Siglo XVIII Guerras Indias siglo XVIII Guerra de Pontiac. Operaciones británicas en 1.764

Planeamiento operacional británico

Amherst siguió desafiado a responder al creciente problema indio en el otoño de 1.763. El fuerte control que Pontiac mantenía en el fuerte Detroit, la condición de los regulares bajo el mando de Bouquet en el fuerte Pitt, y los continuos ataques de hostigamiento contra los colonos en todo el país llevaron a Amherst para concluir que tendría que esperar hasta 1.764 para recuperar la iniciativa contra la amenaza india. Amherst sostuvo que lo mejor que podía hacer era mantener el control de los tres fuertes más importantes de la zona, Detroit, Pitt y Niagara, hasta el siguiente verano.

Amherst también sabía que su tiempo en Norteamérica estaba llegando a su fin, ya que se le había ordenado regresar a Inglaterra. Muchos líderes civiles y militares culparon a Amherst por el problema indio y su incapacidad para sofocar el levantamiento. Amherst abandonó América el 17 de noviembre de 1.763 a bordo del Weasel, dejando al general Thomas Gage como el nuevo comandante en jefe. Amherst, sin embargo, había puesto en marcha un plan para abordar el problema indio; Gage hizo poco para alterar el plan. Gage estaba familiarizado con la amenaza planteada por Pontiac y la confederación. Antes de convertirse en el comandante en jefe de todas las fuerzas británicas en Norteamérica, Gage había luchado contra una fuerza francesa e india numéricamente inferior en la batalla conocida como la derrota de Braddock en 1.755. Al mando de la vanguardia de la columna de Braddock, Gage y los regulares británicos perdieron ante los franceses y los indios que luchaban.

Fue promovido a mayor-general en 1.761, Gage fue el segundo oficial de mayor graduación al mando de las tropas británicas al norte del río San Lorenzo, y con sede en Montreal cuando el rey llamó a Amherst a Inglaterra. Esto facilitó la selección del sucesor, cargo que Gage ciertamente estaba obligado a aceptar. Ansioso por abandonar Montreal, Gage se mudó apresuradamente a Nueva York al recibir órdenes a fines de octubre. Gage llegó a Nueva York el 16 de noviembre de 1.763 y tomó el mando al día siguiente. En ese momento, Gage esperaba un mando temporal, ya que pensaba que Amherst estaba de permiso, y no fue comisionado oficialmente como comandante en jefe hasta el 16 de noviembre de 1.764. Por lo tanto, el plan de Amherst para 1.764 permanecieron en gran parte intacto dentro del estado de mando temporal de Gage. Amherst imaginó la reducción de la amenaza india a través de dos esfuerzos.

Amherst encargó al coronel John Bradstreet que comandara una expedición desde Niágara a través del lago Erie hasta Detroit con la tarea de pacificar a los indios hostiles en el camino. Una vez cumplida esa misión, Bradstreet enviaría tropas para reabrir los fuertes perdidos en Michilimackinac, Saint Joseph y Le Bouf, seguido de una marcha hacia el sur hasta los valles de los ríos Muskingum y Scioto para pacificar a los indios hostiles delawares y shawnees.

Amherst ordenó al coronel Henry Bouquet que liderara la segunda gran expedición desde el fuerte Pitt. Una vez que hubiera reunido una fuerza creíble marcharía directamente a los valles de Muskingum y Scioto para dominar la amenaza de los delawares y shawnees.

Amherst esperaba que la expedición de Bouquet daría el golpe final a las guerreras indias en todo el país de Ohio, mientras que Bradstreet se ocupó de las tribus hostiles más al oeste. Cada comandante tenía tareas adicionales a lo largo de sus rutas de marcha: devastar todos los asentamientos indios resistentes, liberar a los cautivos blancos, someter a los jefes rebeldes indios a la autoridad británica y coordinar para que los representantes de las tribus derrotadas negociasen los términos de rendición con el superintendente indio del norte, William Johnson.

Las incursiones indias en la frontera contra los asentamientos europeos aumentaron durante la primavera y el verano de 1.764. El mayor golpe que dieron fue en Virginia, donde mataron a más de 100 civiles. El 26 de mayo en Maryland, 15 colonos que estaban trabajando un campo cerca del fuerte Cumberland murieron en un ataque de los nativos. El 14 de junio murieron otros 13 cerca del fuerte Loundoun, Pensilvania. El suceso más famoso ocurrió el 26 de julio en Pensilvania, donde 4 indios delawares mataron y arrancaron la cabellera de un profesor de escuela y 10 alumnos. Estos incidentes empujaron a la Asamblea de Pensilvania a volver a ofrecer recompensas a todo aquel que matase a cualquier indio enemigo mayor de 10 años, incluidas mujeres.

