Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Batalla de Bergen y Minden 1.759
Batalla de Bergen y Minden 1.759


Batalla de Bergen (13 de abril de 1.759)

Antecedentes

Durante el invierno de 1.758-59, se enviaron refuerzos desde Gran Bretaña con los suministros necesarias, mientras que unos miles de reclutas se reclutaron en Alemania para el ejército aliado, llevando el ejército de Fernando de Brunswick a 70.000 hombres. Se había concluido una tregua hasta el 16 de marzo de 1.759.

Los franceses, con el nuevo gobierno de Étienne François Choiseul, estaban dispuestos a hacer grandes refuerzos para la campaña de 1.759. Tomaron la ciudad de Fráncfurt del Main, que convirtieron en el cuartel general de su ejército del sur.

Fernando de Brunswick se propuso desalojarlos de la región y, tras dejar 25.000 soldados para observar al mariscal Louis Georges Érasme de Contades en el principado de Lippe, marchó rápidamente con 30.000 hombres, dejando sus cuarteles de invierno a fines de marzo. Su destino era Fránkfurt donde los franceses tenían una base en el río Main. La intención era expulsar a los franceses de Westfalia. A finales de mes su ejército estaba compuesto por unos 27.000 hombres agrupados en tres divisiones. Una estaba mandado por el propio Fernando, otra por el príncipe de Isenburg y la tercero por el duque de Holstein-Gottorp.

Las operaciones comenzaron con la toma de Fulda y Meiningen por las tropas del ejército imperial bajo el mando del mariscal de campo Zweibrücken. Cuando el ejército imperial se retiró a Bohemia, Fernando se mudó a Hesse con la esperanza de caer sobre el cuerpo ejército de Broglie antes de que pudiera reforzarse.

El 10 de abril, Fernando partió de Fulda con el ejército aliado principal, dejando a unos 11.000 hombres para cubrir el electorado de Hannover y el obispado de Münster, y marchó en tres columnas hacia las posiciones de Broglie. El duque de Holstein-Gottorp sostiene el ala derecha, el Príncipe hereditario el centro y Ysenburg la izquierda. El duque de Holstein-Gottorp llegó a Voelzberg, al sur de Vogelsberg, luego a Ulrichstein y Freiensteinau, pero encontró estas últimas aldeas ocupadas por tropas francesas que ofrecieron una feroz resistencia en Freiensteinau. Después de la lucha, los franceses se retiraron a Frankfurt.

El 11 de abril, las columnas de los aliados llegaron a Pferdebach, Rinderbügen y Büdingen. El mismo día, Broglie fue informado de la aproximación del ejército aliado y envió algunas tropas francesas, incluido el regimiento de Narbonne para frenar el avance aliado. Estas tropas se distinguieron en la defensa de Fritzlar. Todavía el mismo día, las guarniciones francesas de Birstein y Salmunster se retiraron al ejército principal, concentrándose bajo Broglie en Friedberg.

Fischer fue enviado a Friedberg con su cuerpo para vigilar el almacén. Finalmente, la ciudad de Hanau y Giessen fueron guarnecidas. Además, d’Armentières envió a Saint-Germain con un cuerpo de 10.000 efectivos (14 Bns y 4 Escons que consisten en los RI de Champagne (4), Navarre (4), Belzunce (4), y Bouillon (2) y los dragones de Caraman (4) como refuerzos para Broglie. Saint-Germain marchó hacia el río Lahn.

El jueves 12 de abril, Broglie ordenó un avance en la línea Bergen-Vilbel. Inmediatamente preparó sus posiciones en Bergen, un pueblo a unos 10 km de Frankfurt en el camino a Hanau, ordenando hacer gaviones y abatis mientras guarnicionaba el pueblo con 8 Bns (2 de Plante, 2 de Waldner, 2 de Royal-Suédois, y 2 de Royal Deux-Ponts). El mismo día, Fernando llegó a Windecken, un pueblo a unos 24 km al noreste de Frankfurt, donde pasó la noche en armas, con la intención de una batalla al día siguiente a las seis de la mañana.

Preludio

El campo de batalla se prestaba a una postura defensiva. La ciudad amurallada de Bergen estaba a la derecha sobre un risco que daba a la llanura que inundaba el río Main y por lo tanto no podía ser flanqueada en ese lado. Al noroeste de la ciudad estaba el Berger-Warte, una colina baja que dominaba la zona central y sobre la cual se erguía, y aún permanece, una antigua torre. A la izquierda estaba la ciudad de Vilbel, junto al río Nidda, cuya llanura aluvial estaba cubierta por una extensión de bosque.

Despliegue del ejército francés

Victor François, duque de Broglie disponía 30.500 efectivos encuadrados en 46 Bns, 44 Escons, 45 cañones pesados y alrededor de 66 cañones de batallón (incluidos 16 sajones), y unos 500 de tropas ligeras desplegaron a vanguardia: Desplegó sus fuerzas:

Detrás de Bergen 15 Bns en columnas de espera:

  • Primera línea mandada por bajo el príncipe Camilo de Lorraine con 7 Bns (4 de Piémont, 1 de Royal Roussillon, y 2 de Alsacia ).
  • Segunda línea manda por el conde de Orick con 8 Bns (2 de Castellas, 2 de Diesbach, 2 de Rohan Montbazon, y 2 de Beauvoisis).

Centro bajo el conde de Beaupréau con 32 Escons:

  • Primera línea 12 ECs: BRC de Comisario General (2 Comisario General, 2 Balincourt, y 2 Archiac); BRC de Lameth (2 Bussy-Lameth, 2 Montcalm, y 2 Toustain-Viray). 8 baterías de artillería
  • Segunda línea mandada por el marqués de Castries con 12 ECs: BRC de Penthièvre (2 de Penthièvre, 2 Moustiers, y 2 Poly Saint-Thiébault); BRC Des Salles (2 Des Salles, 2 de Vienne, y 2 de Vogüé).
  • Reserva 8 EDs (4 de Roy, y 4 de la Ferronnaye).

Izquierda manda por el barón de Dyherrn, con 33 Bns, y 12 Escons:

  • Primera línea 12 Bns: 1ª BRI Sajona 6 BIs y 2ª BRI Sajona 6 BIs. Artillería (16 x 4-pdrs)
  • Segunda línea 12 Escons: 4 EDs de Apchon, y BRC Royal-Allemand con 8 ECs (2 Royal-Allemand, 2 Nassau-Ussingen, 2 Wurtemberg, 2 Caballerí lígera).
  • Reserva 11 Bns: BRI Dauphin (2 Dauphin, y 2 Enghien); BRI Anhalt (2 Anhalt y 1 Bergh); BRI Real de Bavière (2 Royal Bavière y 2 Nassau).

