Edad Antigua Primeros jinetes Imperio babilónico o caldeo (605-547 AC)
Imperio babilónico o caldeo (605-547 AC)

Nabopolasar (658-605 AC)

Coincidiendo las luchas internas a la muerte de Asurbanipal y con la rebelión en el sur. Al noroeste el caldeo Nabopolasar, tras de exitosas campañas contra las posiciones asirias en ciudades como Nippur o Uruk, fue coronado rey de Babilonia en el 626 AC. Ese mismo año, Nabopolasar devolvió las estatuas divinas a la ciudad elamita de Susa, tratando de ganarse el favor de Elam, tradicional aliado de los líderes caldeos. Elam se encontraba por entonces en plena decadencia.

Un rey medo llamado Ciáxares consiguió unificar bajo su mando un grupo de tribus medas y escitas. Ciáxares firmó una alianza con Nabopolasar rey de Babilonia, sellándola con el matrimonio entre su hija y el hijo del rey babilonio en el 616 AC. De esta forma, medos desde el norte y caldeos desde el sur, atacaron conjuntamente Asiria, quien, viéndose rodeada, firmó una alianza con sus antiguos enemigos de Egipto.

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Nabopolasar (626-606 AC), primer rey del imperio Babilonio o Caldeo

En su año de ascensión (626 AC), Nabopolasar había devuelto estatuas divinas a la ciudad elamita de Susa, tratando de ganarse el favor de Elam, tradicional aliado de los líderes caldeos. Elam se encontraba por entonces en plena decadencia.

La ofensiva babilonia empezó a finales de abril atacando la línea del Éufrates. Los países de Suhu e Hindanu situados al sur de Harrán, fueron sometidos sin presentar batalla.

Asiria intentó detener el ataque babilonio, y prepara la batalla en los alrededores de Gablini, pero fueron derrotados en la batalla de Gablini y tuvieron que retirarse a Assur.

Meses más tarde, Nabopolasar se dirigió a Assur, acampando frente a la ciudad, que fue asediada durante un mes, fracasando en capturar la ciudad. Al tener noticias de la movilización del ejército asirio apoyado por las fuerzas egipcias de Psamético I, se retiró a Tikrit, siendo perseguido por el ejército asirio que le asedió en la ciudad durante diez días, consiguiendo escapar e incluso causándole una derrota durante su huida.

Asalto de Assur (614 AC)

Al año siguiente 614 AC, regresó a Assur, pero esta vez con su aliado Ciáxares que avanzó hacia el norte capturando la ciudad de Tarbisu. Mientras Nabopolasar avanzó desde el sur siguiendo el Éufrates, en un asalto exitoso, se rompieron las murallas y la ciudad fue capturada y saqueada, la mayoría de los habitantes fueron masacrados y otros fueron hechos prisioneros. Tras la victoria, y frente a la ciudad en ruinas, Ciáxares y Nabopolasar sellaron un acuerdo y cada uno marchó de vuelta a su país.

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Nabopolasar, primer rey de Babilonia, se entrevista con los escitas y medos a las afueras de Assur en 612 AC. Autor Angus McBride

Asedio de Nínive (612 AC)

En el año 612 AC, medos y caldeos se dirigieron a la capital asiria, Nínive. Durante tres meses sometieron a un feroz asedio a la capital asiria, durante los cuales se emplearon todo tipo de tácticas, como desviar el curso del río Khosr o atacar a la vez por varios flancos para debilitar la defensa asiria. El ataque final se produjo por el cauce ya seco del río, y efectuando gran matanza, acabando incluso con la vida de Sin-shar-ishkun, el rey asirio. La ciudad fue completamente saqueada, llevándose gran botín, para luego ser arrasada hasta los cimientos, de tal forma que no quedaron más que ruinas. La caída asiria fue celebrada por los reinos anteriormente sometidos.

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Conquista de Nínive por los babilonios del rey Nabopolasar y los medos del rey Ciáxares
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Asedio de Ninive 612 AC. Autor John Martin,1829

Tras la caída de Nínive, el ejército asirio resistió unos años más en la ciudad de Harrán. El ejército egipcio, entretenido en una campaña contra los judíos, por la rebelión de algunos reyes en el Levante Mediterráneo, entre los que destacaba Josías de Judá; obligó a los asirios a presentar batalla en Megido, lo que les impidió llegar a tiempo para evitar que los babilonios conquistaran Harrán, que cayó finalmente en 605 AC.

