Siglo XVIII Guerras Indias siglo XVIII Guerra de Pontiac (1.763-66). Causas de la guerra

Antecedentes

El conflicto recibió el nombre del jefe Pontiac de los ottawa, el líder nativo más famoso de la guerra, también se conoce como la rebelión de Pontiac. Al principio de las hostilidades se la llamaba guerra de Kiyasuta y Pontiac ya que Kiyasuta (o Guyasuta) fue otro importante líder séneca.

En las décadas previas a la guerra de Pontiac, Francia y Gran Bretaña participaron en la guerra de los Siete Años (1.756-63), un conflicto a nivel mundial, el enfrentamiento en Norteamérica había comenzado antes y fue conocido como la guerra Franco-India (1.754-63), tras la cual Francia perdió sus territorios de Nueva Francia, que cayeron en manos británicas y españolas. La mayor parte de la lucha se desarrolló en la región de los Grandes Lagos y a lo largo del río San Lorenzo. Los enfrentamientos principales concluyeron en 1.760 con la captura de Montreal por Jeffrey Amherst.

Las tropas británicas procedieron a ocupar diversos fuertes en el territorio del Ohio y los Grandes Lagos que antes pertenecían a los franceses. Incluso antes de que la guerra terminase oficialmente mediante el tratado de París de 1.763, la Corona Británica comenzó a realizar cambios para administrar los vastos territorios recién ganados. Si bien los franceses habían desarrollado alianzas con los indígenas, los británicos trataron a los indios como gente conquistada tras la guerra. No pasó mucho tiempo antes de que los antiguos aliados de los franceses se sintieran insatisfechos por la ocupación británica y las nuevas políticas impuestas.

Situación en Norteamérica tras el tratado de París de 1763.

Tribus involucradas

Los indios involucrados en la guerra de Pontiac vivían en una región de Nueva Francia de fronteras no muy bien definidas conocidas como le pays d’en haut (el país de arriba), el cual fue reclamado por Francia hasta la firma del tratado de París de 1.763. Los indios del pays d’en haut provenían de muchas tribus distintas. En ese momento, en Norteamérica, se definía tribu como un grupo étnico o lingüístico más que como una entidad política. Ningún jefe hablaba en nombre de toda una tribu ni ninguna tribu actuaba al unísono. Como ejemplo, los ottawa no fueron a la guerra como tribu, sino que algunos líderes decidieron participar mientras que otros se mantuvieron apartados del conflicto.

Las tribus del pays d’en haut provenían de tres grupos principales:

  • El primer grupo estaba formado por las tribus de la región de los Grandes Lagos: los ottawas, los ojibwas, los potawatomis y los hurones. Todos ellos habían estado aliados con los franceses, con quienes habían convivido, comerciado e incluso habían contraído matrimonio. Los indios de los Grandes Lagos se alarmaron al saber que quedaban bajo soberanía británica tras la derrota francesa en la guerra Franco-India. Cuando un regimiento británico tomó posesión del fuerte de Detroit en 1.760, los indios locales les advirtieron que esa tierra se la había dado Dios a los indios, por lo que no pertenecía a los invasores.
  • El segundo grupo consistía en las tribus del país de Illinois, que incluía a los miamis, los weas, los kikapús, los mascoutens y los piankeshaws. Como las tribus de los Grandes Lagos, estos pueblos tenían estrechas relaciones con los colonos franceses. Durante la guerra, los británicos fueron incapaces de adentrar una fuerza militar en el territorio de Illinois, que era el punto más alejado al oeste del conflicto, por lo que los de Illinois fueron los últimos indios en entrar en contacto con los británicos.
  • El tercer grupo es el de las tribus del territorio del Ohio, compuesto por los lenapes (delawares), los shawnees, los wyandots y los mingos. Estas gentes habían migrado al valle del Ohio a principios del siglo XVIII para escapar de la dominación de británicos, franceses e iroqueses desde diversos lugares.
Tribus indias en los Grandes Lagos y corredores comerciales

Al contrario que las tribus de los Grandes Lagos y de Illinois, los indios del Ohio no tenían demasiada relación con los franceses y habían luchado por su parte sólo para expulsar a los británicos. Ellos hicieron un tratado de paz aparte con los británicos bajo la promesa de estos de abandonarían las tierras del río Ohio. Sin embargo, tras la derrota francesa y el consiguiente abandono de la zona, los británicos mejoraron sus fuertes de la región en lugar de abandonarla por lo que los nativos fueron a la guerra para intentar de nuevo expulsar a los colonos británicos.

