Siglo XVIII Guerras Anglo-Mysore (1766-99) Cuarta Guerra Anglo-Mysore (1.798-99)
Cuarta Guerra Anglo-Mysore (1.798-99)

Antecedentes

Cuando Tipu Sultán fue derrotado en la Tercera Guerra Anglo-Mysore, quería vengarse de los británicos y quería recuperar el territorio perdido.

Quería hacer de Mysore un estado fuerte. Para vengar su humillante derrota, buscó la ayuda de los gobernantes de países como Francia, Turquía, Arabia y Kabúl. Quería expulsar a los británicos de la India. Apoyó al gobierno revolucionario de Francia en 1.798. Cuando Napoleón llegó al poder, Tipu era un aliado de los franceses. La creciente amistad entre Tipu Sultán y los franceses hizo que los británicos fueran cautelosos.

Richard Wellesley, lord Mornington, llegó a Madrás el 26 de abril de 1.798 y quería dar un paso drástico para detener la alianza entre los franceses y Tipu Sultán. Estaba empeñado en declarar una guerra contra Tipu a la que se oponía el consejo de la Compañía. Wellesly revivió la Triple Alianza de 1.790 y el Nizam fue llevado a su lado bajo una alianza subsidiaria. Según este tratado, el Nizam renunciaría a sus tropas francesas y aceptaba una fuerza subsidiaria de los británicos para su protección. Wellesley luego le pidió a Tipu Sultán que hiciera una alianza subsidiaria similar con los británicos, a lo que se negó de manera justa. Por lo tanto, Wellesley quería ver el final de Tipu Sultán y esto conduciría a la cuarta y última guerra.
Napoleón desembarcó en Egipto en 1.798 tenía la intención de promover la captura de las posesiones británicas en la India y el sultanato de Mysore era la clave para el siguiente paso.

El general Malarctic, gobernador francés de Mauricio, comenzó a buscar voluntarios para ayudar Tipu. Horacio Nelson aplastó sin ninguna ayuda de Napoleón después de la batalla del Nilo. Sin embargo, Wellesley ya se había puesto en marcha una respuesta para evitar cualquier alianza entre Tipu Sultán y Francia.

El gobernador de Mauricio envió a Mysore una fuerza compuesta por solo 100 hombres. Al mismo tiempo, el gobernador emitió una proclamación declarando el apoyo francés a Tipu Sultán contra los británicos.

Copias de esta proclamación llegaron a Londres y las autoridades enviaron una alerta a la Compañía Británica de las Indias Orientales en la India. Se enviaron refuerzos militares a la India desde las guarniciones británicas en Gibraltar, Sudáfrica y Portugal.

El nuevo gobernador general en India, lord Mornington (hermano mayor del Tcol Arthur Wellesley) actuó de manera rápida y decisiva.

Para los británicos estaba claro que Tipu Sultán no cumpliría ninguna obligación del tratado en su determinación de luchar contra los británicos y debería ser eliminado de su posición como gobernante de Mysore.

Tipu y Mornington pasaron el otoño y principios del invierno de 1.798 intercambiando cartas, la primera expresando su amistad por los ingleses y el odio a los franceses, la segunda su deseo de relaciones pacíficas entre la compañía y Mysore. Al mismo tiempo, ambos se prepararon para la guerra
Se intentó reconstituir la alianza anterior contra Tipu Sultán. El nizam de Hyderabad se unió a los británicos, pero Madajee Scindia, el líder Maratha, se negó a unirse a la alianza.

Mornington se mudó a Madrás para supervisar la invasión de Mysore por el ejército de la Compañía.

A continuación, se recibió información de que los enviados de Tipu Sultán a Napoleón en París habían salido de la India, el 7 de febrero de 1.799.

El general George Harris que mandaba los ejércitos de Madrás, recibió sus órdenes de organizar el ejército para el ataque. El Gran Ejército, bajo Harris debía reunirse en Vellore, a unos 160 km al oeste de Madrás y a unos 300 km al este de Seringapatam. Había tenido considerables dificultades para reunir los suministros y los transportes necesarios. Sin embargo, la fuerza de Madrás de Harris marchó al oeste hacia Vellore el 11 de febrero de 1.799 y se unió en Amboor el 20 de febrero con el contingente de Hyderabad.

La fuerza de Bombay bajo el general Stuart partió desde Cananol, a en la costa oeste de la India, y a unos a unos 250 km de la capital de Mysore. Partió el 21 de febrero de 1.799, llegando a un lugar a 12 km al oeste de Peripatam en el camino real a Seringapatam, a unos 80 km de la capital de Tipu Sultán.

Instado por los oficiales franceses en su séquito, Tipu Sultán decidió luchar contra los británicos.

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Cuarte Guerra Anglo-Mysore (1798-99).Rutas seguidas por los ejército británicos a Seringatapan. El general Harris desde Vellore en el este y el general Stuart desde Cannanore en el oeste. Autor John Fawkes

Batalla de Sedaseer (5 de marzo de 1.799)

Tipu Sultán marchó al oeste con 12.000 hombres para atacar la fuerza de Stuart, dejando un destacamento para vigilar el avance de Harris.

El general Stuart, después de reunir a su ejército en Cannanore, finalmente salió de esa estación el 21 de abril. Llegó a la cima del Poodicherrum el 25 del mismo mes, y siguió obedeciendo sus instrucciones, asumir una posición defensiva cerca de la frontera de Mysore. La naturaleza del país, en todas partes cubierta de espesos bosques, en la mayoría de los lugares casi impenetrables, hacia imposible ocupar una posición defensiva regular, y lo obligó a colocar sus tropas en varias divisiones, tan dispuestas como como fuera posible para brindarse apoyo muto: la más avanzada de ellas estaba la altura de Sedaseer, indispensable como referencia de un cruce temprano, como el único lugar desde el cual las señales, establecidas entre los dos ejércitos, podrían ser observadas.

