Siglo XVIII Guerras Anglo-Mysore (1766-99) Preparación para la guerra
Preparación para la guerra

Preludio a la Primera Guerra Anglo-Mysore de 1.767-69

El gobernante titular de Mysore, Maharaja Krishnaraja Wodeyar II, murió en abril de 1.766 cuando Haidar estaba ocupado con la campaña de Malabar. Haidar envió órdenes de Coimbatore para poner su hijo mayor Nanjaraja Wodeyar en el trono. Sin embargo, al regresar a la capital al final del año, Haidar sintió que el nuevo Maharajá estaba mostrando signos de descontento con su posición.

Entonces decidió apretar más el palacio y la casa real. Retomó varias fincas que se habían adjuntado al palacio para su mantenimiento y la la riqueza que estaba acumulada fue incautada. Además, Haidar aumentó vigilancia de la casa real y sus miembros para evitar cualquier conspiración de raíz.

Dado que los ingresos del Maharaja se redujeron por la pérdida de las tierras adjuntas, parecía era poco probable que encontrase los recursos para levantarse en rebelión. Como su única interacción con el público de Mysore era durante el festival Dusshera, las posibilidades de despertar a la población en su apoyo parecían muy escasas.

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Mapa de Mysore en tiempos de Haidar Ali

Los marathas y Haidar Ali

Los eventos entonces comenzaron a moverse con extrema rapidez. El peshwa (gobernante) Madhava Raoa se dio cuenta de que él necesitaba ayuda externa para tratar con Raghunath Rao y varios otros rebeldes a su autoridad. Se reunió con el nizam de Hydarabad, Ali Khan Asaf Jah II, que había logrado superar los reclamos de sus hermanos y asegurarse el asiento para sí mismo, a principios de 1.766. En febrero, se celebraron una serie de reuniones secretas entre los dos gobernantes en Kurumkhed. Aunque los hablado en las reuniones nunca se comprometió por escrito, es ampliamente aceptado que el Peshwa y el Nizam decidieron ingresar alianza que inicialmente se dirigiría contra los jefes rebeldes marathas como Janoji Bhonsle y luego se lanzaría un ataque reunido contra Haidar Ali. Los territorios incautados se dividirían entre ellos. Ambos gobernantes temían mucho la ambición de Haidar y decidieron lanzar un ataque conjunto contra él desde el norte y suroeste, respectivamente, cuando circunstancias lo permitieran. El peshwa Madhava Rao, con razón, consideraba a Haidar Ali como su oponente mas formidable. Haidar había logrado derrotar a varios generales marathas como Gopal Rao y Anand Rao y había hecho serias incursiones en los territorios controlados por los marathas.

De hecho, tomó el liderazgo personal de Madhava Rao I para verificar el avance de Haidar Ali y empujarlo hacia el sur a través de Tungabhadra.

Incluso entonces, el Peshwa no habían podido derrotar completamente al gobernante Mysore y no había podido recuperar todos los territorios.

También, Haidar estaba en contacto con varios de los detractores del Peshwa como Raghunath Rao y Janoji, y les había estado ofreciendo dinero y promesas de apoyo. Por lo tanto, Madhava Rao tenía una sospecha fundada de que, a menos que Haidar Ali fuera retirado de la escena, seguiría siendo una espina perpetua en su costado. Pero, fue lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que necesitaría aliados para consolidar su poder y lograr sus objetivos.

El Nizam y Haidar Ali

El Nizam carecía de un ejército realmente poderoso para hacer la guerra a gran escala. Se decía que su ejército era proverbialmente lento y apenas se había distinguido en la batalla. Pero su prestigio como virrey mogol era tan bueno que su palabra tendría un gran peso para los hindúes.

Aunque Haidar Ali había reconocido al nizam Ali Khan como el gobernante de Hydarabad después de la consolidación de su posición y le había enviado regalos adecuados, el Nizam no consideraba al gobernante de Mysore como un aliado confiable. Sus negociaciones con Madhava Rao lo convencieron de que el Peshwa era mejor apuesta que Haidar Ali y decidió lanzar su suerte con él.

