Edad Media Los árabes El ejército del Califato Ortodoxo o Rashidún
El ejército del Califato Ortodoxo o Rashidún

Organización

El ejército Rashidun fue uno de los más poderosos y efectivos del mundo en su época, derrotó  a ambas superpotencias. Su tamaño fue inicialmente 13.000 soldados en el año 632, pero según se expandió, creció gradualmente hasta 100.000 soldados hacia el  657. Los dos generales más exitosos fueron Jalid ibn al-Walid, que conquistó Persia y Mesopotamia, conquistado Siria romana, y Amr ibn al-As, que conquistó el Egipto romano.

Solo los conversos formaban parte del ejército regular. Durante las guerras Ridda el ejército se componía principalmente de los cuerpos de Medina, La Meca y Taif. Más tarde, durante la conquista de Irak en el año 633, muchos cuerpos de beduinos fueron reclutados en las fuerzas como tropas regulares.

Durante la conquista islámica de Persia Sasánida, unas 12.000 efectivos persas de élite se convirtieron al Islam y sirvieron, más tarde, durante la invasión completa del Imperio.

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Caballería Rashidún: (1) Jinete ansar o acompañante del profeta, se distingue por su pañuelo amarillo; (2) Arquero Asawira o persa convertido al Islam; (3) Jinete bereber. Autor Angus McBride

Durante la conquista musulmana de Siria romana, unos 4.000 soldados bizantinos griegos bajo su comandante Joachim convirtieron al Islam y sirvieron como tropas regulares en la conquista de ambos Anatolia y Egipto. Durante la conquista de Egipto, los coptos se convirtieron al Islam y fueron reclutados y facilitado la conquista.

Durante la conquista del norte de África, los bereberes se convirtieron al Islam siendo reclutados como soldados regulares.

Los  componentes del ejército fueron:

  • Rijal o la Infantería
  • Fursan o la caballería a caballo
  • Rumat o los arqueros
  • Taliah o patrullas para vigilar los movimientos del enemigo
  • Rukban o el cuerpo de camello
  • Nuhhab al-Mu’an o partidas de forraje

La infantería

Ejército Rashidun basó en gran medida de su infantería. Se empleaba defensivamente, los lanceros musulmanes  con lanzas de 2,5 m cerraban filas, formando un muro de protección para que los arqueros pudiesen lanzar flechas  sin peligro. Realizaban cargas y retiradas repetidas llamadas karr wa Farr, utilizando lanzas y espadas, combinadas con la lluvia de flechas para debilitar a los enemigos y poder realizar un contraataque o ataques envolventes decisivos con la caballería.

Existía un cuerpo especial llamado los mubarizun (retadores), estaba compuesto por campeones. Su papel era minar la moral del enemigo desafiando a los campeones enemigos a un combate singular antes de iniciarse la batalla. A veces se desarrollaban varios combates con el fin de retrasar la batalla. Se distinguían por llevar un turbante de color rojo e iban fuertemente protegidos, no debían de perseguir a un campeón enemigo derrotado más de dos tercios del camino hacia las líneas enemigas para evitar el riesgo de ser aislados. Jalid participó en varios desafíos.

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Mubarizún del ejército de Rashidún siglo VII. Era un cuerpo de retadores o duelistas que desafiaban a los campeones enemigos a un combate singular antes de iniciarse la batalla. Llevaban un turbante de color rojo e iban fuertemente protegidos, no debían de perseguir a un campeón enemigo derrotado más de dos tercios del camino hacia las líneas enemigas para evitar el riesgo de ser aislados. Detrás se ve a un Ansar a caballo con su turbante amarillo. Autor Mubarizún para ArtStation

Había un cuerpo especial llamado los Ansar que lo constituían los guerreros que habían acompañado al profeta en Arabia y solían constituir la Guardia. Eran un grupo de personas formado por tres o cuatro tribus, que vivían en Medina, que brindaron ayuda y protección al profeta Mahoma y sus seguidores. Esta ayuda se produjo después de un tiempo en el que sufrieron años de penurias y torturas a manos de los lugareños de La Meca. Los Sahabas, o compañeros de Mahoma, se dividen en dos categorías; los Muhajirun, gente que huyó de La Meca; y los Ansar, aquellos que dieron la bienvenida y acogieron a los Muhajirun. En Medina, cada familia Ansar acogió a un miembro de Muhajirun y les ofreció un lugar para quedarse y protección. Conocidos por su piedad y coraje, se les concedió llevar la prenda de cabeza de color amarillo, eran los mejor armados y también había jinetes.