En la mañana del 5 de marzo, el mismo día en que el general Harris cruzaba la frontera, se descubrieron algunas tiendas de campaña desde la colina de Sedaseer, sobre las nueve de la mañana, y gradualmente se divisó un campamento extenso delante de Periapatam, y a unos 10 km de distancia, en una observación posterior, se percibió una carpa verde de grandes dimensiones, lo que indica la presencia de Tipu Sultán. El terreno en Sedaseer estaba ocupado por una brigada de tres batallones nativos, bajo el mando del teniente coronel Montresor, y aunque la información de los espías dignos de confianza recientemente regresados de Seringapatam, ofreció una seguridad razonable de que Tipu, en el momento de su partida, todavía estaba el río Madoor, y que un destacamento bajo Mahommed Reza, usualmente llamado Binky Nabob constituía la única fuerza al oeste del río Cavery. El general Stuart pensó que era prudente enviar otro batallón a una posición conveniente para reforzar, si fuera necesario, la brigada avanzada de Sedaseer.

Las fuerzas de Stuart se componían de James Stuart con 6.420 incluyendo 510 artilleros bajo el Tcol Lawman y 423 zapadores bajo el Tcol Sartorius, estaba compuesto de tres brigadas:

  • Brigada derecha que iba en vanguardia bajo el Tcol John Montresor con BIs de RI2 (653), RI4 (672) RI3 de cipayos de Bombay.
  • Brigada centro que iba detrás bajo el Tcol James Dunlop con el RI75 europeo (233), RI103 europeo (528) y RI77 europeo (693).
  • Brigada izquierda bajo el Tcol John Wiseman con BIs de RI3 (717), RI5 (663) y RI2 (675) cipayos de Bombay.

Temprano en la mañana del día 6, el mayor-general Hartley, el segundo al mando, avanzó para reconocer al ejército enemigo, descubrió que estaba en movimiento, pero sus movimientos estaban tan bien ocultos por la cercanía del país, que era imposible determinar su entidad y su intención, hasta que sobre las 10 de la mañana, Tipu realizó un ataque simultáneo en la parte delantera y trasera de la posición, el batallón de refuerzo se le impidió unirse mediante la intervención de dos columnas a derecha y a izquierda, que se unieron en la retaguardia, en el momento del comienzo del ataque desde el frente.

Antes de que el enemigo lograra este propósito, el mayor-general Hartley tuvo tiempo de informar al general Stuart de su ataque, y se quedó para dar la ayuda que pudiera ser necesaria. La brigada estaba completamente rodeada por todos lados y tenía que lidiar con una gran inferioridad numérica. Las tropas sabían que debían transcurrir varias horas antes de que pudieran recibir un apoyo, pero estaban animados porque estaban seguros de que la ayuda llegaría. Mantuvieron la posición con mucha resolución, y los batallones cipayos aguantaron las cargas de las tropas mysoreanas.

Tan pronto como el general Stuart recibió información sobre la peligrosa situación, ordenó al Tcol Dunlop acudir inmediatamente con 2 Cías del RI75 y el RI77, sobre las 14,30 horas llegaron a la vista de las fuerzas enemigas, habían penetrado en la retaguardia y se habían adueñado del gran camino que conducía a Sedaseer. La energía del ataque hizo que menos de media hora fuera suficiente para lograr la precipitada huida de los mysoreanos a través del bosque, para unirse a la división que aún continuaba el ataque en el frente. Al llegar al puesto del Tcol Montresor, el general Stuart encontró a sus hombres exhaustos por la fatiga y sus municiones casi gastadas.

A las 15,20 horas, el enemigo se retiró en todas las direcciones y el general Stuart pudo admirar la firmeza de los cipayos que habían aguantado casi seis horas de ataques.

Las bajas mysoreanas se estimaron en 1.500 muertos y heridos, mientras que las fuerzas británicas solo 143 muertos y heridos. La disparidad de de bajas entre ambas fuerzas se debe a la eficacia de fuego de los cipayos y a la buena elección de la posición defensiva.

Batalla de Mallavelly (27 de marzo de 1.799)

El ejército de Madrás y el de Hyderabad bajo el mando de Harris cruzó la frontera oriental de Mysore, alcanzando Rayacotta, el 4 de marzo y, después de tomar algunas fortalezas de colina, se trasladaron a Kelamungalum y luego a Bangalore el 14 de marzo de 1.799.

La caballería ligera de Tipu Sultán se desplegó a lo largo de la ruta tomada por Harris, destruyendo los cultivos para dificultar su avance, ya que aprovisionar a un gran ejército era un gran problema para Harris.

Para el transporte del ejército había provisto de unos 120.000 bueyes, caballos, burros y elefantes con suministros y municiones, para los cuales se tenía que encontrar forraje. Las principales fuentes de aprovisionamiento de forraje estaban los distritos de Baramahal y Coimbatore, en poder de una fuerza de tropas irregulares.

Sin embargo, la destrucción de los cultivos antes de la marcha de Harris era una amenaza significativa para el éxito de la invasión.

Las fuerzas del teniente-general George Harris se componían de 20.800 efectivos incluyendo 2.400 artilleros y zapadores. Estaba formado por:

Caballería 2.635 soldados bajo el mayor-general John Floyd encuadrados en dos brigadas de caballería:

  • BRC1 bajo el coronel James Stevenson con el RD19, y los nativos RC1 y RC4 de Madrás
  • BRC2 bajo el coronel John Pater con el RD25, y los nativos RC2 y RC3 de Madrás.

