Siglo XVIII Guerras Anglo-Mysore (1766-99) Primera Guerra Anglo-Mysore (1.766-69). Operaciones en 1.767
Primera Guerra Anglo-Mysore (1.766-69). Operaciones en 1.767

Invasión de Mysore por los marathas


La invasión Mysore por el peshwa Madhava Rao comenzó en enero de 1.767. Madhava Rao desconfiaba del Nizam después de su alianza con la Compañía que pondría a este último en una posición de negociación mucho más fuerte. Su vakil en Madrás insinuó tanto al gobernador Bourchier que trató de aliviar las sospechas y pidió un contingente de caballería del Peshwa. Además, se suponía que el ejército de Hyderabad era proverbialmente lento, que difícilmente podría igualar a los veloces jinetes marathas. Por lo tanto, Peshwa decidió lanzar un ataque sin esperar a su supuesto aliado.

Los objetivos inmediatos de Rao eran dobles. Primero, quería comprobar el creciente poder de Haidar Ali, arrebatando los territorios que el gobernante de Mysore había confiscado anteriormente a Murari Rao Ghorpade. En segundo lugar, quería hacer cumplir el pago del tributo que se había acordado desde la campaña de Haydar en Bidanur. El Peshwa sabían que Haidar era un poderoso e ingenioso adversario. Así que dirigió personalmente un gran ejército contra las fuerzas de Mysore. Las fuerzas se estiman en unos 80.000 efectivos, aunque algunas fuentes lo elevan a 150.000. Desde su enfrentamiento anterior con los marathas en 1.765, Haidar había emprendido fuertes trabajos defensivos en los territorios del norte de su reino. e han establecido una serie de fortalezas en lugares estratégicos como Hoskote, Bidanur y Madhugiri, con su centro de mando en el fuerte de Sira que estaba bajo el mando del cuñado de Haidar, Mir Ali Raza Khan, y todos los fuertes estaban guarnecidos con tropas experimentadas y estaban bien abastecidos con provisiones para soportar asedios. Se esperaba que estos fuertes pudieran frustrar los ataques marathas; o al menos retardarlos hasta que se pudieran enviar refuerzos.

El plan de invasión de Madhava Rao fue brillante en su concepción. En lugar de atacar los territorios del norte de Mysore en lugares como Bidanur y Chitradurga, atacó desde el este marchando a través de los dominios de Nizam y evitando las principales fortalezas de Haidar en el norte.
Era improbable que el Nizam se opusiera a la marcha de su supuesto aliado, el Peshwa, que podría así cubrir grandes distancias en poco tiempo y atacar en un eje a lo largo de Raichur, Adoni y Gauribidanur a Madhugiri al este de Bangalore. Otra razón para elegir esa ruta parece haber sido porque estos territorios habían anteriormente poseídos por Murari Rao. Además, la espesa vegetación proporcionaba forraje adecuado para los caballos del ejército. Los líderes marathas incluían a Tryambak Rao y Hari Pant Phadke junto con el Peshwa.

La invasión comenzó a toda marcha a principios de enero. Las tácticas habituales utilizadas por los Marathas eran sitiar las fortalezas y devastar el campo circundante para cortar el suministro de las guarniciones asediadas. Si eso fallaba, los marathas bombardearían y luego escalarían las murallas de los fuertes. A mediados de mes, Raichur y Adoni habían sido obligados a hacer las paces pagando un tributo de 3 lakhs de rupias cada. Sin embargo, esos distritos no estaban ocupados ya que Madhava Rao deseaba ingresar a los principales territorios de Haidar de Siidar y Hoskote en el Balaghaut Carnático. Como era común en la guerra india de la época, la guarnición del fuerte sería liberada después de la captura del fuerte junto con sus cañones y suministros. Los marathas se contentaban principalmente con apoderarse de tributos, cañones y suministros de los fuertes y luego, dejando atrás una guarnición llamada thana, seguirían adelante.

Para el 16 de enero, los marathas habían cruzado el río Tungabhadra donde se suponía que se encontrarían y unirían fuerzas con el ejército de Basalatjung. Durante este período, los ejércitos generalmente cruzaban ríos en vados ya que los puentes existentes eran demasiado estrechos y demasiado débiles para permitir el paso a una gran cantidad de hombres y caballos. Pero las tropas de Nizam, con su letargo habitual, no se reunieron con el ejército maratha. Para la segunda semana de febrero, Rayadurga y varios otros distritos en el Carnatic fueron sometidos a los marathas como Bagaji Raghunath, Mahadaji Ballal y Hari Ballal y acordaron rendir homenaje. Por lo general, estos iban desde varios miles a varios lakhs. El ejército de Maratha dependía del tributo para pagar sus tropas y también para pagar suministros. Además, se unió un contingente de 7.000 de caballería del Nizam en ese momento, pero tuvo poco efecto en los eventos posteriores. Haidar decidió enviar a sus agentes y ofrecer pagar 20 lakhs de rupias. Madhava Rao declaró que la paz solo se podía hacer después de que Haidar pagara el tributo de 30 lakhs de rupias. Mientras continuaban las negociaciones, los marathas continuaron presionando sus ataques en el Carnátic.

A finales de febrero, Madhugiri había caído junto con Gauribidanur. Los marathas liberaron a Rani Virammaji, quien había sido encarcelado en Madhugiri por Haidar después de la conquista de Bidanur, y la envió a Pune, pero ella murió en el camino. Como no había acuerdo, los marathas decidieron presionar a Sira, el fuerte principal en la región que estaba bajo el mando de Mir Ali Raza Khan, cuñado de Haidar, a quien se le había confiado el cuidado de toda la región cerca del río Tungabhadra.

Haidar estaba sin duda perturbado por el rápido avance de los marathas. Decidió usar la táctica de tierra quemada para controlar su ataque. Dio órdenes a sus funcionarios para destruir los terraplenes de los estanques de agua cuando las fuerzas de Maratha se acercasen para que la inundación y el barro impidieran los movimientos de caballería. Todo el forraje y matorrales a lo largo de la ruta sería quemado, incluidos los techos de paja de las casas y los abrevaderos fueron envenenado. Se incautó el grano disponible y se enterró lo que no podía enviarse a los fuertes principales. Los aldeanos y el ganado en la ruta entre los territorios de Haidar y Madhugiri fueron enviados a las colinas y los bosques para que los marathas no pudieran apoderarse de ellos. El objetivo principal de este procedimiento era negar cualquier suministro de alimentos y agua para fuerzas invasoras.

Pero eso no fue suficiente para detener a los marathas endurecidos por la batalla. Los marathas eran expertos en localizar depósitos ocultos de grano y forraje a fuerza de mucho tiempo y experiencia y excavaban pozos de agua alternativos para abastecerse de agua. Las partidas de asalto eran capaces de localizar aldeanos y ganado escondido en el campo circundante y obligarlos renunciar a sus posesiones. Los Marathas continuaron su avance hacia Hoskote, Kolar y Sira.

Para el 8 de marzo, los invasores habían asediado el fuerte de Sira. Wilks dijo que Mir Ali Raza Khan, el comandante de la fortaleza y cuñado de Haidar, tenía 4.000 jinetes y 6.000 infantes a su disposición. Había establecido un campamento fuera del fuerte ese día.

Los marathas hicieron un ataque sorpresa contra el campamento y derrotaron a las tropas de Mysore, capturando 6 cañones. Ali Raza Khan arrojó sus 2 cañones restantes al foso y rápidamente se retiró al fuerte. Los marathas recuperaron los cañones del foso. Madhava Rao se dio cuenta de que los cañones capturados eran superiores a todo lo que poseía su ejército.

El asedio de la fortaleza comenzó entonces en serio. Los marathas establecieron un campamento fuera de los bastiones y luego comenzaron a cavar trincheras de aproximación. Los disparos de los cañones junto con el gran tamaño del ejército y el gran despliegue logístico, puso nervioso a Ali Raza Khan, que entró en negociaciones con los marathas para obtener el máximo beneficio para sí mismo. Se ofreció a entregar el fuerte y entrar al servicio de los marathas si le daban Gurramkonda como su jagir y una pensión de 5 lakhs de rupias. La ciudad había pertenecido a sus antepasados, por lo que los marathas aceptaron.

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Fuerte de Sira en el Carnatic (India). Fue defendido por Ali Raza Khan, cuñado de Hyder Ali, que se rindió a los marathas

Para la segunda semana de marzo, Sira estaba en manos de los marathas y Ali Raza Khan se pasó al ejército maratha. Esto fue sin duda un serio revés para Haidar, ya que no solo había perdido una importante fortaleza, sino que también había recibido un golpe psicológico por la deserción de su cuñado.

A mediados de marzo, Hoskote había caído. Estos incidentes y la facilidad con la que los fuertes estaban cayendo a los invasores indicaban desafecto grave entre los comandantes designados por Haidar a cargo de las instalaciones. De acuerdo con la política de «unirse al ganador«, estaban dispuestos para alinearse con cualquier poder que le diera ventaja en este momento. Así que, cualquier fuerte importante caía a los invasores, los demás fuertes en las cercanías se rendían automáticamente.

Mientras tanto, Haidar estaba abatido por la debacle de Sira y la deserción de su cuñado. Con la caída de Sira, el corazón del reino de Mysore que comprendía los importantes importantes de Kolar, Dodaballapur y Bangalore se encontraban a una distancia sorprendente para la caballería maratha.

Por lo tanto, el gobernante de Mysore decidió prepararse para una guerra y al mismo tiempo tratar de negociar. Como medida de precaución, preparó Srirangapatna para un largo asedio en caso de que los marathas llegaran a sus puertas. Las fortificaciones de la ciudad fueron reforzadas y una serie de fortalezas, completadas con cañones se establecieron entre las murallas del fuerte y el río Kaveri. Estos reductos generalmente consistían en empalizadas de madera respaldadas por hombres y cañones. Frente a cada uno de los reductos había un foso para impedir el movimiento de la caballería. El mando general de las tropas se le dio a Faizullah Khan. El río en ese momento estaba bajo; así que miles de abrojos (bolas de metal con púas) se mantuvieron listos para ser lanzados al paso de los caballos.

El campamento fuera del fuerte fue defendido por 300 cañones, y otros 100 cañones estaban listos en las almenas del fuerte. Luego envió a su el comandante de confianza Makdhum Ali Khan con tropas selectas para la guarnición de Bangalore.

El antiguo Dalavayi Nanjaraja estaba negociando en secreto con los marathas y con el Nizam por su reincorporación a puesto. Haidar lo persuadió para que fuera a la capital ofreciéndole seguridad y luego procedió a mantenerlo bajo arresto domiciliario con una pensión de subsistencia. Sus dos hijos habían estado al servicio de Haidar; y este último trató de mostrar favor hacía ellos, pero al rechazar sus favores, los hizo encarcelar.

Las tropas marathas comenzaron a caer en demora en el pago. Además, debido a la falta de comida y agua, enfermedades como el cólera habían brotado en los campamentos marathas, lo que bajó la moral de las tropas. Otro motivo de preocupación fue que Raghunath Rao, el tío del Peshwa, estaba conspirando contra él; y entonces Madhava Rao tenía miedo de mantenerse alejado de la capital por mucho tiempo. Todos estos factores combinados lo hicieron más receptivo a las ofertas de paz.

