Edad Antigua Primeros jinetes Periodo Medio Asirio (883-727)

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Asurbanipal II (883-59 AC)

Marcó el cambio en las estrategias de guerra y las armas, hizo avances militares sistemáticos, llevó al esplendor el poder militar asirio.

Apenas tomado el trono, recibió noticias de que Suru en la región del Jabur se había rebelado. Obligó al ejército a una marcha forzada de 200 millas para sofocar la rebelión en pleno verano, por terrenos desérticos y con temperaturas insoportables. Esta táctica de rapidez sorprendió a los jefes de Suru y el impacto psicológico de la llegada en forma fulminante de todo el ejército asirio los aterrorizó. Era una táctica asiria que podríamos denominar vulgarmente: “no dar tiempo” a sus enemigos.

Jinetes arquero asirios siglo IX AC. 1 arquero a caballo; 2 escudero que sujeta el caballo mientras dispara. Autor Angus McBride

Jinetes arquero asirios siglo IX AC. 1 arquero a caballo; 2 escudero que sujeta el caballo mientras dispara. Autor Angus McBride

Luego, tras neutralizar al poderoso reino arameo de Bit Adini lanzó una campaña hacia el oeste sorprendiendo a los estados neo heteos y arameos del norte de Siria, alcanzando la costa mediterránea en el 877 AC. Recibió tributo de Sidón, Tiro, Biblos, Amurru y Arvad (Chipre) entre otros. Controló de esta forma las rutas comerciales hacia el Mediterráneo, por la cual obtenía metales y caballos de Anatolia, maderas de Fenicia, y mano de obra para construir en la capital, Kalhu. Usó una de las prácticas de presión psicológica más efectivas: lavó todas las espadas en el mar, es decir, el efecto era teñir las aguas con sangre frente a la vista de los sometidos.

Mapa de las campañas de Asurbanipal II Y Salmanasar III

Mapa de las campañas de Asurbanipal II Y Salmanasar III

Aunque la mayor parte de los reinos conquistados mantenían su autonomía nominal, la Asiria interior se encontraba dividida en cinco circunscripciones dirigidas por funcionarios designados por el rey. Con el paso del tiempo, este cuerpo de funcionariado adquirió una gran autonomía, lo que se tradujo en una profunda crisis interna.

Salmansasar III (858-24)

Estuvo en guerra 31 de los 35 años de su reinado. Su reinado se caracterizó por el enfrentamiento de Asiria con los estados de la zona de Siria, el levante y el sur de Anatolia, coaligados entre sí para poner coto al control asirio de las vías de comunicación mercantiles. Atravesó el Éufrates veinticinco veces, invadiendo Cilicia cuatro veces, y sometiendo pueblos del norte y del este, de los que sus antecesores habían ignorado hasta el nombre.

Mapa de la campañas de Salmanasar III

Mapa de la campañas de Salmanasar III

La primera de estas coaliciones formada por Bit Adini, Karchemish, Hilakku, Pattin (todos situados en el norte de Siria y Cilicia) lucharon contra Asiria tras la subida de Salmanasar III al trono, que finalmente logró derrotarlos, anexionándose Bit Adini, que lideraba la coalición y que convirtió en provincia y rebautizó su capital, Til Barsip situada en la rivera del Éufrates como Kar-shulman-ashare-du (puerto de Salmanasar). La derrota de Bit Adini proporcionó a Asiria el paso por el río Éufrates hacia la zona del levante ventolin australia.

 

Batalla de Karkar o Qarqar (853 AC)

En 853 AC, Osorkon II envió un contingente de 1.000 mercenarios egipcios para prestar ayuda a esta alianza y a Ben-Hadad II, el rey de Siria, con el fin de frenar la progresión asiria. Esto señala una nueva fase de la política exterior egipcia: la de apoyo a los reinos sirio-palestinos. Egipto gracias a esta alianza con los hebreos y sirios, va a resistir a los ejércitos asirios de Salmanasar III, ya que los reinos sirio-palestinos constituían la barrera que protegía a Egipto de la invasión Asiria.

