Siglo XVIII Guerras Indias siglo XVIII Guerra de Pontiac (1763-66). Asedio de fuertes 1.763

Asedio del fuerte Detroit

Antecedentes

En la noche del 27 de abril de 1.763, el Jefe Pontiac celebró un consejo a unos 15 km millas del Detroit, cerca del río Ecorse, donde pudo reclutar, utilizando las enseñanzas de Neolin, las tribus locales de los pottawatomis, hurones y chippewas, junto con su tribu de Ottawa para lanzar un asalto a la guarnición británica en Detroit en el futuro.

La vida de Pontiac antes de los acontecimientos del asedio no se conoce bien. Aunque, se sabe que nació en las dos tribus más poderosas del área de los Grandes Lagos los ojibwa y los ottawas (sus padres eran de esas tribus). Participó en la guerra de Franco-India donde ganó influencia entre otras tribus al presionar a otros jefes para que continuaran apoyando a los franceses. Se estima que tenía entre 40 y 50 años al comienzo del asedio del fuerte Detroit.

Antes de intentar cualquier asalto serio al fuerte, Pontiac se aventuró al fuerte Detroit con grupo de 40-50 de ottawas para realizar un reconocimiento del fuerte a fin de estimar la fortaleza de la guarnición e identificar puestos comerciales para saquear. Al entrar, Pontiac entretuvo a los oficiales británicos con un baile ceremonial mientras 10 de sus seguidores se dispersaron por la empalizada.

El 7 de mayo, Pontiac ingresó al fuerte con unos 300 hombres, armados con armas escondidas debajo de las mantas, decididos a tomar el fuerte por sorpresa. El plan era que Pontiac diera un discurso al mayor Gladwin mientras sostenía un cinturón de wampum. Una vez que Pontiac diera la señal, los 60 ottawas en el fuerte atacarían a las fuerzas británicas mientras que las fuerzas de los hurones y pottawatomis rodeaban el fuerte para capturar a los colonos e interceptar los refuerzos británicos. Sin embargo, el comandante británico Henry Gladwin aparentemente había sido informado del plan de Pontiac, y la guarnición de unos 120 hombres estaba armada y lista. Pontiac se retiró y, dos días después, asedió el fuerte.

El 9 de mayo, Pontiac regresó con un contingente de 64 canoas llenas de sus seguidores y exigió que lo dejaran entrar para fumar con el mayor Gladwin. Gladwin respondió que solo se dejaría entrar a Pontiac, lo que llevó a Pontiac a renunciar a sus actividades subversivas e iniciar el asedio. Inmediatamente después del inicio del asedio, varios soldados y civiles británicos en la zona fuera del fuerte fueron capturados o asesinados; uno de los soldados fue canibalizado ritualmente , como era costumbre en algunas culturas indias de los Grandes Lagos. La violencia se dirigió solo a los británicos: colonos franceses fueron dejados libres. Finalmente, más de 900 guerreros indios de media docena de tribus se unirían al asedio.

Asedio del fuerte de Detroit 1763. Los indios acosando el fuerte. Autor Frederic Remington.

El asedio

Al comienzo del asedio, Pontiac trasladó su campamento 3,5 km al norte del fuerte de Detroit en la desembocadura de lo que actualmente es Bloody Run Creek (anteriormente Parent’s Creek), que se convertiría en la vista de una gran emboscada más tarde. Poco después del inicio del asedio, Pontiac se reunió con dos oficiales británicos para preguntar sobre una posible paz en la casa de un francés. Allí, Pontiac tomó a los dos hombres como rehenes hasta la resolución de las conversaciones de paz. Con la charla de paz en ninguna parte, Pontiac renovó su asalto al fuerte, pero sus armas eran ineficaces contra los muros del fuerte. Finalmente, las fuerzas de Pontiac retiraron su línea de frente, lo que permitió a los británicos salir de la fortaleza y destruir cualquier cobertura potencial (árboles, cercas) para los indios que rodeaban la fortaleza.

Al comienzo del asedio, el fuerte Detroit era una empalizada de forma cuadrada con un perímetro de unos 1.000 metros, rodeado por una empalizada con cañones y morteros montados en los 4 bastiones en las esquinas. En el interior del fuerte residían aproximadamente 2.500 personas con 120 hombres soldados que consistían en una Cía del RI60 Royal American y los rangers de la Reina junto con comerciantes armados y franceses leales. Los suministros de la fortaleza estaban disminuyendo con solo diez días de raciones restantes al comienzo del asedio.

Directamente fuera del fuerte, en el río Detroit, estaba la goleta Huron (6) y la balandra Michigan (10).