Batalla de Karkemish (605 AC)

Tras la derrota asiria, el ejército babilonio, marchó contra el imperio Egipcio. Al mando ya no estaba Nabopolasar, quien había enfermado, sino su hijo, que sería conocido como Nabucodonosor II. Egipcios y asirios se reunieron en la última fortaleza que le quedaba al imperio Asirio, Karkemish. A las afueras de la fortaleza se enfrentaron los egipcios y babilonios en la batalla de Karkemish, derrotándoles completamente.

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Batalla de Karkemish (605 AC). Entre Necao II de la dinastía XXVI y los asirios contra los babilonios. Autor Patrick Gray

Las fuentes no informan del número exacto ni de la dinámica de la batalla. Solo se sabe que, una parte de las fuerzas aliadas de Egipto se había perdido en el choque con Josías en Megido con los asirios habían sido superados en número al haber perdido Nínive y Harrán.

Los babilonios tampoco desplegaron toda la fuerza militar de que dispongan en Karkemish. Se sabe con certeza, a partir de las crónicas, que Nabopolasar envió a su hijo Nabucodonosor con un «gran ejército» al oeste de Harrán, hacia el futuro lugar de la batalla. Al parecer los egipcios era algo superiores en número y contaban con bastantes fuerzas mercenarias.

La batalla, tal como se describe en la crónica de Nabucodonosor, que ahora se conserva en el museo Británico, muestra que Nabucodonosor mismo tomó por sorpresa al enemigo atacando rápidamente desde el oeste: «después de cruzar el río Éufrates, atacó al ejército egipcio que estaba en Karkemish» . La batalla fue sangrienta y fueron los hombres de Neco los primeros que cedieron y se retiraron del campo de batalla. Su precipitada fuga condujo a una gran masacre, como se informa en la misma crónica: «el resto del ejército egipcio había escapado de la derrota con tanta rapidez que no llevaban ningún tipo de armas, por lo que, cuando se encontraron con los babilonios en Hamat fueron de nuevo derrotados, pero esta vez de tal manera que ni un solo hombre fue capaz de regresar a su país. Más tarde, Nabucodonosor conquistó toda la zona de Hamat «.

Nabucodonosor II (604-562 AC)

Nabucodonosor, después de la victoria en la batalla de Karkemisk, le sucedió en el trono y fundó un imperio que se extendía desde Egipto a Persia, a través de Palestina y Siria, de Lidia (Asia Menor) hasta el golfo Pérsico. El control de los territorios medios, como marido de la hija del rey y Ciassarre, como garante de un acuerdo de paz entre este último y Lidia, incluso la misma Lidia estaba bajo su control.

Este imperio sería rico y famoso por su cultura y la ciencia. Por otra parte, el rey de Babilonia se sometió a los pueblos conquistados, pero dejó a los reyes locales para el control de las personas y sus costumbres y tradiciones.

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Nabucodonosor II rey de Babilonia. Autor Robert Payne

Los egipcios siguieron alentando revueltas locales y se sucedieron los levantamientos de los reinos y ciudades-estado de la región. Así, en el 598 AC, el reino de Israel se rebela. Fue derrotado y algunos líderes de la rebelión fueron enviados al exilio, llegando al trono un nuevo rey, Sedecías. Esto no impidió que se produjeran nuevas rebeliones, y en 587 AC el pueblo de Israel, cuyo rey estaba siendo alentado por los egipcios, volvió a levantarse en armas.

Fueron de nuevo derrotados, y en esta ocasión la represión fue más dura: según el mismo Jeremías, los babilonios, a su entrada a la ciudad, mataron a la familia de Sedecías y a él le sacaron los ojos y le condujeron al exilio a la ciudad de Babilonia. También al exilio fue enviada el resto de la población, tanto nobles como plebeyos. Sin embargo, a los pobres se les mantuvo en libertad, concediéndoles tierras. La ciudad de Jerusalén fue arrasada y el palacio real, las viviendas y las murallas destruidas.
Otro foco de insurrección en el oeste fue la ciudad de Tiro, situada entonces en una isla, actualmente una península, en el actual Líbano.

