Siglo XVIII Guerras Anglo-Mysore (1766-99) Segunda Guerra Anglo-Mysore (1.780-84). Campañas 1.780-81
Segunda Guerra Anglo-Mysore (1.780-84). Campañas 1.780-81

Antecedentes

Tras el tratado de Madrás de 1.769 que se firmó al final de la Primera Guerra Anglo-Mysore. Que los británicos no tenían intención de honrar los términos del tratado, pronto se hizo evidente durante la guerra de Haider Ali con los Marathas en 1.770, cuando, incluso después de repetidas solicitudes de Haider, no prestaron su apoyo. Como resultado, Haidar tuvo que sufrir una severa derrota en la guerra Mysore-Maratha de 1.770-72 y aceptar una paz humillante en julio de 1.772.

Los británicos entraron en guerra con los marathas, dando lugar a la Primera Guerra Anglo-Maratha (1.775-79), los británicos a pesar de no haber ayudado cuando lo solicitó Mysore, invocaron el tratado de Madrás para pedir ayuda a Haidar, desde luego ni se molestó en responderlos, dando por finalizado el Tratado.

El segundo incidente ocurrió por la ocupación de Mysore de Malabar, de donde se había retirado temporalmente en 1.768, habiendo aplastando con éxito los levantamientos y construyendo el fuerte estratégico de Palakkad. La autoridad sobre Kolathunad fue entregada al reino Arakkal. Las escaramuzas entre Arakkal y la Compañía continuaron, y en 1.770, la Compañía recuperó Randattara.

En 1.773, las fuerzas de Mysore bajo Said Saheb marcharon a Malabar a través del paso Thamarassery, ya que los gobernantes hindúes habían roto los tratados anteriores sobre el pago de tributos. Malabar nuevamente quedó bajo la autoridad directa del sultanato de Mysore.

Mysore llevó a cabo un segundo movimiento militar en 1.774, concentrándose en los tesoros del Templo Principal en la ciudad de Thiruvananthapuram, en Travancore. El motivo era que Travancore había dado refugio a los enemigos políticos de Mysore en Malabar. Poco a poco, Haidar Ali se movió hacia el sur con un gran ejército y negoció con los holandeses. Quería el paso libre a Travancore a través de los territorios holandeses, lo cual fue rechazado (los holandeses tenían Travancore después de su victoria en la batalla de Colachel). Como Travancore se negó a detener la construcción de la fortificación Nedumkotta, que formaba las defensas del norte de Travancore, comenzaron a desarrollarse rumores de una supuesta de invasión de Travancore.

Haidar Ali pidió a los gobernantes de Cochin y de Travancore que rindieran tributo como estados vasallos. Se pidió a Cochin que pagara un total 400.000 rupias y 10 elefantes, mientras que a Travancore se le pidió que pagara un millón de rupias y 30 elefantes. La realeza de Cochin acordó pagar la cantidad y aceptó el sometimiento a Mysore. Finalmente, Malabar y Cochin quedaron bajo el control de Mysore, abriendo la costa de Malabar al sultanato de Mysore. Sin embargo, el rey de Travancore, que estaba bajo la protección de la Compañía Británica de las Indias Orientales, se negó a pagar el tributo.

Finalmente, el ejército de Mysore comenzó a moverse hacia Travancore desde el norte. La guarnición militar holandesa en el fuerte de Cranganore trató de detener el movimiento. Haidar Ali le pidió a su comandante Sardar Khan que llevara un ejército de 10.000 efectivos a lo largo del reino Cochin. En agosto de 1.776, Cochin fue invadido desde el norte y el fuerte en Trichur fue capturado.

Después de la rendición del gobernante de Cochin, Haidar avanzó a las líneas de defensa de Travancore (las fortificaciones Nedumkotta). Para entonces los fuertes de Airoor y Chetuva fueron cedidos a Mysore. Mientras tanto, los holandeses, con la ayuda del ejército del nair de Travancore, sofocaron un intento de las fuerzas de Mysore de capturar el fuerte Cranganore. El gobernante de Cranganore, sin embargo, se rindió a Haidar Ali, aunque los holandeses irrumpieron en su palacio y lo capturaron en enero de 1.778.

Después de este incidente, las fuerzas de Haidar participaron en ataques y emboscadas a pequeña escala en todo Malabar, con las fuerzas Travancore, británicas y holandesas, así como con los amotinados del Nair en el norte de Malabar. En 1.778, Mysore se alió con los franceses, los británicos estaban librando la guerra de la Independencia de los EEUU y los franceses aprovechando el conflicto, declararon de guerra contra Gran Bretaña en 1.778.

