Edad Antigua Primeros jinetes Periodo temprano Asirio (1274-883 AC)
Periodo temprano Asirio (1274-883 AC)

Antecedentes

Los principios de la historia asiría resultan un tanto oscuros. Es de suponer que, durante mucho tiempo, las tribus hicieran vida seminómada, errantes con sus rebaños. Ante los ataques de otros nómadas de las estepas del este, se unieron entre ellas, construyendo ciudades fortificadas y santuarios, imponiéndose como rey el jefe de la ciudad-santuario más importante.

La ciudad de Assur se elevaba sobre la orilla derecha del río Tigris, y recibió el nombre del dios que allí se veneraba, Assur (el benévolo). Como en todo Oriente, el poder era, en su esencia, religioso. El rey, representante de dios sobre la tierra, era a la vez, legislador, gran sacerdote y jefe guerrero, encargado de castigar a los pueblos que no reconocían al divino señor. Desde el segundo milenio, las otras ciudades, sometidas a la autoridad del “vicario de Assur”, se convirtieron en florecientes centros artesanales y comerciales.

De la lista de soberanos se destacan, en primer lugar, el nombre de Ilu-Suma (hacia 1830 AC), que efectúa una incursión en Babilonia, y, sobre todo, el de Shamsi-Adad I, creador, según parece, del Primer Imperio asirio (hacia 1750 AC). Este Imperio contaba ya con una administración centralizada, mensajeros y un ejército regular, dotado de intendencia. El poder de Babilonia se impuso sobre Shamsi-Adad I, y sus sucesores fueron vasallos de la ciudad de Hammurabi.

A continuación, con las invasiones kasitas viene un período de siglos oscuros: Asiria sería arrasada en varias ocasiones, tuvo que mezclarse con sus poderosos vecinos, los Imperios mitanio e hitita. Aprovecha los períodos de respiro para familiarizarse con las nuevas armas de hierro y los carros de combate, y multiplicar las incursiones a Babilonia.

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Situación de los imperios de Oriente y Mesopotamia en el 1450 AC. Asiria se encuentra entre Mitani y Babilonia

Salmanasar I (1274-44 AC)

Demostró ser un gran rey guerrero. Durante su reinado, conquistó el reino hurrita de Urartu que habría abarcado la mayor parte de Anatolia oriental y las montañas del Cáucaso en el siglo IX AC, y los fieros gutis de los Zagros. Luego atacó al Imperio de Mitani, derrotando tanto al rey Shattuara como a sus aliados hititas y arameos, y finalmente destruyó por completo a los hurritas en el proceso.

Durante la campaña contra los hititas, Shattuara cortó al ejército asirio de su suministro de alimentos y agua, pero los asirios se liberaron en una batalla desesperada, contraatacaron, conquistaron y anexaron lo que quedaba del Imperio de Mitani. Shalmanesar I instaló un príncipe asirio, Ilu-ippada como gobernante de Mitani, con gobernadores asirios como Meli-sah, instalado para gobernar ciudades individuales.

Los hititas, después de haber fracasado en salvar a Mitani, se aliaron con Babilonia en una fallida guerra económica contra Asiria por muchos años. Asiria se convirtió en un Imperio grande y poderoso, y una gran amenaza para los intereses egipcios e hititas en la región. Los egipcios y babilonios temerosos del poder asirio, hicieron las paces entre ellos.Al igual que su padre, Shalmaneser fue un gran constructor y expandió aún más la ciudad de Kalhu en la unión de los ríos Tigris y Zab.

Tukulti-Ninurta I (1244-07 AC)

Batalla de Nihriya 1230 AC

Cuando el rey hitita Suppiluliuma I conquistó Mitanni, se crearon dos virrenaitos (Alepo y Karkemish), y repartió gran parte de las tierras de este reino entre sus aliados. El resto de lo que antaño había sido el Imperio de Mitanni conservó su independencia como estado vasallo de los hititas. Esta gran expansión del poder hitita fue la causa última de la guerra entre hititas y egipcios, lo que aprovechó Asiria para ir ocupando progresivamente el hueco dejado por Mitanni. Así, ya en tiempos de su rey Urhi-Tesub (principios del siglo XII AC), los hititas tuvieron que resignarse a ver como su estado vasallo, Mitanni, era conquistado por los asirios.