Aunque tanto el peshwa maratha y el nawad de Mysore eran hombres ambiciosos, el Nizam temía más a Haidar. Los marathas eran conocidos como asaltantes, pero generalmente se retiraban después de recoger su botín y tributo. Rara vez permanecía mucho tiempo en los territorios que invadía. Pero el estilo de Haidar de hacer la guerra era diferente. Generalmente anexaba los territorios que conquistaba, como Bidanur y Calicut, usando una fuerza despiadada y algunas veces engaños. Por lo tanto, el Nizam sintió que sería interesante ver que Haidar fuera neutralizado. Pero había una facción poderosa en su corte, encabezado por el diwan (primer ministro) Rukn ud Daulah, que estaba a favor de una alianza con Haidar. Esto conduciría a una división en el proceso de toma de decisiones que nunca se resolvió verdaderamente. El nizam Ali Khan seguiría vacilando entre querer conciliar la Compañía Británica de las Indias Orientales por un lado y al mismo tiempo querer mantener sus opciones abiertas con respecto a Haidar y los marathas.

Fue en esa vorágine de intriga política donde entró el gobierno británico de Madrás en 1.766. Para complicar aún más fueron los tratos británicos con la corte mogola y por extensión con el Nizam. A finales de 1.765, después de la batalla de Buxar, Robert Clive, el gobernador de Bengala, obtuvo una serie de concesiones del emperador mogol Shah Alam II en Delhi.

Uno de ellos fue ceder a la Compañía Británica de las Indias Orientales el control de cinco distritos costero de Chicacole, Rajahmundry, Ganjam, Ellore y Guntur, que fueron colectivamente conocidos como los Circars del Norte. El gobernador de Madrás, Robert Palk, fue ordenado ocupar estos territorios y pagar a Nizam el tributo de ellos según lo estipulado.

Sin embargo, el nizam Ali era reacio a perder los Circars del Norte, ya que habría significado la pérdida de toda su costa. Mientras las negociaciones entre Palk y el nizam Ali no avanzaban, las tropas británicas ocuparon los distritos por la fuerza a principios de 1.766. El Nizam estaba tan furioso con ese desarrollo de los acontecimientos que incluso contempló una alianza con los marathas y con Haidar Ali para tomar represalias contra Madrás. Pero esto claramente no fue posible ya que Haidar y los marathas eran hostiles mutuamente.

Para contrarrestar este movimiento, el gobierno de Madrás envió a James Bourchier a negociar con Haidar, proponiendo una alianza defensiva con la Compañía contra los marathas y el Nizam que fue rechazado por el gobierno de Madrás, ya que no quería antagonizar aún más al Nizam y tampoco quería verse envuelto en una guerra con los marathas.

Pero lo que finalmente le dio la mano al gobierno fue la instrucción que recibió de Clive en Bengala en julio. El 26 de julio, Robert Clive escribió una carta a Palk indicando que una alianza con el nizam Ali conferiría enormes ventajas a las posesiones británicas en India en su conjunto. Luego continuó diciendo que si los británicos apoyaban militarmente al Nizam, mantendría a los marathas ocupados, lo que evitaría su asalto a los territorios británicos en Bengala y Awadh, así como ponerlos en buena posición con el emperador Mogol que también había sufrió de sus manos.

Aseguró el pleno apoyo del gobierno de Bengala en ese esfuerzo. Por lo tanto, Robert Palk entonces prosiguió sus negociaciones con el nizam Ali con renovado vigor, enviando al coronel Calliaud a parlamentar en su nombre.

El tratado fue firmado el 12 de noviembre de 1.766 entre el nizam de Hydarabad y el gobierno de Madrás. Los puntos principales acordados en las negociaciones fueron:

  1. El Nizam acordó aliarse con la Compañía Británica de Indias Orientales y renunciar a los Circars del Norte a favor de la Compañía si le daban un tributo anual de rupias 9 lakhs y un destacamento de tropas británicas para ayudarlo cuando fuera necesario.
  2. Los británicos acordaron apoyar al Nizam con las tropas de la Compañía con la condición de que servirían bajo los comandantes británicos y todo el contingente podría ser retirado cada vez que el gobierno de Madrás lo ordenase.

Solo después de que el tratado a este efecto fue firmado el 12 de noviembre, los británicos se dieron cuenta de que el Nizam tenía la intención de ir a la guerra contra Haidar Ali. Esto no afectaba el tratado o la resolución de los ingleses. Acordaron enviar un destacamento de tropas británicas en diciembre para ayudar al Nizam en sus campañas. El ejército de Madrás era ciertamente la fuerza de combate más efectiva en el contingente del Nizam.