La confederación Iroquesa no participó en la rebelión de Pontiac debido a su alianza con los británicos, conocida como Covenant Chain. Sin embargo, la tribu iroquesa más occidental, los sénecas, se había separado de la alianza. En 1.761 los sénecas comenzaron a enviar mensajes de guerra a las tribus de los Grandes Lagos, conviniéndoles a unirse para expulsar a los británicos. Cuando la guerra comenzó en 1.763 muchos miembros de la tribu decidieron participar.

Nativos de los Grandes Lagos: otawa, ojibwa, séneca y hurón. Autor David Wright

El comercio de pieles y regalos

El Nuevo Mundo era un escenario para competir con las potencias coloniales. Estaba lleno de oportunidades para explorar y cosechar recursos para llevarlos a Europa. A medida que las potencias europeas se establecieron en el continente norteamericano, el contacto con los indios era inevitable. A través de prueba y error, los franceses establecieron un escenario para la coexistencia pacífica entre los comerciantes de pieles y los indios en los países de su zona.

Muchos de los comerciantes de pieles se establecieron, vivieron e incluso se casaron con muchas de las mujeres de las tribus de la región de los Grandes Lagos. Buscando una interacción pacífica con los indios, los franceses entendieron que era mejor para ellos cooperar con los indios.

Canoas eran el principal medio de transporte de los nativos de la región de los Grandes Lagos. Autor Robert Griffing

La política francesa incluía un sistema de “obsequios” que ayudaba a los comerciantes de pieles a navegar por las tierras indias mientras buscaban pieles para vender en Europa. El proceso de regalar fue un intercambio de artículos que los indios deseaban a cambio de servicios, pieles de animales, o un pasaje seguro por todo el país. El proceso de obsequios comenzó en los años 1.600 y principios de 1.700 empezando con cosas pequeñas, como cuentas, ropa o herramientas de metal. A medida que crecían las interacciones con los europeos, los indios se volvieron dependientes de sus bienes, y el obsequio se convirtió en un medio necesario para la supervivencia de los indios, incluida la guerra. A medida que las tribus indias orientales, como las de la confederación de los iroqueses, adquirieron mosquetes y pólvora de los británicos, también lo hicieron las tribus algonquinas de los pays d’en haut adquirieron mosquetes y pólvora para mantener el terreno en disputa entre tribus.

Nativos americanos después de recibir los obsequios, que normalmente eran armas, utensilios, abalorios y ropa. Autor Robert Griffing

La práctica de regalar tuvo otros efectos en la interacción entre los indios franceses y de los Grandes Lagos. El proceso de regalar tenía otro significado para los indios que vieron los regalos de los franceses de la misma manera que los de un padre a sus hijos. Los franceses entendieron los aspectos culturales de las tribus después de años de convivencia y estaban dispuestos a conceder los regalos para mantener alianzas con los indios en el pay’s d’en haut. La corona francesa también estaba dispuesta a apoyar esta práctica para garantizar el flujo de pieles de América a Europa.

Una vez que la propiedad de la tierra cambió a manos de franceses a británicos, la escena cambió; los británicos no estaban dispuestos a apoyar la práctica. Los británicos no eran conscientes de la importancia cultural que tenían los regalos con los indios de habla algonquina en la política de pago y promulgó políticas que ampliaron la división anglo-india. Los británicos veían a todos los indios como pueblos menores, pero aún entendían la necesidad de su apoyo. Antes de la guerra francesa e india, era política británica mantener alianzas con algunos indios en tiempos de guerra. Sin embargo, tras la conclusión de la guerra en 1.763, los británicos vieron una necesidad reducida de mantener esta relación marcial y diplomacia intercultural. La nueva política india transmitida por la corona británica a través del general Amherst ralentizó, si no detuvo, el proceso de dar obsequios para mantener alianzas mutuas. El hecho de que los británicos no vieran la importancia cultural del proceso de obsequios y su falta de respeto hacia los indios como pueblo alimentaron las llamas que estallaron en la rebelión.

Las reformas de Amherst

El general Jeffrey Amherst, era el comandante en jefe de las tropas británicas en Norteamérica, fue el encargado de administrar los asuntos de los nativos, lo que incluía tanto lo referente a la presencia militar en sus tierras como la regulación del comercio de pieles. Amherst creía que con Francia fuera del territorio, los indios no tendrían otra opción más que aceptar el dominio británico. También pensaba que eran incapaces de presentar ninguna resistencia peligrosa para el ejército británico, por lo que, de las 8.000 tropas bajo su mando en América, solo 500 estaban destacadas en territorios indios. Amherst y otros oficiales como el mayor Henry Galdwin, quien estaba al mando del fuerte Detroit, hicieron pocos esfuerzos para mantener contentos a los nativos. Los indios involucrados en el levantamiento se quejaban de que los británicos los trataban como si fueran esclavos o perros.