Las reservas formaron en columnas de espera, un tipo de formación que se anticipaba a las tácticas napoleónicas y, por lo tanto, no era de uso común en este momento.

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Batalla de de Bergen (13 de abril de 1759). Despliegue de fuerzas. Autor Joseph-Erasmus Bellinger

Despliegue del ejército aliado

El príncipe Fernando de Brunswick disponía de unos 24.000 efectivos 27 Bns, 13 Cías jägger (1.900), 40 Escons, 46 cañones pesados. Desplegó en:

  • Vanguardia 3 Cías de jägers hannoveriano montados, 6 Cías de jägers a pie, 2 Escons de húsares negros de Ruesch.
  • Primera columna (o de vanguardia) bajo el príncipe heredero Fernado con 9 Bns y 11 Escons: Vanguardia bajo el mayor-general Gilsa con 4 EDs de Leib, 2 BGs (Dehne y Cramm). Fuerza principal 9 Bns (1 Zastrow, 1 Mansbach, 1 Prinz Anhalt, 2 Imhoff, 2 Behr, 2 Leib de Brunswick); 7 Escons británicos (2 EDs del 2º dragones Grises, 2 EDs del 6º Inniskilling, 3 ECs de Royal Blues); artillería (2×6 , 2×12, 3 obuses)
  • Segunda columna (o columna izquierda) bajo el príncipe Ysenburg asistido por el teniente-general von der Schulenburg con 10 Escons y 9 Bns: Vanguardia 1 BG de Mirbach; y 6 Escons (4 EDs Dachenhausen y 2 ECs de Hammerstein). Fuerza principal con 10 Escons hesianos (4 EDs Prinz Friedrich, 2 ECs de Pruschenk, 2 ECs de Leib, 2 Prinz); 5 Bns hannoveriano (1 Post, 1 Linstrow, 1 Monroy, 1 Wrede, y 1 Fersen ); 4 Bns hesianos (1 Prinz Carl, 1 Prinz Ysenburg, 1 Canitz, y 1 Hessen-Hanau). Artillería (11×12)
  • Tercera columna bajo el duque Holstein asistido por el teniente-general Granby, el príncipe von Anhalt con 8 Bns y 11 Escons: Vanguardia: 4 Cías jägers hesianas, voluntarios de Trümbach, 1 Escon de húsares negros de Ruesch, 1 BG hesiano de Fausto. Fuerza principal 10 EDs prusianos (5 de Holstein-Gottorp, y 5 de Finckenstein); 5 Bns hesianos (1 Garde, 1 BG Leib, 1 Erbprinz, 1 Leib, y 1 Gilsa)
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Batalla de de Bergen (13 de abril de 1759). Despliegue de Fuerzas. Fuente libro Kriege Friedrichs des Grossen. https://digital.ub.uni-potsdam.de/content/titleinfo/152201

La batalla

El 13 de abril, al amanecer, Broglie desplegó su ejército en orden de batalla. Su derecho estaba anclado en el pueblo de Bergen y continuaba hasta Frankfurt en un terreno bastante empinado intercalado con huertos separados por setos. Los árboles fueron talados para formar abatís.

La columna del príncipe Heredero avanzó primero. Envió destacamentos a Friedberg, Giessen y Hanau, mientras que el duque de Holstein-Gottorp se detuvo en Langenbergheim y Ysenburg en Marköbel.

A las 06,00 horas. Del 13 de abril, un fuego creciente de mosquetería comenzó a recibirse. Después de una lucha, las tropas ligeras jäger que marchaban a la cabeza de la vanguardia ocuparon Marköbel al noreste de Bergen, haciendo retroceder a los piquetes franceses. Les siguieron 2 escuadrones de húsares negros de Ruesch y la columna del príncipe heredero.

A las 08,00 horas, la columna del príncipe heredero alcanzó la cubierta de la ladera oriental del Am Hohen Stein. Fernando acompañó a la vanguardia, apresurando a los soldados a marchar rápidamente, para alcanzar al enemigo lo más rápido posible. En este momento, el ejército francés estaba completamente desplegado. Las tropas ligeras aliadas atacaron a los voluntarios de Alsacia (aproximadamente 450 hombres) ocupando puestos avanzados. Broglie envió un mensaje a Saint-Germain, pidiéndole que marchara rápidamente hacia Bergen con su cuerpo.

La columna de Ysenburg seguía de cerca a la vanguardia. Sin embargo, el duque de la columna de Holstein-Gottorp, a la derecha de Ysenburg, se retrasó 3 horas. Fernando reconoció el terreno entre Am Hohen Stein y Vilbel. Pero desde allí solo tenía una vista parcial de las líneas enemigas. Podía ver muchos regimientos en el frente y en Bergen, pero ninguna de las reservas detrás de Bergen y el Wartberg. Fernando consideró que el enemigo acababa de llegar y no estaba en posesión total del terreno. En consecuencia, ordenó un ataque contra Bergen. Los jäger marcharon hacia el norte para fijar a los sajones. Capturaron Vilbel, destruyendo un pontón.

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Batalla de Bergen (13 de abril de 1759). Vista del campo de batalla. Autor Charles-Antoine Cozettz

Mientras tanto, Broglie había reunido a sus generales detrás de la torre de Wartberg y les había dado sus instrucciones, insistiendo en una obstinada defensa de la ciudad de Bergen. También tomó disposiciones para una eventual retirada.

A las 09,30 horas, las tropas aliadas avanzaron en 3 columnas sobre Bergen.

A las 10,00 horas, comenzó la acción. El príncipe heredero con unidades de Hesse y de Brunswicker atacó desde el norte, seguido pronto por Gilsa que avanzaba desde el este. Un violento fuego de mosquetería golpeó a las tropas aliadas que avanzaban y que, desorganizadas por huertos y setos, pronto quedaron desordenadas. Finalmente, retrocedieron lentamente, respondiendo al fuego de los defensores. El regimiento francés más involucrado en esta lucha fueron Planta y Royal Suédois.