El incidente más importante fue en 1.779 cuando los británicos marcharon al puerto francés Mahe sin el permiso de Haidar, quién tomó el evento como una violación de los términos de el tratado y una intrusión en su dominio, ya que Mahe estaba ubicado en la costa Malabar, que era parte de Mysore. Haider prefirió responder en forma una poderosa alianza con el Nizam y los marathas con la intención de atacar a todos los británicos.

Haidar Alí mobilizó un ejército de campaña de 12.000 askars (caballería regular), 10.000 cazacos mercenarios, 15.000 sihadars (caballería irregular), 24.000 bahrs (infantería regular), 60.000 bedahrs (infantería irregular), y 70 cañones, sin contar las tropas de guarnición de los fuertes.

Asedio de Tellicherry (30 diciembre 1.779 a 18 enero 1.782)

Tellicherry era una importante base naval de los británicos en la costa suroeste de la India. La conquista de Tellicherry por parte de Haidar sería un gran golpe para la posición naval británica en aguas de la India peninsular.

Entonces, para bloquear el flujo de armas y municiones a los rajás y jefes rebeldes de Malabar, así como para paralizar el poder naval británico, Haidar Ali decidió conquistar Tellicherry como parte de su plan más amplio para expulsar a los británicos del sur de la India. Como no estaba en guerra con los británicos, Haidar ordenó a su vasallo Rama Varma, rajá de Chirakkal, que asediara a Tellicherry en 1.778. El Rajá lo hizo con un gran ejército, pero el oponente de Haidar, Kerala Varma Pazhassi, que actuaba como rajá de Kottayam (actual Thalassery) y aliado de los británicos, salió de campaña y rodeó a los sitiadores de Tellicherry, cortando todos sus suministros y comunicaciones y los obligó a retirarse.

Pero en 1.779, el ejército de Chirakkal con 4.000 efectivos apoyados por un contingente Mysore de 2.500 efectivos derrotó al ejército de Kottayam y luego invadió el vecino reino pro-británico de Kadathanad e instaló un rajá títere en el trono que se puso al frente del ejército de Kadathanad (2.000 hombres) apoyado por Haidar y asedió a Tellicherry en 1.779 y como la guarnición británica era peligrosamente escasa en hombres y suministros, el rajá de Pazhassi envió a 1.000 hombres y toda su excedente de la cosecha de arroz a la fortaleza de Tellicherry. Esto ganó tiempo para la guarnición asediada. Pronto progresó el asedio y los británicos llevaron refuerzos y artillería. Al principio, los británicos solo tenían dos batallones en Tellicherry. Pero los 1.000 hombres del rajá de Pazhassi pronto se complementaron con otros 4 batallones y un buen tren de artillería.

Los británicos y su contingente aliado de Kottayam hicieron una defensa desesperada durante 19 meses. Cada asalto del ejército de Mysore fue repelido y el asedio continuó hasta 1.782.

El 2 de julio de 1.780, Haidar Ali declaró la guerra a la Compañía Inglesa de las Indias Orientales, señalando el comienzo de lo que luego se llamó la Segunda Guerra Anglo-Mysore (1.780-84).

Batalla de Pollilur (10 de septiembre de 1.780)

También es conocida como la batalla de Polilore o batalla de Perambakam, cerca de Conjevaram, (actual Kanchipuram).

En julio 1.780, Haidar con su ejército de unos 80.000 efectivos, cruzó los pasos de Ghats Orientales en invadió el Carnatic y luego giro hacia el norte para dirigirse Arcot, quemando las aldeas a su paso, al llegar a Arcot, la puso bajo asedio. Mohammad Ali Walajah, nawab de Arcot, pidió ayuda al gobierno de Madrás, y los británicos accedieron a apoyarle. Ordenaron al mayor-general Héctor Munro, comandante en jefe de las fuerzas de Madrás, que uniera sus fuerzas con el coronel Baillie en Conjevaram, y juntos aliviaran Arcot.

Conjeveram era una ciudad abierta a unas 80 km al oeste de Madrás, lord McCleod había recomendado reunirse en Madrás. Es posible que Munro hubiera elegido ese lugar debido a la presión del nawab del Carnatic, Mohammad Ali, que temía perder su capital Arcot, que se encontraba al oeste de Conjeveram.