Carro de guerra asirio siglo IX AC. Sirvió en los ejércitos de Asurbanipal II y Salmanasar III. Frecuentemente también es presentado con tres caballos. Se puede apreciar la influencia de Mitanni de conductor y arquero. Autor Angus McBride para Osprey

Carro de guerra asirio siglo IX AC. Sirvió en los ejércitos de Asurbanipal II y Salmanasar III. Frecuentemente también es presentado con tres caballos. Se puede apreciar la influencia de Mitanni de conductor y arquero. Autor Angus McBride para Osprey

En la batalla de Karkar o Qarqar (853 AC) que tuvo lugar a orillas del rio Orontes, se enfrentaron los asirios con un ejército de 2.000 carros, 6.000 jinetes y 23.000 infantes contra una coalición de pueblos de Palestina y Siria bajo el mando de Damasco, en ese momento dominado por los arameos cuyo reino estaba gobernado por Ben-Hadad II. El rey de Damasco se alineó 1.200 carros, 1.200 jinetes y 20.000 infantes; Iruleni, el rey de Hamat aportó 700 carros, 700 jinetes y 10.000 infantes, Acab, rey Israel desplegó 2.000 carros y 10.000 infantes; 10 carros de Irqanata, y 30 carros llegaron de la tierra de Sianu, había también arameos sobre camellos, y 500 infantes de Cilicia. En total 3.940 carros, 1.900 jinetes, 1.000 camellos y unos 40.000 infantes.

Salmanasar III, fijó al adversario con su infantería y colocó los carros y jinetes en el ala derecha que atacó el flanco izquierdo adversario, desorganizándolo. El resultado de la batalla fue de 14.000 bajas para la coalición y los asirios no dieron datos de las bajas propias, parece ser que quedaron en tablas dado que los asirios no pudieron deshacer la coalición ni ocupar sus territorios.

En 849 y 848 AC el ejército asirio se enfrentó de nuevo con las fuerzas de la coalición, los derrotó y capturó sus carros y caballería.

Por dos veces se encontró Salmanasar con una terrible resistencia siria antes de emprender la campaña definitiva en 845 AC. Reclutó para la ocasión un ejército de más de 120.000 efectivos pero el resultado fue el mismo. Tuvo que esperar cuatro años para dar el golpe definitivo gracias a los errores de sus adversarios, quienes no habían solventado sus querellas internas, rompiendo la unidad que le daba la fuerza necesaria para resistir al invasor.

Arquero pesado e infante pesado asirio siglos IX al VII AC. Autor José Daniel Cabrera Peña

Arquero pesado e infante pesado asirio siglos IX al VII AC. Autor José Daniel Cabrera Peña

Se sabe que en 841 AC, Salmanasar III derrotó Hazael, rey de Damasco, que era entonces el jefe de la coalición siria, los asirios capturaron 1.121 carros y 470 jinetes en el campo del enemigo. Cuando se dirigió a Damasco se valió de los cadáveres para cruzar el Orontes antes de que hubiera puente, pero no pudo tomar la ciudad.

Una inscripción en la estela de Salmanasar III dice que tenía caballos para 2.002 carros y equipados 5.542 jinetes para el servicio en esa zona. Ese mismo año sometió a Tiro, Sidón y al rey Jehu rey de Israel.

Se conoce de una de sus inscripciones que Theking capturó 9.920 caballos y mulas durante sus primeras veinte campañas.

 

Final del reinado

Solo después de la victoria en el levante pudo Salmanasar III reforzar su dominio en la zona de Anatolia, donde los estados neohititas de Malatya, Que y Tabal o Tubal habían proporcionado ayuda a los adversarios de Asiria en la batalla de Qarqar. Las tropas asirias atravesaron los montes Taurus donde en el monte Amanus Salmanasar III colocó una estela al lado de la que otro rey hurrita, Anum-khirbi, había colocado un milenio antes.