Amherst también comenzó a restringir la cantidad de munición y pólvora que los comerciantes podían vender a los indios. Mientras que los franceses habían permitido que los indígenas se surtieran de dichos suministros, Amherst no se fiaba de ellos, especialmente después de la rebelión Cheroqui de 1.761, en la cual los cheroquis se levantaron en armas contra sus antiguos aliados, los británicos. La guerra con los cheroquis acabó pronto porque éstos estaban escasos de pólvora y por ello esperaba, al cortar el suministro de armas, que cualquier futura rebelión fuese rápidamente aplacada por el mismo motivo. Esto provocó el resentimiento entre los nativos porque las armas y la pólvora eran necesarias para conseguir comida para sus familias y las pieles con las que comerciaban.

Muchos indios comenzaron a creer que los británicos los estaban desarmando preparando una guerra contra ellos. William Johnson, el superintendente del departamento Indio, intentó avisar a Amherst de los peligros que sus restricciones traían, pero no consiguió disuadirlo.

Otra conclusión importante de este breve conflicto fue la falta de ayuda de otras tribus en nombre de la nación Cherokee, lo que le dio a Amherst una falsa comprensión de que los nativos no se levantarían contra los británicos de manera significativa sin la ayuda de Francia.

Pontiac respondió a la suposición de Amherst menos de dos años después. Amherst no tenía ningún entendimiento cultural sobre la situación india. Vio importancia en el comercio y la amistad de los indios en la medida en que los mantenía contentos de evitar travesuras. Su política permitió el comercio de ropa y suministros limitados de pieles para mantener satisfechos a los indios, pero detuvo el proceso de donación.

Las estrictas órdenes de Amherst de dejar de regalar resultaron en tensiones significativas entre los indios de la región de los Grandes Lagos, algo que William Johnson entendió completamente.

Los indios se sintieron tratados con falta de respeto porque los británicos no participaban en el intercambio de bromas que los indios veían como una necesidad diplomática.

Las órdenes dadas a los comerciantes y comandantes de los fuertes del interior debían de seguir algunas prácticas estrictas con los indios. Primero, la práctica de regalar tenía que cesar. En segundo lugar, el comercio de alcohol estaba estrictamente prohibido. La cantidad de plomo y pólvora fue limitado a dar solo a los indios lo suficiente para cazar. La intención de Amherst era evitar que la población india sufriera altercados y borracheras, para participar sobriamente en el comercio con los británicos y ganarse su lugar en la economía. Lo que sucedió en realidad fue que Amherst les dio a los indios de los pays d’en haut una queja común para unirse contra el tratamiento británico.

Comercio con los indios de Norteamérica. Los indios comerciaban pieles por armas, ropa abalorios, utensilios y alcohol. Los británicos prohibieron el alcohol y solo permitían la venta de armas para cazar. Autor Robert Griffing

La tierra fue también un asunto influyente en el estallido de la guerra. Mientras los colonos franceses habían sido relativamente pocos (se calcula que no habría más de 70.000 en toda Nueva Francia), los colonos británicos llegaban continuamente. Los shawnees y los delawares del río Ohio fueron desplazados por el avance colonial desde el este y esto motivó su participación en la guerra. Por otro lado, los indios de los Grandes Lagos y de Illinois no habían resultado gravemente afectados por los asentamientos europeos, aunque conocían las experiencias de tribus del este y temían que eso les pudiera suceder. La mayoría de las tribus que participaron en la guerra de Pontiac no estaban amenazadas de un desplazamiento inmediato por los colonos blancos y fueron más la actitud y las leyes del ejército británico los que les resultaron peligrosos e insultantes, y los principales factores que influyeron en la rebelión.

El profeta Neolin de Delaware y el levantamiento pan-indio

A medida que los bienes europeos comenzaron a disminuir después de la evacuación de los franceses y el menor apoyo de los británicos, surgió un movimiento religioso y espiritual en oposición a la invasión británica en tierras indias. Varios líderes espirituales indios comenzaron a predicar sobre un retorno indio a las formas tradicionales, especialmente Neolin llamado el profeta de Delaware. Neolin explicaba a todos los que le escuchaban que el Señor de la Vida estaba descontento con los indios por tomar los malos hábitos de los colonos, quienes suponían una amenaza para su existencia.

Neolin vio que la creciente dependencia de los indios de los bienes europeos había socavado las formas tradicionales de los indios. La embriaguez era común entre los nativos, lo que contribuyó a una pérdida de espiritualidad en muchas tribus. Otros comenzaron a perder la capacidad de vivir de la tierra de la manera que sus antepasados y dependían antes de las interacciones con los colonos europeos. Aunque Neolin tenía la intención de motivar a su tribu para que volviera a las formas tradicionales, su mensaje se extendió por todo el país. El mensaje de Neolin, junto con las acciones de los británicos y la ausencia del padre francés, ayudó a convencer a otras tribus presten atención a las enseñanzas de Neolin, el más significativo fue el jefe Pontiac de los ottawas.

