Siglo XVIII Guerras Indias siglo XVIII Guerra India del Noroeste o de Ohio (1785–95). Legión Americana

Antecedentes

Después de consultar con su gabinete, eligió a Anthony Wayne para dirigir el nuevo ejército profesional, aunque Washington originalmente lo consideraba demasiado vanidoso. Finalmente influenciado por Henry Bouquet y el general Friedrich Wilhelm von Steuben, decidió nombrarlo. Aunque impetuoso en el campo, Wayne era un planificador metódico y prestaba atención a los detalles. Él propuso una reorganización completa del ejército, que bautizó como la “Legión de los Estados Unidos”, y entrenó a sus hombres sin cesar hasta que estuvo seguro de que estaban preparados para una campaña activa.

Por recomendación del secretario de guerra Henry Knox y el general von Steuben, se decidió reclutar y entrenar la Legión, una fuerza que combinaría todas las armas de combate terrestre en aquellos tiempos (caballería, infantería pesada y ligera, y artillería) en una fuerza eficiente del tamaño de una brigada divisible en equipos de armas combinadas independientes, estaba basada en el Jäger Corp y en las Legiones británicas y lealistas de la guerra de la Independencia. El Congreso estuvo de acuerdo con esta propuesta y acordó aumentar el pequeño ejército permanente hasta que los Estados Unidos estuvieran en paz con las tribus indias. El Congreso también aprobó la Militia Acts de 1.792 , que otorga al presidente Washington autoridad sobre las milicias estatales en un momento de emergencia nacional.

El general James Wilkinson estaba decepcionado de que no le dieran el mando de la Legión, y como segundo al mando de Wayne, conspiró en secreto para poner a otros oficiales contra Wayne

La Legión

Organización y estructura

La Legión se formó a partir de los restos de los RI1 y RIs regulares y se llenó de nuevos reclutas. Desde junio de 1.792 hasta noviembre de 1.792, la Legión permaneció en acantonamiento en el fuerte LaFayette en Pittsburgh. Estaba compuesto por cuatro sub-legiones; cada uno de ellas fue autorizado originalmente como general de brigada (GB), pero fue mandado por un teniente coronel (Tcol). Estas sub-legiones eran unidades independientes con 2 BIs, 1 BIL batallón ligero de fusileros (escaramuzadores de infantería ligera armados con largos rifles de Pensilvania para proteger a la infantería) cada uno mandado por un mayor y además podían tener una tropa de dragones y una compañía de artillería cada uno mandado por un capitán.

El ejército había planteado previamente un batallón de artillería de 120 hombres y 16 cañones, encuadrados en 4 compañías de artillería bajo el comandante del batallón mayor Henry Burbeck; cada compañía estaba unida a una sub-legión. Cada sub-legión también tenía personal médico autorizado. Con su organización de armas combinadas, las sub-legiones pueden ser vistas como precursoras de los actuales grupos de combate.

El mayor-general (MG) Wayne mandaba a toda la legión, con GB Wilkinson actuando como segundo al mando. Reportando a MG Wayne estaban Tcol Jean François Hamtramck al mando de la primera sub-legión, Tcol David Strong al mando de la segunda sub-legión, y Tcol Henry Gaither al mando de la tercera sub-legión. La cuarta sub-legión estaba mandada primero por Tcol Jonathan Clark, despues del 1 de julio de 1.794 al 1 de noviembre de 1796 por el Tcol Thomas Butler.

Uniformidad

El MG Wayne insistió en que cada sub-legión tuviera una gorra distintiva. La primera sub-legión llevaba una gorra de pelo negro con ribetes blancos y plumas, la segunda llevaba una gorra de pelo blanco con ribetes rojos y plumas, la tercera llevaba una gorra de pelo negro con ribetes amarillos y plumas, y la cuarta llevaba un gorro de pelo blanco con ribetes verdes y plumas. Cada sub-legión también llevaba un estandarte de regimiento con sus colores de unidad: blanco y negro para la primera, roja y blanca para la segunda, negra y amarilla para la tercera, y verde y blanco para la cuarta.

Las batallas anteriores habían demostrado que los nativos americanos dispararían a los oficiales, por lo que Wayne ordenó a sus oficiales que usaran los mismos uniformes que los soldados alistados.