Columna izquierda bajo el mayor general Thomas Bridges con 3 BRIs:

  • BRI1 bajo el mayor-general David Baird con 3 BIs europeos: RI12, RI74 highlander y RI94.
  • BRI3 bajo el coronel Francis Gowdie con los BIs cipayos de Madrás RI1/I, RI6/I, y RI12/I.
  • BRI5 bajo el coronel George Roberts con los BIs cipayos de Madrás RI8/I, RI3/II, y RI12/II.

Columna derecha bajo el mayor general William Popham con 3 BRIs:

  • BRI2 bajo el coronel John Sherbrooke con los europeos RI73, RI33 y RI suizo de Meuron.
  • BRI4 bajo el Tcol John Gardiner con los 3 BIs (I, II y III) del RI voluntarios de Bengala.
  • BRI6 bajo el Tcol Thomas Scottcon los BIs cipayos de Madrás del RI5/II y RI9/II.

Columna central bajo el general James Stuart con 3 BRIs de Bombay:

  • BRI7 bajo el Tcol John Montresor con los BIs de cipayos de Bombay RI2/I, RI4/1 y RI3/I.
  • BRI8 bajo el Tcol Dunlop con los BIs europeos de RI75, RI7 y RI103 de Bombay.
  • BRI9 bajo el Tcol Wiseman con los BIs cipayos de Bombay RI3/II, RI5/II y RI2/II.

Artillería estaba compuesta de 2 Cías de Bengala, y 2 batallones (I y II) de Madrás. El tren de artillería se componía de 60 piezas de las cuales 40 eran de asedio y 20 de campaña.

Contingente de Hyderabad estaba compuesto de 10.000 de infantería de los cuales 3.621 eran antiguos franceses, estaban mandados por el general Perron auxiliado por oficiales británicos, y 20.000 de caballería mandada por Meer Alum, hijo del Nizam, que mandaba nominalmente todas las fuerzas, estaban acompañados por una BRI de cipayos bajo el mando del coronel Arthur Wellesley, hermano de lord Mornington, con 4 BIs: RI2/II y RI7/II de Bengala, y RI11/I y RI11/II de Madrás, con 1 Cía de artillería de Bengala con 24 piezas de campaña.

El 16 de marzo, Harris reanudó su avance, girando bruscamente sur-oeste en el territorio no devastado por la caballería de Tipu Sultán. El avance de ese vasto conjunto de tropas, animales de carga y seguidores del campamento era de alrededor de 8 km diarios.

El ejército avanzó en dos columnas paralelas, los regimientos británicos y de Madrás a la derecha y el contingente de Hyderabad a la izquierda. La caballería marchaba a vanguardia y a retaguardia. La columna de suministros ocupaba el centro. Toda la formación tenía una longitud de 11 km de largo y 3 km de ancho.

El 24 de marzo, Harris alcanzó el río Madoor y acampó en la orilla. Harris cruzó el río y recibió noticias de Stuart sobre su éxito en la batalla de Sedaseer. El 27 de marzo, el ejército de Harris continuó el avance hacia Mallavelly.

Después del cruce del río, la columna derecha formó el avance con la caballería.

El 26 de marzo, el ejército de Harris acampó unos 8 km delante de Mallavelly. Al día siguiente se reanudó el avance, con la BRI del coronel Wellesley y el contingente de Hyderabad en el ala izquierda del ejército principal.

Cuando el ejército llegó a unos 2 km de Mallavelly, la caballería de Tipu Sultán fue vista. La infantería de Tipu Sultán estaba en las alturas más allá de Mallavelly. Se podían ver los cañones de Tipu Sultán moviéndose a lo largo de su línea hacia el sur, para tomar al ejército de Harris en el flanco.

Wellesley recibió instrucciones de atacar el flanco derecho de Tipu Sultán, apoyado por la caballería de Floyd, mientras que los regimientos británicos liderados por Harris atacaron la aldea de Mallavelly. Bajo la amenaza de ataque, el ejército de Mysore se retiró a una línea de colinas más atrás de Mallavelly.

Por orden del general Harris, los piquetes de la BRI2, mandados por el Tcol Sherbrooke, con los regimientos RD25 y el RC2 de Madrás, mandados por el coronel Stapleton Cotton, se adelantaron con una partida del intendente general para marcar el futuro campamento. 2 cañones mysoreanos abrieron fuego contra las fuerzas y grupos de jinetes mysoreanos amenazaron en el flanco derecho británico. Cotton limpió algunos grupos de caballería y cohetes de 2 aldeas cercanas.

A medida que avanzaba la caballería, se formaron los piquetes para resistirlos y el general Harris ordenó que varios cañones de campaña fuesen llevados hacia adelante en apoyo a las BRI1 de Bairde, BRI3 de Gowdie y BRI5 de Roberts, tomando posición a la izquierda de los piquetes.

La BRI2 de Sherbrooke surgió a la izquierda de la BRI3 de Gowdie, con la caballería de Floyd en apoyo.

La línea de Harris avanzó cuesta abajo desde las alturas, descendiendo a un terreno bajo y desigual.

El ejército de Tipu Sultán lanzó un fuerte ataque a la izquierda y al centro de la línea de Harris.

En la izquierda británica, la BRI de Sherbrooke estaba liderada por el RI33 europeo. 10.000 infantes de Mysore, apoyados por la caballería, atacaron al RI33, pero fueron detenidos por las voleas del regimiento, hasta que fueron cargados por la caballería de Floyd y conducidos de vuelta en confusión con grandes bajas.

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Batalla de Mallavelly (27 de marzo de 1799). Contraataque británico.

Otra fuerza de infantería de Mysore atacó el flanco izquierdo de la BRI1 de Baird, pero fueron contraatacados por el RI74 highlander, quienes a su vez fueron amenazados por un cuerpo de caballería que salía de la jungla.