Nabucodonosor II envió allí su ejército, que se situó en la costa, frente a laisla, y levantó un asedio. Sin embargo, la superioridad naval tiria hizo inútil el sitio, que duró trece años, tiempo tras el cual se firmó una paz, consistente en el vasallaje de la ciudad.

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Nabucodonosor II saliendo de Babilonia en su carro de guerra por el Camino Procesional. Autor James Field

Durante la segunda mitad de su reinado, Nabucodonosor II se dedicó a embellecer la ciudad de Babilonia, convirtiéndola en la mayor metrópoli de su época, de esta etapa datan algunos de los monumentos más célebres de la ciudad mesopotámica. Es el caso de la Puerta de Istar, o de los Jardines colgantes de Babilonia.

Mejoró las defensas de Babilonia, todo el perímetro habitado de unos 6 km de largo, estaba defendido por dos recintos separados por el río Éufrates, a su vez dotados de una muralla doble. La muralla interior, construida con ladrillos de adobe, consistía en dos muros. El interno tenía 6,5 m de espesor, mientras que el externo, levantado a unos 7 m del primero, tenía unos 3,5 m de espesor. El espacio entre los dos muros, de unos 12 m, estaba rellenado con tierra en toda su altura. Había una torre cada más o menos 50 m, con lo que se calcula que hubo cerca de 350. La defensa se completaba con rejas de hierro sumergidas en el Éufrates, allí donde terminaban las murallas, para evitar que el enemigo pudiera vadear el río por sus zonas menos profundas. Las murallas, en ese punto, se protegían del efecto del agua untándose con brea.

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Representación artística de las murallas de Babilonia

Las puertas del perímetro amurallado interior de la época de Nabucodonosor II, con una sola excepción, recibían nombres de dioses. Las entradas eran llamadas de Ishtar, de Marduk, de Shamash, de Adad, de Enlil, de Zababa, de Urash y la Real. En época de Nabónido, con la construcción de la muralla del río, se añadió la Puerta del Puente. Según los documentos de Babilonia, ocho puertas daban acceso al interior de la ciudad, pero hasta la fecha se han descubierto y excavado cuatro.

Nabucodonosor II añadió la muralla exterior que tenía una longitud de unos 11,3 km, que estaba situada al este del Éufrates y encerraba una gran superficie de la ciudad y su palacio de verano, donde la gente que vivía en sus aledaños podía refugiarse en caso de guerra. Esta muralla externa también consistía en dos muros. El interior, hecho de adobe, tenía unos 7 m de espesor y estaba reforzado por torres de defensa. Más allá, a unos 12 m de distancia, se encontraba el muro externo de ladrillos cocidos, que a su vez era doble. Sus dos muros, uno de casi 8 m de espesor y el otro contiguo de unos 3,5 m, estaban interconectados por algunas de las torres. La altura se desconoce, pero la Puerta de Istar tiene 18 m, así que las murallas serían más bajas.

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Procesión real que de Nabucodonosor II pasando por la puerta de Ishtar el día de Año Nuevo. Autor Peter Jackson

Final del Imperio Babilónico o Caldeo

Amel-Marduk (562-560 AC)

Nabucodonosor murió en el 562 AC, siendo sucedido por su hijo Evilmerodac (Amel-Marduk). Reinó solo dos años (562-560 AC). De acuerdo con el Libro bíblico de los Reyes, indultó y liberó al rey Joaquín de Judá, que había estado prisionero en Babilonia durante 37 años. Supuestamente, debido a que Amel-Marduk intentó modificar las políticas de su padre, fue asesinado por su cuñado, que se hizo llamar Neriglisar

Neriglisar (560-556 AC)

Neriglisar parece haber sido un gobernante más estable, realizando una serie de obras públicas, restaurando templos, palacios y otras construcciones como muelles y canales.

Dirigió una campaña militar exitosa contra Cilicia, que había amenazado los intereses de Babilonia.

Cuatro años después murióy, siendo sucedido por su hijo Labashi-Marduk, Neriglisar parece haber sido un gobernante más estable, realizó una serie de obras públicas, restaurando templos y otras construcciones.