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Guerreros Ansar del califato Rashidún. Los Ansar fueron los guerreros fundadores del Islam. En el momento de la conquista de La Meca, los Ansar estaban tan fuertemente protegidos que solo se les podían ver los ojos. Eran conocidos por llevar turbantes amarillos. Autor Mubarizún para ArtStation

 La caballería

La caballería Rashidun fue una de las fuerzas de caballerías ligeras más exitosos. Estaban armados con lanzas, hasta cinco y medio metros de largo y espadas.

Inicialmente, la caballería fue utilizada como fuerza de reserva, con su principal función era atacar al enemigo una vez fuesen debilitados por las repetidas cargas y retiradas de la infantería. La caballería entonces haría un contraataque o movimientos envolventes contra el ejército enemigo. Normalmente se  situaban detrás de los flancos y del centro.

La proporción estaba inicialmente limitada a menos del 20 %, debido a condiciones  económicas y climáticas.  Cuando se conquistaron las tierras ricas del Persia y Siria, muchos guerreros árabes adquirieron caballos como botín o tributo, de manera que al final del período Rashidun la caballería era casi la mitad de la fuerza.

Los arqueros montados al principio no fueron utilizados por la caballería Rashidun, a diferencia de sus oponentes bizantinos y persas, esto no era un método de lucha tradicional árabe. A medida que la conquista de Persia progresó, algunos jinetes sasánidas se convertieron al Islam. Los  «Asawira» fueron muy valorados  como jinetes pesados, así como arqueros montados.

Caballería ligera de los musulmanes durante los últimos años de la conquista islámica del Levante, se convirtió en la parte más poderosa del ejército. Había una unidad especial de caballería formada por Jalid con los veteranos de la campaña de Irak y Siria con el nombre mutaharrik tolaiha o la guardia móvil.

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Caballería de élite Rashidun. Jalid ibn al Walid y Zarrar ibn al Azwar lideraron la mutaharrik tolaiha o la guardia móvil a través del mortífero desierto sirio, para reforzar a los ejércitos musulmanes en la batalla contra los ejércitos bizantinos. Autor Mubarizún para ArtStation

Los arqueros

Los arcos se fabricaban a nivel local en varias partes de Arabia, los más típicos eran los arcos Hijazi. Podrían ser una pieza de madera o de dos piezas que se unían. Tenían una longitud de 2 m,  similar a la longbow inglés. El alcance útil solía ser alrededor de 150 metros. Arqueros musulmanes tempranos eran de infantería que demostraban ser muy eficaces contra la caballería, por lo que se situaban a los flancos.

Los camellos

Los árabes no necesitaban de caminos para su movimiento, ya que no tenía carros y todo el transporte se realizaba sobre camellos. Así, este ejército podía ir a cualquier parte y atravesar cualquier terreno siempre los hombres y los animales pudiesen moverse. Esta facilidad de movimiento dio a los musulmanes una tremenda ventaja sobre los bizantinos y los persas en movilidad y velocidad. Cuando este ejército se movía, lo hacía  como una caravana, y daba la impresión de una horda.  Durante la marcha los hombres iban montados sobre camellos o sobre caballos. Una vez descargados los camellos eran empleados como caballería montada.

El ejército no se movía lejos del desierto. La idea era luchar las batallas con la retaguardia hacia el desierto, para usarlo como vías de escape seguras en caso de derrota.

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Infantería Rashidun: (1) guerrero Ansar o primeros hombres del profeta, se distingue por su pañuelo amarillo; (2) arquero; (3) mujer musulmana. Autor Angus McBride

La inteligencia

Los servicios de espionaje o inteligencia, se organizaron por primera vez por Jalid ibn Walid durante su campaña en Irak. Más tarde, cuando fue transferido al frente sirio. Organizó el departamento de espionaje allí también, y más tarde se convirtió en una parte esencial del ejército y se convirtió en un departamento separado que procuraba inteligencia sobre los movimientos y actividades del enemigo. Se creó la Taliah o patrullas para vigilar los movimientos del enemigo. Esta unidad contaba con los habitantes de la zona de la tierra conquistada, estaban muy bien organizados y pagaban a espías de su trabajo.

También se adjuntaban informadores a cada unidad, con el fin de mantener al Califa plenamente informado sobre todo lo relacionado con el ejército.

A Omar le corresponde el mérito de establecer fortalezas y campamentos permanentes para que los soldados descansaran durante su marcha hacia el enemigo. Por lo tanto, fueron construidas nuevas ciudades, como Basora, Kûfa y Al Fustât, donde los soldados podían tomar un descanso y repeler los ataques de los enemigos.

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Fortaleza árabe de Qasr al-Hayr al-Sharqi (castillo del oeste), era una plaza situada entre Talmud (Palmira) y Deir ez-Zor, construida como fortaleza y campamento permanente.
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-02-10. Última modificacion 2022-03-31.
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