Baird detuvo al RI74, mientras que la caballería Mysore fueron repelidos por el RI12 y el RI94 de la BRI1 de Baird. La caballería de Mysore giró y galopó a lo largo de la línea de batallones nativos de Harris, escapando sin una baja, a pesar de las descargas lanzadas contra ellos.

Mientras se llevaban a cabo estos ataques poco a poco, Tipu Sultán retiró sus cañones, por lo que toda la línea de Mysore se retiró a otra cresta en la retaguardia. El ejército de Harris siguió a los mysoreanos durante mas de 3 km y se detuvo.

El 28 de marzo, Harris reanudó su marcha hacia el norte-oeste de Mallavelly, pero su plan era cambiar su ruta y cruzar el río Cavery en Sosily, 24 km al suroeste de Mallavelly. De este modo, viajaría por el país que no había sido devastado por la caballería de Tipu Sultán y le permitía acercarse a Seringapatam desde el oeste, después de unirse a la fuerza de Stuart.

Harris siguió esta ruta, después de que un reconocimiento confirmó que el vado en Sosily estaba intacto y sin defensa.

El ejército cruzó el río Cavery en Sosily, tras haber encontrado una cantidad sustancial de los suministros en la fortaleza y pueblo y continuó su marcha lenta a Seringapatam, llegando delante de la fortaleza de la isla el 5 de abril.

Las bajas en el ejército de Harris por los combates alrededor de Mallavelly fueron alrededor de 143 muertos y heridos, entre ellos 2 capitanes. Las bajas de Tipu Sultán fueron alrededor de 1.000 muertos y heridos.

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Vista de Seringatapan, capital del sultanato de Mysore.

Asedio de Seringatapam (5 de abril al 4 de mayo 1799)

Inicio del asedio

Tipu ordenó a su infantería y 20 cañones que cruzaran el río y se unieran a él, con la intención de ocupar un terreno elevado a cuatro millas al sur de la ciudad. Algo cambió de opinión y se retiró a Seringapatam.

Durante los siguientes dos días, la gran columna se arrastró hacia el este a través de las alturas recientemente desocupadas por el sultán de Mysore.

En la noche del 4 de abril, la columna se detuvo. Ante lo que era un pequeño bosque de nueces de betel conocido como tope Sultánpettah. Como la nuez de betel era un ingrediente importante en ciertas ceremonias religiosas, se prestaba mucha atención a regar los árboles, por lo que el tope Sultánpettah estaba regado dese un acueducto con zanjas transversales para el riego. Oculto entre las altas palmeras y zanjas de riego, como un bambú, había un gran cuerpo de tropas de Mysore, incluidos juzail-brudars (hombres porta-cohetes).

Las fuerzas de Harry llegaron frente a Seringapatam el 5 de abril de 1799. El río Cauvery, que fluía alrededor de la isla donde se ubicaba la ciudad de Seringapatam, estaba en su nivel más bajo del año y podría ser vadeado por la infantería, por lo que el asalto debería realizarse antes de la llegada de Monzón.

Los británicos acamparon a unos 3,5 km al oeste del fuerte, el ejército de Madrás al sur del río y el ejército de Bombay lo haría posteriormente al norte.

La derecha del campamento de Madrás yacía en terreno alto, con su izquierda cubierta por un acueducto y el río Cavery.

A lo largo de la parte posterior de la posición del ejército había una serie de profundos barrancos.

Enfrente, más allá del acueducto, había varias aldeas en ruinas y puntos altos desde los que el campamento británico podía ser atacado y que debían ser ocupado.

Esa noche 5 de abril, Harris ordenó a Wellesley que limpiara las posiciones mysoreanas del tope cerca del acueducto con 2 BIs incluido su RI33, al coronel Robert Shaw que con 3 BIs tomara las ruinas de un pueblo al noroeste y a 40 m del acueducto. Al atardecer, Wellesley y Shaw avanzaron. Shaw llegó la aldea pero fue disparado por la infantería enemiga cubierta por el acueducto. La fuerza de Wellesley avanzó de noche, pero fueron desordenados por las profundas zanjas de riego y la densa vegetación y fueron atacados por cohetes y recibieron fuego de mosquete desde el follaje de los alrededores, una docena de hombres se acercaron a la posición del enemigo y fueron rechazados, y después de varias horas de tropezar en la oscuridad, regresaron al campamento.

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Asedio de Seringapatam (5 de abril al 4 de mayo 1799). Plano del asedio. Izquierda autor John Fawkes

A las 9 de la mañana del día siguiente 6 de abril, el coronel Wellesley con su BRI, con la BRI1, 2 BIs de cipayos y 4 cañones, avanzaron para atacar el tope; desde el cual el enemigo disparaba. Su fuego fue devuelto por unas pocas descargas de canister, y los grupos se separaron para tomar al enemigo en el flanco, lo que pronto los confundió y los obligó a retirarse con la precipitación. Al mismo tiempo, Shaw avanzó desde la aldea y despejó el acueducto, mientras que otro destacamento bajo el coronel Wallace aseguraba el resto de la línea del acueducto a la izquierda de Shaw, haciendo que el enemigo se retirara de sus posiciones. La caballería de Tipu salió de la isla y tomó el camino a Periapatam.

Al día siguiente, Harris envió a Floyd y a la mitad del ejército a unirse con Stuart en Periapatam. Tipu fortificó una fábrica de pólvora en la orilla sur del río Cauvery un poco al oeste del extremo de la isla, y construyó atrincheramientos desde la fabrica de pólvora hasta el puente Periapatam, que estaba cerca del ángulo suroeste del fuerte.

Dos días después, Harris recibió una carta de Tipu, “Me he adherido firmemente a los tratados. ¿Cuál es, entonces, el significado del avance de los ejércitos ingleses y la aparición de hostilidades?” Harris le informó que, de acuerdo con los términos ofrecidos en la última carta de Mornington, el precio de la paz sería la mitad de su reino, cuatro de sus hijos como rehenes y una gran indemnización.