El 24 de agosto, Baillie estaba a solo 43 km de Madrás, cuando recibió las nuevas órdenes del general Munro de cambiar de dirección y dirigirse a Conjeveram a través de Periaollen (Periypalayam) y Tripassore (probablemente Tiruvallur), lo que hizo con la mayor rapidez. Acampó en la orilla norte del río Kortelayar, que fácilmente podría haber cruzado. Incluso al día siguiente, después de que lloviera mucho, el río aún era vadeable. Sin embargo, al día siguiente, el río estaba en su apogeo (lluvias monzónicas tempranas) y tuvo que esperar 10 días para cruzarlo
Desde aquí escribió una carta al Consejo de Madrás, proponiendo un plan diferente para unir las fuerzas. Al no recibir respuesta, cuando el río se había bajado el nivel lo suficiente, Baillie y su columna finalmente cruzaron el 4 de septiembre.

En respuesta a las nuevas solicitudes de ayuda, Munro envió un refuerzo de 1.000 tropas, lideradas por el Tcol Fletcher, quien, hábilmente para evitar ser detectado por las tropas ligeras de Haidar, se unió a Baillie el 9 de septiembre. El coronel Baillie que estaba cerca de Perambakum a solo 22 km de distancia de Héctor Munro, su fuerza consistía en 2 Cías de europeos, 5 BIs de cipayos y 10 piezas de artillería. Munro había querido que Baillie continuara marchando, pero Baillie dio órdenes a sus tropas de descansar esa noche y continuar al día siguiente.

Haidar se enteró del movimiento de los británicos y destacó a su hijo Tipu Sultan con una fuerza de 10.000 de infantería, 15.000 caballería y cañones, para bloquear el camino del coronel Baillie y evitar que las fuerzas se reunieran.

Con las primeras luces del 10 de septiembre, el coronel Baillie y su columna partieron de su punto de descanso por la carretera Conjeveram-Tripassor, y pronto percibieron al enemigo moviéndose a la izquierda en una dirección casi paralela.

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Batalla de Pollilur (10 de septiembre de 1780). Despliegue de fuerzas. Autor S. Davis

Aproximadamente a las 5 de la mañana, habiendo avanzado mas de 3 km, Baillie sacó a sus hombres de la cubierta de una larga avenida de árboles y entró en la llanura abierta hacia Conjeveram, formando en cuadro para evitar los ataques de caballería. El enemigo abrió fuego con 4 o 5 cañones en la retaguardia desde una distancia de 300 m. Las tropas de Baillie se detuvieron, devolviendo el fuego de cañón, que dada la distancia de la amenaza era innecesario. En cambio, Baillie podría haber progresado hacia el pueblo de Pollilur a algo más de un kilómetro más adelante, lo que podría haberse tomado fácilmente y proporcionado una mejor posición.

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Batalla de Pollilur (10 de septiembre de 1780). Dibujo de la batalla

Después de un largo intervalo, Baillie ordenó a 10 Cías cipayos bajo los capitanes Rumtry y Gowdie que asaltaran los cañones de Tipu, lo que hicieron con éxito al tomar 4 piezas. En esos momentos Baillie fue herido ligeramente por el roce de una bala de cañón en su pierna.

Tipu ordenó una carga de caballería para evitar que los cipayos regresaran a la fuerza británica y muchos soldados de las Cías fueron sableados. Los cipayos hicieron una retirada apresurada, y regresaron a su antigua posición.

La carga de caballería de Tipu enmascaró el movimiento de la infantería y cañones de Haidar que se aproximaban rápidamente desde la derecha. A media mañana, cuando Haidar se acercó a la distancia correcta, abrió fuego con sus cañones, que, junto con los que Tipu había retomado, sumaron alrededor de 50 en total y también emplearon los bans (cohetes) de los juzail-burdars y dirigieron un fuego cruzado (las armas se colocaron en diferentes cuartos) sobre los británicos que entonces estaban en una posición expuesta indefensa en la llanura.

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Batalla de Pollilur (10 de septiembre de 1780). Lanzamiento de bans o cohetes por las fuerzas juzail-burdars contra los británicos.

Baillie formó en cuadro con los heridos, bagajes y las municiones en el centro, avanzó lentamente, habiendo supuesto que Munro enviaría apoyos, continuó luchando y cuando al destacamento inglés le pareció que las nuevas tropas llegaban al ver una nube acercándose, un gran grito de alegría se elevó, solo para desilusionarse cuando era descubrieron que se trataba de las tropas de Haidar.

Las 10 piezas de campaña devolvieron el fuego desigual con efectividad. A pesar de que algunos de los oficiales más hábiles de Haidar dirigían las fuerzas que atacaban a los ingleses, no causaron grandes daños. Se dice que Haidar se inclinó a retirarse, pero Mons Lally desaconsejó esa línea de acción. Al percibir que los ingleses habían colocado sus municiones detrás de un pequeño barranco, Lally ordenó a su artillería apuntar allí. Dos tumbrils (carros) ingleses explotaron y quedaron cortos de munición. Baillie solo pudo responder con canister.