Labashi-Marduk (556 AC)

Labashi-Marduk era hijo de Neriglisar. Sucedió a su padre cuando aún era un niño. Fue asesinado en una conspiración solo nueve meses después de su toma de posesión, tras lo que Nabu-naid más conocido como Nabonido fue elegido como el nuevo rey.

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Puerta de Istar en Babilonia.

Nabonido (556-539 AC)

Los orígenes de Nabonido no están claros, no era caldeo y se supone que era asirio o arameo occidental, de la ciudad de Harrán. Él mismo habla en sus inscripciones de sus orígenes sin importancia. Es posible que legitimase su apropiación del trono mediante su casamiento con Nitocris, una hija de Nabucodonosor II y viuda de Neriglisar.

Durante largos períodos le confió el mando a su hijo, el príncipe Balatsu-Usur conocido como Baltasar de Babilonia. Era un militar capaz pero un mal político. Todo esto lo hizo un tanto impopular entre muchos de sus súbditos, particularmente el sacerdocio y la clase militar. Mientras tanto, el monarca se dedicó a tareas culturales, recopilando y estudiando antiguas escrituras.

Los sacerdotes de Marduk odiaban a Nabonido debido a su supresión del culto de Marduk y su elevación del culto de la diosa de la Luna Sin. Cuando Ciro II el Grande conquistó Babilonia, se describió a sí mismo como el salvador elegido por Marduk para restaurar el orden y la justicia.

Durante el reinado de Nabónido, en la vecina Media se sucedió la inestabilidad. Un nuevo jefe llegó al principado de Anshan, vasallo del reino medo. Se hizo llamar Ciro II de Anshan, más conocido como Ciro el Grande. En 559 AC, el nuevo rey se declaró independiente de Media, lo que supuso la guerra. No solo consiguió mantener la independencia del principado, sino que en 550 AC tomó la capital meda, Ecbatana, convirtiéndose así en el nuevo monarca de toda la región. A continuación Ciro se lanzó a la conquista del reino de Lidia, en Asia Menor, cuya conquista completó en el 547 AC.

Nabonido partió hacia los desiertos del noroeste de Arabia en el 540 AC., donde estableció su residencia en la ciudad oasis de Taima. Cuando Ciro invadió Babilonia, encontró una población que no estaba dispuesta a apoyar a su rey.

Caída de Babilonia (539 AC)

Durante estas campañas Nabónido, rey de babilonia se mantuvo inactivo. Sin embargo, tras la caída de Lidia, buscó la alianza de Egipto contra el posible invasor. Esta resultó inútil y en 539 AC. Ciro atacó Babilonia.

El Muro de Babilonia no era, de hecho, la ciudad amurallada de Babilonia, sino el «Muro de Media» entre los ríos Tigris y Éufrates, construido por Nabucodonosor para bloquear cualquier potencial empuje meda desde el noroeste de Babilonia. El extremo derecho de la muralla (en el Tigris) estaba sostenido por la ciudad-fortaleza de Opis. El extremo izquierdo (en el Éufrates) estaba custodiado por Sippar. El río Tigris, que protegía gran parte del flanco oriental de las rutas que conducían a la ciudad de Babilonia, era una barrera natural difícil contra cualquier ejército invasor del este.

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Ruta de la invasión de Ciro el Grande a Babilonia en el 539 AC.

Ciro no tenía la intención de atacar de manera predecible a través de las llanuras acadias y gastarse contra el Muro de Media. Su plan era flanquear ese muro mediante un empuje hacia el norte. Mediante la diplomacia, consiguió que Gubaru gobernador de Asiria, un general formidable que había servido al difunto rey babilónico Nabucodonosor, cambiara de bando y se pusiera del lado persa.

Las tropas de Ciro se unieron a las de Gubaru en un intento por atacar la fortaleza de Opis y cruzar el río Tigris, flanqueando así el Muro de Media hacia el suroeste. Antes de atacar a Opis, Ciro tuvo que resolver el problema de cruzar el río Tigris hasta la retaguardia de la ciudad-fortaleza.