Fernando, escoltado por una compañía de granaderos, acompañó a la primera línea. Fue arrastrado por las unidades en retirada. Sin embargo, inmediatamente se dirigió a 2 compañías de granaderos desplegadas cerca del Am Hohen Stein por el Príncipe Heredero y les ordenó atacar. Esto dio la oportunidad a los batallones en retirada de reunirse y avanzar detrás de los granaderos. Algunas cañones aliados (2×6 y 1×12) abrieron fuego para apoyarlos.

Mientras soportaban grandes pérdidas, los granaderos conquistaron los huertos y granjas y llegaron al camino hundido del este. Después de un descanso para darse un respiro en el camino hundido, avanzaron en campo abierto en las afueras del este de Bergen, justo al lado de la muralla. Bajo un intenso fuego y defendiéndose con violentas descargas, los granaderos aliados llegaron a la muralla, pero fueron detenidos por un abatís. Luego, los franceses dispararon contra ellos a quemarropa mientras una batería los hacía fuego. Los granaderos fueron detenidos y rechazados por una masa de infantería francesa que venía de la retaguardia de la aldea. De hecho, 2 BIs de Piémont y 1 BI de Royal Roussillon avanzaron por la calle principal de Bergen, pero fueron detenidos por una descarga a menos de 50 pasos. A pesar de este enfrentamiento inicial, otras compañías francesas atacaron a bayoneta calada y rechazaron a los granaderos aliados que inmediatamente contraatacaron empujando a sus oponentes franceses de vuelta a un viñedo. Luego, cuatro compañías de granaderos franceses pertenecientes a Piémont y Royal Roussillon lanzaron un ataque cuando salieron de la aldea. Al ver esto, los otros batallones franceses se reunieron, regresaron de la viña y apoyaron a los granaderos franceses. Los granaderos aliados finalmente se vieron obligados a retirarse y los franceses capturaron 2×6 cañones.

Broglie, que estaba viendo la batalla desde Wartberg, envió 15 Bns adicionales alrededor de la aldea, 11 del norte y 4 del sur, abrumando a los aliados. Los 2 BIs de Rohan Montbazon y 2 BIs de Beauvoisis atacaron a la bayoneta calada y 2 BIs de Royal Bavière persiguieron a los aliados en retirada.

El príncipe Fernando ordenó que 1 BI Brunswicker se moviera contra los 4 BIs franceses que emergían en el sur de Bergen para cubrir a los granaderos aliados. Los franceses fueron rechazados en su momento y los Brunswickers y los granaderos avanzaron por tercera vez hacia Bergen.

Broglie llamó a todas las unidades a su disposición, incluso los sajones. Logró reunir 23 batallones y personalmente los condujo al ataque. Las unidades aliadas agotadas fueron conducidas hacia atrás y no pudieron reunirse antes de llegar a la cobertura de Am Hohen Stein. Durante este combate, Gilsa resultó herido.

Mientras tanto, la columna de Ysenburg había llegado al campo y 4 Escons y 1 batallón hesianos recibieron de inmediato la orden de formar una línea y atacar. Esto permitió a los granaderos exhaustos reunirse y reanudar su valiente avance. El camino hundido fue conquistado por segunda vez y llegaron el abatís. Pero por segunda vez, el abatís detuvo a los aliados que se vieron obligados a retirarse.

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Batalla de de Bergen (13 de abril de 1759). Vista de la batalla. Autor Joseph-Erasmus Bellinger

Durante algún tiempo el sangriento campo de batalla quedó en silencio. Fernando ordenó reenviar todas los cañones que pudo reunir para apoyar el avance de toda la columna de Ysenburg. Los aliados lanzaron un cuarto ataque cubierto por una intensa mosquetería y disparos. Sin embargo, después de un poco de tiempo, fueron atrapados en un violento fuego de artillería desde el camino hundido: Broglie también había desplegado todas los cañones que pudo reunir a lo largo del lado este del camino. Desde esa posición vertieron un fuego devastador en las columnas que avanzaban. A pesar del fuego de artillería, los hannoveriano y los hessianos desplegaron en línea y marcharon por quinta vez directamente a Bergen. Detrás de ellos, los restos de los batallones de Gilsa se reunieron y les siguieron.

Sin embargo, esta fue una lucha contra todo pronóstico. La enorme diferencia de número comenzó a notarse, ya que Broglie lanzó contra todos los batallones disponibles, liderando personalmente al RI Rohan Montbazon. Así, 19 batallones aliados, de los cuales solo 9 eran frescos, se enfrentaron a 30 batallones franceses. Ysenburg cayó muerto mientras intentaba reunir a sus hombres. Superados en número por cinco a uno, los aliados retrocedieron, dejando atrás muchos muertos y heridos.

El príncipe heredero con algunas tropas cubrió su retirada, mientras que Fernando ordenó a los 4 EDs hesianos de Prinz Friedrich cargar. Estos escuadrones tuvieron un éxito considerable, atacaron a los triunfantes batallones franceses de flanco, los derrotaron y llegaron a las murallas de Bergen antes de que el fuego de infantería los obligara a retirarse.

Mientras tanto, Fernando estaba reuniendo a la multitud de tropas dispersas que se estaban reagrupando detrás del Am Hohen Stein, al amparo de una línea de caballería aliada que había rechazado a algunos escuadrones franceses que intentaron perseguir a la infantería derrotada de Ysenburg. Cuando Broglie ordenó el despliegue de la artillería en el camino hundido para concentrar su fuego en estas unidades de caballería aliadas, Schulenburg (que había reemplazado a Ysenburg) les llamó de regreso. Finalmente, la columna del duque de Holstein-Gottorp apareció en el campo de batalla con 4 cañones pesados.

Broglie permaneció en su posición fuerte sin intentar ninguna acción ofensiva. Sin embargo, movió su reserva a una posición desde la cual podía apoyar ambas alas.

El duque de Holstein-Gottorp ordenó que su columna se desplegara, junto con 21 cañones pesados, a la derecha de lo que quedaba de la columna del príncipe heredero. Fernando reconoció las posiciones francesas y observó a los batallones enemigos que avanzaban desde el Wartberg. Fernando sospechaba de un ataque francés, pero solo Broglie intentaba reforzar sus líneas con tropas nuevas.

Los artilleros de ambos ejércitos se enfrentaron en un duelo de artillería que duró hasta el atardecer.