La expansión asiria continuó, hasta que realizaron a un ataque, en una fecha no determinada con exactitud, sobre los distintos reinos de Nihriya, bajo el mando del rey Tukulti-Ninurta I. Los hititas consideraron ese ataque sobre una zona limítrofe a su Imperio como intolerable; y, guiados por Tudhaliya IV, llevaron a su ejército a la zona.

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Carros hititas cargando contra la infantería asiria. Autor Giuseppe Rava

El choque entre ambas potencias tuvo lugar en las cercanías de Nihriya. Los asirios obtuvieron una victoria decisiva que permitió a Asiria anexionarse los reinos de la zona; y colocó a los hititas en una situación bastante difícil, hasta el punto de que una de las causas del no muy bien documentado golpe de estado contra Tudhaliya IV, podría haber sido el desprestigio de este último a causa de su derrota ante Tukulti-Ninurta I.

Aunque las hostilidades continuaron entre los dos imperios (las fuentes asirias afirman que, con posterioridad a la batalla, capturaron 28.000 prisioneros hititas en diversos ataques). No hubo mayores consecuencias para los hititas a largo plazo, ya que Asiria fijó su atención en la conquista de Babilonia, proyectó en el que invirtió demasiados recursos como para intentar una expansión en su frontera occidental. El imperio hitita pudo, por tanto, vivir sus últimos años en paz, hasta su desaparición bajo la oleada de los pueblos del mar (sobre el 1200 AC).

No se sabe el número de fuerzas que tomaron parte en la batalla, pero si se conoce que ambas potencias emplearon carros de guerra.

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Carros hititas cargando contra la infantería asiria. Autor Giuseppe Rava

Conquista de Babilonia

Luego conquistó Babilonia, tomando al rey Kashtiliash IV como cautivo y gobernó allí mismo como rey durante siete años. Tomó el antiguo título de «Rey de Sumer y de Acad» utilizado por primera vez por Sargón de Acad. Tukulti-Ninurta I se convirtió en el primer nativo de habla acadia en gobernar el estado de Babilonia, sus fundadores habían sido los amorreos extranjeros, sucedidos por los casitas igualmente extranjeros.

Asesinato y sucesores

Los hijos de Tukulti-Ninurta se rebelaron y sitiaron al anciano rey en su capital. Fue asesinado y luego sucedido por Ashur-nadin-apli (1206-03 AC), quien dejó el gobierno de su imperio a los gobernadores regionales asirios. Siguió otro período inestable para Asiria, fue dividido por periodos de lucha interna y los nuevos reyes solo hicieron intentos simbólicos y fallidos de recapturar Babilonia, cuyos reyes casitas habían aprovechado los levantamientos en Asiria y se habían liberado del dominio asirio.

Hacia el año 1200 AC, una oleada de los Pueblos del Mar y los muskhis (frigios) fueron los causantes del final del Imperio hitita y del debilitamiento del Imperio egipcio. Los muskhis (frigios), se asentaron en Anatolia y fueron una constante amenaza para Asiria, aprovechando la debilidad. Asiría fue atacada desde todas partes por los elamitas, los muskhis, los arameos y los gutis.

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Situación de los imperios de Oriente y Mesopotamia en el 1200 AC. Asiria se encuentra entre el Imperio hitita y Babilonia

Tiglath-Pileser I (1115-1077 AC)

Entre los historiadores por ser considerado como el fundador del Primer Imperio asirio. Se convirtió en uno de los más grandes conquistadores asirios durante su reinado de 38 años.

Su primera campaña en 1115 AC fue contra los muskhis (frigios) que habían intentado ocupar ciertos distritos asirios en la región del Alto Éufrates de Asia Menor. Después de derrotar y expulsar a los frigios, invadió los reinos luvitas de Comagene, Cilicia y Capadocia en el oeste de Asia Menor, y expulsó a los neo-hititas de la provincia asiria de Subartu, al noreste de Malatia.

Los muskhis fueron derrotados definitivamente en 1112 AC. Los asirios se defendieron encarnizadamente y, durante esta lucha por la supervivencia, se transforman en feroces guerreros, que recurrieron al terror para detener a los asaltantes.

Asiria se hizo fuerte y endureció su ejército que a partir de entonces fue famoso por su crueldad y temido por sus enemigos, de tal manera que al verse amenazados y ante su proximidad no les quedaba más remedio que huir. La gente que quedaba en las aldeas o las ciudades atacadas era masacrada o llevada a Asiria como esclavos. Las ciudades eran saqueadas y después arrasadas, pero no se anexionaban al reino Asirio.