Por lo tanto, incluso antes de su regreso de Malabar, Haidar se enfrentó a una coalición formidable de poderes hostiles. Intentó desesperadamente romper la coalición enviando emisarios a Madrás con ofertas de paz. Pero recibió garantías equívocas de que el gobierno de Madrás no tenía intenciones hostiles.

Haidar era demasiado astuto para tomarlos al pie de la letra. Consciente de la alianza entre el Peshwa y el Nizam, Haidar sabía que Madhava Rao no perdería tiempo en invadir los territorios de Mysore al comienzo de la temporada de campaña. Junto con sus incursiones al norte vendrían los ataques de Nizam y sus aliados británicos en el suroeste.

Haidar decidió tomar el máximo número de precauciones contra el inminente ataque y al mismo tiempo usó la diplomacia y la fuerza para tratar de romper la alianza hostil de poderes dispuestos contra él. Por lo tanto, se preparó el escenario para la Primera Guerra Anglo-Mysore de 1767-69.

Fuerzas a disposición de Haidar

En el año 1.767, los dominios de Haidar consistían en el reino de Mysore propiamente dicho; la cercana ciudad de Bangalore; el país carnático al norte de Madurai; Sira Dodaballapur y Chikkaballapur; el territorio Kanara de Bidanur; y el norte de Malabar. En el sur, la cadena de montañas formadas por la convergencia de los Ghats Orientales y Occidentales formaban una defensa natural. Sin embargo, en el norte, el campo llano con sus matorrales formaba un camino abierto para incursiones. En cada ciudad clave, Haidar había construido una fortaleza que había guarnecido con tropas bajo comandantes de confianza. Sin embargo, la mayoría de estas tropas eran levas del campo circundante y, por lo tanto, su lealtad era sospechosa. Los fuertes tenían trincheras, bastiones y revestimientos generalmente hechos de arcilla amasada. Haidar decidió mantenerlos en buen estado en vista de la posible invasión.

El mando general de los sectores al norte de Mysore estaba bajo Mir Raza Ali Khan, cuñado de Haidar, quien residía en el fuerte de Sira con su guarnición.

Haidar poseía un ejército de más de 180.000 hombres que incluía 25.000 caballería. Sin embargo, sus tropas regulares que se utilizaron como formaciones de ataque ascendía a alrededor de 55.000 efectivos incluyendo 18.000 caballería. También había una fuerza de 8.000 bedars y pindaris que serían utilizados para eliminar la resistencia enemiga y como escaramuzadores. La infantería consistía en 20.000 tropas de las cuales una gran cantidad eran topasses. Estaban armados con mosquetes de pedernal, los europeos eran más precisos y tenían una mayor cadencia de tiro que los de mecha. Los oficiales de estos destacamentos estaban armados con pistolas y espadas como correspondía a su rango. Los otros soldados de infantería estaban armados con mosquetes de y lanzas. Los europeos en el ejercito eran alrededor de 750. Consistían en dos compañías de húsares (soldados montados armados con mosquetes) de 125 hombres cada una, 250 hombres empleados como artilleros y otros 250 hombres que servían como oficiales en las Cías de granaderos y los topasses.

También había un cuerpo de camelleros en el ejército de Haidar que contaba con unos 3.000 hombres. Estaba equipado con shaturnals. Los soldados que manejaban estas armas eran excelentes tiradores y solían emboscar a las tropas enemigas. El cuerpo tenía el honor de tener una insignia por cada diez hombres. Junto con ellos estaban los juzail-buudars o los porta-cohetes cuyo trabajo era emboscar formaciones enemigas con cohetes. Alrededor de ese tiempo una tropa de mercenarios árabes armados con arcos y flechas llegaron a Srirangapatna y ofrecieron sus servicios a Haidar. El formó en dos compañías, una con un uniforme rojo que tomó bajo su mando y la otra fue entregado al comandante europeo.

Haidar también poseía una flota desde su conquista de Malabar. Consistía en un barco que tenía 50 cañones comprado a los daneses; otras 3 naves de 32 cañones; 18 pequeñas galeras que podían remar o navegar y llevaban 14 cañones cada una; y alrededor de 20 grandes barcazas que podrían transportar a 80 hombres con 2 cañones. En el mejor de los casos, esta flota podría ser empleada para hostigar al enemigo. Sin embargo, a principios de 1.767, fue atracada en el puerto de Bombay para mantenimiento bajo un acuerdo entre Haidar y el gobierno de Bombay.