Represalias de los indios contra los colonos. Autora Pamela Patrick White

Campaña del coronel John Bradstreet 1.764

Amherst planeó vengarse de las tribus indígenas beligerantes de Pay’s d’en Haut en 1.764. La operación de dos frentes, que consistía en el movimiento del coronel John Bradstreet en el norte a través del lago Erie y el movimiento interior del coronel Henry Bouquet al oeste del fuerte Pitt, fue diseñado ejercer presión sobre los delawares y los shawnees a lo largo de los valles de los ríos Scioto y Muskingum y Ottawa, Pottawatomi y Huron al norte y oeste.

El plan de Gage se pospuso debido a problemas en el reclutamiento y la acumulación de suministros, y aunque había planeado un inicio simultáneo de las operaciones en la primavera de 1.764, la campaña contra los indios comenzaron en agosto con la expedición de Bradstreet fue seguida por la de Bouquet a principios de octubre.

Planeando reunir 4.000 hombres para la expedición, Bradstreet solo logró reunir 1.400 hombres. La mayoría de la fuerza se reunió siguiendo las solicitudes de Gage a las colonias de Nueva York, Connecticut y Nueva Jersey, que proporcionaron entre 250 y 300 hombres cada una. Gage también reclutó a 300 canadienses para participar en la expedición, con lo que esperaba enviar un mensaje a los indios hostiles cuando se ve que lucha junto a los británicos.

Las únicas fuerzas regulares de Bradstreet eran del RI17 que todavía se estaba recuperando de su última campaña en La Habana, y por lo tanto no estaba en la mejor forma de combate, ya que había sufrido muchas bajas en la campaña por combates y enfermedades. Otra adición significativa a la expedición fue de unos 500 indios como resultado de las negociaciones de paz llevadas a cabo por William Johnson, el superintendente de Asuntos Indígenas del norte. La expedición de Bradstreet también encargó tres nuevas embarcaciones construidas en Niágara durante el invierno: las goletas Boston y Gladwin, y la balandra Charlotte.

Aprobar los esfuerzos diplomáticos de Johnson en Niagara fue una desviación que Gage hizo en la dirección original de Amherst. Después de meses de retrasos en el reclutamiento y puesta en escena de las expediciones de Bradstreet y Bouquet, Gage finalmente aceptó las solicitudes de Johnson de iniciar una conferencia de paz. Johnson envió mensajeros a lo largo del pay’s d’en haut para reunir a representantes de todas las tribus hostiles con la esperanza de devolver el país hostil a la paz. La conferencia se reunió el 11 de julio de 1.764 en el fuerte Niágara. Este evento diplomático inicial fue en gran medida exitoso, y la mayoría de las tribus hostiles enviaron delegados para negociar los términos de paz con Johnson. Varias tribus, incluyendo los delawares, shawnees, y algunos pottawatomis, incluidos los líderes indios de alto perfil y Pontiac, mantuvieron su distancia.

Johnson prometió a los indios una revocación de las políticas de Amherst para renovar el comercio y levantar la prohibición del alcohol a cambio del paso seguro de los comerciantes, liberar a los prisioneros blancos y prometer una solución pacífica de futuros problemas con Johnson o el comandante del fuerte Detroit.

Tras presenciar las negociaciones llevadas a cabo por Johnson, Bradstreet emprendió su expedición a principios de agosto. Viajando hacia el sur a lo largo de la costa del lago Erie, Bradstreet se detuvo por primera vez en Presque Isle. Bradstreet dudaba en iniciar hostilidades con los indios beligerantes debido a la inexperiencia de los provinciales y al cansancio de los regulares debilitados bajo su mando, aunque anunció vocalmente lo contrario. Gage ordenó a Bradstreet que trajera la paz al oeste. Bradstreet interpretó estas órdenes para cumplir sus objetivos personales en la región. El 12 de agosto, varios indios se acercaron al campamento de Bradstreet bajo condiciones de paz.

Bradstreet inició sus propias negociaciones con varios embajadores de los shawnees y de los delawares en lugar de enviarlos a negociar con Johnson como lo había ordenado Gage. Gage le escribió enojado más tarde diciendo que Johnson era la única persona en Norteamérica que negociaba legalmente con los indios que trabajaban directamente para la corona como superintendente de Asuntos Indígenas.