En las relaciones de Asiria con Babilonia, se mantuvo en un clima de cooperación entre ambos reinos. Salmanasar III acudió en ayuda de Marduk-zakir-shumi I, rey de Babilonia, cuando el hermano de éste amenazó su lugar en el trono con una sublevación que fue aplastada por los asirios y repuso al primero en su lugar. Posteriormente atacó a las tribus arameas y caldeas de la región que solían causar problemas a Babilonia. Finalmente reafirmó el pacto con la ciudad, hecho conmemorado en un relieve esculpido en el zócalo del trono de Salmanasar.

Los tres últimos años del reinado de Salmanasar ven el enfrentamiento entre su hijo y sucesor Samsiadad, y otro de sus hijos Asurbanipal, por hacerse con el trono. Finalmente el primero sale vencedor y es coronado como Samsiadad V.

Tiglat Pileser III (745-27 AC)

Después de casi 80 años de debilidad, después de un sangriento golpe que eliminó a la familia real, el general Pulu, gobernador de Kalhu (Nimrud) tomó el trono con el nombre de Tiglat Pileser III.

Comenzó una serie de reformas para reforzar el poder central y anexionar los territorios conquistados al Imperio convirtiéndolos en provincias. Comenzado un periodo de esplendor caracterizado por las campañas militares y la expansión territorial.

Se creó un ejército permanente reforzado temporalmente por un sistema de reclutamiento de levas. Esta maquinaria de guerra estaba formada por: la guardia real; el ejercito permanente formado por soldados profesionales que incluía a los mejores soldados del Imperio y de los territorios subyugados, y la leva en masa para tiempos de crisis.

Tiglath-Pileser III rey de Asiria en su carro de guerra siglo VIII AC. Autor Angus McBride

Tiglath-Pileser III rey de Asiria en su carro de guerra siglo VIII AC. Autor Angus McBride

Retomó la política de deportaciones en masa practicada por reyes anteriores. En el 745 AC deportó a 30.000 personas de la zona de Hamath en Siria y los asentó en los montes Zagros, luego en el 744 AC deportó desde la meseta irania a 65.000 personas y las estableció en las riberas del río Diyala.
En el 743 AC avanzó sobre Siria y Sardur III rey de Urartu movió su ejército para socorrer a los sirios y se entabló la batalla cerca de Samsat, en Kummuh (alto Eufrates) y los asirios tuvieron un severo enfrentamiento con los urartianos. Invadieron parte del territorio de Urartu pero no pudieron sitiar la capital, Turushpa. Despueso Tiglat sitió Arpad durante tres años, finalmente cayó en el 741 AC.

En el 738 AC destruyó los reinos de Israel y Judá. Grabó sus campañas en relieves de Kalhu. Entre el 734 y 732 AC, Tiglat tuvo que intervenir en Palestina, destruyendo ciudades y deportando judíos.

En 736 AC, Tiglat Pileser III marchó hacia el norte y conquistó los medos y los persas, expandiendo su imperio hasta la actua Irán. En este punto su imperio abarcó toda la Mesopotamia y el Levante, un área que se extiende desde el golfo Pérsico hasta hoy en día Irán, a través del mar Mediterráneo y a través de Israel.

En 729 AC, una rebelión estalló en la ciudad de Babilonia después de la muerte del rey Nabonasar, quien había sido un leal vasallo, y Tiglat Pileser III marchó sobre la ciudad, redujo la revuelta y ejecutado el pretendiente al trono. Así que se proclamó rey de Babilonia en 728 AC, con el nombre de Pulu o Pul, logrando la adhesión del clero de Marduk. Él era ahora el rey de Asiria y Babilonia y estaba a la altura de su reinado.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2016-03-08. Última modificacion 2017-02-13.