Edad Media Los árabes El ejército del Califato Ortodoxo o Rashidún

Antecedentes

El ejército Rashidun fue uno de los más poderosos y efectivos del mundo en su época, derrotó  a ambas superpotencias. Su tamaño fue inicialmente 13.000 soldados en el año 632, pero según se expandió, creció gradualmente hasta 100.000 soldados hacia el  657. Los dos generales más exitosos fueron Jalid ibn al-Walid, que conquistó Persia y Mesopotamia conquistado Siria romana, y Amr ibn al-As, que conquistó el Egipto romano.

Solo los conversos formaban parte del ejército regular. Durante las guerras Ridda el ejército se componía principalmente de los cuerpos de Medina, La Meca y Taif. Más tarde, durante la conquista de Irak en 633 cuerpos de muchos beduinos fueron reclutados en las fuerzas como tropas regulares. Durante la conquista islámica de Persia Sasánida, unas 12.000 tropas persas de élite se convirtieron al Islam y sirvieron más tarde, durante la invasión completa del imperio. Durante la conquista musulmana de Siria romana unos 4.000 soldados bizantinos griegos bajo su comandante Joachim convirtieron al Islam y sirvieron como tropas regulares en la conquista de ambos Anatolia y Egipto. Durante la conquista de Egipto, los coptos se convirtieron al Islam y fueron reclutados y facilitado la conquista. Durante la conquista del norte de África, los bereberes se convirtieron al Islam siendo reclutados como soldados regulares.

Los  componentes del ejército fueron:

  • Rijal o la Infantería
  • Fursan o la caballería a caballo
  • Rumat o los arqueros
  • Taliah o patrullas para vigilar los movimientos del enemigo
  • Rukban o el cuerpo de camello
  • Nuhhab al-Mu’an o partes del forraje

La infantería

Ejército Rashidun basó en gran medida de su infantería. Se empleaba defensivamente, los lanceros musulmanes  con lanzas de 2,5 m cerraban filas, formando un muro de protección para que los arqueros pudiesen lanzar flechas  sin peligro. Realizaban cargas y retiradas repetidas llamados karr wa Farr, utilizando lanzas y espadas, combinadas con la lluvia de flechas para debilitar a los enemigos y poder realizar un contraataque o ataques envolventes decisivos con la caballería.

Infantería rashidún

Infantería de Califato Rashidún: 1 infante Ansar o guerreros que habían acompañado al Profeta, lleva dos cotas de malla con una túnica árabe o durra entre ellas, el casco es de origen persa, la espada se lleva con una correa al hombro o baldaric típico de los árabes; 2.- arquero, 3 mujer árabe. Autor Angus McBride para Osprey

Existía un cuerpo especial  llamados los mubarizun (retadores), estaba compuesto por campeones. Su papel era minar la moral del enemigo desafiando y matando a los campeones adversarios antes de la batalla. Había un cuerpo especial llamado los Ansar que lo constituían los guerreros que habían acompañado al profeta en Arabia y solían constituir la Guardia. Llevaban la prenda de cabeza de color amarillo, eran los mejor armados y también había jinetes.

 La caballería

La caballería Rashidun fue una de las fuerzas de caballerías ligeras más exitosos. Estaban armados con lanzas, hasta cinco y medio metros de largo y espadas.

Inicialmente, la caballería fue utilizada como fuerza de reserva, con su principal función era atacar al enemigo una vez fuesen debilitados por las repetidas cargas y retiradas de la infantería. La caballería entonces haría un contraataque o movimientos envolventes contra el ejército enemigo. Normalmente se  situaban detrás de los flancos y del centro.

La proporción estaba inicialmente limitada a menos del 20%, debido a condiciones  económicas y climáticas.  Cuando se conquistaron las tierras ricas del Persia y Siria, muchos guerreros árabes adquirieron caballos como botín o tributo, de manera que al final del período Rashidun la caballería era casi la mitad de la fuerza.

Los arqueros montados al principio no fueron utilizados por la caballería Rashidun, a diferencia de sus oponentes bizantinos y persas, esto no era un método de lucha tradicional árabe. A medida que la conquista de Persia progresó, algunos jinetes sasánidas se convertido al Islam. Los  “Asawira” fueron muy valorados  como jinetes pesados, así como arqueros montados.

Caballería ligera de los musulmanes durante los últimos años de la conquista islámica del Levante, se convirtió en la parte más poderosa del ejército. Había una unidad especial de caballería formada por Jalid con los veteranos de la campaña de Irak y Siria con el nombre mutaharrik tolaiha o la guardia móvil.

Caballería Rashidún

Caballería del Califato Rashidún: 1 caballería Ansar conocida como mutaharrik tolaiha o Guardia Móvil, con su característico  turbante amarillo, eran guerreros que habían acompañado al profeta; 2 jinete Asawira o persa convertido al Islam, eran muy apreciados; 3 jinete auxiliar  bereber. Autor Angus McBride para Osprey

 

Los arqueros

Los arcos se fabricaban a nivel local en varias partes de Arabia, los más típicos eran los arcos Hijazi. Podrían ser una pieza de madera o de dos piezas que se unían. Tenían una longitud de 2 m,  similar a la longbow inglés. El alcance útil solía ser alrededor de 150 metros. Arqueros musulmanes tempranos eran de infantería que demostraban ser muy eficaces contra la caballería, por lo que se situaban a los flancos.

Los camellos

Los árabes no necesitaban de caminos para su movimiento, ya que no tenía carros y todo el transporte se realizaba sobre camellos. Así, este ejército podía ir a cualquier parte y atravesar cualquier terreno siempre los hombres y los animales pudiesen moverse. Esta facilidad de movimiento dio a los musulmanes una tremenda ventaja sobre los bizantinos y los persas en movilidad y velocidad. Cuando este ejército se movía, lo hacía  como una caravana, y daba la impresión de una horda.  Durante la marcha los hombres iban montados sobre camellos o sobre caballos. Una vez descargados los camellos eran empleados como caballería montada.

El ejército no se movía lejos del desierto. La idea era luchar las batallas con la retaguardia hacia el desierto, para usarlo como vías de escape seguras en caso de derrota.

La inteligencia

Los servicios de espionaje o inteligencia, se organizaron por primera vez por Jalid ibn Walid durante su campaña en Irak. Más tarde, cuando fue transferido al frente sirio organizó el departamento de espionaje allí también, y más tarde se convirtió en una parte esencial del ejército y se convirtió en un departamento separado que procuraba inteligencia sobre los movimientos y actividades del enemigo. Se creó la Taliah o patrullas para vigilar los movimientos del enemigo. Esta unidad contaba con los habitantes de la zona de la tierra conquistada, estaban muy bien organizados y pagaban a espías de su trabajo.

También se adjuntaban informadores a cada unidad, con el fin de mantener al Califa plenamente informado sobre todo lo relacionado con el ejército.

A Omar le corresponde el mérito de establecer fortalezas y campamentos permanentes para que los soldados descansaran durante su marcha hacia el enemigo. Por lo tanto, fueron construidas nuevas ciudades, como Basora, Kûfa y Al Fustât, donde los soldados podían tomar un descanso y repeler los ataques de los enemigos.

Fortaleza árabe

Fortaleza árabe de Qasr al-Hayr al-Sharqi (castillo del oeste), era una plaza situada entre Talmud (Palmira) y Deir ez-Zor, construida como fortaleza y campamento permanente

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2015-02-10. Última modificacion 2017-03-25.