Al hacer recuento de los suministros, Harris descubrió que el suministro de arroz del ejército no era, como se creía, suficiente para 33 días, sino solo para 18 días con medias raciones, lo que provocó que presionase el asedio, hacer el asalto lo antes posible. Después de consultar con los ingenieros del ejército, Harris decidió atacar la esquina noroeste de la fortaleza.

El 10 de abril, Floyd se reunió con Stuart en Periapatam y al día siguiente partió para Seringapatam. Unos 5.000 jinetes enemigos aparecieron y se acercaron a las líneas británicas, lanzaron algunos cohetes a la caballería del Nizam pero no intentaron atacarlos.

Durante los siguientes dos días, el ejército de Bombay marchó lentamente, arrastrando sus piezas de artillería sobre terreno irregular. El 13 de abril, el ejército se vio fuertemente presionado por el enemigo, que atacó a la retaguardia mientras se esforzaba para cruzar paso estrecho. Los jinetes de mysoreanos cabalgaron descaradamente hasta la retaguardia y dispararon rondas de mosquete mientras los cohetes estallaban entre los cipayos.
Marchando al amanecer del 14 de abril, las fuerzas combinadas llegaron a Seringapatam a primera hora de la tarde.

El 16 de abril, el ejército de Bombay cruzó el río Cauvery y tomó una posición fuerte en el lado norte del río, a unas 1.800 metros del fuerte en Seringapatam. La derecha del ejército de Bombay estaba apoyada en el río, y su izquierda se extendía a un terreno elevado orientado hacia el este hacia el fuerte. Floyd y sus hombres descansaron poco, y fueron enviados a cubrir partidas en busca de comida.

En la noche del 17 de abril, los británicos establecieron una batería de 6×18 a 800 m del ángulo suroeste del fuerte. Tipu envió hombres al lecho casi seco del Cauvery. Desde la orilla dispararon contra los británicos, quienes respondieron con un disparos de canister o grape. Después de una hora de lucha bastante desigual, la infantería mysoreana se retiró al fuerte. Un tiroteo a larga distancia se reanudó al día siguiente, los tiradores de Tipu dispararon desde el lecho del río y sus cañones desde el fuerte, mientras que los cañones británicos continuaron rastrillando a sus enemigos en el río Cauvery con canister. Durante el día, Floyd regresó al campamento, habiendo reunido cantidades de grano y ganado. Los cañones de 18 libras fueron arrastrados a su posición esa noche cerca de la orilla sur del Cauvery.

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Asedio de Seringapatam (5 de abril al 4 de mayo 1799). Plano del las baterías y trincheras de aproximación.

El amanecer del 19 de abril los cañones de 18 libras entraron en acción contra el bastión suroeste del fuerte. Al día siguiente, estos cañones se volvieron contra los hombres de Tipu en la fábrica de pólvora, y al anochecer se tomó la posición y se comenzó a trabajar en la primera trinchera paralela. Esa noche Harris recibió otra carta de Tipu ofreciéndole negociar. Dos días después, Tipu recibió la respuesta de Harris, reiterando sus demandas de rehenes y el pago de una gran suma de oro dentro de las 24 horas.

Para asentar una batería que pudiera disparar contra las paredes del fuerte desde el noroeste, deberían ser arrastrados exponiéndose al fuego de los defensores desde su derecha, Montresor lideró el RI74 highlader contra el pueblo de Agrar, cerca de la orilla norte del Cauvery. La lucha allí fue intensa. El RI74 llegó a la aldea, pero fue expulsado por un fuerte fuego canister desde el fuerte, seguido de un ataque general contra la posición; regresaron y expulsaron a los defensores y pasaron el resto de la noche defendiendo la posición. Al amanecer, los ataques se desvanecieron, y el sol naciente reveló el número de muertos enemigos que yacían cerca de la posición británica, entre ellos varios franceses que habían liderado los ataques. En la noche del 20 de abril, los británicos irrumpieron en la fábrica de pólvora en la orilla del río Cavery, con pérdidas para los mysoreanos de 250 muertos y heridos. La toma de la fábrica de pólvora permitió a los británicos cavar una trinchera en la orilla del río Cavery y establecer una batería de 6×18 cañones y 2 obuses, disparando directamente a través del río hacia el ángulo noroeste de las paredes de la fortaleza.

Los siguientes tres días vieron más ataques en la retaguardia del ejército de Bombay, mientras que los 18 libras y la batería de obuses mantuvieron un fuerte fuego contra el fuerte, que era respondido con igual entusiasmo por la artillería de Tipu. El duelo de artillería continuó, con los británicos agregando más cañones, y los disparos desde el fuerte disminuyeron lentamente a medida que los británicos avanzaron en sus trincheras de aproximación, agregando obuses que arrojaron proyectiles sobre los muros hacia el fuerte.

El 26 de abril, los piquetes del ejército de Bombay fueron atacados a las 4 de la mañana por un fuego de mosquetes y cohetes. Al amanecer, sus atacantes fueron expulsados y continuó el bombardeo del fuerte. Esa noche, las tropas del ejército de Madrás tomaron las posiciones avanzadas de Tipu al sur de Cauvery frente al muro suroeste del fuerte. El sábado se produjeron más ataques de acoso contra el ejército de Bombay, mientras que la infantería de Tipu intentó recuperar las posiciones perdidas el día anterior, sin éxito. Los británicos emplazaron más baterías de artillería. Se abrió un fuerte bombardeo contra el fuerte, que fue devuelto, y durante los siguientes tres días, la artillería británica y de Mysorea mantuvieron un duelo artillero. El 29 de abril, Tipu le escribió a Harris por última vez, ofreciéndole enviar embajadores. Harris respondió que estaba «preparado para rechazar a cualquier embajador que no estuviera totalmente preparado para aceptar todas las condiciones del tratado y llevar el dinero con ellos«. Mientras Tipu continuaba con su correspondencia ineficaz, las trincheras de aproximación británicas se acercaban cada vez más al fuerte.