Legión de los EE UU en 1794. Autor Charles McBarron, Jr

Se enfatizó la apariencia. Los soldados podían recibir 20 latigazos por un uniforme sucio, y los soldados en guardia debían ser afeitados con polvo en el cabello.

Artillería

Los 120 artilleros de la Legión estaban en el Centro y Reserva de Wayne. El ejército de Saint-Clair se había visto obstaculizado por la necesidad de transportar la artillería en sus armones en carreteras. Wayne quería que los cañones pudieran llevarse a caballo. Sus obuses King de 2.75 y 2.85 calibres, especialmente fabricados para la Legión, tenían tubos de latón de 50 lbs y 150-75 lbs y afustes que podrían ser transportados por caballos de carga en monturas especiales. Los obuses de Wayne podrían funcionar como cañones de campaña o morteros. Operado por un equipo compuesto por un oficial, dos artilleros y seis soldados, cada uno podía disparar cada 15 segundos con una bola de hierro o piedra, o una granada (cáscara hueca rellena de explosivos) que detonaban a una distancia determinada por la longitud de la espoleta.

Personal del batallón de artillería en el ejército de los EE UU 1786-94.

Contra la infantería a corta distancia, los obuses usualmente disparaban munición canister ( botes llenos de pequeñas bolas de hierro o plomo), que al salir por la boca de fuego se expandían como un cartucho de perdigones y se empleaban a corta distancia. La munición grape o metralla estaba formada por una bolsa que contenía unas 30 bolas de calibre 30 a 35 y se usaba contra la infantería a distancias de aproximadamente 400 metros, sería el equivalente a un cartucho de postas.

Tripulación de un obús ligero de la artillería de los EE UU 1786-94. Al fondo el fuerte Recovery

Caballería

Un escuadrón de dragones ligeros, compuesto por unos 200 soldados organizados en 4 tropas, designadas como Bey, Black, Grey y Sorrell, cada tropa estaba formada por 4 escuadras de 15 caballos y soldados. El escuadrón estaba originalmente bajo la supervisión del mayor Michael Rudolph, un oficial de infantería del RI1. Rudolph renunció en julio de 1.792 y fue reemplazado por el mayor William Winston. Los dragones estaban armados con pistolas y sables, así como carabinas Charleville, aunque los suministros podrían ser escasos. Cuando se ordenó al escuadrón al norte del fuerte Greenville, algunos soldados no tenían botas, ya que tuvieron que cederlas a los soldados de infantería que habían partido previamente. Tenían que mantener una cuidadosa guardia sobre sus caballos, que eran apreciados en el desierto fronterizo.

Dragones del ejército de los EE UU 1786-94.

Infantería pesada

Los oficiales comisionados, los suboficiales y el personal alistado fueron entrenados para luchar en pequeñas unidades destacadas. Las tácticas del general Wayne eran disparar y moverse rápidamente con la infantería ligera mientras sus fuerzas de primera línea eran apoyadas por infantería pesada. Además, a la Legión se le enseñó a moverse rápidamente sobre el enemigo para que no pudieran volver a cargar, luego atacar con las bayonetas.

La infantería pesada estaba armada con mosquetes de ánima lisa de la guerra de la Independencia, en su mayoría modelos de 1.763 o 1.777 del mosquete de Charleville. Fueron entrenados para disparar un cartucho de papel que consistía en “una bola y tres perdigones” y la pólvora y para apuntar a la cintura para maximizar la letalidad. La infantería regular fue entrenada para formarse en orden abierto y simplemente apuntar sus armas hacia sus enemigos, para maniobrar y disparar más rápidamente. Wayne solicitó copias del Reglamento del General von Steuben para el Orden y Disciplina de las tropas de los Estados Unidos, que estaba agotado, y se quejó de que los oficiales de la guerra de la Independencia estaban “bastante oxidados”.

La Legión tenía unos 830 soldados de infantería regulares. Alrededor de 150, destacados en la vanguardia y retaguardia, el resto en el Centro y la Reserva. Los otros 680, que Wayne permanecían en los flancos. Allí cada sub-Legión tenía dos batallones, cada uno con dos o tres pequeñas empresas. Las sub-Legiones 1 y 3 tenían solo unos 120 soldados, y la 2 y 4 alrededor de 220.