Durante la noche, los aliados se retiraron con la columna del príncipe heredero formando la retaguardia. Broglie mantuvo su posición mientras Saint-Germain llegó a Bergen con su cuerpo para reforzarlo. Aunque fue una clara victoria francesa, de Broglie no persiguió agresivamente a Fernando, que pudo escaparse con su ejército hacia Minden

Secuelas

Los aliados tuvieron 415 muertos, 1.770 heridos y 188 desaparecidos; los franceses 500 muertos y 1.300 heridos. El teniente general Dyherrn del contingente sajón fue herido de muerte por una bala de cañón (moriría en Frankfurt el 24 de abril).

Ese fue el momento más difícil para Fernando, e incluso su cuñado, Federico el Grande, se compadeció de él para tratar de subir su moral. Sin embargo, Fernando se recuperó y se redimió a sí mismo y a su ejército más adelante, ese mismo año, en la batalla de Minden el 1 de agosto.

Batalla de Minden (1 de agosto de 1.759)

Antecedentes

El 25 de abril, Louis Georges Érasme, marqués de Contades, llegó a Frankfurt desde París para tomar el mando del ejercito francés en Alemania.

El 10 de mayo, el ejército francés (129 Bns, 138 Escons) decidió invadir el electorado de Hesse. Fernando de Brunswick se dirigió a Westfalia con 15.000 hombres, y dejó 16.000 hombres bajo el teniente-general barón de Imhoff para proteger a Hesse.

Los ejércitos franceses tomaron Kassel y Münster. A principios de julio de 1.759, una fuerza francesa bajo el duque de Broglie capturó la ciudad de Minden por sorpresa, asegurando así un puente sobre el Weser y obteniendo acceso a Hannover.

Si no se tomaba una decisión apropiada, parecía plausible que los franceses pudieran ocupar el electorado de Hannover, por lo que Fernando de Brunswick decidió plantarles batalla.

Marchó en tres columnas a Petershagen y acampó cerca del pueblo de Hille; a su derecha tenía un pantano y a la izquierda el pueblo de Fredewald y los de Nordhemmern y Holthausen al frente. El general Wangenheim, con 15 Bns y una brigada de artillería, fue asignado detrás de la aldea de Thornhausen, que fue fortificada. El coronel Luckner, con los húsares de Hannover y dos batallones de granaderos, se envió a Buckeburg al otro lado del río Weser a observar a las tropas mandadas por el duque Broglie.

Los franceses estaban acampados en una posición defensiva quedando Minden a su derecha, una empinada pendiente a su izquierda y un pantano al frente. Las tropas francesas tenían que ocupar un espacio de tres kilómetros, mientras que las fuerzas del duque Fernando se extendían unos nueve kilómetros del río Weser a Hille.

Un ataque por parte de Fernando de Brunswick era una temeridad con pocas esperanzas de éxito, por lo que su objetivo era sacar a los franceses de su excelente posición defensiva.

El duque Fernando abandonó su propio campamento a plena luz del día, el 31 de julio, dejando tras de sí a 5.000 hombres con la aparente misión de mantener la comunicación con el río.

El mariscal de Contades, observó a ese regimiento como una presa fácil y el día 1 de agosto puso en movimiento a su ejército para capturar a la pequeña fuerza.

El ejército francés se puso en marcha en ocho columnas, pero al llegar a una pequeña altura cerca de Minden, Contades pudo observar que lo que tenía frente a él era la totalidad del ejército anglo-hannoveriano, ya que la noche anterior Fernando había vuelto sobre sus pasos sin que los franceses pudieran detectar sus movimientos. La retirada de las tropas francesas no parecía fácil y podía repercutir en la moral de la tropa, por lo que Contades y Broglie decidieron aceptar la batalla.

La característica del terreno, que había sido su principal fuerza en la posición anterior, era ahora totalmente perjudicial para las fuerzas francesas, puesto que se encontraban encerrados entre un río y el pantano que anteriormente protegía su frente, por lo que no podían hacer un uso adecuado de su superioridad numérica. Por si todo esto fuera poco, había que añadir que se vieron obligados a mantener un despliegue anormal, dado que la infantería ocupaba las alas y la caballería el centro, un despliegue que recordaba al despliegue francés en la batalla de Höchstädt (1.704).

Las tropas francesas estaban formadas en un ángulo recto muy amplio desde el nordeste en Hahlen hasta Maulbeerkamp y giraba bruscamente hacia el este, atravesando Kutenhausen, apoyando su flanco derecho en el río Weser. La fuerza norte estaba a las órdenes de Broglie, mientras que el flanco derecho lo mandaba Contades. El centro estaba ocupado por la caballería mandada por el duque Fitz-James.

Las tropas anglo-hannoverianas estaban dispuestas entre Hartum y Stemmer, mientras Wangenheim se oponía a Broglie y George Sackville formaba el flanco derecho.

Despliegue de fuerzas

El martes por la noche el 31 de julio, el campamento francés estaba alertado en la oscuridad. Más de 50.000 franceses estaban en movimiento. Contades tenía 19 puentes listos en el arroyo Bastau, frente a él. Planeaba marchar a su ejército a través de esos puentes, a sus diversas estaciones en la llanura de Minden. La misma tarde, Fernando ordenó que, a la 01,00 horas, el ejército estuviera listo para marchar; que la caballería debe ser ensillada (Sackville nunca recibió o ignoró esta orden porque su caballería fue ensillada solo a las 04,00 horas); los caballos de artillería se enjaezaron y la infantería se reunió; pero las tiendas no debían ser atacadas, ni las tropas puestas bajo las armas hasta nuevas órdenes.

El 1 de agosto, después de la medianoche, el ejército de Contades salió de su campamento en 8 columnas. Mientras tanto, Broglie pasó el Weser por el puente de la ciudad, formó una novena columna a la derecha del ejército francés y gradualmente se posicionó frente a Todtenhausen.

Sobre de la 01,00 horas, dos desertores franceses fueron llevados por un piquete al príncipe de Anhalt, oficial general del día en el ejército aliado, con la importante información de que todo el ejército francés estaba en movimiento. Fernando había visto signos de cierta agitación la noche anterior y había ordenado que, al observar el más mínimo movimiento en los puestos avanzados, la información debería ser entregada a él de inmediato.

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Guerra de los Siete Años. Patrulla de caballería británica descansando. Autor Jean Baptiste Louis Le Paon

Alrededor de las 03,00 horas, un mensajero llegó a la sede de Fernando desde Anhalt con la noticia. Al instante, Fernando convocó a todas sus tropas a las armas y les ordenó marchar a ocupar sus puestos. Sus órdenes ya habían sido emitidas, y eran lo suficientemente claras y precisas.