En una campaña posterior, las fuerzas asirias penetraron en Urartu, en las montañas al sur del lago Van y luego giraron hacia el oeste para recibir la sumisión de Malatia. En su quinto año, Tiglath-Pileser atacó nuevamente a Comagene, Cilicia y Capadocia, y colocó un registro de sus victorias grabadas en placas de cobre en una fortaleza que construyó para asegurar sus conquistas de Anatolia.

Los arameos del norte y centro de Siria fueron los próximos objetivos del rey asirio, que se abrió camino hasta las fuentes del Tigris. El control del camino alto hacia el Mediterráneo fue asegurado por la posesión de la ciudad hitita de Pitru en el cruce entre el Éufrates y Sajur. Desde allí procedió a conquistar las ciudades-estados cananeas / fenicias de Biblos, Tiro, Sidón, Simira, Berytus (Beirut), Aradus y finalmente Arvad, donde se embarcó en un barco para navegar el Mediterráneo, donde mató a un nahiru o “caballo de mar”.

Las campañas fueron aprovechadas por el rey babilonio Marduk-nadin-akhkhe, quien le declaró la guerra. Invadió y derrotó a Babilonia dos veces, asumiendo el antiguo título de «Rey de Sumer y de Acad«, forzando el tributo de Babilonia, aunque en realidad no destituyó al rey real en Babilonia, donde la antigua dinastía Casita había sucumbido a una Elamita.

Fue un gran apasionado de la caza y también fue un gran constructor. El punto de vista general es que la restauración del templo de los dioses Ashur y Hadad en la capital asiria de Assur fue una de sus iniciativas. Elaboró un código de leyes y adoptó el calendario babilónico.

Asiria durante el colapso de la Época Oscura (1055-936 AC)

El colapso de la Edad del Bronce desde el año 1200 AC hasta el 900 AC fue una época oscura para todo el Cercano Oriente, África del Norte, Asia Menor, el Cáucaso, el Mediterráneo y los Balcanes, con grandes agitaciones y movimientos masivos de personas.

Asiria y su imperio no se vieron indebidamente afectados por estos acontecimientos tumultuosos durante 150 años, tal vez fue el único poder antiguo que no fue afectado. Sin embargo, después de la muerte de Ashur-bel-kala en 1056 AC, Asiria entró en una decadencia comparativa durante los siguientes 100 o más años. El Imperio se redujo significativamente, y hacia el 1020 AC, Asiria parece haber controlado solo las zonas cercanas a Asiria, esenciales para mantener abiertas las rutas comerciales en el este de Aramea, el sudeste de Asia Menor, Mesopotamia central y el noroeste de Irán.

Los nuevos pueblos semíticos occidentales, como los arameos, los caldeos y los suteos, se trasladaron a zonas al oeste y al sur de Asiria, incluida la invasión de gran parte de Babilonia al sur. Los pueblos iraníes de habla indoeuropea, como los medos, los persas y los partos, se trasladaron a las tierras al este de Asiria, desplazando a los nativos gutis y presionando a Elam y Mannea (que eran antiguas civilizaciones no indoeuropeas de Irán).

Al norte, los frigios invadieron los hititas, y un nuevo estado hurrita llamado Urartu surgióen el este de Anatolia y el Cáucaso. Los cimerios, los colchians (georgianos) y escitas estaban alrededor del mar Negro y el mar Cáucaso. Egipto estaba dividido y en desorden. Los israelitas luchaban contra otros pueblos semitas cananeos, como los amalecitas, los moabitas, los edomitas y los amonitas, y contra los filisteos (que probablemente eran uno de los llamados Pueblos del Mar) para el control del sur de Canaán.

A pesar de la aparente debilidad de Asiria en comparación con su antiguo poder, seguía siendo una nación sólida y bien defendida cuyos guerreros eran los mejores del mundo en esos momentos. Asiria con su monarquía estable, su ejército poderoso, y sus fronteras seguras; estaba en una posición más fuerte que sus rivales potenciales como Egipto, Babilonia, Elam, Frigia, Urartu, y Persias. Los reyes asirios en esa época, defendieron con éxito las fronteras de Asiria y mantuvieron la estabilidad durante este tiempo tumultuoso.