La mayoría de los hombres podrían aprender a usar sus mosquetes para alcanzar objetivos del tamaño de un hombre de unos 50 metros. Sin embargo, las armas fueron diseñadas para dispararse en descargas masivas, en los que los hombres entrenados podían disparar sus armas tan rápido como cada 20 segundos.

Cada soldado de infantería regular generalmente llevaba el mosquete con 24 cartuchos y una bayoneta, que se podía unir al cañón del mosquete por un anillo de metal. Cuando están equipados con bayonetas, los mosquetes pueden dispararse, pero no recargarse rápidamente. Aunque el fuego de mosquete masivo tuvo poco efecto contra los indios en el bosque occidental, los hachas de guerra no pudieron resistir a las bayonetas.

Infantería del ejército de los EE UU 1794. A la izquierda infante ligero, centro capitán de infantería, derecha infante regular.

Infantería ligera

Los 360 fusileros de la Legión se organizaron en 6 compañías. Se situaban 2 compañías en la vanguardia y retaguardia de la Legión, y se asignaron 2 compañías a las sub-legiones tercera y cuarta para proteger la izquierda y la derecha de la Legión. Wayne requería que los soldados pudieran alcanzar objetivos a 200 metros antes de que pudieran ser asignados a una compañía de fusileros. Estaban armados con variedades del rifles largos, no tenía bayonetas, pero les entregaron una lanza formada por dos palos uno con punta metálica que se unían para formar la lanza, eran transportados a la espalda mediante una funda.

Inteligencia

La Legión tenía un destacamento de rangers bajo el capitán George Shrim. Esta era una fuerza de élite utilizada principalmente para la obtención de inteligencia. Fueron reemplazados por un nuevo destacamento de 90 exploradores y espías organizados en tres compañías bajo el mando de William Wells, un yerno del jefe Little Turtle de los miamis quien inesperadamente se unió a la Legión. Wells informaba directamente al general Wayne. Se agregaron capacidades de exploración adicionales en mayo de 1.794 cuando el capitán James Underwood llegó con 60 chickasaws aliados, y James Robertson también llegó con 45 guerreros choctaws.

Milicianos

Cerca de 1.500 milicianos de Kentucky montados aumentaron la campaña de la Legión en territorio de Ohio. Aunque organizado en milicias formales, Wayne prefirió usarlos como auxiliares de los dragones. Las milicias no recibieron uniformes, y se desempeñaron más como infantería montada que como dragones o caballería. Estaban armados con rifles y solo llevaban cuchillos o hachas para el combate cuerpo a cuerpo. Muchos de ellos, sin embargo, tenían experiencia previa en el territorio.

Fuertes

En octubre de 1.792, el MG Wayne había estado buscando un lugar adecuado para pasar el invierno y entrenar a su ejército lejos de las distracciones de la ciudad. Wayne finalmente encontró el sitio perfecto a 35 km del fuerte Pitt en la orilla oriental del río Ohio, cerca de la actual ciudad de Baden, Pensilvania. El sitio estaba cerca de una antigua aldea india llamada Logstown. El 9 de noviembre, llegó un grupo avanzado y comenzó a preparar el campamento para la llegada del ejército principal. El 28 de noviembre de 1.792, Wayne salió del fuerte Pitt en barco con una fanfarria y buenos deseos de sus ciudadanos. En cuatro horas, desembarcó en el nuevo acantonamiento que llamó Legionville.

Sería la primera instalación de entrenamiento básico del ejército de los Estados Unidos, creado, en parte, para escapar del efecto negativo que el fuerte Pitt tenía sobre la disciplina. El campamento, que se encontraba en un eje este-oeste, tenía empinados barrancos al norte, este y oeste. Tenía 4 reductos, numerados del 1 al 4, rodeaban el acuartelamiento. Cada reducto albergaba a 36 hombres con 120 hombres adicionales estacionados en puestos de guardia alrededor del perímetro. La zanja defensiva que rodeaba toda el área de la guarnición tenía más de 1.600 metros de largo.