A finales de marzo de 1.767, se llevaron a cabo las negociaciones que finalizaron a finales de abril. Sus puntos principales fueron:

  1. Se pagaría un tributo de 30 lakhs de rupias con 16 lakhs en mano y dos cuotas de 7 lakhs de rupias cada una en julio y octubre respectivamente.
  2. Chikkaballapur, Devanahalli y Kolar debían ser restaurados a Haidar.
  3. Haidar debía retener a Basavapatna, Boindytal, Jagdev, Hangalwari y Margasi, que anteriormente se había apoderado de los marathas y los polygars.
  4. Haidar restauraría todos los territorios incautados de Murari Rao Ghorpade.
  5. Los ejércitos de Mysore no tomarían represalias contra Murari Rao o los polygars o contra Mir Ali Raza Khan.
  6. El Nizam recibiría de Haidar 18.000 rupias como atrasos de tributo por los tres años anteriores en cuotas de 6.000 rupias anuales con la mitad a pagar y la otra mitad seis meses después.
  7. Todos los nayakas que habían encarcelados serían liberados de inmediato.
  8. Los marathas no entablarían ninguna hostilidad con las fuerzas de Haidar.
  9. Haidar mantendría todas las subvenciones a brahmanes y templos y no molestaría a los hindúes de cualquier manera.

Se hicieron arreglos para nombrar embajadores para implementar el tratado con mutuo intercambio de regalos. Kolar sería retenido por los marathas como garantía para el tributo y sería entregado una vez que se pagase. Varios comandantes marathas como Mahadaji Ballal y Hari Ballal quedaron insatisfechos con el tratado. Dijeron que todos los logros obtenidos durante la guerra se perdería y abogaban por nuevas conquistas.

Madhava Rao señaló que Bangalore, Chennapatna e incluso Srirangapatna tendrían que ser asediados para vencer Haidar. Eso implicaría un asedio largo y costoso que duraría más allá de los monzones. Una vez que comenzaran las lluvias, la caballería maratha quedaría inmóvil. Por eso fue mucho más prudente para obtener los mejores términos posibles y luego retirarse a Pune. Haidar pagó la totalidad del monto adeudado a principios de mayo y las fuerzas marathas evacuaron Kolar y luego se retiraron a su capital.

Así, todas las hostilidades entre los marathas y Haidar cesaron durante los siguientes tres años. Cabe señalar que debido a su hábil diplomacia, Haidar había logrado salir relativamente indemne frente a un fuerte ataque.

Invasión de Mysore por el Nizam y los británicos

En el otro frente, el Nizam con sus aliados británicos finalmente se movieron en abril. La campaña del Nizam completamente independiente de los marathas, ya que prácticamente no hubo acciones conjunta entre los supuestos aliados. Además, un cambio en la administración en Madrás había alterado el calendario de los aliados. El nuevo gobernador de Madrás, Charles Bourchier, continuó las políticas de su predecesor Robert Palk y decidió continuar la guerra contra Haidar.

Según los términos del tratado elaborado entre el gobierno de Madrás y el Nizam el noviembre anterior, el coronel Joseph Smith fue enviado a unirse a las fuerzas del gobernante de Hyderabad el 18 de diciembre con un contingente de 600 de infantería y 100 de artillería, ambos compuestos por europeos, junto con 30 soldados de caballería y 5.000 cipayos hindúes, con 14 piezas de artillería.

Smith había llegado de Inglaterra solo en septiembre y aún no estaba familiarizado con las condiciones en la India. Cuando llegó a Hyderabad con sus tropas el 16 de enero, el Nizam ya se había propuesto proseguir con su campaña con 17.000 tropas regulares y 10.000 caballería. En el camino, el hermano de Nizam, Basalat Jung y los nawabs de Kadapah y Kurnool se unieron a él aumentando el tamaño de sus tropas a 50.000 de infantería y 15.000 de caballería.

Recibía constantemente emisarios de Haidar como Mahfuz Khan que llegó en enero con un regalo de 50.000 pagodas y otros regalos como elefantes y telas para inducirlo a romper la alianza con los marathas. El gobierno de Madrás estaba al tanto de la correspondencia del nizam Ali con Haidar y envió a James Bourchier para hacer contra-ofertas para mantener la alianza.

El progreso del Nizam fue extremadamente tardío desde el principio. Regularmente paraba en cada lugar importante en el camino para recolectar tributo de los polygars. Sus fuerzas llegaron a Tungabhadra el 9 de marzo, un mes después de que Madhava Rao lo hubiese cruzado. Tuvo que esperar hasta abril para que el destacamento británico se uniera a ellos. Después de unirse a las fuerzas de Hyderabad el 13 de abril, el coronel Smith declaró en su informe que la expedición estaba desarticulada e instó a tener un plan de acción definido. También estaba perturbado por las comunicaciones entre el Nizam y Haidar, y sintió que existía la posibilidad de un doble juego. Pero el gobierno de Madrás estaba interesado en mantener intacta su alianza con el Nizam. Su objetivo fijo era el derrocamiento de Haidar y la conquista de una parte sustancial del territorio de Mysore.

El primer revés serio para el Nizam y los británicos ocurrió el 24 de abril, cuando se recibieron noticias del tratado entre Haidar y los marathas. La alianza había perdido el poderoso brazo de la caballería maratha. El Nizam y Smith enviaron al coronel Charles Tod junto con otros enviados a Madhava Rao pidiéndole que permaneciera dentro de la coalición y que también participase en las ganancias de los marathas.

Madhava Rao no solo ridiculizó las afirmaciones del Nizam y de los británicos, sino que también exigió el tributo o chauth del gobierno de Madrás. El coronel Tod y sus compañeros regresaron humillados a su campamento e informaron a Smith.

Cuando los marathas partieron en mayo, las fuerzas de Nizam habían llegado a Devanahalli y se dirigían a Bangalore. El progreso fue lento incluso para los británicos, ya que carecían de animales de carga para transportar los bagajes. El avance del monzón obstaculizó aún más su progreso y los obligó a acampar en Devanahalli. Diariamente había escaramuzas entre las partidas de búsqueda de comida con la caballería mysoreana. Debido al hostigamiento de la caballería ligera de Haidar, los suministros en el campo aliado se volvieron escasos.

El coronel Smith estaba al tanto de las conversaciones entre Haidar y el Nizam y estaba preocupado de que su aliado lo abandonara. Escribió a Madrás pidiéndole permiso para retirarse a Arcot donde estaría en territorio amigo y podría establecer un perímetro defensivo, pero el Consejo de Madrás, que estaba influenciado en gran medida por Mohammad Ali, el nawab de Arcot, le ordenó continuar su avance a Bangalore; y mientras tanto, decidió su propio plan de expansión apoderándose de fortalezas clave y territorio carnático de Payanghat para consolidar su posición contra Haidar.

El gobierno de Madrás sintió que una demostración de fuerza induciría a Haidar a hacer las paces en condiciones favorables. Decidió apoderarse de los pasos importantes en la zona del Carnatic de Payanghat. A finales de mayo, el ejército de Madrás había capturado a Vaniyambadi, Tirupattur y Ambur. El ejercito sitió Gigadevi y Krishnagiri pero no lograron capturarlos.

El 12 de mayo, el coronel Smith avanzó hacia Bangalore desde su campamento en Devanahalli con 300 de infantería y algunos cañones. Pero Haidar ya se había estacionado en el fuerte y disparó una barrera de artillería hacia las fuerzas británicas. Smith notó que las fuerzas de Mysore ocupaban una posición defensiva fuerte y decidió retirarse sabiendo que su pequeña fuerza era insuficiente para sitiar la fortaleza. Esta fue el primer enfrentamiento entre Haidar y los británicos durante la guerra Anglo-Mysore. La política británica de adquisición territorial sería contraproducente e incitaría aún más a Haidar a tratar de usar la fuerza para recuperar sus territorios.

Haidar había retirado su ejército de Malabar y otras zonas fronterizas y lo había reunido en Bangalore. Esto fue suficiente para asombrar al Nizam y hacerlo más receptivo a las negociaciones.

Primero le pidió al coronel Smith que se retirara con la mayoría de sus tropas a Arcot dando la excusa de que los suministros se habían agotado y que las tropas podrían usarse para asegurar los pasos que habían sido capturados por el ejército de Madrás. Smith era consciente de la duplicidad practicada por el Nizam pero decidió retirarse a Kadapatnam cerca de Arcot para estar fuera de alcance en caso de cualquier traición. Dejó un pequeño contingente de 200 europeos y 1.000 cipayos en el campamento de Nizam a petición del Diwan.

El 16 de mayo, escribió al Consejo que el Nizam y Haidar probablemente harían un tratado de paz y, por lo tanto, hostilidades entre Mysore y Madrás podrían estallar en cualquier momento.

Para demostrar su buena fe, Haidar retiró sus tropas de las cercanías del campamento y también permitió que sus sutlers suministraran comida y otras necesidades al campamento de Nizam. Rukn-ud-daulah llegó al campamento de Haidar y sostuvo conversaciones con los nawabs. Se redactó un tratado donde se acordó que el hijo de Haidar, Tipu Sultan, se casaría con la hija de Mahfuz Khan, el hermano mayor de Mohammad Ali, el nawab de Arcot. Luego sería investido con el título de nawab de Arcot.

Finalmente, una expedición conjunta sería conducida tanto por el Nizam como por Haidar para el derrocamiento de Mohammad Ali y la instalación de Tipu como el nuevo Nawab.

Del mismo modo, Raza Ali Khan, hijo de Chanda Sahib, también renunció a su derecho a Madurai y Tiruchirapalli, que sería entregado a Tipu. Según los términos acordados, Haidar pagaría al Nizam mensualmente 6 lakhs de rupias como gastos y conservaría el derecho exclusivo de guarnecer fortalezas en el Carnatic. Tipu Sultan fue enviado con un gran séquito de 6.000 de infantería incluyendo 3.000 topasses, 4.000 caballería selecta, 300 infantería europea y un selecto regimiento de caballería para esperar en el Nizam y obtener su ratificación del tratado. El Nizam estaba dispuesto a aceptar este acuerdo y despidió a las tropas británicas restantes de su séquito. El 1 de junio, James Bourchier se fue a Madrás.

El acercamiento entre Haidar y el Nizam fue una de las hazañas notables de diplomacia en la guerra. Pero es indicativo del estado fluido de la política que prevalecía en el subcontinente durante ese tiempo. Las razones de esa nueva alianza fueron múltiples. Haidar estaba dispuesto a recuperar los pasos estratégicos que habían sido ocupados por el ejército de Madrás mientras constituía el vínculo entre Mysore y los territorios periféricos como Dindigul y Virupakshi.

Envió a su vakil Meenaji Pandit a Madrás para pedir su restitución e incluso hizo que Madhava Rao y el Nizam escribiesen al Consejo. Sin embargo, el gobierno de Madrás permaneció firme y declaró que las recientes adquisiciones territoriales eran necesarias para la seguridad del establecimiento británico.

Haidar sintió que la guerra era la única forma de recuperar su territorio y al mismo tiempo obtener una ventaja sobre su antiguo adversario, el nawab de Arcot.

El Nizam también estaba buscando sus propias ganancias. Aunque su ejército estaba en un lastimoso estado, el prestigio estar asociado con él como el subedar del Deccan lo compensaba. Se hizo una idea sobre la fuerza del ejército de Haidar durante la campaña cerca de Bangalore y sentía que podría igualar a los británicos. Por lo tanto, no estaba interesado en continuar la guerra contra Haidar.