Los ingenieros de Ciro que trabajaron durante meses para desviar el agua del afluente Gynades del Tigris hacia muchos canales separados. El drenaje del Tigris permitió a Ciro asaltar Opis en octubre. Las fuerzas de Babilonia mandadas por Baltasar fueron abrumadas en la batalla de Opis. La captura de Opis y el cruce del Tigris flanquearon efectivamente el Muro Mediano. Una vez que cruzó el Tigris, Ciro dividió sus fuerzas en dos. Envió las tropas de Gubaru junto con los contingentes persas hacia el sur, hacia la ciudad de Babilonia. El propio Ciro empujó hacia el suroeste hacia Sippar, que también fue capturado. El ejército babilónico ahora estaba neutralizado.

Nabonido huyó a Borsippa, y el 12 de octubre, después de que los ingenieros de Ciro habían logrado desviar las aguas del Éufrates, los soldados de Ciro entraron a Babilonia sin luchar. En la obra Ciropedia de Jenofonte, se informa que Baltasar fue asesinado, pero ese relato no se considera confiable bajo esta reconstrucción de los sucesos.

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Entrada de Ciro el Grande en Babilonia 539 AC
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Entrada de Ciro el Grande en Babilonia por la Puerta de Istar. Fue recibido con júbilo por la población

la ciudad fue narrada posteriormente por el historiador griego Heródoto:

»En medio de su apuro, ya fuese que alguno se lo aconsejase, o que él mismo lo discurriese, [Ciro] tomó esta resolución. Dividiendo sus tropas, formó las unas cerca del río en la parte por donde entra en la ciudad, y las otras en la parte opuesta, dándoles orden de que luego que viesen disminuirse la corriente en términos de permitir el paso, entrasen por el río en la ciudad. Después de estas disposiciones, se marchó con la gente menos útil de su ejército a la famosa laguna, y en ella hizo con el río lo mismo que había hecho la reina Nitocris. Abrió una acequia o introdujo por ella el agua en la laguna, que a la sazón estaba convertida en un pantano, logrando de este modo desviar la corriente del río y hacer vadeable la madre. Cuando los persas, apostados a las orillas del Éufrates, le vieron menguado de manera que el agua no les llegaba más que a la mitad del muslo, se fueron entrando por él en Babilonia. Si en aquella ocasión los babilonios hubiesen presentido lo que Ciro iba a practicar o no hubiesen estado nimiamente confiados de que los persas no podrían entrar en la ciudad, hubieran acabado malamente con ellos. Porque sólo con cerrar todas las puertas que miran al río, y subirse sobre las cercas que corren por sus márgenes, los hubieran podido coger como a los peces en la nasa. Pero entonces fueron sorprendidos por los persas; y según dicen los habitantes de aquella ciudad, estaban ya prisioneros los que moraban en los extremos de ella, y los que vivían en el centro ignoraban absolutamente lo que pasaba, con motivo de la gran extensión del pueblo, y porque siendo además un día de fiesta, se hallaban bailando y divirtiendo en sus convites y festines, en los cuales continuaron hasta que del todo se vieron en poder del enemigo. De este modo fue tomada Babilonia la primera vez».

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Caída de Babilonia 539 AC. Ciro el Grande contemplando la destrucción de la estatua del dios Marduk

Con la conquista persa terminó con el Imperio babilónico como reino independiente.

Uno de los primeros actos de Ciro fue permitir que estos exiliados regresaran a sus propios hogares, llevando consigo las imágenes de sus dioses y sus vasijas sagradas. El permiso para hacerlo se plasmó en una proclamación, mediante la cual el conquistador se esforzó por justificar su reclamo al trono de Babilonia. Se dice que los judíos inicialmente recibieron a los persas como libertadores. Según el relato bíblico, Ciro envió a los judíos exiliados de regreso a Israel desde el cautiverio babilónico.

Babilonia recuperó brevemente su independencia bajo un gobernante nativo, Nidinta-Bel, que tomó el nombre de Nabucodonosor III. Supuestamente, reinó desde octubre de 521 AC hasta agosto de 520 AC, cuando los persas lo tomaron por asalto. Mientras durante este período Asiria al norte también se rebeló. Unos años más tarde, en el 514 AC., Babilonia se rebeló nuevamente y declaró su independencia bajo el rey armenio Arakha; en esta ocasión, tras su captura por los persas, las murallas fueron parcialmente destruidas. Sin embargo, E-Saggila, el gran templo de Bel, aún se mantuvo y fue un centro del patriotismo babilónico.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2016-02-23. Última modificacion 2021-11-23.
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