Sindia comandaba un dusta (1.000 jinetes). Habiendo recibido el encargo de vigilar a Munro cerca de Conjeeveram, no pudo impedir la unión de Fletcher con Baillie la noche del 8 y Haidar lo avergonzó públicamente por eso.

Al observar la explosión y el desconcierto de los cipayos, Sindia hizo una carga desesperada a la cabeza del dusta sin esperar órdenes, consciente de su humillación y posiblemente bajo los efectos de los vapores opiáceos de bhang (un derivado del cannabís cuyo uso de lo que era habitual los hindúes). Él, 15 de su familia y una gran parte de su cuerpo cayeron, pero su ejemplo, que se suponía que era el resultado de una orden, fue seguido instantáneamente por el resto de la caballería.

Mientras los cipayos indios estaban en desorden, se hizo una nueva carga de caballería.

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Batalla de Pollilur (10 de septiembre de 1780). Detalle de la formación en cuadro de los británicos, se aprecia el coronel Baillie herido y la explosión de un carro de municiones

Las compañías europeas aún conservaban su orden, pero los cipayos que tuvieron que soportar la mayor parte del ataque se desmoralizaron por completo y comenzaron a huir.

Sin embargo, Baillie reunió a las tropas supervivientes en una pequeña elevación y formó en cuadro. Los oficiales lucharon con sus espadas y los hombres con sus bayonetas, ya que se habían quedado sin municiones.
Baillie rechazó un total de 13 ataques manteniendo la formación en cuadro hasta el final, pero la línea finalmente se rompió y se vio obligado a pedir cuartel. Habiendo ordenado un alto el fuego, Baillie siguió adelante colocando su pañuelo en su espada.

Los mysoreanos dejaron de luchar, pero al recibir fuego de unos ingleses se negó el cuartel. Las columnas de caballería mysoreana continuaron presionando hasta que rompieron la línea británica y se produjo una nueva matanza.

Mientras tanto Munro había ordenado a sus hombres que se acostaran con sus armas y que permanecieran despiertos para que se cumplieran las órdenes de marcha. Sin embargo, a pesar de un informe de los fogatas de mysoreanas y el sonido distintivo de los naggars (grandes tambores) a las dos y cuarto, todo el ejército quedó dormido.

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Batalla de Pollilur (10 de septiembre de 1780). Rendición del coronel Baillie a Haidar Ali. Dibujo de la Historia Ilustrada de Inglaterra de Cassell

El general finalmente se despertó alrededor de las seis y cuarto de la mañana, aproximadamente al mismo tiempo que comenzaba el cañoneo entre Baillie y Tipu. No fue sino hasta las 8 de la mañana cuando el ejército finalmente comenzó la marcha, pero Munro fue indeciso. Después de oír la explosión de carros, no pudo dirigirse directamente al campo de batalla, a pesar de que la batalla probablemente continuó durante al menos una hora más.

Al mediodía le llegó a Munro la noticia de la derrota mientras marchaba.

De los 3.853 hombres bajo el mando de Baillie, solo 50 europeos entre los que se encontraban el coronel Baillie, el capitán David Baird y el capitán John Lindsay, 200 cipayos y un número desconocido de mujeres fueron hechos prisioneros después de la «masacre general«. Baillie fue llevado a Seringapatam capital de Mysore.

Munro no podía enfrentarse a Haidar y se retiró hacia Madrás, abandonando toda su artillería en Conjevaram. Dicha batalla es considerada la peor derrota británica en la India.

En lugar de seguir hasta la victoria y presionando por una victoria decisiva en Madrás, que estaba solo a 70 km de distancia, Haidar que conocía la ruta de la retirada de Munro, podía fácilmente interponer a su caballería para obstaculizarlo, si no absolutamente evitar la marcha desde Chengalpatt, unos 60 km al suroeste de Madrás. Pero la resistencia en Wandiwash, donde la flor de su ejército todavía estaba detenida delante de ese lugar, y dudó en hacer el movimiento decisivo hasta que hubiera caído. Haidar Ali renovó el sitio de Arcot, que capturó el 3 de noviembre. Esta decisión dio el tiempo británico para apuntalar sus defensas en el sur, y la llegada de refuerzos bajo el mando de Eyre Coote a Madrás. Coote se haría cargo del ejército de Madrás relevando a Munro.

Haidar Ali asedió el fuerte de Vellore, que finalmente se redujo a un bloqueo debido a la necesidad de tropas en otros lugares. El bloqueo se mantuvo ineficazmente hasta 1.782 antes de ser abandonado. Los británicos reabastecieron con éxito la guarnición del coronel Ross Lang cuatro veces.