Entonces, el vacilante Nizam cayó bajo la influencia de sus asesores, como Basalat Jang y Rukn-ud-daulah que lo convencieron de que si se aliaba con Haidar Ali y atacaba los territorios de Arcot podría recuperar los Circars del Norte y también ganaría una buena suma de dinero de las conquistas. Al mismo tiempo, mantuvo sus canales de comunicación abierta con el gobierno de Madrás.

Haidar envió un mensaje al gobierno de Madrás a través de Meenaji Pandit de que estaba dispuesto a atacar los territorios del nawab de Arcot en concierto con el nizam Ali Khan y los británicos deberían retirar sus guarniciones de los fuertes en el Carnatic-Payanghat. Él dijo su lucha era solo con Mohammad Ali Khan y no tenía intenciones hostiles contra Madrás. Además era consciente de que varios fuertes les habían sido prometidos por Mohammad Ali contra las sumas prestadas de ellos y se ofreció a reembolsarles.

Al mismo tiempo, envió solicitudes de ayuda del gobernador francés a Pondicherry. Estas cartas fueron llevadas por un confidente persa escondido en el cañón de su pistola. Después de entregar las cartas, el enviado le pidió al gobernador francés que se uniera a Haidar en la alianza. El gobernador objetó, diciendo que tendría que pedir instrucciones a París. Pero en al mismo tiempo, dijo que haría la vista gorda si cualquier personal militar francés que se alistaba en su ejército, y también mantendría un suministro regular de armas y equipos en secreto para no enemistarse con los británicos.

Haidar Ali hizo los preparativos completos para la campaña a punto de llevarse a cabo. Hizo las paces tratando con los príncipes de Malabar y retiró sus tropas a cambio de pagos regulares de tributo. Esto liberó a un gran número de hombres para participar en el siguiente conflicto. Su instruido ejército europeo, incluidos los granaderos y los húsares, sería llamado a la batalla. También aumentó el número de cañones en su artillería e hizo arreglos para el acopio de municiones necesarias, junto con los carros para transportar la pólvora y las balas de cañón, los porteadores y los mercaderes en el tren de bagajes del ejército tendrían que colocar una bala de cañón en sus animales de carga y tendría que llevar una cierta cantidad de pólvora. Esas bolas pueden variar en peso de 6 a 18 kilogramos de peso. Los bueyes para el arrastre de los cañones se duplicaron para asegurar la velocidad en la marcha; y un elefante arrastraba un cañón de 18 libras o más. Cada batallón de granaderos tenía asignado dos cañones de 4 libras. Después de completar los preparativos, los dos ejércitos conjuntos partieron a lo largo de la costa de Coromandel a principios de julio. El país llano facilitó el movimiento rápido del gran ejercito.

La invasión de la Compañía del territorio de Mysore junto con la toma de los pases estratégicos y otros actos de agresión provocaron una reacción violenta y los enfrentamientos entre las tropas de Mysore y la Compañía, que ya habían tenido lugar cerca de Devanahalli y Bangalore. El Consejo de Madrás estaba ansioso por derrotar a Haidar Ali y caer en su territorio, ordenando a sus oficiales mantener las hostilidades con el ejército de Mysore.

Invasión del Carnátic por Mysore

Mientras tanto, el Consejo de Madrás no sentía que existiera el peligro de una invasión y eligió ignorar el ultimátum. Había muchas razones para esta actitud. La Compañía había ganado la Segunda y Tercera Guerras Carnáticas y se sentía segura de su fuerza. El gobernador Charles Bourchier tenía una opinión muy pobre del ejército de Haidar y de hecho escribió en una carta al coronel Smith: «De hecho, casi podría desear que él fuera tan tonto como para creerse capaz de vencernos«. Además, el Nizam había estado jugando un doble juego mientras negociaban con Haidar, los emisarios de Nizam aseguraron al Consejo que el gobernante de Hyderabad no tenía intenciones hostiles hacia Madrás. El gobernador y sus diputados eligieron creer estas garantías engañosas. Creían que el Nizam seguiría siendo su aliado; o, en el peor de los casos, se retiraría del conflicto y permanecería neutral. Por lo tanto, quedaron sorprendido cuando llegaron informes a mediados de julio de los ejércitos conjuntos avanzando hacia las fronteras de Arcot.

Fue el 15 de julio cuando finalmente decidieron movilizar la guarnición estacionada en Madrás. En la estimación del coronel Smith, en el momento de la invasión que Haidar poseía 13.000 caballería y 18.000 infantería con alrededor de 50 cañones de varios calibres mientras, que las fuerzas del Nizam comprendían 30.000 caballería y 10.000 infantería con 60 cañones. Smith tenía a su disposición 300 infantería europea y 5.000 cipayos junto con 1.000 caballería proporcionada por el nawab Mohammad Ali.

Desde el principio, hubo un liderazgo disfuncional que obstaculizó el esfuerzo de guerra británico. El Consejo de Madrás insistió en microgestión de todos los aspectos de la campaña y fue reacio a delegar autoridad a los comandantes de campo que tenían más experiencia de combate. Ya se habían dejado engañar por el Nizam pero eran negligentes en la toma de medidas correctivas. Además, como el Consejo estaba compuesto principalmente por comerciantes, vieron la especulación en la guerra como un margen natural para que cualquier conflicto se desarrollara.

El ejército de Madrás no podía moverse rápidamente con su equipaje y cañones y era un blanco fácil para ser asaltado por grupos de caballería ligera. En otro caso, en lugar de suministrar el alcohol local para las tropas, la Compañía insistió en obtener ron de Java como alternativa porque los comerciantes de esa isla pagaban enormes comisiones a los miembros del Consejo. Esta falta de la organización y planificación entre el personal civil contribuiría en gran medida al curso de la guerra.

Después de su retirada del territorio de Mysore, Smith había sido dirigido a supervisar el asedio de Krishnagiri, que había desafiado todos los intentos de captura. Estaba comprometido en esa operación cuando Haidar y sus aliados irrumpieron en el Carnatic-Payanghat en agosto de 1.767.

A mediados de agosto, la corte de Mysore estaba a unos 20 km de las estribaciones de las colinas de Javadi y frente al puerto de montaña Vellore. Si cruzaban el paso, estaría a corta distancia de la ciudad de Kaveripatnam a orillas del río Palar. A su derecha estaba el paso de Venkatadampatti que conducía a la ciudad de Vaniyambadi y más lejos estaba el paso de Krishnagiri.

Al recibir noticias de la llegada de Haidar, Smith levantó el asedio y se dirigió a Krishnagiri y posicionó un destacamento de sus tropas en el paso de la montaña de Vellore, que se podía defender fácilmente ya que era un terreno elevado. Era el único paso lo suficientemente ancho como para que pasara un gran tren de artillería y bagajes, estaba seguro de que Haidar intentaría forzar el paso a través de él.

Haidar celebró un consejo de guerra para decidir la siguiente línea de acción. Rukn-ud-daulah sugirió aventurarse a través del paso de Venkatadampatti ya que Krishnagiri no era apto para un gran tren de artillería. Haidar estuvo de acuerdo y personalmente llevó a su ejército a las dos de la noche. Los bedars y otras tropas irregulares formaban la vanguardia de la columna seguida por la infantería regular con los granaderos a la cabeza y detrás la caballería con Haidar marchando por el flanco derecho. Marchando detrás de esta columna estaba la artillería manejada por europeos y alrededor de 2.000 topasses y granaderos. Dos Cías de caballería europea formaban la retaguardia. Mientras tanto, las tropas británicas fueron alertados de ese movimiento y se apresuraron a ganar las alturas sobre el paso de Venkatadampatti para adelantarse a la marcha, dejando una pequeña tropa del ejército Arcot en el paso de Vellore.

Una vez en posición, esperaron la llegada de los ejércitos aliados de Mysore y Hyderabad.

Pero mientras los observaban, el destacamento de artillería con las tropas europeas se desvió bruscamente y se dirigió hacia el paso de Vellore lo más rápido posible. Como estas tropas habían sido entrenadas en maniobras de infantería, y el pase era ancho y nivelado, lo aseguraron con pérdidas mínimas contra la ligera resistencia que presentaron. Al parecer solo el comandante de ese destacamento había sido informado por Haidar para ejecutar esa maniobra. Al mismo tiempo, una tropa de la caballería ligera de Haidar bajo Bahoud Khan atravesó el paso de Krishnagiri y las tropas que guarnicionaban el fuerte de Krishnagiri salieron para unirse a ellos.

Las tropas británicas corrían el riesgo de ser flanqueadas y rodeadas. No tuvieron tiempo para recuperar el paso de Vellore antes de que las tropas de Mysore lo capturasen, y decidieron retirarse a la ciudad de Kaveripattinam y unirse al principal ejército británico acampado allí.

Las tropas europeas se unieron a Bahoud Khan y realizaron 9 disparos de cañón, que era la señal preestablecida de que habían asegurado el paso de Vellore.

Haidar entonces movió a todo su ejército a través del paso y se unió a ellos. Mover todo el ejército combinado a través del paso le tomó la mayor parte del día; y los trenes de bagajes y los seguidores del campamento comenzaron a llegar al anochecer.

La toma de los pasos por el ejército de Mysore en Vellore y Krishnagiri fue un ejemplo clásico del uso de la táctica de finta para engañar al enemigo.
Mientras tanto, las tropas británicas se reunieron con el coronel Smith en Kaveripattinam y le informaron de que el ejército de Mysore había atravesado los pasos del Carnatic-Payanghat y estaba avanzando en su dirección. Smith envió un mensaje urgente a Madrás para obtener refuerzos. El Consejo entonces se dio cuenta de su locura y envió un fuerte destacamento al mando del Tcol Wood para reforzar las fuerzas de Smith.

Pero como Wood estaba estacionado en Tiruchirapalli, le llevaría unos 10 días para unirse a Smith. El Consejo también buscó los servicios de de Murari Rao Ghorpade, conociendo su enemistad con Haidar, y le ofreció la oportunidad de aumento territorial y la posibilidad de saqueo.

Sabiendo que su posición en Kaveripattinam era insostenible, Smith decidió retirarse a Tirupattur dejando un destacamento de 1.200 soldados de infantería junto con topasses y 30 cañones con artilleros europeos para la defensa de Kaveripattinam. También destacó a 100 soldados de caballería pertenecientes al nawab de Arcot para explorar el campo y obtener inteligencia.

Después de llegar a Tirupattur, Smith esperó las fuerzas del Tcol Wood. Al mismo tiempo, mantenía la vigilancia para para noticias sobre el movimiento de sus adversarios.

Escaramuzas iniciales

Una vez que los pasos estratégicos estaban en su poder, Haidar no perdió tiempo en presionar al enemigo. Envió a Makhdoom Ali Khan con 4.000 caballería para asediar Kaveripattinam, quién se se movió rápidamente y asedió la ciudad y también cortó las comunicaciones con Tirupattur. Todos los harkaras (mensajeros) fueron interceptados y esto fortaleció aún más la sospecha de Smith de que los espías de Haidar estaban activos en la región y que los comandantes del Nizam estaban aliados con él. Al enterarse de que la principal fuerza británica estaba acampada en Tirupattur, Makhdoom delegó el asedio de Kaveripattinam a un comandante subordinado y se dispuso a realizar una incursión contra el campamento. Realizó una marcha nocturna y al llegar lo encontró escondido entre los montículos que rodeaban el pueblo.