Fuerte Detroit en 1763. Era de planta cuadrangular de unos 150 metros de lado con 4 bastiones

El 28 de mayo, un convoy de 20 barcos de suministros, procedente del fuerte Niagara, mandado por el teniente Abraham Cuyler se detuvo en Point Pelee, en la desembocadura del río Detroit, en su camino al fuerte Detroit. Sin tener noticias del asedio en curso, Cuyler y sus 98 hombres acamparon sin tomar precauciones de seguridad adicionales. A la mañana siguiente, unos 200 guerreros wyandots atacaron, mataron o capturaron a 60, solo 40 del destacamento escaparon junto con el teniente Cuyler. Esta batalla eventualmente se conocería como la batalla de Point Pelee, los indios capturaron 18 botes.

Los que escaparon se dirigieron al fuerte Sandusky, pero lo encontraron destruido, por lo que regresaron al fuerte Niagara. Los indios llevaron a sus cautivos a Detroit, donde fueron torturados y mutilados. Los cuerpos fueron arrojados al río aguas arriba para que flotasen por delante del fuerte Detroit, lo que socavaría la moral en el fuerte.

No mucho después de la batalla, la goleta Huron luchó contra un asalto de canoas que se acercaban por todos lados, 14 de los hombres de Pontiac murieron en el asalto fallido sin bajas británicas. Los barcos fueron atacados nuevamente en la noche del 9 de julio cuando Pontiac envió pequeños botes llenos de palos en llamas y alquitrán para encender los cascos de madera de los barcos. Las naves pudieron esquivar los peligros flotantes y fueron sometidas a lo mismo la noche siguiente, aunque ninguno de los intentos de las fuerzas de Pontiac tuvo éxito.

Batalla de Bloody-Run (31 de julio de 1.763)

Amherst comenzó 1.763 como un héroe por su liderazgo y acciones para poner fin a la guerra Franco-India. Para el verano de 1.763, Amherst estaba listo para regresar a casa después de cinco años de mando en Norteamérica. El 6 de junio de 17.63, Amherst recibió cartas del coronel Henry Bouquet y del capitán Simeon Ecuyer que forzaron un cambio en el plan de Amherst. Las cartas hablaban de acciones indias en todo el oeste americano que amenazaban varios puestos y el control británico del país. Una segunda carta que llegó el 21 de junio confirmó la amenaza para el dominio británico. Forzado a actuar, Amherst respondió reasignando varias unidades para reforzar los fuertes Detroit y Pitt mientras continuaba recopilando información y comprensión del problema al que enfrentaba.
Luego Amherst ideó un plan de campaña para el año siguiente a medida que los ataques indios continuaban hasta el otoño.

Amherst estaba furioso por la situación presentada por las cartas que recibió en junio. Su reacción a la primera carta fue ordenar que varios regimientos se prepararan para reforzar el fuerte Pitt a petición del coronel Bouquet. Los RI17, RI42 y RI77 se mudaron a la isla Staten para prepararse para el movimiento a Filadelfia. Sin estar seguro de la situación oficial en el fuerte Detroit, Amherst envió a su asistente personal, el capitán James Dalyell, a viajar a través de Albany y Niagara a Detroit, reforzando los puestos según fuera necesario en el camino. La carta del mayor Gladwin llegó el 21 de junio, confirmando los rumores de un asedio al fuerte Detroit y reforzando su presentimiento de enviar a Dalyell. Afligido por el caos bajo su mando, Amherst luchó por encontrar otras formas de luchar contra la creciente amenaza india.

Dalyell avanzó a través de Niagara a Detroit, y siguiendo las órdenes del general Amherst, reunió a los hombres en el camino. La fuerza de Dalyell incluía varias Cías de los RI55, RI60 y RI8. Además, reclutó al experimentado mayor Robert Rogers y su destacamento de rangers de la Reina en Albany. Después de reunir a 40 hombres adicionales del RI80 en el fuerte Niagara, Dalyell se embarcó en barcos para ir al fuerte Detroit siguiendo la orilla sur del lago Erie en el camino. En el camino, Dalyell se detuvo para revisarlas condiciones del destruido fuerte Presque Isle. La siguiente parada fue en la bahía Sandusky, donde Dalyell llevó a algunos hombres tierra adentro para derrotar a los guerreros hurones de la aldea de Junundat. Al encontrar un pueblo vacío, Dalyell destruyó las casas y los cultivos y regresó a los botes. El capitán Dalyell se acercó al fuerte Detroit el 28 de julio con 260 hombres y 20 botes. Esperando encontrar una gran resistencia acercándose a la fortaleza, el convoy de ayuda navegó por el río Detroit bajo la niebla y atracó con seguridad. Después de dos días de descanso, Dalyell planeó atacar el campamento de Pontiac a 3,5 km al norte de la fortaleza.

