando del puesto de avanzada estimó como «700 caballos, 3.000 infantería regular, 2.000 infantería irregular y 3 cañones de 12 libras» que serían más tarde reforzados por 4 cañones adicionales. Se tuvieron que realizar varios asaltos para tomar el puesto. El oficial a cargo, el capitán Faisan se rindió con sus tropas y fue hecho prisionero.

Mientras tanto, Faizullah, después de dejar un destacamento para continuar el asedio de Kaveripuram, procedió a asaltar a Gajalahatti que resistió dos ataques; pero después de que el comandante teniente Andrews fue muerto en el segundo ataque, el puesto avanzado se rindió el 19 de noviembre. Las tropas que custodiaban el otro extremo del paso, bajo el mando del capitán Orton, se vieron obligados a retirarse a Satyamangalam y finalmente a Erode después de gastar sus municiones.

La toma de Coimbatore fue un asunto relativamente simple. Con la rápida caída de las fortalezas en la ruta a este lugar, los killedars decidieron desertar nuevamente e hicieron planes en concierto con Faizullah para entregar el fuerte. El 29 de noviembre cuando los soldados británicos en el fuerte estaban haciendo ejercicio, el killedar cerró las puertas y masacró al resto del personal europeo dentro del fuerte, incluidos los que estaban en el hospital como el teniente McCutcheon.

Mientras tanto, Faizullah condujo a su caballería fuera del campo y capturó a los británicos fuera del fuerte que no podía defenderse con la munición de fogueo que estaban utilizado durante el ejercicio.

Se usó un subterfugio similar para capturar Denaickancota se convenció a los oficiales europeos diciendo que las tropas del Nawab y las levas irregulares no eran fiables. Por lo tanto, cuando las tropas de Mysore se acercaron a la vecindad, los soldados británicos y los cipayos generalmente se retiraban al siguiente fuerte. Esto significó que varios de los fuertes capturados por Wood a principios de año pronto cayeron uno tras otro y volvió a su posesión original.

El comandante en Dharapuram, el capitán Johnson, trató de resistir solo, pero fue finalmente obligado a retirarse a Thiruchirappalli bajo un fuerte ataque de Faizullah que se apropió del fuerte a principios de diciembre. El comandante en Sankaridurga, al enterarse de que la traición abundaba en el fuerte, lo evacuó rápidamente por la noche y se refugió en Travancore y luego se fue por mar a Madrás.

El 6 de diciembre, Haidar entró en el Carnatic yendo hacia el este a través del paso en Palakode y luego hacia el sur a través del paso de Thopur para encontrarse con Faizullah. Mientras tanto, en Kolar, el ejército de Madrás, bajo el mando general del coronel Lang, que había asumido el control después de que Wood fuera relevado, recibió inteligencia del movimiento de Haidar y una columna ligera compuesta por una selección de los soldados británicos fue enviada al mando del mayor Fitzgerald a interceptarlo. Este destacamento ascendió a unos 5.000 efectivos con toda la caballería que disponía. Para llegar a su destino rápidamente, los soldados tendrían que caminar durante días por los empinados pasos de montaña a gran velocidad, lo que significaba que estarían muy fatigados en el momento de la lucha y por lo tanto perderían eficacia.

El coronel Lang estaba debilitado porque los mejores hombres habían sido enviados con Fitzgerald, por lo que puso fin a nuevas operaciones ofensivas en la región, así que se retiró a Venkatagiri con un ejército compuesto por 370 europeos, 900 cipayos y 11 cañones para recuperarse y esperar nuevos desarrollos de los acontecimientos.

Con la llegada de Haidar a la escena, los acontecimientos comenzaron a desarrollarse rápidamente. Una por una las fortalezas restantes en el Carnatic comenzaron a rendirse sin luchar, principalmente porque estaban guarnecidos con las tropas de Mohammad Ali que decidieron cambiar de bando.

Dharmapuri se entregó a Faizullah el 6 de diciembre, Tenkaraikottai cayó al día siguiente y Omalur siguió el mismo camino el 12 del mes. Haidar personalmente asedió Salem, el fuerte principal en el Baramahal, el 9 de diciembre, donde el comandante capitán Heyne decidió ofrecer resistencia junto con su contingente de topasses y 3 Cías de cipayos pertenecientes al nawab de Arcot. El cañoneo comenzó al día siguiente, pero fue en gran medida ineficaz, solo dañando los parapetos. Un emisario europeo del ejército de Haidar marchó bajo una bandera de tregua ofreciendo términos de rendición, los defensores podrían ir Thiruchirappalli. Heyne inicialmente se negó, pero después de sentir traición dentro de la guarnición estuvo de acuerdo y se rindió el 11 de diciembre. Pero todo el contingente fueron hechos prisioneros en total unos 600.

Mientras tanto, el mayor Fitzgerald había atravesado las montañas y avanzaba hacia Salem, para aliviarlo, pero cuando recibió noticias de su capitulación, inmediatamente cambió de dirección y se dirigió hacia el río Kaveri para hacer balance de la situación. Tenía la opción de ir a Erode o Thiruchirappalli. Pero el gobierno de Madrás le insinuó que había enviado refuerzos a Erode.