Al no haber recibido noticias de sus exploradores, Smith supuso que Haidar todavía estaba involucrado en el asedio de Kaveripattinam y no lo molestaría por el momento. Por lo tanto, envió grupos de alimentación con ganado para pastar en el campo circundante. Esto fue observado por el ejército de Makhdoom que no perdió tiempo en apoderarse del ganado.

Smith apresuradamente envió un destacamento de la caballería de Nawab de unos 1.000 efectivos para atacar a intrusos y ahuyentarlos, pero Makhdoom era más fuerte y logró matar a más de un tercio de ellos.

La caballería de los Nawab se retiró de manera desordenada hacia la ciudad de Tirupattur, donde los británicos habían establecido. Cuando las puertas de la ciudad se abrieron para dejar entrar a la caballería en retirada, una sección de tropas de Mysore también entraron en esa inesperada apertura y, desafiando los disparos desde el fuerte, capturaron Tirupattur. El coronel Smith había llevado sus fuerzas para realizar acciones de represalia cuando regresó, vio que la ciudad había caído.

Entonces toda la fuerza de la caballería de Makhdoom fue ejercida sobre las tropas británicas. Smith sabía que su fuerza era demasiado pequeña para resistir a los oponentes y tenía miedo de la llegada del principal ejército de Haidar. Por lo tanto, decidió abrirse camino y retirarse hasta la llegada de refuerzos de Wood. Reuniendo la mayor cantidad de ganado y suministros que pudo, salió del fuerte de Tirupattur y marchó en tres columnas hacia Changama, la artillería y el tren de bagajes formaba la columna central, Changama estaba en la ruta a Thiruvannamalai. A pesar del acoso regular de la caballería de Makhdoom, Smith llegó a su destino con la seguridad con la seguridad de 200 soldados de caballería, entre los cuales solo había 6 europeos.

Sabiendo que Haidar no atacaría a Changama sin primero reducir Kaveripattinam y Vaniyambadi en la ruta hacia el primero, ya que podrían amenazar su línea de abastecimiento, Smith decidió acampar en el lugar y esperar a Wood. El pueblo estaba en una posición muy defendible, tenía una ciudadela para la defensa, un estanque y un río cerca de donde las tropas podrían estacionarse. También los caminos de Changama a Thiruvannamalai eran anchos y podían acomodar grandes columnas de infantería, lo que permitía una progresión rápida de tropas.
Esa fue la primera victoria de las fuerzas de Mysore contra los británicos en la guerra.

El asedio de Kaveripattinam

La ciudad estaba rodeado por una muralla con las torres de vigilancia de piedra. El río Palar cercano estaba casi seco y entonces el foso que rodeaba la ciudad era ahora una zanja seca. Haidar invirtió la ciudad con su ejército principal el 25 de agosto, y estableció un campamento en una colina a pocos kilómetros de distancia para observar y supervisar el proceso. Vio que las casas en la ruta a la ciudadela de la ciudad de Kaveripattinam estaban en llamas. Estaba claro que las tropas en la ciudad tenían la intención de abandonar la ciudad y retirarse a la ciudadela y continuar la batalla desde esa posición.

El capitán McKain, el comandante británico del destacamento confiaba en mantener su posición y, para ver el progreso de la batalla y observar las tropas de Mysore, se sentó con sus oficiales en una tienda de campaña en las murallas de la ciudadela.

Haidar dio órdenes al comandante de su artillería a prepararse para bombardear y apoyar a sus irregulares que escalarían el fuerte. El oficial francés a cargo de la artillería mysoreana, movió 8 cañones al borde del foso que rodea la ciudad bajo el fuego de 3 cañones que disparaban desde las murallas del fuerte. Su tarea principal era proporcionar contrabatería y fuego de cobertura para los soldados que escalarían los muros de la ciudad.

Acercó un cañón a la puerta de la muralla más alejada del fuerte y las tropas de escolta y artilleros se escondieron en arbustos y zanjas. A las dos de la tarde, comenzó el cañoneo. El bombardeo inicial se dirigió contra la tienda del comandante británico McKain que fue alcanzado. Después los disparos se dirigieron hacia la puerta y las torres de vigilancia cerca de ella.

Al mismo tiempo, unos 10.000 irregulares se dirigían hacia la ciudad, escondiéndose en los jardines y casas que habían quedado desiertas. Los oficiales británico supusieron con razón que esa multitud había ido en busca de saqueo. Ellos esperaban que el ataque fuera hecho según la moda europea, es decir, rompiendo las paredes con la artillería y luego el asalto por la brecha.

A las tres en punto, cuando los líderes de los irregulares habían señalado que estaban listos, los 8 cañones dispararon dos veces, lo que fue la señal para comenzar el ataque. Cuando finalizó la segunda salva, los irregulares surgieron de todas partes y asaltaron la ciudad. Algunos de ellos cruzaron el río mientras que otros intentaron cruzar el foso con escaleras bambú, otros llevaban tenían palos con ganchos unidos a ellos, y aún otros tenían ganchos atados a sus turbantes que desplegaron y arrojaron sobre las paredes para trepar, mientras que otro grupo estaba destruyendo la puerta con espadas, hachas y dagas para entrar en la ciudad.

Los británicos se retiraron a la ciudadela, pero 50 cipayos y un sargento europeo fueron capturados por la multitud que los despojó de sus objetos de valor. Pero el botín era pequeño ya que la mayoría de la población había evacuado el lugar antes del asedio. Los británicos finalmente lograron rechazar a los saqueadores utilizando los tres cañones del fuerte. Al anochecer La ciudad había sido limpiada de los saqueadores, aunque con algunas pérdidas. Los británicos se retiraron al fuerte a la espera de nuevos acontecimientos.

En la noche, se colocó una batería de 20 cañones de 24 libras, contra la muralla de la ciudadela, usaron una casa vecina que todavía estaba en pie a pesar de que había sido incendiada; solo su techo estaba quemado, abrieron aspilleras y a las seis de la mañana siguiente, todos los cañones comenzaron a disparar simultáneamente.

El capitán McKain había levantado dos plataformas de tierra en el fuerte donde colocó cuatro pequeños cañones. Cuando comenzó el ataque de los irregulares y los otros soldados, los británicos devolvieron el fuego desde sus posiciones preparadas. Muchos soldados del ejército mysoreano cayeron ante el fuego combinado de la artillería y los mosquete de las tropas británicas. Haidar luego decidió cambiar táctica, posicionó a 200 de sus soldados de infantería ahasham en ubicaciones selectas entre las ruinas de los edificios de la ciudad y les dijo que dispararan a los soldados británicos. Estaban armados con mosquetes de chispa y tenían reputación de ser muy precisos; muchos soldados británicos cayeron bajo su fuego, una docena de artilleros y varios cipayos fueron muertos por los disparos.

Después de un tiempo, las posiciones avanzadas fueron desalojadas cuando fueron atacadas cada vez más por las tropas mysoreanas.

Alrededor de las 9 de la mañana del 27 de agosto, la guarnición británica izó la bandera blanca y se rindió. Los cañones aún no habían hecho ninguna brecha; por lo tanto, es muy probable que las bajas infligidas por los tiradores ahasham fueron fundamentales en la capitulación británica.

Haidar se sorprendió de la rápida capitulación del fuerte de Kaveripattinam dado que en su anterior encuentro con los europeos, éstos habían luchado tenazmente contra las fuerzas de Mysore, Incluso se aventuró a salir de su tienda hacia el fuerte para asegurarse personalmente de que eso era cierto, luego envió un oficial para negociar términos con la guarnición británica y declaró que sus demandas no debían ser negadas.

El capitán McKain pidió que él y sus tropas marcharían con sus colores y honores de batalla, y se retirarían a Madrás mientras los cipayos tenían la opción de regresar a sus casas o ingresar al servicio de Haidar. Muchos de los cipayos y la caballería india decidieron entrar al servicio de Mysore. A los oficiales y a los cipayos se les permitió llevar sus pertenencias con ellos pero todas las armas, municiones, suministros, caballos y todo lo demás que pertenecía al gobierno británico, al gobierno de Madrás o a nawab Mohammad Ali fueron confiscados.

Al ver que Haidar estuvo de acuerdo con la mayoría de sus demandas, McKain solicitó el pago de los suministros incautados en el fuerte, diciendo que era de su propiedad personal. Esto era poco probable, ya que sin duda había sido requisado del campo circundante, pero Haidar pagó sabiendo que alentaría a otros a hacer conversaciones con él. El capitán McKain regresó a Madrás donde fue elogiado por el Consejo por su valiente defensa de Kaveripattinam y fue nombrado comandante de la guarnición de Madrás. Así, el 28 de agosto, Kaveripattinam estaba bajo el control de Haidar.

Habiendo asegurado Kaveripattinam, Haidar partió con su ejército la noche siguiente a las dos de la mañana. Al mediodía, el ejército estableció un campamento a orillas del río Palar para relajarse y descansar. El campamento estaba custodiado por las tropas irregulares. El ejército luego cruzó el río y reanudó su marcha en varias columnas con la caballería a la cabeza, la artillería y las tropas de granaderos vienen después, y la infantería en la retaguardia. El ejército de Mysore marchó de esta manera hasta las diez de la noche cuando descansaron durante un par de horas mientras los caballos y el ganado se alimentaban de los matorrales que crecían en el campo. Cuando la luna se levantó a medianoche la caballería europea y los húsares continuaron y al amanecer se unió a la caballería bajo Makhdoom Ali en el bosque cerca de Tirupattur. Los granaderos y la artillería llegaron después. El resto del ejército se unió a ellos a media mañana.

Makhdoom estaba sin duda contento de ver al ejército principal de Mysore se había entregado a una guerra abierta con su contingente de caballería sin comida o refugio adecuados. Ahora tenía la oportunidad de alimentar adecuadamente a sus hombres y caballos y dándoles un descanso muy necesario.

Batalla de Changama

Mientras tanto, el coronel Smith se retiraba de manera ordenada hacia Changama a través del paso de Singarpettah después de comenzar su marcha el 28 de agosto. Su plan era establecer el campamento allí y esperar refuerzos. Con toda probabilidad, todavía no estaba al tanto de la capitulación de Kaveripattinam ya que los mensajeros no pudieron pasar.

Pero ya se habían producido ataques de caballería a pequeña escala contra sus columnas que lo alertaron del hecho de que sus adversarios estaban cerca. Esta era sin duda la caballería ligera bajo Makhdoom que estaba activo en la zona. Las tropas irregulares unidas a él podrían despejar un camino quitar rocas o talar árboles en poco tiempo. La caballería de Mysore continuó sus incursiones contra las tropas británicas incluso después de que llegaron a Changama el 1 de septiembre después de dos agotadores días de marcha. Incluso después de que Smith y sus hombres instalaron sus tiendas al anochecer, las tropas lanzaron cohetes contra el campamento causando muchos disturbios, especialmente entre los animales del campamento. Luego decidió moverse más hacia el sur y el este para estar más cerca de los refuerzos de Madrás.