El 29 de julio, ignorando el consejo del mayor Gladwin de no atacar, el capitán Dalyell condujo a 247 hombres temprano por la mañana para atacar el campamento de Pontiac. Los indios estaban listos y esperando con unos 300 guerreros, posiblemente alertados por los colonos franceses, y la noche del 31 de julio derrotó a los británicos en Parent’s Creek.

Los guerreros de Pontiac estaban listos y emboscaron a, matando a Dalyell y otros 19, con 38 heridos adicionales. Esta pérdida significativa de Dalyell en el arroyo Parent fue conocida por los historiadores como la batalla de Bloody-Run. Se decía que el arroyo, o run, se había vuelto rojo con la sangre de los 20 soldados británicos muertos y 34 heridos. El capitán James Dalyell, fue uno de los muertos. El mayor Rogers, evitó que todo la fuerza fuera abrumada por los guerreros de Pontiac. Rogers realizó una brillante acción de retaguardia que cubría el fuego desde una casa, permitiendo que los soldados restantes se retiraran, evitando la destrucción total de esa fuerza británica que habría desmoralizado enormemente a los británicos y disuadido más esfuerzos británicos para romper el asedio indio del fuerte Detroit.

No obstante habían logrado proporcionar al fuerte Detroit refuerzos y suministros, lo que le permitió resistir algún tiempo más contra los indios. Después de enterarse de la muerte de Dalyell, el general Jeffrey Amherst ofreció una recompensa de 200 £ a cualquiera que matara a Pontiac.

Batalla de Bloody Run (30 de julio de 1763). Autor Gary Zaboly

Fin del asedio

El fuerte se mantendría durante todo el verano y caería sin mucha acción militar de ambos lados, ya que ambos estaban dispuestos a evitar pérdidas. Sin embargo, la situación en el fuerte seguía estancada, y la influencia de Pontiac entre sus seguidores comenzó a disminuir. Grupos de indios comenzaron a abandonar el asedio, algunos de ellos haciendo las paces con los británicos antes de partir. El 31 de octubre de 1.763, finalmente convencido de que los franceses en Illinois no acudirían en su ayuda, Pontiac levantó el asedio y viajó hacia el sur hasta el río Maumee, donde continuó sus esfuerzos para reunir resistencia contra los británicos.

Finalmente, el intento fallido de Pontiac de tomar el fuerte Detroit y lograr el éxito en su rebelión no cambió la relación de status quo entre los británicos y los nativos que existían antes del conflicto. La vida nativa se vio muy afectada por la pérdida de muchas personas y oportunidades para invertir en otras actividades económicas. Para los británicos, esto aseguró ampliamente que podían centrar su atención en las colonias costeras, ya que el campo estaba dominado en su mayor parte.

Fuertes que rodean el lago Michigan

La noticia del asedio al fuerte Detroit se extendió rápidamente por las tribus, los nativos americanos capturaron cinco fuertes pequeños en una serie de ataques entre el 16 de mayo y el 2 de junio. El primero en ser tomado fue el fuerte Sandusky, un pequeño blocao en la orilla del lago Erie.

Había sido construido en 1.761 por orden del general Amherst, a pesar de las objeciones de los wyandots locales, quienes en 1.762 advirtieron al comandante que pronto lo incendiarían. El 16 de mayo de 1.763, un grupo de wyandots de los hurones, logró entrar con el pretexto de celebrar un consejo, la misma estratagema que había fallado en Detroit nueve días antes. Detuvieron al comandante y mataron a los otros 15 soldados, así como a los comerciantes británicos en el fuerte. Estos serían algunos de los primeros 100 comerciantes que fueron asesinados en las primeras etapas de la guerra. Los muertos fueron escaldados ritualmente y el fuerte, como los wyandots habían advertido un año antes, fue incendiado.

Guerra de Pontiac 1763. Fuertes atacados por los indios en la región de los Grandes Lagos

El 25 de mayo, los guerreros pottawatomis tomaron fuerte Saint Joseph cerca de la costa sur del lago Michigan, emplearon el mismo método que en el fuerte Sandusky. Los potawatomis cogieron al comandante y mataron a la mayor parte de la guarnición de 15 hombres.

El fuerte Miami (actual Fort Wayne, Indiana) fue el tercer fuerte en caer. El 27 de mayo, el comandante fue sacado del fuerte por su amante nativa y asesinado a tiros por los miamis. La guarnición de nueve hombres se rindió después de que el fuerte fue rodeado.

En el país de Illinois, el 1 de junio, los weas, kickapoos y mascoutens tomaron el fuerte Ouiatenon a 8 km al sudoeste de Lafayette, Indiana). Atrajeron a los soldados afuera para un consejo y tomaron el fuerte, tomando cautivos a la guarnición sin derramamiento de sangre. Los nativos americanos alrededor del fuerte Ouiatenon tenían buenas relaciones con la guarnición británica, pero los emisarios de Pontiac en Detroit los habían convencido de atacar. Los guerreros se disculparon con el comandante por tomar el fuerte, diciendo que “estaban obligados a hacerlo por las otras naciones“. En contraste con otros fuertes, los nativos no mataron a los cautivos británicos en Ouiatenon.