Entonces Fitzgerald sintió que el fuerte Erode no estaba en peligro inmediato y, por lo tanto, decidió ir al Thiruchirappalli, donde podía estar seguro de descansar y reponerse antes del combate que tendría lugar.

Haidar había recibido información de la llegada de Fitzgerald al Carnatic y, sabiendo que era un oficial capaz con hombres selectos, evitó el combate con él, lo que permitió que llegue a su destino sin ser molestado. Haidar tenía un campo despejado para perseguir sus operaciones sin temor a la llegada del ejército británico al campo. Tomó el fuerte de Namakkal el 17 de diciembre y Karur el 19. La captura del último lugar fue particularmente importante desde el punto de vista del prestigio, ya que se había lo perdido a manos británicas en 1.761 durante la Tercera Guerra Carnática. En ese momento, Haidar estaba luchando contra Khande Rao y no podía aliviarlo.

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Fuerte de Namakkal en la India. Se rindió a Wood en 1768.

Batalla de Karur 1.768

El siguiente objetivo era Erode. El capitán Orton se había retirado allí con sus tropas en la primera semana de diciembre después de la caída de Satyamangalam. En el interregno, había sido reforzado por un destacamento considerable de Madrás de 6 Cías de tropas, incluidos 130 europeos Sin embargo, este puesto de avanzado tenía escasez crónica de suministros ya que la mayor parte de el campo circundante había sido apropiado por los contingentes de Mohammad Ali. Por lo tanto, en la mañana del 22 de noviembre, envió al Capitán Nixon con un destacamento de 70 europeos, 200 cipayos y 2 cañones de 3 libras para obtener suministros en Karur, sin saber que el fuerte ya había caído a Haidar.

Pronto este destacamento se encontró con la caballería mysoreana que resultó en una escaramuza. Pero este ataque era solo una finta, con el propósito de dirigir el destacamento hacia el ejército de Haidar que lo esperaba esperando. Esta vez el plan de ataque también fue diferente. En lugar del círculo normal lanzado alrededor del oponente fuerzas de la caballería que luego se contraerían gradualmente, una serie de cañones bien ubicados comenzaron a bombardear las tropas de Nixon. Entonces Haidar emergió con un gran contingente de unos 3.000 de caballería y rodeó a los británicos.

Esta vez, la estrategia del ejército de Mysore arrojó buenos resultados. Esto se debió principalmente a un cambio de táctica El trabajo principal de la caballería era encerrar a las tropas británicas y evitar que escaparan, mientras la artillería, que constaba de 10-12 cañones, bombardeaba con fuego preciso las filas británicas. Poco a poco las filas británicas fueron disminuyendo debido al desgaste y los sobrevivientes realizaron una carga de bayoneta en un intento de romper el cerco. Aunque el frente cedió, la caballería cargó los flancos y la retaguardia de las filas de infantería. El resultado fue que la mayoría de los soldados británicos, incluido Nixon, fueron muertos, heridos o hechos prisioneros. Sin duda, el día resultó en una victoria completa para Haidar.

Fue la primera vez que derrotó completamente al ejército de Madrás en una batalla campal. Haidar se dirigió a Erode y asedió el fuerte. Había recibido inteligencia que el capitán Robinson, que había sido liberado después de la caída de Vaniyambadi el año anterior bajo la condición de que no participaría en la guerra, estaba sirviendo en la guarnición y decidió usar eso para su ventaja. Uno de sus prisioneros británicos en Karur, el teniente Goreham fue enviado al fuerte bajo una bandera de tregua para invitar al capitán Orton a reunirse con Haidar con la promesa de garantizar su seguridad. El comandante del fuerte aceptó la invitación, pero Haidar lo detuvo diciendo que, dado que Robinson había roto su promesa, no había razón para que el gobernante de Mysore la mantuviera. Orton se vio obligado a firmar un documento pidiendo a sus tropas que se rindieran, lo que hicieron el 25 de diciembre. Haidar había prometido inicialmente liberarlos, pero luego invocó nuevamente la traición de Robinson y puso a toda la guarnición en prisión en Srirangapatna. Por lo tanto, por medio de este subterfugio, Haidar capturó el fuerte sin sufrir una sola baja. El capitán Orton sería juzgado por una corte marcial en 1.769 y retirado del ejército.

Haidar capturó a Dindigul el 31 de diciembre; una adquisición importante como lo había sido su jagir cuando se estaba alzando al servicio de Nanjaraja.

Para mantener la presión sobre el gobierno de Madrás, Faizullah Khan, fue enviado a atacar los alrededores de Madurai y Tinnevelly. Esto también aumentó la presión sobre el mayor Fitzgerald para proteger sus partidas de alimentación y sus patrullas de los ataques de la caballería mysoreana desde su base en Dindigul. Haidar mismo atacó los territorios al norte de Thiruchirappalli, siguiendo una política de tierra quemada mediante el incendio de pueblos y granjas, para aislar a Fitzgerald y hacer que los británicos fueran más susceptibles a las negociaciones.

El resultado de la política de tierra quemada fue que la situación del suministro para el ejército de Madrás que permanecía en el Carnatic se volvió terrible, quedando confinado a la región de Thiruchirappalli. Fue en ese momento fue cuando Haidar envió sus representantes para las negociaciones con el Consejo de Madrás.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-25. Última modificacion 2020-03-25.
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