Entonces Haidar comenzó la búsqueda de las fuerzas británicas en retirada. Existe cierto desacuerdo en cuanto al origen de sus planes. Wilks dijo que el plan de Haidar era convencer a Smith para que atacara. Las tropas de Nizam se aventuraron y ocuparon algunas zonas cerca del paso en Changama; esto parece haber sido hecho porque el gobernante de Hyderabad estaba interesado en adquirir algo de gloria también.

Las tropas regulares de Haidar comenzaron a seguir las columnas británicas en retirada mientras la la caballería ligera mantenía sus tácticas de acoso. Los jinetes confiaron principalmente en atacar al vasto tren de bagajes que necesariamente tendría que estar ligeramente protegido debido a su longitud, que haría que las tropas se estirarían hasta el límite. No podían participar en una confrontación directa con las tropas británicas ya que el fuego de los cipayos podría resultar devastador.

Smith sabía que su fuerza era demasiado pequeña para luchar contra el ejército de Haidar y se retiró aún más al sureste para ponerse a salvo. Para el 2 de septiembre, había salido al campo abierto con una cadena de colinas en el este y se dirigía hacia el río Cheyyar, un pequeño afluente del Palar, que era vadeable en esa época del año. Haidar los seguía con sus batallones avvals (granaderos) y esperaba que su ejército principal los alcanzara.

Haidar tenía la intención de posicionarse en la orilla opuesta del río Cheyyar y oponerse al cruce de las tropas de Smith. Si esta maniobra hubiera tenido éxito entonces Smith se habría encontrado en una situación desesperada, ya que luego tendría que tomar un camino tortuoso a través del terreno montañoso para llegar a Thiruvannamalai.

Rukn-ud-daulah llegó a su campamento a las 10 de la mañana del 3 de septiembre con el acompañamiento habitual de tambores y timbales. La fuerte música de estos instrumentos alertó a Smith sobre la posición de Haidar. Inmediatamente levantó el campamento e hizo preparativos para mudarse y no perdió tiempo en formar sus tropas y marchó para cruzar el río antes de que Haidar pudiera cortarlo. La vanguardia compuesta por un batallón de cipayos seguido por la caballería de Mohammad Ali y luego el tren de bagajes, que como contenía los suministros vitales de alimentos, estaba flanqueado a cada lado por un batallón de infantería selecta que se movía en columnas paralelas. Luego marchaba el resto del ejército con un destacamento de retaguardia. Marchó rápidamente hacia el río para vadearlo antes de que Haidar pudiera cortarlo.

Al ver sus movimientos, Haidar se dio cuenta de que tendría que actuar rápido antes de que escapara de su alcance. Llamó a toda su infantería y caballería disponibles para perseguir a los británicos antes de que cruzasen el río. Pero la mayoría de los soldados del ejército de Madrás ya habían logrado cruzar el Cheyyar.

En ese momento, una de las colinas al este de las tropas británicas y con vistas al paso estaba ocupado por un contingente de caballería perteneciente al ejército del Nizam. Smith ordenó al capitán Cosby que lo despejara para que no hubiera obstáculos para su movimiento. Cosby primero despejó el asentamiento al pie de la colina y luego subió la altura donde realizo una carga a la bayoneta, que fue suficiente para poner a las tropas del Nizam en fuga. El capitán vio que la colina era un excelente punto de observación para observar y atacar. Envió un informe a Smith sugiriendo que la colina era una excelente posición defensiva y pidió que las tropas principales se posicionen allí.

Smith estuvo de acuerdo con las opiniones de Cosby y, girando hacia la izquierda, marchó con la vanguardia de su infantería arriba de la colina sin importar el hostigamiento del ejército de Mysore.

Al llegar a la cumbre, Smith giró a su derecha y vio que el ejército de Haidar estaba llegando en fuerza. En consecuencia, organizó a sus tropas en posiciones defensivas al otro lado de la colina.

El comandante de la caballería europea había sido enviado con su sección a reconocer las posiciones británicas y al escuchar su informe, Haidar dio órdenes a sus granaderos apoyados por su caballería para atacar las posiciones británicas. Las fuerzas de Madrás consistían en 300 europeos y 5.000 cipayos con 1.000 de caballería. Los soldados de infantería formaron líneas a través de la pendiente con las tropas europeas en el centro, los cipayos en los flancos y artillería (unos 15 cañones) en la retaguardia. La caballería estaba entremezclada entre líneas y vigilaban principalmente los bagajes.

Las fuerzas de Mysore se movieron para atacar a los británicos que mantenían el terreno elevado. Los granaderos que estaban en la vanguardia avanzando sobre la vegetación a pocos metros de las posiciones británicas. Pero el fuego de artillería y mosquetería británico fue muy preciso y efectivo y se vieron obligados a retirarse con grandes pérdidas. Varios intentos más de apoderarse de la colina se hicieron durante todo el día resultaron ineficaces. En uno de las cargas, el comandante de Haidar Ghalib Mohammad Khan, el Bakshi, fue muerto. En otra acción, los sargentos europeos capturaron dos de los cañones británicos en una de sus incursiones; pero los británicos hicieron un contraataque y lograron recuperar los cañones.

La lucha cesó con la caída de la noche cuando no había visibilidad. Smith había logrado mantenerse firme contra el ataque de las fuerzas de Haidar Ali. Pero durante el combate cuerpo a cuerpo, una tropa de jinetes logró atacar el tren de bagajes del ejército de Madrás y huir con los suministros de arroz. El coronel Smith estaba ahora en una posición precaria. Estaba desprovisto de suministros con el que alimentar a sus tropas. No tenía más remedio que retirarse a Thiruvannamalai inmediatamente y reabastecerse allí en víveres. Después de la medianoche, partió y llegó a su destino tarde el 4 de septiembre.

Así terminó la batalla de Changama en la noche del 3 de septiembre. Había sido muy costosa para Haidar. No hay datos fiables de la bajas pero debieron de ser altas, se estima en unos 2.000 mysoreanos y unos 200 de Madrás.

En la mañana del 4 de septiembre, es decir, el día después de la batalla, los ejércitos combinados de Haidar y el Nizam y las tropas europeas en su servicio se dedicaron a saquear el campamento abandonado en el campo de batalla por el ejército en retirada de Madrás.

Aunque el gobierno de Madrás ahora había considerado a Haidar Ali como su principal adversario, sus preparativos para enfrentarse al desafío aún resultaban dilatorios e inadecuados. Estaban bajo la impresión de que las tropas que habían enviado bajo Wood para unirse a Smith serían suficientes para responder a cualquier amenaza. Todavía no consideraron enviar más refuerzos ni de proporcionar suministros para el ejército. La victoria en Changama había aumentado considerablemente sus esperanzas de poder derrotar a los ejércitos combinados.

Batalla de Thiruvannamalai (25 de septiembre de 1.767)

El coronel Joseph Smith llegó a la ciudad de Thiruvannamalai la noche del 4 de septiembre y establecer el campamento allí. Necesitaba suministros para alimentar a sus hombres y caballos. Pero contra sus expectativas, había existencias limitadas de arroz en la ciudad y era principalmente en forma de arroz que tendría que ser descascarado antes de ser comestible. Sin embargo, era suficiente para sus necesidades inmediatas; y por lo tanto su ejército vivaqueó en la ciudad dando a las tropas el muy necesitado descanso, ya que el contingente de Smith tenía muchos heridos. Las existencias de alimentos en la ciudad se estaban agotado en tres días y Smith se vio obligado a enviar partidas de alimentación al campo. Una preocupación adicional era que la ciudad no tenía un fuerte y por lo tanto no muy defendible. La situación se alivió enormemente el 8 de septiembre cuando llegó el coronel Wood con su contingente de 1.000 europeos y 5.000 cipayos y suministros frescos para Thiruvannamalai.

Mientras tanto, Haidar Ali no había estado inactivo. Uniéndose a las fuerzas de movimiento lento del Nizam, acampó a unos 8 kilómetros de Thiruvannamalai el 5 de septiembre y se encargó de colocar una empalizada alrededor del campamento para evitar los ataques nocturnos. Con la unión de Wood con Smith, Haidar Ali tuvo que lidiar con una nueva situación. Después de la derrota en la batalla de Changama, Haidar tenía un nuevo respeto por las fuerzas británicas y era reacio a atacarlos en posiciones defensivas preparadas y tenía que hacer frente al aumento del ejército británico bajo el mando de Wood.

La caballería de Haidar no era útil en el terreno montañoso o en el espacio cerrado dentro de la ciudad. Si intentaba forzar la posición era probable que sufriera muchas bajas en la ciudad como lo había sufrido en Changama. Por lo tanto, su única alternativa era sacar al ejército británico a espacios abiertos donde su caballería y su infantería mas numerosa tenían una ventaja.

En consecuencia, Haidar hizo un plan para atraer a las tropas británicas fuera de la ciudad para dar batalla a sus fuerzas. Para lograr esto, hizo un desfile de sus fuerzas fuera de la ciudad y a veces movía sus cañones hacia los edificios para provocar al ejército de Madrás.

Esto casi tuvo éxito inicialmente. Cuando regresaba de una expedición de alimentación el 14 de septiembre, Smith notó que una batería de cañones avanzaba hacia la ciudad con un contingente de caballería. Al verlo, la batería se retiró mientras la caballería intentaba atacar, siendo rechazados.

Smith decidió atacar a las fuerzas aliadas a la mañana siguiente y salió de la ciudad al amanecer. Pero luego se dio cuenta de que Haidar había ocupado una posición detrás de un pantano. Si intentara cruzar el pantano estaría en una gran desventaja; entonces se retiró al campamento nuevamente.

Entonces el Monzón estaba llegando y las lluvias recurrentes impidieron el progreso de ambas partes en el conflicto. Pero Smith tenía reservas limitadas de alimentos a su disposición en comparación con sus adversarios. También la caballería enemiga había arrasado el campo haciendo que la búsqueda de alimento fuera más difícil. Haidar parecía no tener prisa por atacar a las fuerzas británicas. La experiencia pasada había demostrado los riesgos de atacar posiciones fuertemente defendidas; y estaba al tanto de lo precario del estado de los suministros del ejército de Madrás. Supuso que tarde o temprano tendrían que luchar para salir o rendirse.

Esta guerra de nervios continuó durante los siguientes diez días. Cuando Haidar y su ejército levantaron el campamento y establecieron una nueva ubicación, los británicos les siguieron pero no hicieron ningún intento de atacar. La situación se había estancado. Las maniobras y las contra maniobras continuaron, cada lado formuló otros planes en orden alcanzar sus objetivos.

Smith celebró un consejo de guerra en la ciudad donde la opinión de la mayoría estaba a favor de evacuar Thiruvannamalai y retirarse a sus cuarteles en Madrás. Eso les permitiría cuidar a sus enfermos y heridos y refugiarse de las lluvias torrenciales.

Al ver que los ejércitos enemigos estaban en un punto muerto, el comandante francés en el campamento de Haidar propuso tomar un gran destacamento de infantería instruida a la europea para atacar a los asentamientos británicos lo largo de la costa de Coromandel como Cuddalore y Madrás, y otros. Haidar fue reacio a enviar la crema de su infantería en esa misión, ya que significaría una considerable reducción de su fuerza si fuera necesaria. También tenía la sospecha de que el comandante francés podría desertar a los alrededores de Pondicherry durante la marcha. Como una alternativa, propuso que se enviara un contingente de caballería para atacar los alrededores de Madrás. Además, sintió que era hora de preparar a su hijo Tipu de 17 años como un comandante independiente. Entonces él dijo: «Mi hijo aún no ha tenido ninguna orden, le hará un un gran placer encargarle esta operación, a la cabeza de cinco mil caballos«. La principal expectativa era que las fuerzas británicas serían retiradas para defender la ciudad.