Para el 1 de mayo, con más baterías británicas colocadas casi a diario, los cañones del fuerte cerca de la brecha prevista fueron silenciadas. 52 cañones de batir se abrieron fuego contra el fuerte el 2 de mayo. “Al mediodía se hizo una brecha muy grande en el Muro y cada disparo que golpeó el fondo derribó parte de ella … por Sunset se hizo una brecha muy grande en el Suroeste de la cortina”, escribió Macquarie.

El 3 de mayo se consideró practicable la brecha en el ángulo suroeste del muro. Esa noche, los tenientes James Farquhar y John Lalor vadearon el Cauvery, poniendo estacas en el fondo del río para marcar el camino que deberían tomar las columnas atacantes. Las tropas destinadas al asalto estaban estacionadas en las trincheras antes del amanecer. Baird estaba entre ellos, asegurando a los que habían sido capturados con él años antes y que habían sufrido junto a él en las mazmorras de Tipu que pronto podrían resolver viejas cuentas.

Preparación del asalto

Comenzando en la madrugada del día siguiente, la brecha fue destruida nuevamente. A las 10 de la mañana, un destacamento de la caballería de Tipu atacó la retaguardia del ejército de Bombay, pero fue rechazado. Se inició un bombardeo general de la ciudad y el fuerte en Seringapatam.

Beatson menciona que los astrólogos de Tipu le habían advertido que el 4 de mayo sería «un día desfavorable«. Mientras su caballería estaba atacando al ejército de Bombay, Tipu distribuía generosidad entre los brahmanes como defensa espiritual contra el mal día. Sus espías y varios de sus oficiales, incluido Syed Goffar, que ordenó cerca de la brecha, le informaron de un gran número de enemigos estaba en las trincheras. Por alguna razón, Tipu consideró poco probable el ataque y se fue a almorzar.

Las fuerzas de asalto bajo Baird eran 2.862 europeos y 2.003 cipayos, que fueron divididos dos columnas, que se separarían una vez que hubieran entrado en la brecha una atacando a lo largo de la muralla a la izquierda y la otra a la derecha:

  • Columna izquierda, bajo el mando del Tcol James Dunlop, con su RI77, los RI75 y RI103 europeos, y los RI12, RI33 y RI10 de cipayos de Madrás y un cuerpo de artilleros; tomaría la muralla norte.
  • Columna derecha, bajo el coronel Sherbrooke, con el RI94, RI suizo de Meuron, RI73 y RI74 highlander, con 4 Cías cipayos de Bombay y Madrás y algunos artilleros; avanzaría a lo largo del muro sur; se encontrarían en la muralla oriental y así rodearían la ciudad interior y el palacio.

Cada ataque iba a ser dirigida por los forlon hope compuesto por un sargento y 12 voluntarios, seguidos por 25 hombres, al mando en el ataque a la derecha por el teniente Lawrence, del RI77 y en el ataque izquierdo por el teniente Hill del RI74.

Las columnas de asalto hizo su camino por las trincheras de aproximación en pequeñas grupos durante la noche del 4 de mayo, con el fin de pasar inadvertidos para la guarnición y estaban en sus puestos en la madrugada.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799). Las fuerzas británicas cruzando el río. Grabado coloreado por el coronel Alexander Allen

Inicio del asalto

El asalto se lanzaría a la 1 de la tarde, sobre la base de que la guarnición no esperaría un ataque en la hora más calurosa del día. Los cañones británicos continuaron disparando sobre la brecha hasta la 1 de la tarde, cuando el general Baird ordenó el avance.

Las distancias eran cortas: 100 metros desde la trinchera hasta la orilla del río; el río, rocoso y variaba en profundidad desde el tobillo hasta la cintura, tenía 280 metros de ancho; un pequeño muro de piedra, respaldado por una zanja de 60 metros de ancho, se encontraba ante la brecha misma. Los escombros de la muralla bombardeada llenaban la zanja, lo que facilitaba el cruce.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799). Las fuerzas británicas avanzando al fuerte. Autor Joseph Mallord William Turner

Seis minutos después del comienzo del asalto, los atacantes británicos entraron en la brecha, pero en un momento. «Un repentino y arrasador fuego desde se produjo desde la pared interior y como un relámpago exterminó a la masa que avanzaba«, escribió el teniente Richard Bayly. «Otros se agolparon por detrás y nuevamente se plantó la bandera«.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799). El teniente Graham poniendo la bandera en lo alto de la brecha.

Baird había decidido acompañar la columna izquierda, pero el fuerte fuego del enemigo hizo que esta columna se desviara lejos del vado marcado. Los soldados tropezaron en aguas más profundas debajo de la orilla alta del río, lo que los protegió del fuego de los cohetes y de los rebotes de balas. Baird, impaciente por enfrentarse a su viejo enemigo, saltó al Cauvery y se dirigió directamente hacia la brecha mientras las bolas de mosquete de plomo zumbaban y rebotaban a su alrededor. Estaba pisando los talones de los forlon hope. Los guerreros de Mysore se encontraron con sus atacantes de frente.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799). El regimiento británico 12 de infantería asaltando la brecha. El teniente Graham es disparado por mysoreano. Autor John Bedramini

«El coronel Sherbrooke fue derribado por una bola de mosquete mientras subía por la brecha, pero se recuperó rápidamente«, recordó Macquarie. Las tropas de la Compañía entonces llenaban el espacio de unos 100 metros entre las paredes en ruinas. Después de un momento para atravesar una inesperada zanja llena de agua, Baird ordenó que las columnas avanzaran. Condujo a la derecha a lo largo de la muralla sur mientras Dunlop, que se había derrumbado por la pérdida de sangre, fue sacado del campo.