En total, 260 hombres vigilaban el campamento los 7 días de la semana, las 24 horas del día. En menos de un mes, Legionville había crecido a más de 500 edificios y tenía una población cinco veces mayor que la ciudad de Pittsburgh. Se construyeron barracones de madera de una solo piso para los hombres alistados de los dragones, infantería y artillería y cuerpo de fusileros. Los oficiales de los dragones y la artillería tenían edificios de dos pisos. La casa del MG Wayne y el hospital eran cabañas de madera de dos pisos con chimeneas a ambos lados. El área total del acantonamiento era de unos 140.000 m2. Las estimaciones del personal en Legionville varíaban, pero se estiman en 2.500.

En marzo de 1.793 los líderes sénecas Guyasuta y Big Tree se encontraron con Wayne en Legionville para discutir los términos de paz. Cuando las conversaciones fallaron, George Washington dio el visto bueno a la campaña contra los indios.

Mientras Wayne se preparaba para avanzar en 1.794, Knox le ordenó el 31 de marzo que construyera una fortificación en el lugar del fuerte Massac. Esto fue para evitar cualquier acción contra España por parte de la Legión Revolucionaria Francesa, una fuerza bajo George Rogers Clark que estaba reclutando al mismo tiempo. Wayne envió una compañía de infantería bajo Thomas Doyle y cuatro piezas de artillería al fuerte Massac en mayo después de recibir la noticia de que España había enviado 5 cañoneras por el río Mississippi hasta el río Ohio.

En el otoño de 1.793, la Legión fue embarcada la flotilla más grande de barcazas militares jamás reunida en el río Ohio y avanzó hacia la frontera occidental por el río Ohio hasta un campamento cerca del fuerte Washington llamado “la Elección de Hobson”, donde se unieron unidades de la milicia de Kentucky bajo el GB Charles Scott. Un mes después, la Legión se movió hacia el norte pasando los puestos avanzados occidentales de los fuertes Hamilton, Saint-Clair y Jefferson en territorio indio y establecieron el fuerte Greeneville. La Legión también ocupó el fuere Knox en la lejana ciudad occidental de Vincennes.

La Legión pasó el invierno aquí, pero Wayne envió un destacamento de unos 300 hombres el 23 de diciembre para construir rápidamente el fuerte Recovery en el lugar de la derrota de Saint-Clair y recuperar los cañones perdidos allí en 1.791.

Fuerte Recovery en Ohio reconstrucción

En respuesta, los británicos construyeron el fuerte Miami para bloquear el avance de Wayne y proteger el fuerte Lernoulten en Detroit. En enero de 1794, Wayne informó a Knox que 8 compañías y un destacamento de artillería bajo el mando del mayor Henry Burbeck habían recuperado el campo de batalla de Saint-Clair y ya habían construido un pequeño fuerte.

En junio de 1.794, el fuerte Recovery se había reforzado y la Legión había recuperado 4 cañones de cobre (dos de seis libras y dos de tres libras ), dos obuses de cobre y una cañón de hierro. Los shawnees, miamis y delawares temieron la presencia de los estadounidenses y enviaron representantes al fuerte Recovery para pedir la paz. Wayne exigió que todos los jefes indios en la zona circundante asistieran a una conferencia de paz y que los indios devolvieran a los cautivos blancos que tenían. Los indios se negaron y se prepararon para aislar el fuerte Recovery de otros puestos de avanzada estadounidenses atacando las líneas de suministro de la guarnición. Querían obligarlos a morir de hambre o abandonar el fuerte.

El 30 de junio de 1.794, una fuerza combinada de 1.500 shawnees, delawares, ottawas, miamis y ojibwa atacaron un tren de carga que regresaba de fuerte Recovery al fuerte Greeneville. Little Turtle, Blue Jacket y Simon Girty lideraron el asalto. El ataque se realizó a menos de un km del fuerte Recovery. De los 140 soldados estadounidenses que escoltaban los vagones, las indios mataron o hirieron a 15. También se apoderaron de 300 caballos. Las bajas indias ascendieron a 3 guerreros muertos. Poco después de este ataque, los indios envalentonados por su éxito anterior, lanzaron un ataque nocturno contra el fuerte Recovery. Los 250 soldados estadounidenses lograron defender el fuerte pero perdieron 22 hombres. Los indios sufrieron 40 muertos y 20 heridos.

La Legión mantuvo el control del fuerte, y la batalla expuso divisiones dentro de la confederación

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-06-01. Última modificacion 2020-06-01.
Valora esta entrada