En consecuencia, Tipu partió con la caballería junto con su instructor Ghazi Khan para atacar el territorio de Madrás en la tercera semana de septiembre. Haidar volvió a su enfrentamiento con Smith y Wood. Colocó su artillería en la cima de una colina para bombardear a los británicos, y ofreció una recompensa monetaria a los artilleros destacados. Pero los cañones hicieron poco más que crear una perturbación ruidosa ya que la mayoría de las veces las balas de cañón no penetrar en las posiciones británicas ya fueran por la mala puntería o pequeño calibre.

En la tarde del 26 de septiembre, las fuerzas aliadas se trasladaron a una posición a la izquierda de las fuerzas británicas y, erigiendo una batería de unos 16 cañones, procedió a bombardear. El terreno entre los ambos bandos era cubierto, con un pantano que impedía el movimiento. Smith envió a sus tropas a desviarse hacia una colina a cierta distancia a su izquierda. Supuso correctamente que la colina marcaba el final del pantano y el comienzo de terreno firme y si lo tomaba, le permitiría flanquear al ejército enemigo.

En consecuencia, movió tropas desde su derecha hacia la colina hacia el noreste. La primera línea fue dirigida por Wood y seguida por el propio Smith. La segunda línea fue dirigida por el Tcol Tod y la retaguardia estaba bajo el mayor Fitzgerald. Un pequeño destacamento del capitán Cook estaba en la colina para actuar como exploradores. A medida que estas tropas subían colina se enfrentaron a un gran contingente enemigo. Eran las tropas del Nizam que a las 3 de la tarde, envió a toda su infantería para apoderarse de la colina en la que el capitán Cook había estacionado a sus tropas. Llegaron en el momento en que Smith estaba alcanzando la cima la colina.

El coronel Smith formó inmediatamente a sus tropas en orden de batalla con sus líneas frente al enemigo y aprovechó la ventaja de estar a mayor altura. Los capitanes Cook, Cosby y ordenó a Baillie avanzar con sus batallones, de los RIs 8, 5 y 6 respectivamente, y expulsar a las tropas enemigas de sus posiciones mientras los cañones bajo el mando de Smith les daba una cobertura de fuego. Al mismo tiempo, el capitán Cowley protegió el flanco derecho de las líneas británicas de incursiones de caballería. La primera y segunda líneas británicas avanzaron de de manera coordinada y pronto descubrieron el cuerpo principal de las fuerzas enemigas en la colina en orden de batalla armados con cohetes, guingas, mosquetes y algunos cañones.

El flanco derecho del ejército de Nizam descansaba contra la colina con tierra pantanosa al frente. Cuatro grandes contingentes de caballería formaban la primera línea con la infantería intercalada en los huecos. El contingente de la derecha fue capaz de provocar un incendio que causó algunas bajas entre las fuerzas de Smith. Pero los británicos avanzaron al amparo de la artillería. Sus cañones de 12 libras eran de mayor calibre que las fuerzas enemigas y, aunque poco manejables, pudieron causar estragos en la caballería y la infantería. Varias cargas de caballería contra las posiciones británicas fueron rechazados.

Smith luego siguió con una carga a la bayoneta contra las tropas de Nizam que rompieron completamente sus líneas y huyeron entorpeciendo las fuerzas de Haidar que estaba formado en líneas de batalla. Le quedaba poca munición de artillería debido a las descargas de los días anteriores y, por lo tanto, se vio obligado a usar su caballería contra los británicos. El ala derecha de la caballería compuesta de húsares y dragones atacó a los británicos pero fue rechazada por el fuego preciso de mosquetería y de la artillería del ejército de Madrás. El ala izquierda hizo un carga inicial pero después de ser repelida, se mantuvo una distancia respetuosa. Cuando las líneas británicas avanzaban, Haidar sintió que no podía vencerlos ya que eran superiores en artillería y, por lo tanto, condujo una retirada ordenada a su campamento que estaba cubierto por la infantería.

Los británicos siguieron a Haidar a su campamento que estaba ubicado detrás de un gran estanque y entre dos colinas donde había erigido reductos. Smith era reacio a atacar ese lugar donde estaría en desventaja, especialmente en la oscuridad. Entonces establecieron un campamento donde se encontraban y realizaron disparos de cañón contra el campamento de Haidar que no realizaron muchos daños.

Haidar sabía que la batalla estaba perdida y que los británicos pronto reanudarían su avance. La única línea de acción era retirarse y unirse al ejército del Nizam cerca del paso de Changama. De hecho, Smith tenía la intención de atacar el campamento de nuevo a medianoche.

Haidar retirar su ejército a través del paso de Changama durante la noche del 26 de septiembre. Con el amanecer, el ejército de Madrás reanudó su avance. Haidar inmediatamente formó a su ejército en la línea de batalla a la entrada del paso. Desde esta posición, cubrió la retirada de sus tropas a través del paso. Los británicos no forzaron una batalla y se contentaron con disparar algunos cañones y mosquetes. Durante el resto del día estuvieron involucrados en tomar el botín dejado atrás por los ejércitos aliados durante su huida. Se apoderaron de varias planchas de oro y plata y 55 cañones, la mayoría de ellos pertenecientes al nizam Ali Khan.

Los ejércitos aliados de Mysore y el Nizam habían sido derrotados después de sufrir grandes pérdidas. Se estima las bajas entre el ejército de Madrás como un máximo de 200 hombres muertos y heridos y unos 4.000 de los aliados, la mayoría del Nizam, capturaron 41 cañones.

Incursión de Tipu Sultan a Madrás 1.767

Mientras tanto, Tipu Sultan estaba en camino con un contingente de caballería para asolar la zona de Madrás en compañía de comandantes experimentados como Ghazi Khan, Makhdoom Ali Khan y Mir Ali Raza Khan. Puede considerarse extraño que Haidar enviaría a su general más capaz, Makhdoom Ali Khan, en esa expedición durante el asedio de Thiruvannamalai. Pero es probable que Haidar quisiera preparar a su hijo en presencia de comandantes experimentados. Además, parece haber pensado que su infantería instruida a la francesa y su caballería serían suficientes para mantener la línea.

A fines del siglo XVIII, Madrás era uno de los emporios más ricos de la costa oriental de la India. La guarnición militar británica estaba estacionada en fuerte Saint George, que también albergaba los civiles británicos y sus empleados. La guarnición consistía en unas 200 tropas europeas y 600 cipayos ya que en ese momento, la mayor parte del ejército de Madrás había sido enviada a luchar contra Haidar.

El barrio hindú fuera del fuerte era conocido como Black Town (Ciudad Negra), que tenía una población establecida de unas 4.000 personas. Pero en ese momento la población era considerablemente más alta debido a un éxodo de la lucha en el Carnatic. Black Town formaba la principal zona comercial de la ciudad y estaba habitada por europeos y no europeos de varios orígenes iban a comprar y vender en sus mercados. Esto incluía una gran colonia de armenios que eran considerados muy ricos. Junto con ellos había prestamistas Gujarati y joyeros que comerciaban con perlas, gemas y corales, etc. Pero en ese momento esa rica ciudad rica estaba indefensa. No había una muralla completa alrededor de la Black Tawn. El coronel John Call había iniciado la construcción de murallas a lo largo del norte y el oeste en 1.764, pero estaban sin terminar al momento de la guerra. Los británicos aún confiaban en mantener la ciudad mientras ya que había sido capaces de rechazar los ataques de los franceses en la Segunda y Tercera Guerras Carnáticas como así como los ataques de los jefes locales como Chanda Sahib y Murari Rao.

El contingente de Tipu, con Ghazi Khan y Makhdoom, llegaron a las afueras de Madrás el 28 de septiembre y probablemente no tuvieron dificultades para entrar debido a las defensas inadecuadas.

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Saqueo de los alrededores de Madrás por las tropas de Tipu Sultan en 1677

El gobernador británico Charles Bourchier tuvo las primeras noticias cuando una multitud pasó junto al fuerte Saint George gritando «Maratha, Maratha» porque los marathas generalmente eran los principales intrusos en la región del Carnatic-Payanghat. Cuando otra multitud de ese tipo pasó poco tiempo después, los funcionarios pensaron en investigar el asunto. Pero Bourchier no estaba dispuesto a creer que la caballería mysoreana podría haberse desplazado más allá de las guarniciones de su fortaleza que lo habrían informado debidamente y dijo que castigaría a la persona que causara pánico con un chaubuc (látigo con una una larga correa de cuero al final de un palo de madera).

Pero el gobernador pronto tuvo que cambiar de opinión. Pronto llegó otra multitud, incluidos hombres heridos del monte de Saint Thomas diciendo que fuerzas hostiles estaban devastando ese municipio. Entonces Bourchier no tenía dudas sobre la presencia de las tropas de Haidar en los alrededores, huyó junto con la mayoría del Consejo hacia la costa donde abordaron un pequeño barco fondeado e hicieron que no desembarcase hasta que las fuerzas de Mysore se hubieran retirado, de lo contrario serían sido hechos prisioneros.
Parece claro que Tipu y su la caballería causaron estragos en los alrededores de Madrás y estuvieron a punto de capturar al gobernador y muchos miembros del Consejo.

La población aterrorizada de Black Town se apresuró a refugiarse en el fuerte Saint George, la única fortaleza practicable en los alrededores, abandonando sus viviendas y sus posesiones.

Como los funcionarios británicos no habían dado órdenes de cerrar sus puertas, los refugiados inundaron el fuerte y llenaron cada rincón y esquina incluyendo el glacis del fuerte.

El gobernador, a su llegada al fuerte no sabía qué medidas tomar y recurrió al coronel John Call que era el militar más experimentado. Este último armó a todos los europeos, incluidos los civiles, en el fuerte y junto con una compañía de cipayos y algunos otros irregulares que estaban de guardia en la entrada Black Town.

Cuando los jinetes mysoreanos se acercaron fueron recibidos por los cañones del fuerte. Tipu se reunió con sus comandantes sobre la línea de acción a seguir. Ghazi Khan dijo que las órdenes de Haidar eran devastar el campo de Madrás, y debían hacerlo sin atacar el fuerte o Black Town. No querían exponer a Tipu a ningún peligro innecesario, ya que había la posibilidad de que un disparo perdido alcanzara a Tipu.

Entonces los jinetes se contentaron atacando casas en el campo. Las casas de los artesanos y de los comerciantes fuera de la ciudad fueron saqueadas, excepto aquellos que estaban dispuestos a pagar un rescate.

El 29 de septiembre, el segundo día de la redada, Tipu recibió un mensaje de su padre entregado por un harkara a camello, informándole sobre la derrota en la batalla de Thiruvannamalai y le ordenaba unirse al ejército principal.

Tipu se retiró de Madrás el 30 de septiembre. Se llevó con él a cuatro monjes y un sacerdote de la orden jesuita de la iglesia en el monte de Saint Thomas. Estos clérigos no habían huido ya que habían escuchado que Haidar generalmente no atacaba a los europeos. Pero como necesitaba inteligencia e información sobre el gobierno de Madrás, particularmente sobre las fuerzas británicas y los refuerzos provenían de Europa y de otros lugares; había ordenado a Tipu que le llevase algunos personajes importantes que conocieran la situación.