Tipu estaba almorzando en una pequeña puerta de entrada debajo de la muralla norte, que había estado amurallada años antes, donde había tenido su sede durante las últimas dos semanas. Al escuchar el sonido de la lucha, dejó su comida sin terminar y pidió su espada y fusiles. Mientras se ataba la espada, alguien corrió hacia él y le dijo que su amigo Syed Goffar había muerto en la brecha. Sabía que Goffar nunca temía a la muerte, el sultán instruyó que Mahommed Cassim debería tomar el mando de su división. Luego, seguido por cuatro hombres que llevaban fusiles y por un quinto que llevaba un trabuco, Tipu subió a la muralla norte y se dirigió hacia la brecha.

Muchas paredes transversales obstruyeron el avance de la columna izquierda. Aunque la infantería ligera, dirigida por el capitán Thomas Woodhall, había penetrado en la ciudad y ahora flanqueaba las paredes transversales, la lucha fue intensa y todos los oficiales de la columna izquierda fueron muertos o heridos. El teniente Farquhar tomó el mando y fue inmediatamente muerto por disparos.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799). Los británicos avanzando por las murallas

Tipu se paró detrás de una de estas paredes transversales y disparó a las tropas de la compañía que avanzaban mientras sus sirvientes cargaban para él. Tres o cuatro ingleses cayeron de su mano, pero el resto siguió implacablemente. Enfrentados por las tropas que avanzaban y flanqueados por la infantería ligera, los hombres de Tipu que no habían caído comenzaron a huir. Incapaz de reunirlos, Tipu no tuvo más remedio que retirarse, luchando desde una pared transversal a la siguiente con un pequeño grupo de sus seguidores más decididos. «Un oficial bajo y gordo» defendía cada travesía, de acuerdo con la Historia del regimiento del RI74 highlander. El oficial siguió disparando las armas cargadas que le fueron entregadas por sus sirvientes de caza. Uno de los que cayó por este fuego preciso fue Lalor del RI73 del Rey. Esta descripción coincide con las observaciones de Allen, quien luego estaría involucrado en la búsqueda del Sultán. Tipu «era de baja estatura y corpulento«, escribió.

Muerte de Tipu Sultán

La columna derecha dirigida por Baird encontró menos resistencia, posiblemente porque los soldados mysoreanos no tenían el aliento de la presencia de su Sultán para inspirarlos. «Teníamos una visión distinta de cada movimiento«, escribió Beatson. “El enemigo se retiró en el momento en que nuestros hombres avanzaron sobre ellos con la bayoneta … muchos de los fugitivos al intentar escapar del fuerte, bajándose con sus turbantes desde las paredes … fueron hechos pedazos en el fondo rocoso de la zanja. «

De mala gana retirándose a lo largo de la muralla norte, Tipu montó su caballo y cabalgó hacia el este sobre la muralla. Mientras cabalgaba por una rampa cerca de la puerta del Agua, fue alcanzado en el lado derecho por una bola de mosquete. Esto parece que no haberlo notado apenas. A su derecha, la puerta del Agua conducía al centro de la ciudad y su palacio, donde su familia esperaba el resultado de la batalla. Se dirigió hacia la puerta, que estaba llena de fugitivos. Cuando intentó pasar, la columna izquierda lo alcanzó y, al mismo tiempo, la infantería ligera llegaba al interior de la puerta. Tipu estaba atrapado entre dos fuerzas enemigas. Los británicos abrieron fuego, los soldados y civiles de Seringapatam, que estaban apiñados, tropezaron y cayeron cuando las nubes de humo los envolvieron. La puerta se llenó inmediatamente de muertos y moribundos. El último sirviente restante de Tipu, Rajah Cawn, le aconsejó que renunciara y que fuese capturado vivo. «¿Estas loco? ¡Cállate! gritó el sultán herido«. Otra descarga de fuego y el caballo de Tipu fue alcanzado, y Rajah Cawn recibió una bala en la pierna. El caballo, el Sultán y y su fiel sirviente se derrumbaron sobre una pila de cuerpos retorcidos.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799). Tipu Sultan defendiendo la puerta del Agua. Autor Richard Caton Woodville II

El Tigre de Mysore como era llamado Tipu yacía en la puerta sobre un montón de muertos. Cuando los soldados británicos entraron, uno de ellos se acercó a él y se adelantó para despojarlo de sus ricos accesorios. El sangrante y moribundo Sultán le golpeó con lo que quedaba de su fuerza, abriendo la rodilla del inglés con su espada. El soldado dio un paso atrás, apuntó y le disparó en la cabeza.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799). Muerte de Tipu Sultan. Autor Henry Singleton

Las columnas izquierda y derecha se encontraron en la muralla oriental. La ciudad había caído. «La fortaleza ahora se convirtió en una escena salvaje de saqueo y confusión«, escribió Bayly. “Las tropas habían llenado sus mosquetes, gorras y bolsillos con zechins (adornos), pagodas, rupias y lingotes de oro. Uno de nuestros granaderos, llamado Platt, depositó en mis manos la cantidad de 1.500 libras de los metales preciosos, seis meses después se habían disipado en la bebida, las carreras de caballos, las peleas de gallos y los juegos de azar

El palacio del Sultán estaba rodeado. Baird envió al mayor Allen con una oferta de protección a Tipu y su familia si se rendía incondicionalmente en el acto, o «el palacio sería asaltado instantáneamente, y cada hombre sería atacado«. Allen fue admitido, y los hijos de Tipu se rindieron, pero negaron tener conocimiento del paradero de su padre. Baird, aunque no estaba dispuesto a creerles, los envió a salvo al campamento británico y luego atravesó el palacio en busca de su viejo enemigo. El gobernador del palacio, después de algunas amenazas serias de Baird, reveló la última posición conocida de Tipu Sultán. Condujo a Baird, Allen y otros a la puerta del Agua, donde una pila de aproximadamente 300 cadáveres manchados de sangre llenaba el arco.