Haidar también empleó un pequeño contingente de 6.000 hombres que habían sido reunidos por Mahfuz Khan, el hermano de Muhammad Ali, el nawab de Arcot. Aunque Haidar no tenía muchas expectativas de esta fuerza, parecía útil para instigar deserciones en las fuerzas de Arcot.

Las fuerzas de los marathas

Según un informe portugués en 1.787, los peshwas podían salir al campo con una caballería de 80.000 a 100.000 efectivos junto con 10.000 de infantería y 40-50 cañones. El pilar del ejército maratha era su rápida caballería. Por lo general, invadían el territorio enemigo y arrasaron el país que rodea el fuerte, lo que obligó a su rendición. Los reclutas maratha preferían ser hombres de caballería como señal de estatus. La caballería era de dos tipos: bargirs y silahadars.

El estado proporcionaría caballos a los jinetes bargirs, mientras que los silahadars tenían que conseguir caballos y equipos a su propio costo desde el exterior. Alrededor de la mitad de la caballería estaba armada con mosquetes, mientras que la otra mitad estaba armada con lanzas y espadas.

La infantería estaba armada de una forma similar. Consistía principalmente en mercenarios y levas. Generalmente se usaban para escaramuzas y para operaciones de limpieza. La artillería consistía generalmente en cañones de pequeño calibre, generalmente manejados por mercenarios europeos.

Sin embargo, hubo un serio inconveniente para los ejércitos marathas. Su escala salarial oficial era baja, alrededor de unas pocas docenas de rupias. Se esperaba que los ejércitos marathas vivieran de la tierra durante las campañas y fueron recompensados con el saqueo y el tributo generado durante las guerras. Como resultado, las tropas podrían ser propensas a la deserción. Además, los marathas no parecen haber podido incorporar artillería e infantería a su doctrina militar. Por lo tanto, generalmente confiaban en la velocidad y la sorpresa en sus asaltos y capturaban las fortalezas principalmente por sorpresa usando escaleras en lugar de socavando o usando cañones. Como resultado, eran principalmente mas invasores que conquistadores.

Además, los Marathas fueron generalmente ineficaces contra los ejércitos instruidos europeos. Pero lo compensaban con superioridad numérica y confiaban en una campaña de tierra arrasada para lograr el éxito.

Las fuerzas del Nizam y de los británicos

Las fuerzas del nizam de Hydarabad, se estimaban en 100.000 efectivos. Pero esto incluía una gran cantidad de no combatientes. Por lo tanto, la fuerza de combate real efectiva sería de alrededor de 40.000 hombres, de los cuales 30.000 eran de caballería y 10.000 infantería. Solo había 2.000 mosquetes de pedernal en su ejército y la mayoría de la infantería estaba armada con mosquetes de mecha. La infantería estaba bajo el mando de Abdurrehman Khan pero su paga ya estaba atrasada.

La caballería consistía en gran parte de los miembros de los comandantes individuales. Por lo tanto, el Nizam solo tenía un mando nominal sobre esta sección vital. Como la mayoría de la caballería eran de caballos silahadar, dispuestos a arriesgar sus costosas monturas en una batalla campal. Junto con el Nizam llegaron los contingentes de su hermano Basalat Jung y los de los nawabs de Savanur y Kadapah.

El ejército tenía varios comerciantes, mujeres y sirvientes como seguidores del campamento. Esta enorme masa era extremadamente difícil de manejar y podía ser emboscada fácilmente. El ejército también estaba equipado con viejos cañones de latón proporcionados por los franceses durante las guerras carnáticas.

Sin embargo, faltaban municiones y los artilleros, en su mayoría indios, no eran muy hábiles.

Los británicos estaban en proceso de expansión en la India durante la década de 1.760. Poseían toda la provincia de Bengala, así como partes sustanciales de Awadh. Además de esto, controlaban la costa este desde Orissa hasta Madrás, así como la costa de Konkan en el Oeste. También poseían Bombay, así como Surat y Cambay junto con varios fuertes y factorías dispersas por toda la India. Usando los ingresos de la tierra de Bengala y los ingresos comerciales de otros establecimientos, la Compañía era capaz de construir un ejército más grande con el que podrían intervenir aún más en la política india contra estados como los marathas y Mysore.

También contaba con el apoyo de la marina británica que se estaba expandiendo a un índice fenomenal, con la que podría enviar tropas y suministros para reforzar sus asentamientos en toda la India.