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Haidar Ali sultán de Mysore entrevistándose con un sacerdote jesuita.

Si Tipu hubiera atacado Black Town, habría dado un poderoso golpe psicológico contra los británicos, ya que habría perturbado la economía perjudicando seriamente la capacidad del gobierno de Madrás para hacer la guerra. Cuando llegaron las noticias del ataque a Madrás a Europa a través de otros asentamientos europeos como los franceses en Pondicherry y los daneses en Tranquebar, causó una grave crisis de confianza entre los directores de la Compañía. El precio de las acciones de la Compañía en la Bolsa de Londres cayó de 275 a 222 libras.

Después de la retirada de Thiruvannamalai, Haidar permaneció durante dos días en Changama y luego volvió a cruzar el río Palar, que entonces estaba crecido después de las recientes lluvias y estableció el campamento en un llano entre Kaveripattinam y Vanyiambadi en un lugar llamado Calaimuttoor, fue aquí donde Tipu se unió a él después de su incursión.

El Nizam ya se había establecido aquí y los dos aliados se quedaron en el lugar durante un mes donde se realizaron recriminaciones mutuas, culpándose mutuamente del fracaso.

Los aliados sufrieron un revés en este momento. Mahfuz Khan, el hermano mayor de Mohammad Ali, había sido enviado a la región de Dindigul para ganarse a los polygars de la zona. El 2 de octubre, fue capturado cerca de Madurai por el coronel Buck y tomado como prisionero de su hermano, el nawab de Arcot, que lo mantuvo confinado en Madrás para el resto de la guerra.

Al mismo tiempo, el estado de ánimo era optimista en Madrás. La serie de victorias había elevado su confianza y estaban obsesionados con el derrocamiento de Haidar y la partición del reino de Mysore, descartando así cualquier posibilidad de un acuerdo negociado. Intentaron obtener la ayuda de Madhava Rao y el Consejo escribió a Bombay para pedirle a Madhava Rao que envíe 10.000 jinetes a Madrás para la conquista de Mysore y también otro destacamento para coordinar con el ejército de Bombay para la conquista de Bidanur y el Malabar.

Mohammad Ali también envió su vakil al Peshwa con una solicitud similar. Aunque Bombay no estaba dispuesto a ir a la guerra con Haidar, ya que se beneficiaban del comercio de Malabar, enviaron un emisario llamado Mostyn a negociar con la corte en Pune. Madhava Rao tenía dudas en brindar su apoyo a Madrás o a Haidar. Pero Mostyn se quedó en Pune para informar sobre los acontecimientos.

Mientras tanto, el Monzón estaba en pleno apogeo en el Carnatic. Las luchas cesaron durante la temporada de lluvias debido a las dificultades inherentes. El coronel Smith tampoco esperaba ninguna lucha durante este tiempo y, como resultado, había dispersado sus tropas en cuarteles de Kanchipuram, Wandiwash y Thiruchirappali y otros.

Pero uno de los rasgos característicos de Haidar era hacer lo inesperado. A través de su red de inteligencia, se había enterado de que la mayoría de las tropas del ejército de Madrás se habían dispersado en sus acuartelamientos, y las fortalezas a lo largo de la frontera estaban débilmente defendidas. En sus conversaciones con el Nizam, Haidar describió sus planes para tomar Vaniyambadi y Ambur, para ello atacarían a los británicos en Masulipatnam para para desviar su atención.

Se acordó que después de la captura de Ambur, el Nizam podría regresar a sus dominios mientras Haidar continuaría la guerra contra el nawab de Arcot y el ejército de Madrás.

Asedio de Vaniyambadi 1.767

El ejército de mysoreano comenzó la campaña a principios de noviembre. El ejército principal marchó hacia Vaniyambadi mientras otro destacamento había sido enviado antes en dirección a Tirupattur que había vuelto a caer en manos británicas. Las partidas de exploración de caballería e infantería habían informado de un acercamiento fácil a Vaniyambadi por el curso del río Palar que fluía más allá de la ciudad y la ruta estaba cubierta de espesa maleza y árboles. Además, no había necesidad de cavar trincheras para la artillería debido a que había una cresta que podría servir como posición artillera. La guarnición consistía en 30 europeos con 1.000 cipayos, en su mayoría irregulares.

El ejército mysoreano alcanzó las afueras de la fortaleza al atardecer el 6 de noviembre y asentó una batería de 12 cañones en la cresta durante la noche. El comandante europeo de la artillería se lesionó levemente en el proceso. Haidar le ordenó que descansara en su tienda y se hizo personalmente cargo de la batería.

Los cañones comenzaron a disparar poco después del amanecer del 7 de noviembre y pronto la guarnición británica en Vaniyambadi pidió negociaciones, probablemente debido a su escasa e inadecuada fuerza, aunque no se había producido ninguna brecha en la muralla.

Las condiciones fueron que a la guarnición se les permitiría ir a sus casas con sus pertenencias personales pero dejando atrás todas las armas, artillería y municiones, con el compromiso de que no lucharían contra Haidar durante de un año. El ejercito de Mysore incautó 16 cañones y gran cantidad de raciones en el fuerte.

Asedio de Ambur 1.767

Después de dejar un destacamento como guarnición en el fuerte de Vaniyambadi, Haidar se dirigió a Ambur.

Al mismo tiempo intentó las negociaciones. Sabiendo que no podía directamente comunicarse con el gobierno de Madrás debido a sus políticas hostiles, invitó al funcionario Stracey de Bombay con quien había tenido tratos antes, quien envió un mensaje a Madrás, pero el Consejo se mantuvo firme en el derrocamiento de Haidar.

Haidar llegó a Ambur el 10 de noviembre y se detuvo a orillas del rí Palar al otro lado del cual se extendía el pueblo. Este era uno de los más fuertes mas defendido en el Carnatic y era un gran acantonamiento del ejército de Madrás. Consistía en tres fortificaciones concéntricas; el primero era la ciudadela situada en la cima de una colina; debajo en un terreno llano había una extensa área amurallada que contenía las tropas de Mohammad Ali mandados por Mukhlis Khan, que era el killedar nominal del fuerte; y finalmente en la base de la colina se encontraba la ciudad que estaba rodeada por una muralla de ladrillo y allí era donde las tropas británicas bajo el capitán Calvert estaban estacionadas. La guarnición estaba bien provista de artillería, armas pequeñas, municiones, así como mantas, uniformes y raciones.

Después de acampar fuera de los muros de la ciudad, Haidar fue en misión de reconocimiento para inspeccionar las fortificaciones a pesar de la fuerte lluvia. Eso casi le costó la vida, cuando se acercaba a la orilla del río Palar, se encontró directamente frente a algunos cañones del fuerte los cañones abrieron fuego de inmediato contra él matando a varios hombres y caballos, pero Haidar logró salir ileso. A pesar de esto, continuó reconociendo las defensas y decidió que era mejor sitiar el fuerte inmediatamente desde la dirección norte ya que cortaría los refuerzos de Vellore y zonas adyacentes.

Por lo tanto, el ejército de Mysore cruzó el río esa misma noche y acampó fuera de los muros de la ciudad a pesar del fuego defensivo. El asalto de las murallas del lado este parecían factible, por lo que pasaron el resto de la noche preparando escaleras con cañas de bambú. Se decidió utilizar los granaderos y soldados avval, ya que eran las mejores tropas de infantería en el ejército de Haidar.

Cuando amaneció los comandantes examinaron los puntos de ataque y luego, después del anochecer, avanzaron con sus tropas llevando escaleras hacia las murallas de la ciudad. Se escondieron en la maleza cercana, esperando la señal de ataque. También se colocaron algunos cañones en algunas casas desiertas.

Durante toda la noche, la guarnición dentro del fuerte siguió disparando e incluso lanzaron granadas explosivas, pero los hombres de Haidar no perdieron sus formaciones y el orden.

Al amanecer del 13 de noviembre, el ejército de Mysore avanzó en buen orden hacia el fuerte desde varias direcciones con el sonido de tambores junto con sus estandartes y escaleras. Bajaron al foso y luego lo subieron para alcanzar los muros y luego subieron las murallas de la ciudad.

Pronto los bastiones del fuerte inferior habían caído en manos de los soldados y luego procedieron a saquear la ciudad. Mientras lo hacían, varios disparos de cañón desde el fuerte superior y la ciudadela mataron a muchos de ellos. Pero lograron abrir las puertas y Haidar, el mando del ala izquierda de su caballería, entró en la ciudad cruzando el foso. Sin embargo, las tropas pasaron la mayor parte del día saqueando la ciudad, lo que permitió a la guarnición británica retirarse y reagruparse.

Al caer la noche, un desertor británico informó a Haidar que el ejército de Madrás bajo el capitán Calvert planeaban retirarse a la ciudadela en la oscuridad, después de tomar lo que podrían transportar y destruir al resto, y defenderse desde allí. El comandante europeo inmediatamente le propuso a Haidar que los granaderos y avvals, con todos los europeos liderar el ataque contra la guarnición británica. Se acordó y se dedicó una hora a los preparativos para el ataque. A las 8 de la tarde, el destacamento cruzó las calles de la ciudad hacia el barrio británico y escaló los reductos por allí.

Las tropas de Madrás se retiraron pero 6 europeos y 25 cipayos fueron hechos prisioneros. Las tropas mysoreanas se adueñaron de uniformes británicos que el ejército en retirada había intentado incinerar, varios pertrechos fueron arrojados al estanque, pero se capturaron 18 cañones de latón, 3.000 mosquetes, un gran cantidad de municiones y abundantes suministros de grano.

El capitán Calvert se retiró con un contingente de 500 cipayos, 1 oficial, 1 sargento y 15 europeos. El comandante del fuerte superior, Mukhlis Khan, se negó a admitir tropas, Calvert sintió que estaba aliado con Haidar y lo encarceló junto con sus principales oficiales de la ciudadela.

Haidar instaló sus cañones alrededor de la ciudadela y comenzó a bombardearla. Sin embargo, esos cañones no estaban diseñadas para disparar hacia arriba y no había morteros en su ejército. Sin embargo, se limitó a bombardear la ciudadela con esos inadecuados cañones, colocándoles a lo largo de las laderas para tener ángulo durante las siguientes tres semanas. El resultado fue que perdió a muchos de sus artilleros, ya que los artilleros británicos podían escoger fácilmente sus objetivos desde arriba. Una de estas víctimas fue su amigo Khaki Shah que fue muerto por una bala de cañón que había rebotado en la ladera de la colina.

Después de 17 días de bombardeo, la ciudadela no estaba más cerca de caer. Se había hecho una brecha pero estaba en una posición tan inaccesible Haidar envió a uno de sus hombres con bandera de tregua proponiéndole al capitán Calvert una gran recompensa si este último abandona el puesto y acepta servir en el ejército de Mysore. Calvert respondió que el siguiente mensajero que llevara tal oferta sería colgado y su cuerpo se exhibiría en la brecha. Y así el asedio continuó con Haidar intentando sacar la guarnición fuera de la ciudadela.