Tras el flagrante error de Bradstreet, la expedición continuó hacia Sandusky y el fuerte Detroit. Los términos del tratado no autorizado ordenaron a los indios shawnees y delawares que llevaran a sus prisioneros a Sandusky dentro de los veinticinco días si realmente deseaban la paz. Bradstreet luego envió al capitán Thomas Morris tierra adentro a lo largo del río Maumee hacia el país de Illinois para difundir el tratado con los shawnees y los delawares e invitar a tribus dispuestas al fuerte Detroit para negociar términos similares. Bradstreet se dirigió al fuerte Detroit para relevar al mayor Gladwin y preparó el fuerte para continuar sus negociaciones no autorizadas con los indios que había sido enviado a destruir. Bradstreet también envió elementos destacados al norte para volver a ocupar los fuertes Michilimackinac y Edward Augustus.

A finales de agosto, Bradstreet creía que había completado la misión asignada por el general Gage y envió cartas indicando este final. Bradstreet le escribió al general Gage anunciando el éxito y le escribió a Bouquet diciéndole que no era necesario que comenzara su expedición porque había completado la misión de pacificar el oeste.

El primer indicio de problemas para Bradstreet vino del capitán Morris. El destacamento de Morris tuvo problemas importantes a lo largo del Maumee. Morris encontró resistencia inicial en un breve enfrentamiento en la aldea de Pontiac. Los guerreros capturaron a Morris y sus hombres, se separaron y probablemente los venció en el camino a la aldea. Al principio, Pontiac era reacio a apelar al mensaje de paz de Morris de Bradstreet, pero finalmente cedió ante la posibilidad de la paz. Pontiac permitió que Morris continuara en el país de Illinois mientras simultáneamente enviaba un cinturón de paz wampum a Bradstreet en Detroit. Pontiac también informó a Morris que él sabía que los shawnees y los delawares no honrarían el acuerdo de Bradstreet después de recibir recientemente un cinturón de guerra. Morris continuó hacia el oeste acercándose al anteriormente ocupado británico fuerte Miami. Los guerreros de Miami despojaron, golpearon y ataron a Morris a una estaca en el pueblo de Miami hasta que encontró consuelo de un joven jefe de Miami que permitió a Morris detrás de las puertas del fuerte Miami. Después de dos días, Morris abandonó la misión en Illinois y regresó a Detroit bajo la amenaza de acercarse a los guerreros shawnees y delawares. Al llegar al fuerte Detroit el 17 de septiembre, Morris envió su diario con una carta a Bradstreet, acampó nuevamente en Sandusky, anunciando que los shawnees y los delawares lo había engañado.

Indios de Norteamérica vigilando una columna británica. Autor Robert Griffing

El 14 de septiembre, Bradstreet regresó a Sandusky tras los rumores de las hostilidades con los shawnees y delawares. La confianza de Bradstreet en suponer que sería capaz de pacificar el oeste sin un disparo, se vio socavada en gran medida cuando los shawnees y los delawares nunca cumplieron los términos del tratado de la Presque Isle. Gage castigó las acciones de Bradstreet en cartas a Johnson y Bouquet. Gage respondió a la carta de Bradstreet indignado por su desobediencia y condenó los tratados hechos con los indios en una carta fechada el 2 de septiembre. Gage ordenó a Bradstreet que ignorara los tratados no autorizados y continuara con el plan original para atacar a los shawnees y a los delawares desde el norte. Bouquet estaba casi listo para embarcarse en su expedición y si Bradstreet comenzaba a moverse para octubre, se lograría el “movimiento de pinza” y los indios serían derrotados. Bradstreet nuevamente ignoró esta orden y preparó su expedición para regresar a Niagara debido a la falta de suministros y la poca confianza de que sus hombres podrían sobrevivir a un ataque por tierra en los ríos Scioto y Muskingum.

Bradstreet se quedó sin hacer nada en Sandusky sopesando sus opciones mientras sus hombres agotaban los suministros y enfermaban de fiebre. Había hombres en la expedición que podrían haber apoyado una campaña por tierra en la zona de Ohio, pero Bradstreet solo intentó enviar a los guerreros iroqueses y senecas para completar su tarea. Los aliados indios de Bradstreet eran reacios a comprometerse. No entendían por qué los británicos no estaban dispuestos a luchar. Bradstreet envió varias cartas a Gage en defensa de sus acciones desde agosto y ordenó a la expedición que regresara a Niagara el 18 de octubre. El regreso de Bradstreet terminó en desastre, perdiendo la mitad de sus botes, seis cañones y otros suministros que necesitaba desesperadamente en una tormenta mientras acampaba a lo largo del sur del lago Erie. Incapaz de transportar a los hombres de la expedición en su totalidad, Bradstreet ordenó a unos 150 provinciales y guerreros iroqueses que regresaran a Niagara mientras el resto avanzaba en los maltrechos barcos restantes.