Aproximadamente en el mismo momento, una batería francesa de 6 cañones comenzó a cañonear la sede de Fernando en Hille. Un cuerpo francés fue desplegado cerca para hacer un falso ataque a Hille para distraer la atención de Fernando de su esfuerzo principal en el ala izquierda aliada. Sin embargo, Fernando se contentó con enviar 2 cañones pesadas a Hille e instruir a las fuerzas aliadas enviadas allí para mantener la posición.

La mañana fue muy brumosa. Las instrucciones de Broglie fueron erradicar Wangenheim y luego aprovechar la brecha de 5 km entre Fernando y Wangenheim. A pesar de que su plan requería un ataque contra el ejército aliado a las 05,00 horas, las tropas de Contade perdieron muchas horas para formarse después de cruzar el Bastau.

A las 05,00 horas, Broglie, un oficial capaz, había cruzado el Weser, asumió su puesto designado a la derecha cerca del Weser, e hizo sus disposiciones para caer sobre Wangenheim, puntualmente y en buen orden. Pero no se atrevió a atacar hasta que se formó el resto del ejército. Mientras tanto, el ejército principal de Contades se estaba formando en orden de batalla en la llanura de Minden. Su caballería ocupaba el brezal en el centro y su infantería a la izquierda se extendía hasta el pantano cerca del pueblo de Hahlen.

A partir de las 05,00 horas, Fernando salió de su campamento, avanzó hacia el este, cerrando en Contades. El avance debía estar en 8 columnas:

  • Primera columna: caballería del ala derecha.
  • Segunda columna: artillería pesada del ala derecha.
  • Tercera y cuarta columnas: infantería del ala derecha.
  • Quinta columna: artillería pesada del centro.
  • Sexta y séptima columnas: infantería del ala izquierda.
  • Octava columna: caballería del ala izquierda.

El centro aliado incluía 6 BIs británicos. Con los aliados, 7 de las 8 columnas se formaron y marcharon con gran rapidez, pero en la columna de Sackville todo era confusión y demora. Algunos de los regimientos estaban listos y otros no. El mismo Sackville no aparecía. No era un buen comienzo para la caballería británica que se suponía que debía formar el ala derecha en Hahlen. Por lo tanto, era muy probable que el pueblo en el que Fernando pretendía descansar su flanco derecho fuera ocupado por los franceses antes de que Sackville pudiera estar allí para evitarlos.

Alrededor de las 05,00 horas, el cuerpo de Wangenheim salió de su campamento a través de las aberturas previamente hechas en el dique y se formaron en orden de batalla de la siguiente manera (de derecha a izquierda): 18 Escons de caballería, 8 BIs de infantería en los setos de Kutenhausen, granaderos, batería de Thonhausen.

Mientras las columnas de Fernando estaban en marcha, Broglie comenzó a encerrar las posiciones de Wangenheim alrededor de Todtenhausen. Broglie persistió en esta táctica durante 3 horas.

Para compensar el retraso de la columna de Sackville, Ferdinand se alejó galopando hacia Hartum y ordenó a los piquetes estacionados allí que se trasladaran de inmediato a Hahlen, y luego se apresuró a regresar a toda velocidad a la última aldea, solo para enterarse de las malas noticias de que ya estaba en posesión de los franceses. Mientras tanto, ni una palabra había llegado de Wangenheim, quien, por lo que sabía, podría estar en serias dificultades. Ferdinand luego envió su solitario ayudante de campamento a Todtenhausen para determinar cómo iban las cosas a la izquierda.

Despliegue de fuerzas aliadas

Entre las 06,00 y las 07,00 horas, las columnas aliadas se desplegaron en orden de batalla desde Hartum y Hahlen a su derecha y Stemmeren a su izquierda. Según las instrucciones de Fernando, los piquetes aliados bajo el príncipe de Anhalt se desplegaron frente a la caballería del ala derecha cerca de Hahlen.

Ala derecha bajo el teniente-general George Sackville con 23 Escons:

  • Primera línea bajo el teniente general señor Sackville con 13 Escons: BRC británica de John Mostyn con 8 Escons (3 ECs Royal Blues, 3 EDs de 1º Guardias de Bland, 2 EDs de 6º de Inniskilling); y BRC hannoveriana de Charles Breitenbach 5 Escons (1 granaderos a caballo, 3 EDs de Breidenbach, y 1 EC de Gardia de Corps). Bía británica (6×12), Bía hannoveriana (16×12, 4×3, 2 obusesx30), protegidas por BI Sachsen-Gotha.
  • Segunda línea mandada por el coronel Elliot con 10 Escons (2 EDs de 3º Guardias de Howard, 2 EDs del 10º de Mordaunt, 2 EDs del 2º Royal o Escoceses Grises, 2 ECs de Bremer, 2 ECs de Veltheim).

Centro mandado por el principe Anhalt con 27 Bns en 4 divisiones:

  • División británica bajo el teniente-general George Spörcken con 8 BIs: en primera línea la BRI de Waldegrave 5 BIs (1 del 12 de Napier, 1 del 37 de Stewart, 1 del 23 de Huske o Reales Escoceses, y 2 Guardias hannoveriano). En segunda línea la BRI de Kingsley con 3 BIs (1 del 20 de Kingsley, 1 del 51 de Brudenell, 1 del 25 de Home).
  • División hannoveriana de Scheele con 6 BIs: En primera línea la BRI Scheele con 3 BIs (1 Hardenberg, 1 Reden, 1 Scheele). En segunda línea la BRI de Wissembach con 3 BIs (1 Stolzenberg, 1 Estorff, 1 Prinz Friedrich hesiano)
  • División hesiana de Wutginau con 6 BIs: en primera línea la BRI hesiana de Toll con 3 BIs (1 Wangenheim hannoveriana, 1 Leibgarde zu Fuss, y 1 Peaje). En segunda línea la BRI de Bischausen con 3 BIs (1 Prinz von Anhalt, 1 Bischhausen, 1 Mansbach).
  • División hesiana- brunswicker de Imhoff con 7 Bns: en primera línea la BRI de Einsiedel 4 Bns (1 Gilsa, Prinz Wilhelm, 1 BG de Leib, 1 Behr brunswicker). En segunda línea BRI de Behr 3 BIs (1 Leib, y 2 de Imhoff brunswicker).
  • Artillería: Bía hannoveriana de Braun (2×10, 12×6, 2×3, obuses 3×16), Bía británica de Bückeburg (8×6), y Bía británica del capitán Foy (9×6).