Mientras tanto, el Consejo de Madrás había estado movilizando a sus tropas desde los cuarteles cuando se recibió noticias de los nuevos movimientos de Haidar. El destacamento del Tcol Wood estacionado en Thiruchirappali se le ordenó ir a Thiruvannamalai y luego cruzar el paso de Changama hacia el territorio de Baramahal. El ejército principal bajo el coronel Smith se estaba reuniendo en Vellore y el 15 de noviembre y se le ordenó marchar en ayuda de Ambur, le tomaría al menos dos semanas cruzar el país montañoso y llegar a su destino. Las noticias de ese ejército de ayuda llegaron a Haidar en Ambur.

Algunos comandantes franceses le aconsejaron que lo atacara inmediatamente antes de que se produjera el enlace con la guarnición asediada. También sugirieron un ataque contra Vellore, que tendría un efecto de desmoralizar para los británicos, ya que era su acantonamiento local y serían obligado a retirarse para defenderlo. Este fue un buen consejo militar, ya que el ejército de Madrás sería estirado durante el tránsito y, por lo tanto, sería una presa fácil para la caballería de Mysore.

Pero el gobernante de Mysore se mantuvo firme en resolver primero el asedio de Ambur. Con su ubicación estratégica, era un fuerte muy importante y, por lo tanto, uno que Haidar codiciaba. Además, reducir la ciudadela se había convertido en una cuestión de prestigio para él y estaba decidido a seguir adelante.

Mientras continuaba el infructuoso asedio, Smith completó sus preparativos y marchó hacia Ambur y llegó a las cercanías del ejército de Mysore el 6 de diciembre. Haidar parecía perder su valor al acercarse al comandante británico. Se había enfrentado dos veces con Smith y en ambas ocasiones salió derrotado. Entonces, no estaba interesado en enfrentarse con él nuevamente en campo abierto. Además, gran parte de su pólvora y sus disparos se habían gastado durante el asedio de tres semanas.

Decidió retirarse a un lugar más seguro para anticiparse a su enemigo en caso de una batalla. Se utilizaron levas irregulares para fijar a los defensores de la ciudadela en escaramuzas. Escalarían las laderas de la colina y dispararían contra las tropas de Calvert con sus mosquetes y luego se retirarían para comenzar el ciclo nuevamente. Esto se hizo para desviar la atención de la guarnición mientras Haidar retiraba sus tropas regulares y sus cañones, una tarea que se completó a medianoche.

Luego, al amparo de la luz de la luna, Haidar dirigió su ejército desde Ambur a un campamento en la ruta a Vaniyambadi. Después de descansar toda la noche el ejército reanudó su marcha al día siguiente y llegó a su destino donde tomó una posición defensiva en la orilla del Palar con su flanco derecho descansando contra el fuerte y todas las fuerzas mirando hacia la dirección más probable del avance británico.

Smith llegó a la fortaleza de Ambur en la mañana del 7 de diciembre y se regocijó al ver la bandera británica ondeando sobre la ciudadela. Elogió calurosamente al capitán Calvert por su defensa del fuerte. Smith tenía unos 1.000 europeos y varios miles de cipayos. El coronel permitió que sus tropas descansaron durante el día en el fuerte pero reanudaron su búsqueda del ejército de Mysore al anochecer. Haidar había enviado a sus principales fuerzas de caballería a cruzar el río junto con su artillería y bagajes y, como resultado, no dejaron exploradores de caballería cerca del fuerte. Dos reductos, levantados en altos a unos 100 pasos del campamento, con dos cañones ligeros cada uno, servían como centinelas para el ejército.

En la mañana del 8 de diciembre, sobre las 7 de la mañana, los centinelas avistaron al ejército de Smith y dispararon los cañones alertando al campamento. Haidar inmediatamente alertó el campamento y asumió el mando de los destacamentos de caballería aún a orillas del río. Ordenó a la infantería para asumir la formación de batalla y envió los trenes bagajes y artillería a través del agua para ser enviado de inmediato a Kaveripattinam.

También ordenó al destacamento de caballería principal bajo Makhdoom Ali para cruzar el río y unirse a él. Con su cuñado Makhdoom, se adelantó hasta los reductos donde observó el ejército enemigo. Las tropas británicas venían en tres líneas sucesivas de infantería con la caballería en la retaguardia excepto unos 200 dragones que formaron la vanguardia. Estaba claro que por sus disposiciones, Haidar no tenía intención de luchar contra los británicos, pero deseaba tomar medidas en la retaguardia, permitiendo a su ejército principal fuera evacuado a Kaveripattinam, empleando su caballería para hostigar al ejército enemigo.

Cruzó el río para supervisar la evacuación de su ejército dejando a Makhdoom y los oficiales europeos de caballería para observar el contingente de Smith. De repente, los jinetes europeos bajo el comandante Aumont, que eran unos 80, cabalgaron hacia adelante como para atacar a los británicos. Pero entonces, ante el asombro de Makhdoom fueron recibidos por las tropas británicas. Todo el contingente europeo de caballería había desertado en masa. Cuando Makhdoom la deserción, se reunió con Haidar a través del río y con todo el séquito partió para Kaveripattinam.

Smith no persiguió al ejército en retirada ya que estaba involucrado en dar la bienvenida los desertores franceses y también porque carecía de caballería adecuada para perseguirlos.

Smith ocupó el fuerte evacuado de Vaniyambadi el 8 de diciembre. Su situación de abastecimiento era precaria porque había llevado a cabo marchas forzadas para aliviar a Ambur. Regresó a esa ciudad esperar el tren de suministros y el coronel Tod fue enviado con un destacamento para seguir a Haidar y, si era posible, interceptarlo. Tod marchó hasta Tirupattur, que encontrado abandonado, pero logró recuperar algo grano y ganado dejado atrás. Mientras tanto, los ejércitos de Haidar y Nizam se retiraron a Kaveripattinam. Durante las siguientes dos semanas, los aliados no hicieron ningún movimiento y evaluaron la situación.

Segunda batalla de Kaveripattinam 1.767

Cuando Smith llegó con sus tropas a Kaveripattinam en la segunda semana de diciembre, examinó los trabajos defensivos y decidió no atacar directamente, ya que sería demasiado costoso. Estableció un campamento en las cercanías y vigiló a sus oponentes.

Mientras tanto, Haidar había sufrido una serie de derrotas que habían debilitado su credibilidad como comandante militar. En lugar de atacar a las tropas de Smith directamente, decidió tácticas tradicionales de caballería ligera. Ordenó a sus tropas de caballería hacer salidas regulares contra las tropas británicas y también atacasen sus trenes de bagajes.

Además, a partir del 14 de diciembre, envió su artillería pesada y bagajes, así como a su hijo Tipu y su amigo Ghazi Khan de regreso a Krishnagiri con una pequeña escolta. El 18 de diciembre, el Nizam partió hacia Kadapa, Rukh-ud-daulah quedó cargo de su artillería y caballería para continuar la campaña. Pero era la caballería de Haidar, la que tenía que proporcionarle una escolta de alrededor de 1.000 jinetes.

En este momento, el plan de Haidar parecía ser mantener una posición defensiva en el fuerte mientras acosaba continuamente a sus oponentes con la caballería para que tuvieran que retirarse o atacar su fuerte posición y sufrir grandes bajas.

La situación permaneció estática durante la siguiente semana cuando Haidar envió su caballería ligera para atacar las partidas británicas de alimentación y sus trenes de suministros. La tensión comenzaba a contarse en las tropas de Smith, ya que tenía que vigilar casi todos los destacamentos que se aventuraban a realizar cualquier tarea.

De repente surgió una nueva oportunidad cuando Haidar recibió información de un gran convoy de suministros bajo el capitán Fitzgerald llegaba para unirse a Smith. Pensó en atacar este tren de bagajes que generalmente se movía lentamente debido al número limitado de animales de carga disponibles y, por lo tanto, sería un objetivo fácil para la caballería de Mysore. Por lo tanto, decidió interceptar el convoy con un fuerte destacamento de unos 4.000 de caballería y 2.000 de infantería junto con 5 cañones bajo su mando personal en la mañana del 25 de diciembre.
Smith tenía conocimiento del objetivo de Haidar, ya sea a través de un informante o por intuición, inmediatamente destacó una fuerza de 2 Cías de granaderos, 2 BIs de cipayos, 2 cañones de campaña y 500 jinetes para reforzar el convoy. Esta la fuerza estaba bajo el mando del mayor Fitzgerald y llegó a su destino sin que Haidar lo detectara.

Haidar y sus tropas de caballería atacaron el convoy sobre las 5 de la tarde del 29 de diciembre con gran resolución. Fitzgerald formó un círculo defensivo con sus fuerzas, y en el centro situó su carga vital en un fuerte de barro a cargo de un sargento europeo y la infantería del nawab de Arcot.

Haidar realizó varias cargas de caballería contra las líneas británicas, pero fue rechazado cada vez con fuertes pérdidas sobre todo debidas a los 2 cañones de campaña de 6 libras, con los disparos canister que causaron estragos. Al anochecer, el gobernante de Mysore se dio cuenta de que la batalla estaba perdida y se retiró precipitadamente de regreso al fuerte.

Después de esta derrota, Haidar sintió que su posición en Kaveripattinam era insostenible. Aunque no era real, ya que Smith no tenía reservas para atacar el fuerte. Se puso nervioso y se preparó para cruzar las colinas de Javadi para regresar al territorio de Mysore.

También había recibido informes de que los británicos iban a hacer incursiones en Malabar. Dejó una fuerza fuerte, principalmente caballería, bajo Makhdoom Ali para actuar como retaguardia y detener a los británicos. Haidar primero se retiró a Tenkaraikottai y luego al fuerte de Dharmapuri, que guarneció con 1.200 soldados y luego cruzó por el paso de Huliyurdurga para llegar a Bangalore. A finales de la primera semana de enero de 1.768, había evacuado completamente el Carnatic-Payanghat.

Durante este período, el coronel Smith tomó posesión de Kaveripattinam que había sido abandonado por Makhdoom poco después de la retirada de Haidar. Pero pronto la situación de la oferta empeoró y finalmente, después de pasar dos días sin raciones, se vio obligado a retirarse hacia Ambur y aguardar nuevos desarrollos allí.

Guerra en los territorios de Nizam

El Consejo de Madrás ya había escrito a Calcuta para que lo ayudara durante la primera invasión en agosto y se le había prometido apoyo tanto en fondos como en hombres e incluso el gobierno de Bengala estaba interesado en la expansión territorial británica. En consecuencia, en septiembre tres BIs de cipayos del ejército de Bengala seguidos de artillería y una Cía de europeos habían navegado a los Circares del Norte para asegurar la última adquisición de la Compañía contra los planes hostiles del Nizam.

Los Circares eran un vínculo estratégico entre Bengala y Madrás y, por lo tanto, de primordial importancia para el gobierno de Bengala. Otro destacamento de 1.700 soldados bajo el mando del capitán Achmuty había sido enviados a Madrás como refuerzos y habían llegado en octubre y habían participado en los combates contra las tropas aliadas. Otros destacamentos desembarcaron en Masulipatnam y Kondapalli durante los últimos meses de 1.767, y estos llevaron la lucha dentro de los territorios de Nizam.

Una fuerza bajo el Tcol Hart que comprendía tropas tanto de Bengala como de Madrás marcharon hacia Khammam, que se rindió en diciembre.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-24. Última modificacion 2020-03-24.
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