Bradstreet finalmente regresó a Niagara el 3 de noviembre con el cuerpo principal de su expedición. A los rezagados les tomó varias semanas atravesar la ruta terrestre de unos 500 km, perdiendo a algunos hombres por inanición y exposición. La expedición de Bradstreet terminó, empañada por la desobediencia, el liderazgo defectuoso y la pérdida de hombres y equipo. Tácticamente, Bradstreet nunca se enfrentó a su enemigo.

Operacionalmente, solo había logrado recuperar el control de los fuertes Michilimackinac y Edward Augustus, y había firmado la paz con las tribus cercanas a Detroit, que no se oponían a los británicos en primer lugar. Las acciones o inacción de Bradstreet solo habían logrado retrasar la paz con Pontiac y los indios hostiles de Ottawa, Wyandot, Miami e Illinois. Además, Bradstreet perdió el respeto de sus hombres, compañeros, el general Gage y los aliados iroqueses de los británicos. En cuanto a los shawnee y delawares, continuaron los ataques de hostigamiento en los valles de Scioto y Muskingum hasta que el coronel John Bouquet se embarcó en su expedición con la plena intención de seguir las órdenes del general Gage al oeste del fuerte Pitt.

Indios de Norteamérica con una bandera británica. Autor Robert Griffing

Campaña del coronel Henry Bouquet 1.764

El general Amherst eligió al coronel Henry Bouquet para dirigir la otra gran campaña contra los indios de Pays d’Haut. Amherst solicitó unos 3.500 hombres de los gobiernos provinciales de Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania y Virginia, y planeó dividirlos entre Bradstreet y Bouquet.

Amherst ordenó a Bouquet marchar hacia los valles de Muskingum y Scioto y someter el núcleo de la resistencia india. Amherst le encargó a Bouquet que atacara los pueblos indios hostiles, liberara a los prisioneros blancos, sometiera a los jefes a la autoridad británica y envíe representantes a Niagara para negociar los términos oficiales de rendición con William Johnson. Amherst y Gage respetaban y admiraban a Bouquet y creían que él era el mejor hombre para el esfuerzo, especialmente después de su éxito en la batalla de Bushy-Run.

Bouquet enfrentó muchos de los mismos desafíos que Bradstreet. Continuó presionando a las asambleas provinciales para que apoyaran su expedición a fines del verano de 1.764 en medio de continuos ataques en los fuertes y asentamientos del interior del país. Los ataques y a pesar de las reiteradas solicitudes de los colonos de más tropas para proporcionar seguridad, Bouquet aún tuvo que superar obstáculos significativos para reunir al menos mil hombres para la expedición. La asamblea de Virginia se negó a permitir que su regimiento operara fuera de las fronteras de la colonia y se negó a pagar a varios cientos de provinciales que se habían ofrecido a servir. Pennsylvania aceptó a regañadientes financiar mil tropas para unirse a Bouquet mientras reunía a sus tropas en Carlisle. Su problema de dotación no terminó antes de abandonar Carlisle, ya que aproximadamente un tercio de la fuerza desertó antes de llegar al fuerte Pitt.

Los desafíos que enfrentó Bouquet al reunir suficientes tropas le impidieron comenzar la expedición en julio. No llegó al fuerte Pitt hasta septiembre. La demora también impidió que Bouquet y Bradstreet procedieran simultáneamente según lo indicado por el general Gage.
Bouquet finalmente salió del fuerte Pitt el 3 de octubre de 1.764, dos meses después de la partida de Bradstreet. Bradstreet había tratado de detener a Bouquet cuando envió una carta diciendo que la misión de Bouquet era innecesaria después del tratado de paz no autorizado de Bradstreet con los indios de Ohio. Bouquet sabía que los indios habían engañado a Bradstreet porque los ataques continuaron en todo el país de Pensilvania y Ohio. Además, Gage continuó recibiendo informes de los ataques a los colonos fuera del país y las fortalezas fronterizas hasta septiembre. Furioso con la insubordinación de Bradstreet, Gage intentó forzar Bradstreet a marchar hacia el sur para apoyar el acercamiento de Bouquet hacia los valles de Muskingum y Scioto. Bradstreet se negó a cumplir, lo que dejó a Bouquet sin el apoyo del norte. Los indios también trataron de engañar a Bouquet, pero él no mordió el anzuelo y cruzó el río Ohio, siguiendo las órdenes de Gage de “extirpar a los shawnees y a los delawares.