Ala izquierda mandada por duque de Holstein con 19 Escons:

  • Primera línea 11 Escons (2 ECs de Hammerstein, 2 ECs Leib de Hesse, 2ECs Prinz Wilhem, 5 EDs de Holstein-Gottorp).
  • Segunda línea mandada por el teniente general Urff con 8 Escons (2 ECs milicia hesiana, 2 ECs de Pruschenk de Hesse, 4 EDs de Finckenstein).

Cuerpo de Wangenheim entre el pueblo de Kutenhausen y el río Weser:

  • Ala derecha de caballería: en primera línea la BRC hesiana de Reden 6 EDs (2 de Leib, 4 Prinz Friedrich). En segunda línea BRC hannoveriana de Hanstein 4 ECs (2 de Leib y 2 de Reden); BRC hannoveriana de Grothausen 6 ECs (2 de Heise, 2 de Hodenberg, y 2 de Grothaus).
  • Centro de infantería: 16 BIs BRI hannoveriana con 8 BIs (1 Kielmannsegg, 1 Spörken, 1 Jung Zastrow, 1 Halberstadt, 1 Schulenburg, 1 Oberg, 1 Laffert de Hannover, y 1 Scheither); brigada de granaderos con 6 BGs (1 de Hannover bajo Wersabe, 1 británico bajo Maxwell, 2 de Hesse bajo Donopp y Schlotheim, 2 de Brunswicker bajo Stammer y Wittorff); artillería de Hesse bajo el teniente coronel Huth (16×12, 4×6, 2×3, obuses 2×20), protegidos por 1 BG de Wittorff; y la artillería Schaumburg-Lippe-Bückeburg (6×6, y 10×3), protegidos por 1 BI.

Alrededor de las 07,00 horas, una batería francesa del ala izquierda se abrió fuego contra la segunda columna de artillería aliada en su marcha. La brigada británica que forma parte de esta columna se desplegó y devolvió el fuego y silenció la batería francesa en 10 minutos.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). Mapa de la batalla. Autor John Fawkes

Despliegue de fuerzas francesas

A las 07,30 horas, las tropas de Contade todavía luchaban por tomar posición. Algunas columnas estaban demasiado cerca, otras demasiado distantes. Su línea era de forma convexa, siguiendo, por así decirlo, el contorno de las murallas de Minden, con la derecha apoyada en el Weser y la izquierda en el pantano. Contades disponía de 57.000 efectivos en 84 Bns (500), 85 Escons (120-140) y 90 piezas de artillería pesadas, desplegó con la infantería en los alas y la caballería en el centro:

Ala derecha mandada por el señor de Nicolaï con 6 BRIs en 25 Bns:

  • Primera línea mandada por el teniente general Beaupréau con 4 BRIs en 17 Bns: BRI Picardie 5 BIs (4 Picardie y 1 La Marche); BRI Belzunce con 4 BIs; BRI Touraine 4 BIs (2 Touraine y 2 Aumont); BRI Rouergue con 4 BIs (2 Rouergue, 1 La Marche, y 1 Tournaisis). Artillería 34 piezas.
  • Segunda línea mandada por el conde de Saint-Germain con 2 BRIs en 8 Bns: BRI Anhalt con 4 BIs (2 Anhalt, 1 Saint-Germain, y 1 Bergh); BRI Auvernia con 4 BIs.

Centro con 10.000 jinetes en 63 Escons:

  • Primera línea bajo el duque de FitzJames con 3 BRC en 23 Escons: BRC Coronel General con 9 Escons (3 Coronel general, 2 Marcieux, 2 Vogüé, y 2 Condé); BRC Cravate con 6 Escons (2 Royal-Cravate, 2 Rochefoucault de Surgère, y 2 Talleyrand); BRC de Maestre de Campo (2 Maestre de Campo, 2 Fumel, 2 Espinchal, y 2 Poli).
  • Segunda línea bajo de Mesnil con 3 BRCs 1n 20 Escons: BRC de Rey 8 Escons (2 Rey, 2 Henrichemont, 2 Moustiers, 2 Noé); BRC de Borgoña con 6 Escons (2 Borgoña, 2 caballería ligera, y 2 Archiac); BRC Real de Étranger (2 Royal-Étranger, 2 Crussol, 2 Noailles, y 2 Balincourt).
  • Tercera línea bajo el marqués de Poyanne con 2 BRCs en 18 Escons: BRI de Gendarmería con 10 Escons y BRI de carabineros bajo el conde de Provenza con 10 Escons.

Ala izquierda con 30 Bns en 6 BRIs:

  • Primera línea bajo Guerchy con 4 BRIs en 16 Bns: BRI Condé 4 BIs (2 Condé y 2 Enghien); BRI Aquitania 4 BIs (2 de Aquitania, y 2 Vastan); BRI del Rey con 4 BIs; y BRI de Champaña con 4 BIs). Artillería 30 piezas pesadas.
  • Segunda línea bajo el conde de Lusace con 2 BRI en 14 Bns: Segunda BRI sajona 6 BIs (2 Kurprinzessin, 1 Prinz Sachsen-Gotha, 1 Prinz Anton, 1 Graf Brühl, 1 Fusileros Rochow); Primera BRI sajona 8 BIs (1 Fürst Lubomirsky, 1 Prinz Clemens, 1 Prinz Joseph, 2 Prinz Friedrich August, 2 Prinz Xaver, y 1 Prinz Karl Maximilian).

Cuerpo de Broglie con 22 Bns y 18 Escons:

  • Vanguardia con 8 BGs y 8 Escons: BRC Comisario General con 6 Escons (2 Comisario General, 2 Lameth, y 2 de Salles); brigada de granaderos de Francia con 8 BGs bajo el señor de Saint-Pern (4 de Francia, 2 Reales de Módena, y 2 Reales de Chantilly); artillería (6×12, 4 obuses, 12 calibres no identificados).
  • Primera línea mandada por el caballero de Muy, con 10 BIs y 4 Escons: BRC de Penthièvre con 4 Escons (2 de Penthièvre, y 2 Toustain); BRI Piamonte con 6 BIs (4 Piamonte y 2 Delfín); BRI de Waldner con 4 BIs (2 Waldner, y 2 Planta).
  • Segunda línea mandada por el príncipe Camilo con 6 Escons y 4 BIs: BRC del Príncipe Holstein con 6 Escons (2 Royal Allemand , 2 Nassau-Sarrebruck, Wurttemberg); BRI Real de Baviera con 4 BIs (2 Real Deux Ponts, y 2 Real de Baviera).
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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). Despliegue de fuerzas a las 06,30 horas.