El quinto fuerte en caer fue el fuerte Michilimackinac (actual Mackinaw, Michigan), fue el fuerte más grande tomado por sorpresa. Hubo señales de advertencia que se ignoraron en los días y semanas previos al ataque del 4 de junio. Hubo muchos comerciantes de pieles que habían advertido al mayor George Etherington, comandante británico del fuerte, sobre la creciente actividad de los nativos americanos en la zona. Etherington se molestó tanto con estas advertencias que amenazó con enviar a la siguiente persona que hablara de esto al fuerte Detroit y encarcelarla. Si se hubiera tomado en serio estas advertencias, lo más probable es que este ataque no se hubiera evitarlo, pero se habrían producido más bajas. El fuerte estaba bien armado y, si hubiera tomado la advertencia en serio, la guarnición británica habría estado preparada y podría haberse preparado para defenderse. Etherington no habría sido tomado por sorpresa, sin embargo, una victoria británica habría sido muy difícil ya que solo tenían alrededor de 25 hombres frente a los 500 ojibwas.

Conspiración india de 1763. Los ojibwas conspiran a las afueras del fuerte Michilimackinac donde se unen los lagos Michigan y Huron. Autor Robert Griffing

Los hechos se desarrollaron de la siguiente forma: el 2 de junio de 1.763, los indios ojibwas locales organizaron un juego de stickball (un precursor del lacrosse) contra los sauks que los visitaban, dijeron que habían preparado el juego era en honor del rey británico George III. Originalmente, el juego se jugaba en un campo que tenía entre 500 metros y 3 kilómetros de largo, duraba desde el amanecer hasta el atardecer durante hasta tres días, y la pelota estaba hecha de madera, y cada equipo tenía en todas partes entre 100 y 1.000 jugadores. Ese día había unos 500 jugadores.

El comandante y los soldados salieron del fuerte para observar el juego, como lo habían hecho en ocasiones anteriores. La pelota fue golpeada a través de la puerta abierta del fuerte; los equipos se apresuraron dentro y recibieron armas que las mujeres nativas habían introducido de contrabando en el fuerte, principalmente eran tomahawks y cuchillos. Los guerreros mataron a unos 15 de la guarnición inmediatamente. Más tarde, mataron a cinco más.

Captura del fuerte Michilimackinac (2 de junio de 1763). Los indios ojibwas locales organizaron un juego de stickball (un precursor del lacrosse ) contra los sauks, la guarnición británica salio a verlos y fueron masacrados.

Fuertes del país de Ohio

Tres fuertes en el país de Ohio fueron capturados en una segunda ola de ataques a mediados de junio. Alrededor del 16 de junio de 1.763, el fuerte Venango (actual Franklin, Pensilvania) fue capturado por los sénecas y los mingos, los 15 soldados del fuerte fueron asesinados de inmediato, a excepción del comandante, el teniente Francis Gordon, quien se vio obligado a escribir una carta que detallaba por qué los indios se habían alzado contra los británicos. Transcribió dos quejas: la escasez de pólvora durante los últimos dos años y el hecho de que los ingleses, en contra de sus promesas, mantenían los fuertes y construían otros nuevos en territorio indio. Luego fue torturado lentamente y asado hasta la muerte en la hoguera, y el fuerte fue quemado hasta los cimientos.

Guerra de Pontiac 1763. Los indios abandonan un fuerte después de incendiarlo y masacrar a su guarnición.

Posiblemente los mismos guerreros Séneca atacaron el fuerte Le Boeuf (actual Waterford, Pensilvania) el 18 de junio, pero la mayor parte de la guarnición de 12 hombres escapó al fuerte Pitt, y el fuerte fue quemado.

El 19 de junio, alrededor de 250 guerreros de ottawas, ojibwas, wyandots y sénecas rodearon el fuerte Presque Isle (actual Erie, Pensilvania), sería el octavo y último fuerte en caer. Después de resistir durante dos días, la guarnición de unos 60 hombres se rindió, con la condición de que pudieran regresar al fuerte Pitt. Los guerreros mataron a la mayoría de los soldados después de que salieron del fuerte.

Al otro lado del lago Michigan, al oeste, el comandante del fuerte Edward Augustus en la bahía Green se rindió ante una banda oriental de guerreros sioux el 21 de junio. Las pérdidas británicas resultaron con el control de los indios de toda la tierra de la península del bajo Michigan y sus alrededores.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-31. Última modificacion 2020-05-31.
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