De la Tour decía que los ejércitos de de la Compañía en la India alcanzaba a más de 90.000 hombres. Esta cifra parece razonable considerando que en 1.805, el ejército británico en la India totalizaba alrededor de 155.000 hombres, incluidos 24.500 europeos. La mayor parte eran las tropas nativas o cipayos indios reclutados localmente. A menudo fueron reclutados voluntariamente por parte de los agentes de la Compañía en sus factorías en el norte y sur de la India. Estaban encuadrados en compañías y batallones y formaban a la manera europea. Pero llevaban su propio uniforme y sus propias costumbres; y cada unidad estaba mandada por oficiales de su propia región o grupo. Otro componente importante del ejército eran los topasses que eran valorados por sus habilidades de lucha. También actuaron como supervisores de las tropas indias para garantizar que se mantuviera la disciplina y no se desertara. Todas estas unidades estaban bajo el mando de los oficiales europeos.

De la Tour dijo que había 8 RIs británicos, cada uno con unos 1.000 soldados europeos, en la India. De ellos, 3 RIs estaban estacionados en Madrás, 3 RIs en Bengala y 2 RIs en Bombay. También se formaron 1.200 artilleros en varias Cías de 100 hombres cada una en diferentes establecimientos. Las tropas indias, llamados cipayos, consistían en 64 RIs de 1.000 hombres cada uno, de los cuales 30 RIs estacionados en Madrás.

Sin embargo, esta cifra puede ser exagerada por el escritor francés que estaba ansioso por inflar el tamaño del ejército británico al tiempo que disminuía el ejército de Mysore. Como estaba empleado por Haidar, Ali y era hostil a los británicos, naturalmente quería mejorar la reputación de Haidar a costa de los británicos diciendo que el gobernante de Mysore los derrotó con menos tropas a pesar de su gran fuerza. Pero es cierto que la mayor parte del ejército se concentraba en Madrás desde la Tercera Guerra Carnática como elemento disuasorio contra un ataque francés. W.J. Wilson dijo que en Madrás había 3 BIs de europeos, de unos 1.000 hombres, cada uno, junto con 10 BIs hindúes y 3 Cías de artillería. En un estudio reciente, el escritor Stuart Reid afirmaba que en Madrás que había 3 BIs de europeos y 19 BIs de hindúes.

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Ejercito británico en la India durante las guerras Anglo-Mysoreanas. Izquierda 1 cipayo de Bengala 1790; 2 soldado del segundo regimiento europeo de Madrás 1780; 3 flautero euroasiático 1800. Derecha 1 teniente coronel del regimiento 7 de caballería nativa de Madrás de en 1790; 1 oficial con casaca de húsar 1799; 3 oficial en uniforme de servicio 1.800. Autor Guerry Embleton

La Compañía también tenía una caballería de unos de 4.000 hombres, de los cuales 1.200 estaban estacionados en Madrás. Según De la Tour, la caballería era principalmente india con 40 europeos a cargo. Los historiadores británicos no dieron el tamaño de esta fuerza pero Wilson dijo que generalmente operaba en grupos de 30 caballos bajo el mando de un oficial británico, una cifra que también concuerda con De la Tour. Stuart Reid también dijo que una caballería de 3 tropas se formó en Madrás en 1.761. Cada tropa estaba compuesta por alrededor de 100 europeos. El principal propósito de este contingente de caballería era defender las posiciones de artillería y los trenes de bagajes contra un ataque enemigo.

Debido a su pequeño tamaño, no se podía usar para ninguna ofensiva importante. La Compañía era reacia a incurrir en los gastos de mantener una gran cuerpo de caballería y, por lo tanto, generalmente dependía de los poderes indios para suministrarles caballos. También, la revolución militar en Europa había hecho que la infantería fuera muy efectiva contra los ataques de caballería, y entonces la Compañía sintió que un gran cuerpo de caballería permanente era innecesario. Así, los británicos poseía al menos alrededor de 15.000 tropas en las cercanías de Madrás. La mayor parte de estos eran hindúes que estaban mandados por europeos.

Junto con esto estaba el contingente del nawab Muhammad Ali de Arcot, que era principalmente de caballería, muy inferior en calidad comparado con la de los marathas o Mysore, ya que consistía en caballos débiles y los jinetes carecían de disciplina.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-24. Última modificacion 2020-03-24.
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