Ataque del flanco derecho aliado

A las 08,00 horas, la caballería británica bajo Sackville finalmente había tomado posición en el pueblo de Hartum. Broglie, al darse cuenta de que sus cañones no estaba produciendo resultados tangibles y que Wangenheim se estaba oponiendo a una fuerza mayor de lo esperado, fue a Contades para pedir refuerzos.

Poco después de las 08,00 horas, comenzaron los combates. Como temía Fernando, el ala derecha francesa avanzó contra Wangenheim y lo atacó en el pueblo de Kuttenhausen. Pero, mientras tanto, comenzó un furioso cañoneo sobre Hille en la izquierda francesa, donde la calzada salía del extremo occidental del pantano. Sin embargo, Fernando ya había cerrado la salida de la calzada con 500 hombres y dos cañones. Sin embargo, para asegurar aún más la seguridad, Fernando ordenó dos armas más y el destacamento de Gilsa de Lübbecke a Hille. También envió información al Príncipe Heredero de lo que estaba pasando. Después de asegurarse de que sus columnas avanzaran, Fernando volvió su atención a Hahlen. Allí, el príncipe de Anhalt había llevado los piquetes y 2 obuses de Hartum delante de Hahlen, según las instrucciones, pero se detuvo en lugar de sacar a los franceses de la aldea. Esta inacción había retrasado el despliegue de toda la columna de Spörcken. Luego, Fernando ordenó al príncipe de Anhalt que tomara de inmediato el pueblo, ocupado por 2 BIs franceses durante la noche, lo que finalmente hizo Anhalt después de tres asaltos, conduciendo a los franceses de regreso a Dützen por las marismas.

Después de la ocupación de Hahlen, los asuntos de la derecha comenzaron a ajustarse a los aliados. Fernando ordenó que la batería del capitán Foy se dirigiera al frente de la aldea para cubrir el despliegue de las tropas, y pronto quedó satisfecho con el admirable funcionamiento de estos cañones británicos. Mientras tanto, su ayudante de campo regresó de Todtenhausen con la información de que Wangenheim se mantenía con sus propios medios, aunque el enemigo había ganado terreno a la derecha de Wangenheim, donde su flanco estaba descubierto.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). Vista del campo de batalla

Al observar los excelentes resultados de la batería de Foy delante de Hahlen, Fernando ya había enviado la batería británica de Macbean para unirse a ella y ordenó a la batería de cañones pesados de Hannover de Haase a la misma posición. Después de ver la columna de infantería británica de Spörcken desplegando, envió órdenes de que su avance, cuando llegara el momento, se hiciera con tocando los tambores. La orden fue mal entregada o mal entendida, ya que para su sorpresa, la brigada británica comenzó a avanzar de inmediato. Un grupo de ayudantes de campo galoparon para detenerlos y la línea británica se detuvo detrás de un montón de madera de abeto para esperar la formación del resto del ejército.

La división británica de Spörcken, en primera línea la BRI Waldegrave con 5 BIs (12, 37, 23 de británicos y 2 BIs Guardias hannoveriano) y en segunda línea la BRI de Kingsley con 3 BIs (20, 51 y 25), inició el avance con la primera línea, pero se pararon al cabo de unos minutos, mientras que la segunda línea, desplegada solo parcialmente, se apresuró a completar la formación. De repente, para asombro general, los tambores comenzaron a sonar nuevamente y la primera línea empezó a avanzar una vez más, rápidamente pero en perfecto orden, directamente sobre la caballería desplegada a la izquierda del centro francés. La segunda línea, aunque su formación aún estaba incompleta, se apresuró igualmente detrás de sus camaradas, desplegando a medida que avanzaba y, por lo tanto, retrasándose con la primera. Y así, los 5 Bns de la BRI Waldegrave, se adelantaron orgullosamente. Las dos brigadas emergieron del bosquecillo y a la vista del ejército francés, atrajeron el fuego de los cañones franceses a lo largo de la línea, de derecha a izquierda.

Dos baterías francesas de 30 y 36 cañones hicieron fuego contra la línea de avance con fuego cruzado. Sola y sin apoyo de la segunda de la línea, la la BRI Waldegrave continuó su avance.

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Batalla de Minden (1 de agosto d 1759). Avance del regimiento de infantería británico nº 12 de Suffolk. Autor Brian Palmer

Carga de la caballería francesa

Ningún ayudante de campo llegó a tiempo para detener a las BRIs británicas. Los BIs británicos desplegados a la derecha estaban más expuestos a la destrucción, ya que las baterías francesas en Malbergen a su izquierda eran demasiado alejadas para mantener un fuego realmente mortal. Los cañones francesas abrieron fuego causando grandes brechas en sus filas. Sin embargo, las baterías aliadas pronto silenciaron la batería francesa, y las BRIs británicas presionaron con firmeza contra las inmóviles líneas de la caballería francesa. El comandante de la caballería francesa, el teniente-general Fitzjames, ordenó lanzar su primer ataque con 11 escuadrones de los regimientos Royal Cravates y el Maestre de Campo bajo el marqués de Castries, que cargaron directamente sobre la primera línea británica. Los BIs británicos y hannoveriano se mantuvieron firmes hasta que el enemigo estuvo a menos de 10 metros. Entonces realizaron una descarga a quemarropa que deshizo la carga francesa.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). El regimiento británico 37 de infantería rechazando la carga de la caballería francesa. Autor Dawn Waring

Fernando, al percibir el desorden de los franceses, envió un ayudante de campo a toda velocidad a George Sackville que mandaba el ala derecha con 23 Escons, para que llevase solo la caballería británica y completar la derrota de los franceses. Sackville avanzó con sus Escons, pero se detuvo nuevamente. Un segundo mensajero se apresuró a preguntar por qué no aparecía la caballería de la derecha, pero Sackville permaneció inmóvil y se perdió la oportunidad.