Los exploradores indios observaron de cerca la expedición de Bouquet mientras viajaba al corazón del país de los delawares y shawnees. Los indios sabían que Bouquet estaba dispuesto a combatir a los indios hostiles que encontrase en el camino. La reputación de Bouquet de la costosa batalla de Bushy-Run un año antes puede haber contribuido a la seguridad de la formación. Bouquet también implementó varias lecciones aprendidas del año anterior y se movió en una postura más defendible a través del bosque, apoyado con tropas montadas y seguridad a los flancos.

El 17 de octubre, Bouquet estableció una posición defendible cerca de la aldea de Tuscara en Delaware, completada con trincheras y estacas. Las tribus de Delaware y Mingo enviaron a sus jefes a negociar términos de paz con Bouquet. Bouquet ofreció términos similares que Bradstreet tenía en Sandusky y Presque Isle, a pesar de la intención de Gage de un ataque deliberado contra la aldea india. Bouquet sabía que los indios le dijeron a Bradstreet que entregarían a sus prisioneros, pero nunca habían cumplido su promesa. Bouquet usó este conocimiento contra los indios y advirtió a los jefes que atacaría si no cumplían con los nuevos términos de paz. Los indios afirmaron que otras tribus más al oeste eran responsables de las continuas incursiones en los asentamientos en todo el país. Bouquet dio a los jefes dos semanas para entregar a sus prisioneros y trasladó su campamento al territorio de la tribu Shawnee, cerca del río Muskingum.

Británicos vigilando a indios durante la guerra de Pontiac. Se aprecia infantería ligera de marrón, infantería regular y highlanders.

Los hombres de Bouquet viajaron unos 200 km en 23 días, llegando al río Muskingum el 25 de octubre. La expedición construyó una fortificación más grande cerca del pueblo principal de los shawnees en el Muskingum. Bouquet continuó las negociaciones con los delawares y los mingos. Bouquet insistió en el fin inmediato de las hostilidades contra los asentamientos y las fortalezas fronterizas en el campo de Pensilvania, todos los individuos tomados prisioneros debían ser entregados y entregar rehenes hasta que los hombres de Bouquet los recibieran. Además, Bouquet exigió que los representantes viajasen a Niagara para finalizar los términos formales de paz con William Johnson. Los indios cumplieron y entregaron más de 200 prisioneros a Bouquet. Los shawnees dudaron en cumplir al principio, pero de mala gana cedieron a los términos de Bouquet. Los shawnees entregaron varios rehenes como garantía hasta la primavera siguiente. Bouquet completó las negociaciones el 13 de noviembre y preparó la expedición de regreso al fuerte Pitt frente a la amenaza del acercamiento invernal.

El 28 de noviembre, Bouquet llegó a al fuertePitt después de una exitosa campaña contra los indios hostiles en el territorio de Ohio. El general Gage felicitó a Bouquet por una misión exitosa y comentó que las conversaciones con Pontiac y otras tribus occidentales que podría producir una paz más general y duradera. Al oeste del río Scioto, las tribus indias en el interior de Illinois se mantuvieron hostiles a los británicos. La destrucción de Bradstreet del wampum de paz de Pontiac aumentó las tensiones con los indios al oeste del río Maumee. La paz limitada obtenida por los esfuerzos de Bouquet demostró a los indios que los británicos seguían comprometidos en restablecer el control del territorio ganado después de la guerra Franco-India. La paz estaba lejos de terminar, pero la campaña de Bouquet tuvo éxito donde Bradstreet había fracasado.

Irónicamente, el coronel Bouquet no vivió para ver el final de la guerra, en la que tuvo una parte importante en ganarla. Promovido al general de brigada en abril de 1.765, se le asignó el mando de los nuevos territorios del sur de Norteamérica, con sede en Pensacola, Florida. Llegó allí en agosto y casi inmediatamente cayó con fiebre amarilla. Murió el 2 de septiembre de 1.765 y está enterrado en el cementerio de San Miguel en Pensacola. Sin embargo, su lugar de descanso exacto allí está sin marcar y desconocido, perdido en la historia.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-31. Última modificacion 2020-05-31.
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