Pontiac se enteró de Neolin y su mensaje a través de la red interconectada del comercio entre tribus. El 27 de abril de 1.763, Pontiac reunió al “consejo de las tres naciones” en su pueblo cerca del fuerte de Detroit. Pontiac se hizo eco de las enseñanzas de Neolin al otro grupo de ottawas, indios potawatomis y wyandots. El consejo de Pontiac reunió a más de 460 indios para prepararse para un ataque contra el Detroit que comenzaría la guerra de Pontiac.

Pontiac y un seguidor leal. Autor Robert Griffing

Los informes de la sublevación india atravesaron el Atlántico hasta Londres. La expectativa de paz en Norteamérica se vio interrumpida por los sorprendentes informes de pérdidas británicas en todo el oeste norteamericano. Los políticos estaban asombrados de que Amherst hubiera permitido que la situación se desvaneciera y su reputación estaba empañada. Varios parlamentarios, incluidos el secretario de estado Charles Wyndham, el conde de Egremont y el ex-gobernador de Georgia Henry Ellis, comenzaron a desarrollar planes para abordar el problema indio en Norteamérica. La Proclamación de 1.763 nació de las deliberaciones. La Proclamación Real describió varias formas de pacificar el oeste americano, devolver la estabilidad a la región y revitalizar el comercio de pieles.

Firmado el 7 de octubre de 1.763, la Proclamación intentó dividir la tierra en América del Norte para aislar el problema indio. La proclamación prohibió el asentamiento o la compra de tierras a los indios al oeste de los Montes Apalaches. La tierra al oeste de la Línea de Proclamación de 1.763 estaba reservada como territorio indio y al este, tierra para las colonias. El viaje al país indio solo estaba permitido para los comerciantes con licencia. La Proclamación de 1.763 fue el primer documento que intentaba regular la tierra obtenida a través del tratado de París firmado ocho meses antes. La proclamación real llegó demasiado tarde, y solo sirvió para instigar más descontento, no solo por parte de los indios, sino también por parte de los colonos que veían al Oeste estadounidense como un premio por sus esfuerzos en la guerra.

Planeamiento de la guerra

Aunque la rebelión de Pontiac comenzó en 1.763, ya habían llegado rumores a los oficiales británicos en 1.761 de que algunos indios enfadados estaban planeando atacar. Los sénecas del Ohio (conocidos como los mingos) enviaban mensajes a través de cinturones de guerra hechos de wampum (eran utilizados por los indios norteamericanos para enviar información entre distintos poblados) mediante los que pedían a las otras tribus que se uniesen para expulsar a los británicos. Los mingos, liderados por Guyasuta y Tahaidoris estaban preocupados por estar rodeados por los numerosos fuertes británicos. En el país de Illinois y Detroit también hubo cinturones de guerra recorriendo el territorio. Sin embargo, los indios no estaban unidos y algunos nativos de Detroit informaron en 1.761 a los británicos de los planes de los sénecas. William Johnson mantuvo una importante reunión con los nativos de Detroit en septiembre de 1.761, gracias a lo cual consiguió mantener una inestable paz. Pese a ello los cinturones de guerra siguieron recorriendo la región. La violencia estalló finalmente a principios de 1.763, tras saber que Francia acababa de ceder el pays d’en haut a los británicos.

Guerra de Pontiac. Mostrando los cinturones de wampum. Eran utilizados por los indios norteamericanos para enviar información entre distintos poblados Autor Robert Griffin

Parkman sostuvo que la guerra fue instigada por los colonos franceses que aún intentaban conspirar con los indios para desestabilizar el control británico de la zona. Esta fue una afirmación que mantuvieron los oficiales británicos durante mucho tiempo, pero muchos historiadores han demostrado que no hay ninguna evidencia que demuestre la intervención francesa. Es más, actualmente se opina que fueron los indios los que intentaron hacer que los franceses les apoyasen.

Las crecientes tensiones entre los indios y los británicos, y el mensaje de guerra de Pontiac distribuido a través de cinturones de wampum en la región de los Grandes Lagos llevó a algunos historiadores, a creer que todos los indios luchaban únicamente bajo su dirección. Pontiac pudo motivar a las tribus en la región de los Grandes Lagos a través de la distribución de de los cinturones de wampum explotando la narrativa común de lucha contra los británicos.

Los indios realizaron acciones militares en gran medida descentralizadas en toda la región de los Grandes Lagos con diferentes niveles de participación, en una guerra que se puede definir como asimétrica, con los indios dominando el terreno y los británicos con una doctrina de la guerra de los Siete Años aún en vigor.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-31. Última modificacion 2020-05-31.
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