Batalla de Porto Novo o de Chelambram (1 de julio de 1.781)

Eyre Coote llegó a Madrás procedente de Bengala el 5 de noviembre, solo para encontrar que los recursos de la Presidencia tan agotados que se necesitaron 10 semanas para equipar a su ejército de campaña. No fue hasta el 17 de enero cunado pudo partir. Su plan era para marchar hacia el sur, aliviar los lugares asediados en esa dirección por Haidar, y luego avanzar hacia Pondichery, que los franceses habían ocupado nuevamente, atrayendo a Haidar tras él.

Mientras tanto Ambur se rindió el 13 de enero, los asedios de Velar, de Parmakol, de Chengalpatt y de Wandiwash, se estaban realizando enérgicamente, cuando el 18 de enero, Haidar se enteró de que el ejército inglés, mandado por Eyre Coote, había partido de Madrás.

Las primeras acciones de Coote fueron exitosas. En la madrugada del 21 de enero, un destacamento de su ejército asaltó la fuerte fortaleza de Karungalli, el 23 levantó el asedio de Wandiwash, y el 25 comenzó su marcha hacia Parmakol. Ese día se enteró de la presencia de una flota francesa frente a la costa. Al recibir provisiones con irregularidad, la primera idea de Coote fue regresar a Madrás; pero la conveniencia de recuperar Pondichery y de destruir los barcos que podrían ayudar en el desembarco de las tropas francesas, decidió que avanzara hacia la capital francesa.

Haidar, mientras tanto, había observado cuidadosamente, cada movimiento de su enemigo. Tan pronto como se enteró de la dirección que había tomado el ejército británico, levantó el asedio de Velar y, actuando en concierto con las autoridades francesas en Pondichery, reunió a su ejército y lo siguió. El 25 de enero, también supo que una flota francesa, mandada por el caballero de Orves, había sido vista cerca de Gudalur (Cuddalore).
Este evento elevó aún mas las esperanzas de Haidar. Si bien debería cortar las comunicaciones de Coote con Madrás, la flota bloquearía la costa, y Coote, excluido del país productor de granos, moriría de hambre.

Mientras Haidar y sus aliados franceses llevaban a cabo este plan con gran habilidad, Coote marchaba cada vez más hacia la trampa. El 8 de febrero, después de que Haidar simulara atacar Gudalur, y Coote se movía con todo su ejército para cubrir ese importante lugar. Este movimiento le permitió a Haidar tomar una posición fuerte que separaba a su enemigo de Madrás. En Gudalur solo había suministro de alimentos para tres días. Los dos líderes rivales podían ver la flota francesa vigilando la costa. En vano, Coote intentó ofrecer batalla mientras que Haidar se contentó con ocupar una posición inexpugnable que cortaba a Coote del país productor de granos.
El propio Coote reconoció lo peligroso de su posición, estaba separado de sus bases de suministros. A menos si no alcanzaba suministros, sabía que estaba perdido. Pero mientras Haidar y los franceses mantuvieran sus respectivas posiciones, ningún suministro podría ser alcanzado.

Haidar mantuvo su posición. Pero por alguna causa, hasta el día de hoy inexplicable, de Orves decidió irse. Haidar, en constante comunicación con él, lo presionó para que se quedara, aunque solo fuera por una semana más; o en todo caso, desembarcar el único regimiento francés que tenía a bordo. De Orves tampoco lo haría.

El 15 de febrero, ante el intenso alivio de Eyre Coote, y ante la indignación de Haidar, se dirigió a las islas. Los ingleses obtuvieron de inmediato suministros de Madrás por mar.

Transcurrieron cinco meses, con Coote hasta cierto punto bloqueado en Gudalurera suministrado por mar. Mientras Haidar lo observaba y, mientras lo observaba, obtenía la rendición de muchos de los lugares fuertes detrás de él. Finalmente, el 16 de junio, Coote, al darse cuenta de que el único modo posible de recuperar su posición era forzar una acción sobre su cauteloso enemigo, abandonó Gudalur, cruzó el río Vallar el 18 de junio y esa noche intentó sorprender y asaltar la pagoda fuertemente fortificada de Chelambram. La guarnición de Haidar, sin embargo, compuesta por casi 3.000 efectivos, rechazó a los cipayos ingleses con graves pérdidas e incluso capturó una de sus cañones. Desconcertado en este fracaso, Coote retiró a su ejército durante la noche y, después de una vacilación que duró cuatro días, volvió a cruzar el Vallar y acampó cerca de Porto Novo.