Los reyes asirios durante este período parecen haber adoptado una política de mantenimiento y defensa de una nación compacta, segura y de colonias satélites que la rodean, y la intercalaron con incursiones punitivas esporádicas e invasiones de territorios vecinos cuando surgió la necesidad.

Eriba-Adad II (1056-54 AC) gobernó durante solo dos años, y en ese tiempo continuó haciendo campaña contra los arameos y neo-hititas antes de que fuera depuesto por su anciano tío Shamshi-Adad IV (1053-50 AC), quien parece haber tenido un reinado sin incidentes. Asurbanipal I o Ashur-nasirpal II (1049-31 AC) lo sucedió, y durante su reinado continuó su campaña sin fin contra los arameos del oeste. Asiria también fue afligida por el hambre durante este período. Salmanasar II (1030-1019 AC) parece haber perdido territorio en el Levante para los arameos, que también parecen haber ocupado Nairi en el sureste de Asia Menor, hasta el momento una colonia asiria.

Ashur-nirari IV (1020-13 AC) capturó la ciudad babilónica de Atlila y continuó las campañas asirias contra los arameos. Finalmente fue depuesto por su tío Ashur-rabi II (1013-972 AC), durante su reinado las tribus arameas tomaron las ciudades de Pitru y Mutkinu (que habían sido tomadas y colonizadas por Tiglat Pileser I). El rey asirio atacó a los arameos, se abrió camino hacia el lejano Mediterráneo y construyó una estela en el área del Monte Atalur.

Assur-resh-ishi II (971-68 AC) tuvo un período de gobierno en gran parte sin incidentes, se ocupó de defender las fronteras de Asiria y de llevar a cabo varios proyectos de reconstrucción dentro de Asiria.


Tiglat-pileser II (967-36 AC) lo sucedió y reinó durante 28 años. Mantuvo las políticas de sus predecesores recientes, al igual que sus dos predecesores, solo pudo resistir el empuje arameo, con grandes esfuerzos.

Primeros reyes de la Edad de Hierro (934-883)

Assur-dan II (934 -12 AC)

Con grandes esfuerzos, consiguió recomponer el poder del estado asirio. Realizó una reforma agrícola y ganadera, con la que consiguió frenar la emigración de su pueblo hacia otros lugares. Derrotó a los arameos cerca de Mosul, y lanzó una expedición victoriosa contra Babilonia. Restauró monumentos y edificios públicos.

Adad-nirari II (911- 891 AC)

Continuó la labor de reconstrucción del imperio que había comenzado su padre. Combatió contra los arameos y los reinos luvio-arameos de Anatolia. Derrotó en dos ocasiones al rey babilonio Shamash-mudammiq, arrebatándole las ciudades de Hit y Zanqu. Posteriormente también vencería al nuevo rey Nabu-shuma-ukin I, con quien firmó un tratado de paz rubricado con sendos matrimonios reales.

Hizo campañas en el oeste, subyugando a las ciudades arameas de Kadmuh y Nísibis. Además de conseguir grandes tesoros, aseguró la región del río Jabur. Sus luchas con los arameos de Hanigalbat fueron constantes. Tras siete campañas consiguió dominarlos, sobre todo a Nur-adad, rey de Nísibis, a quien llevó prisionero a Assur.

Tukulti-ninurta II (890-84 AC)

Se dedicó a consolidar los logros de su padre, que había conseguido restablecer el prestigio del poder asirio. Efectuó una expedición al país de Nairi, donde sometió a su rey Ammebali. Después atacó a los arameos, llegando incluso hasta las ciudades de Dur-Kurigalzu y Sippar, sin encontrar oposición del rey babilonio.

Donde más empeño militar puso fue en los valles del río Jabur, y en el curso medio del Éufrates. Tras anexionar el estado arameo de Harrán, se hizo construir un palacio en Kakhat (Tell Barri), junto al Jagjag, un afluente del Jabur. Luego regresó a Assur, cuyas murallas hizo reparar en su totalidad, ya que estaban sin restaurar desde el lejano reinado de Ashur-uballit I. A su muerte, pudo entregar a su hijo y sucesor, Asurbanipal II, un reino floreciente.

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Jinetes arqueros asirios siglo IX AC. 1 arquero a caballo; 2 escudero que sujeta el caballo mientras dispara. Autor Angus McBride

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2016-03-08. Última modificacion 2021-11-21.
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