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Asalto británico de Seringatapam (4 de mayo 1799). Rendición de los hijos de Tipu Sultan. Autor Henry Singleton

Al anochecer, los cuerpos fueron arrastrados uno tras uno y examinados por el gobernador. Este fue un proceso largo y, a medida que oscurecía por la llegada de la noche, se encendieron antorchas. El mayor Allen y el gobernador entraron por la puerta y continuaron la búsqueda a la luz de las antorchas. Se encontraron con el criado de Tipu, que yacía herido bajo el palanquín del Sultán. Los dirigió al lugar donde Tipu había hecho su última parada. El cuerpo fue llevado y reconocido como el del Sultán.

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Asalto británico de Seringapatam (4 de mayo de 1799) Encuentro del cadáver de Tipú Sultan. Autor Samuel William Reynolds

«Tenía los ojos abiertos y el cuerpo estaba tan cálido que por unos momentos el coronel Wellesley y yo dudamos de si no estaba vivo: al comprobar su pulso y corazón, esa duda fue eliminada«, escribió Allen. “Tenía cuatro heridas, tres en el cuerpo y una en la sien; una bola había entró un poco por encima de la oreja derecha y se alojó en la mejilla«. El cuerpo del Sultán fue llevado al palacio, y al día siguiente Baird, en un esfuerzo por detener el saqueo, ordenó que cualquier hombre que lo descubriera fuera ahorcado. El saqueo se detuvo.

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Asalto británico de Seringatapam (4 de mayo 1799). David Baird observando el cadáver de Tipu Sultan. Baird había sido prisionero y le tenía odio mortal.

Como resultado de la caída de Seringapatam, Mornington fue nombrado marqués Wellesley; nombró a su hermano el gobernador de Mysore. Baird, que no estaba contento con el nuevo cargo del coronel Wellesley, fue enviado a Dinapore en Bengala. El tigre mecánico de Tipu, junto otras cosas de valor, fueron enviado a Inglaterra, donde están expuestos en los museos Victoria y Albert.

Al día siguiente, 5 de mayo, Tipu Sultán fue sepultado con la debida ceremonia, su cuerpo fue escoltado por granaderos británicos.

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Asalto británico de Seringatapam (4 de mayo 1799). Funeral de Tipu Sultan.

Bajas en el asedio de Seringapatam

Las pérdidas británicas en el asedio de Seringapatam fueron 22 oficiales muertos y 45 heridos, con 181 europeos muertos, 622 heridos y 22 desaparecidos y 119 nativos muertos, 420 heridos y 100 desaparecidos. El total de bajas de 4 de abril al 4 de mayo fueron 1.164.

Las pérdidas en el ejército de Mysore son desconocidas, pero debieron ser muy elevadas. Se capturaron 929 piezas de artillería, 424.000 bolas de cañón, 520.000 libras de pólvora, y en los almacenes 99.000 de todo tipo.

Consecuencias de la guerra

Al final del funeral de Tipu Sultán, una fuerte tormenta estalló sobre la fortaleza y los campos circundantes, matando a varios oficiales y soldados del ejército de Bombay.

Mientras se desataba la tormenta, las tropas y los cipayos británicos saquearon los palacios y edificios de Seringapatam.

El dinero del premio fue pagado a los oficiales y soldados del victorioso ejército británico e indio del botín tomado durante el saqueo de Seringapatam. Las sumas pagadas a los oficiales y las tropas de los regimientos europeos fueron: al general Harris más de 100.000 £, a cada oficial general unas 10.000 £, a los coroneles 4.320 £, a los tenientes coroneles 2.590 £, a los mayores 1.720 £, a los capitanes 864 £, a tenientes 432 £, a suboficiales 108 £, a sargentos 14 £ , a los soldados 7 £.

Por el tratado de paz que siguió a la captura de Seringapatam, el estado de Mysore se dividió, ciertas zonas fueron tomadas por la Compañía Británica de las Indias Orientales, otras pasaron al Nizam de Hyderabad y a los mahrattas. La jefatura del estado fue devuelta a la antigua dinastía hindú de Mysore.

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Cuarta guerra Anglo-Misore (1798-99). Repartición de territorio mysoreano entre los vencedores.

El ejército de Tipu Sultán se disolvió y de la defensa de Mysore se hizo cargo de la Compañía mediante un pago anual.

El general Harris se aseguró de que el ejército de Madrás se hiciera cargo del establecimiento de toros de tiro de Tipu que eran de tan alta calidad y que habían permitido al ejército de Mysore moverse con tal facilidad.

Los ejércitos de Harris y Stuart se distribuyeron alrededor de Mysore como guarniciones.

La derrota de Tipu Sultán fue un paso clave para establecerla Compañía como la potencia dominante en el sur de la India.

Las autoridades militares británicas quedaron impresionadas por los cohetes utilizados en el ejército de Tipu Sultán. El uso de tubos metálicos de cohetes aumentó el alcance y la precisión. El “cohete Congreve” del ejército británico se desarrolló a partir del cohete Mysore y se usó contra los franceses, logrando una reputación europea. De hecho, el cohete Congreve nunca fue un arma de batalla satisfactoria, ya que era impreciso y poco fiable y el duque de Wellington no le gustaba activamente.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-26. Última modificacion 2020-03-26.
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