El rechazo de los ingleses en esa pagoda, y creyendo que el ejército inglés sería una presa fácil, decidió dar un golpe decisivo. Reuniendo rápidamente sus fuerzas, cruzó el Kolrun. Se dirigió rápidamente hacia el norte, luego haciendo un barrido hacia el este, interpuso a todo su ejército entre Gudalur y los ingleses, después de haber marchado 160 km en dos días y medio. El 27 de junio, cuando Coote había completado sus arreglos para un ataque contra Chelambram, se le informó de repente que Haidar, con todo su ejército, estaba fortaleciendo una posición a menos de 5 km de él.

Coote celebró un consejo de guerra en el que se acordó unánimemente por luchar.

A las 7 de la mañana del 1 de julio, Coote marchó hacia el enemigo con su ejército formado en dos líneas. Toda su fuerza consistía en 8.476 hombres, de los cuales 2.070 eran europeos. Era difícil reconocer la posición del enemigo, ya que Haidar, la había cubierto con la caballería, mientras que Coote carecía de ella.

La posición seleccionada por Haidar era muy fuerte. Su ejército contaba con unos 40.000 hombres que ocupaban tres aldeas, y se extendía sobre una línea que, cruzando el camino a Gudalur, se extendía desde los terrenos de elevados a la derecha hasta un punto a la izquierda que descansaba en una cadena de colinas de arena que seguía la línea de la orilla del mar. El suelo en su frente y en su flanco derecho estaba cruzado en todas direcciones por profundas zanjas y cursos de agua. Las troneras para su artillería pesada habían sido cavadas en montículos de tierra. Estas baterías protegían a la vez el frente y el flanco derecho.

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Batalla de Porto Novo o de Chelambram (1 de julio de 1781). Plano de la batalla

No fue hasta que Coote marchó unos 2 km cuando pudo obtener una visión de esa formidable posición. Se detuvo y pasó una hora examinando minuciosamente cada punto, expuesto durante todo ese tiempo por un incesante cañoneo desde las posiciones enemigas del frente y flanco izquierdo. Sus propios cañones permanecieron en silencio para economizar municiones.

A las 9 de la mañana, el general inglés había tomado su decisión. Reconoció que el punto débil de la posición de Haidar era su izquierda, ya que las colinas de arena no habían sido fortificadas y podían envolverse. Dirigió, entonces, al general Stuart, quien mandaba su segunda línea, que se moviera por columnas, al amparo de la primero la línea del frente y dirigirse detrás de las colinas de arena en la costa, hasta un punto más allá de esas colinas, y envolviéndolas, marchar hasta llegar a una abertura que les permita tomar al enemigo de flanco. Mientras Stuart estaba involucrado en esta operación, el propio Coote haría un fuerte ataque demostrativo contra el frente del enemigo, cuidando de no comprometerse a un ataque serio hasta que se asegurase el éxito del movimiento de Stuart.

Los movimientos se realizaron con precisión. Haidar observaba, inmóvil, los movimientos de las fuerzas rivales. En esta ocasión se sentó, con las piernas cruzadas, en un taburete que había sido colocado para él en una elevación, inmediatamente detrás de su centro. Desde ese puesto de mando cuando vio la maniobra de Stuart, reconociendo su importancia, envió algunas de sus mejores tropas para fortalecer su izquierda, y envió órdenes a su caballería para mantenerse preparados para aprovechar realizar una carga en el momento oportuno. Antes de que se pudieran recibir estas órdenes, Stuart, marchando con gran rapidez, había cambiado la posición del enemigo, descubrió un camino entre dos colinas de arena y condujo a sus hombres a ganarlo. Pero las tropas de Haidar, que estaban alerta, rechazaron un primer ataque y un segundo. Justo en ese momento, las órdenes de Haidar llegaron a los comandantes de las dos alas de la caballería. El de la derecha, al considerar oportuno el momento, cargó contra la primera línea liderada por Coote, y fue rechazado solo después de un encuentro muy desesperado. Pero era la acción del comandante del ala izquierda de quién todo dependía. Mir Sahib, uno de los mejores oficiales de Haidar, estaba a punto de dar la orden de cargar, cuando fue cortado en dos por un disparo de cañón. Casi al mismo tiempo, una goleta inglesa que estaba cerca de la costa, se situó en el flanco de la posición, haciendo fuego que causó estragos en los escuadrones. Se produjo a desorganización y el pánico y la carga no se realizó.

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Batalla de Porto Novo o de Chelambram (1 de julio de 1781). Despliegue de fuerzas

El avance simultáneo de la primera línea británica, mientras que la segunda, aunque todavía con fuerte oposición, estaba presionando constantemente desde el flanco izquierdo hacia el centro, convenció a los que estaban con Haidar de que el día estaba perdido.

El propio Haidar se negó admitir que sus esfuerzos se había perdido por un error y una extraña fortuna. Se negaba a abandonar el campo, constantemente lamentando que no pudiera ya por sus propios esfuerzos recuperar el contratiempo. Por fin, alrededor de las 4 de la tarde, el peligro se había vuelto tan inminente que una novia favorito agarró sus piernas, se puso sus zapatillas y con las palabras: «Los venceremos mañana, mientras tanto monta«, le ayudó a subir a su caballo. Todo el ejército le siguió en plena retirada, llevándose consigo todas sus cañones. Habían perdido muchos hombres.

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Batalla de Porto Novo o de Chelambram (1 de julio de 1781). Huida de Haidar Ali. Dibujo de la Historia Ilustrada de Inglaterra de Cassell

La batalla de Porto Novo, llamada también la batalla de Chelambram, fue seguramente una de las batallas más decisivas de la historia en el sur de la India. Para los ingleses, la derrota habría significado no solo la expulsión de Madrás, sino la absorción del Carnatic por el gobernante de Mysore, sino que dio un golpe mortal a los proyectos de Haidar, hasta tal punto que no volvió a luchar.

Después de la batalla de Porto Novo, Coote marchó hacia el norte a lo largo de la costa para encontrarse con los refuerzos que habían sido enviados desde Bengala. Pero Haidar estaba tan desmoralizado que, aunque tuvo muchas oportunidades, para atacar a su enemigo, permitió que se produjera la unión de ambas fuerzas en Palikat el 2 de agosto.

Batalla de Sholinghur (27 de septiembre de 1.781)

El 22 de agosto, tuvo que presenciar el asalto de Tripasor, en presencia de todo su ejército. El día 27, Coote a la cabeza de 12.000 efectivos, atacó a sus fuerzas, que eran de unos 70.000, y se dirigió a una cadena de colinas cerca de Parmbakam; después de una lucha desesperada, asaltó la meseta a la izquierda, Haidar tuvo que retirarse a Kanchipuram durante la noche. Un resultado de esta acción fue la revitalización de Whir y la recuperación del fuerte de Chittur por parte de los ingleses.

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El ejército británico acampado bajo la roca de Sholingur el 28 de septiembre de 1781. Autor Samuel Davis

El 27 de septiembre, en Sholinghur a 80 km al oeste de Madrás, las fuerzas británicas de Eyre Coote que eran unos 11.500 efectivos, de los cuales 1.500 eran europeos, las fuerzas de Hydar Ali eran de 150.000 efectivos (cifra exagerada ya que Tipu estaba sitiando varias plazas, posiblemente serían unos 50.00) y 70 cañones estaban rodeando al ejército inglés que estaba acampado junto una montaña de roca en Slolingur. Coote decidió lanzar un ataque sorpresa.

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Batalla de Sholingur ( 27 de septiembre de 1781). Despliegue de fuerzas. Autor S. Davis

En la batalla participaron batallones de los RIs 3, 4, 6, 9, 12, 13, 14, 15, 16, 19 y 20 de Madrás. El honor de batalla que Sholinghur se otorgó al principio solo al RI20 de Madrás (actual RI6 de Madrás), que logró capturar el estandarte de Haidar Ali.

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Batalla de Solingur (28 de septiembre de 1781). El estandarte de Haidar Ali capturado por los ingleses

No hay muchos datos de la batalla, pero al parecer los mysoreanos tuvieron 5.000 bajas y Haidar ali ya enfermo decidió retirarse del Carnatic.

Dos grandes tumbas de Muhammadan junto al lado de la carretera en el sur de la ciudad marca el lugar donde los cuerpos de los muertos del ejército de Mysore fueron enterrados en dos fosas comunes.

Asedio de Negapatam

En el verano de 1.781, lord Macartney llegó para asumir el cargo de gobernador de Madrás, y llevaba noticias de la nueva guerra con Holanda, y movilizó a las tropas británicas para obtener el control de las posesiones holandesas en India y Ceilán. Van Vlissingen, cuando se enteró de la guerra, inmediatamente negoció una alianza con Haidar, que se acordó el 29 de julio (aunque no se ratificó formalmente hasta el 4 de septiembre).

Van Vlissingen al principio envió a 600 hombres, así como pólvora y municiones, al campamento de Haidar en Tanjore a principios de agosto de 1.781. Sin embargo, la creciente amenaza de un movimiento británico contra Negapatam llevó a los aliados a considerar la posibilidad de construir sus defensas. Los 600 holandeses regresaron a Negapatam a fines de septiembre con 2.100 mysoreanos, y establecieron una línea defensiva fuera de los muros de la ciudad, que también era defendida por un ejército mixto compuesto principalmente por cipayos locales, junto con algunas tropas europeas y malayas.

La mayoría de las fuerzas británicas en la costa este de la India estaban ocupadas en las acciones contra Haidar, y el general Coote no estaba de acuerdo con distraer fuerzas significativas de ese esfuerzo. Lord Macartney encargó el mando de las fuerzas al mayor-general Héctor Munro, que se estaba preparando para retirarse a Inglaterra, y pudo convencer al coronel John Braithwaite, cuyas tropas estaban activas al sur de Madrás, para liberar a sus hombres para actuar contra los puestos avanzados holandeses. Braithwaite, que había sido herido recientemente, envió hombres al mando del coronel Eccles Nixon hacia Negapatam, mientras que la flota del almirante Edward Hughes llevó a la fuerza de Munro. El 20 de octubre, Nixon se apoderó del puesto avanzado holandés en Karikal, y al día siguiente tomó el control de Nagore, un puesto de avanzada holandés que había estado bajo el control de Haidar. Ese mismo día llegó la flota de Hughes y desembarcó a Munro y su ejército. Las fuerzas británicas consistían en 4.000 efectivos y la flota de Hughes, mientras que las fuerzas de Vlissingen consistían en 500 europeos, 5.500 tropas locales y 2.000 mysoreanos principalmente jinetes.

Inicio del asedio

Los primeros movimientos de Munro fueron intentos de destacamentos relativamente pequeños para obtener el control sobre algunos de los reductos en las líneas exteriores de defensa. Los días 27 y 28 de octubre, dos de estos ataques fracasaron contra un reducto en el lado oeste de la línea y fueron rechazados. Después de enviar una de las naves de Hughes para reconocer las defensas hacia el este, un tercer ataque contra un reducto tuvo éxito el 30 de octubre. Según los informes holandeses, esta batalla resultó en que la mayoría de la caballería mysoreana huyera de la escena, y la mayoría de las fuerzas holandesas restantes se retiraron dentro de los muros de la ciudad.

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Asedio de Negapatam (21 de octubre al 11 de noviembre de 1781). Capital holandesa en el Coromandel y estaba defendida por 8.000 efectivos bajo Reynier van Vlissingen siendo asediada por una fuerza de 4.443 británicos bajo el general Hector Munro y el almirante Edward Hughes.

A partir de ese momento, Munro comenzó a cavar trincheras de aproximación el 1 de noviembre, y la construcción de una batería comenzó el 5 de noviembre. Esa noche, los holandeses hicieron una salida en un intento de interrumpir las obras, pero la batería de 8×18 cañones se completó al día siguiente y abrieron fuego el 7 de noviembre, causando daños significativos a las murallas del norte de la ciudad. Una segunda salida holandesa el 10 de noviembre tampoco logró interrumpir el asedio.

Se hicieron solicitudes holandesas a Haidar Ali para obtener refuerzos. El 28 de octubre, Haidar envió otro destacamento de tropas hacia Negapatam.

Llegaron a Kuttur, aproximadamente un día de marcha al oeste de Negapatam, el 8 de noviembre, y van Vlissingen los instó a atacar a los británicos. Sin embargo, se mostraron reacios a hacerlo, dada la gran cantidad de tropas británicas, y le pidieron a Haidar tropas adicionales de Tanjore. Llegaron el 10 de noviembre, pero Munro tomó la iniciativa y atacó a los mysoreanos antes de que estuvieran preparados para la batalla, obligándolos a retirarse. Un tercer refuerzo mysoreano se acercó a Negapatam el 13 de noviembre, solo para saber que la ciudad ya se había rendido.

Rendición

Van Vlissingen celebró un consejo de guerra después del fracaso de salida la noche del 10 de noviembre, en el que se reveló que la ciudad tenía solo un día de suministro de pólvora. El consejo votó por la rendición y se levantó la bandera blanca al día siguiente.

Las negociaciones sobre los términos de la capitulación finalizaron el 12 de noviembre y la guarnición se rindió ese día. Los holandeses realizaron una investigación sobre la derrota, que destacó el comportamiento inusual de van Vlissingen durante el asedio. Afirmó que la enfermedad durante las últimas etapas del asedio, y la escasez abrupta de pólvora fueran las causas de la rendición.

Los británicos tuvieron 18 muertos y 100 heridos, las fuerzas se reembarcaron de nuevo y se dirigieron a Trincomalee en Ceilán, que fue tomado al año siguiente, junto con otras posesiones holandesas en la India.

Los británicos devolverían todos los fuertes a los holandeses, a excepción de Negapatam, después de que la guerra terminase en 1.784.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-25. Última modificacion 2020-03-25.
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