Contades llegó al centro y ordenó a Beaupréau, segundo de Nicolaï que mandaba el ala derecha, que ocupara unas pocas casas y setos situados frente a la caballería francesa con la BRI Touraine y 8 cañones. Mientras Beaupréau marchaba a sus nuevas posiciones, 3 BRIs francesas adicionales y 24 cañones avanzaban desde la izquierda francesa para enfilar a los BIs británicos y hannoveriano. Fernando, como Sackville no se movía, mandó avanzarlos cañones pesados de Phillips para detener, si era posible, ese ataque de flanco.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). La infantería británica rechazando la carga de la caballería francesa. Autor ?

Entonces, la segunda línea de la caballería francesa compuesta por 22 Escons de los regimientos Royal Étranger (8), Bourgogne (6) y brigada del Rey (8) bajo las órdenes de Mesnil cargaron, cayendo abruptamente sobre los 8 BIs aislados. Por un momento, las líneas anglo-hannoverianas parecieron tambalearse bajo ese ataque, pero recuperándose, cerraron sus filas y se enfrentaron con los escuadrones que cargaban con una descarga de mosquetería que los detuvo y se retiraron. En este momento, la BRI de Scheele (3 BIs) junto con el BI hannoveriano Wangenheim y el BI hesiano Leibgarde llevaron un apoyo oportuno para frenar ese ataque.

El conde de Lusace atacó a esas unidades aliadas con los sajones desplegados a la izquierda de la caballería francesa y los obligó a retroceder momentáneamente. Pero la infantería aliada pronto se recuperó, reanudó su avance y derrotó a los regimientos sajones con una pérdida terrible. Las BRIs de Aquitania y Condé, bajo el mando de Maugiron, quisieron marchar en apoyo de los sajones, pero fueron expulsados. Maugiron fue herido durante la acción.

Una vez más, un ayudante de campo galopó con un mensaje de Fernando a Sackville, ordenándole llevar solo los escuadrones británicos, no más, para lograr el éxito. El mensajero entregó su orden; pero no se movió ningún Escón.

Entonces la reserva francesa, compuesta por la Gendarmería (8 Escons) y los carabineros (10 Escons) bajo el marqués de Poyanne, intentaron un tercer ataque contra los 8 BIs. Cargaron y consiguieron atravesar la primera línea de infantería aliada. Sin embargo, la segunda línea los recibió con un fuego mortal y los obligó a retirarse. Poyanne sufrió varias heridas durante esta carga.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). El regimiento de infantería británico 25 de la segunda línea rechazando una carga de los gendarmes franceses. Autor Richard Simkin

Un cuarto mensajero fue enviado a Sackville, pero sin resultado. El segundo de Sackville, el conde de Granby, intentó llevar la segunda línea hacia adelante, pero Sackville le ordenó que se detuviera. Se dice que si la caballería británica y hannoveriana hubiera cargado la derrota del ejército francés hubiera sido completa.

La BRC francesa más a la derecha Coronel General (9 Escons), bajo el mando de Vogué, lanzó una cuarta carga. Pero esta BRC fue atrapada de flanco y derrotada por el general Urf (6 Escons hesianos) que llegaba desde el ala izquierda con unos pocos escuadrones. La caballería francesa estaba totalmente vencida.

Mientras tanto, la batería francesa en Malbergen había sido tomada. La BRC del duque de Holstein (entre los que se encontraba 2 ECs Hammerstein hannoveriano y 5 EDs Holstein-Gottorp prusianos) se distinguieron en el ataque a Malbergen. Ganaron el flanco derecho de las BRIs de Touraine (4 BIs) y Rouergue (4 BIs) y los hicieron retroceder, capturando una gran parte de la BRI Rouergue y tomando posesión de las casas y setos anteriormente ocupados por estas BRIs.

El asombroso ataque de la infantería británica prácticamente había ganado el día. La línea de Fernando había ganado tiempo para formarse y unirse con la de Wangenheim. En el ala izquierda aliada, la batería frente a Thonhausen silenció totalmente las baterías francesas a su derecha y causó grandes estragos entre la infantería suiza y los Granaderos de Francia. El ala izquierda de Fernando tomó la ofensiva, y la caballería alemana con una brillante carga dispersó a toda la infantería que se les oponía.
Sobre de las 09,00 horas, los franceses comenzaron a ceder.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). El príncipe Fernando de Brunswick-Lüneburg durante la batalla. Autor ?

Alrededor de las 10,00 horas, todo el ejército francés huyó en desorden, refugiándose bajo las cañones de Minden o volviendo a cruzar los puentes sobre el riachuelo a su campamento detrás del pantano. Estos puentes fueron destruidos por miedo a ser perseguidos. Contandes envió a la segunda línea de infantería de derecha francesa (BRIs de Auvernia y Anhalt) para cubrir la retirada, pero la caballería prusiana los rechazó.

El duque de Broglie, que seguía disparando contra el cuerpo de Wangenheim y no había empeñado seriamente su fuerza, envió su caballería (16 Escons) bajo el príncipe Camilo para apoyar el flanco derecho del ejército principal francés, fue atacada de flanco por 2 ECs de Hammerstein, y expulsada por 5 EDs prusianos de Holstein-Gottorp. El BI La Marche luego avanzó y disparó contra los dragones prusianos que giraron a la izquierda, atacaron al BI La Marche y lo capturaron junto con 10 cañones y 2 colores. Después de cubrir la retirada del ala derecha del ejército francés, Broglie se retiró a Minden.

Mientras tanto, las 2 BRIs sajonas de la segunda línea de la izquierda, habían cubierto la retirada del ala izquierda del ejército francés a su antiguo campamento. Fernando ordenó a la artillería británica que avanzara lo más cerca posible del pantano para desalojar a las unidades francesas que se habían refugiado en ese campamento. La artillería británica obligó a los franceses a retirarse.

El cuerpo de Gilsa que se encontraba en Lübbecke (3 BIs, 2 EDs británicos y 2 EHs prusianos) avanzó desde Lübbecke sobre el pantano de Eickhorst, llegando al antiguo campamento francés. En ese momento, los restos derrotado del cuerpo de Brissac en el enfrentamiento de Gohfeld, llegaron a Minden y se unieron al ejército principal en su retirada.

La artillería británica de Foy y Macbean, a pesar del esfuerzo de todo el día, se movieron con asombrosa rapidez a lo largo del borde del pantano, deteniéndose de vez en cuando para bombardear a las masas en retirada del enemigo.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). La bateria británica del capitán Macbean del primer battallón de la Royal Artillery en acción. Autor David Rowlands

El victorioso ejército aliado acampó en el campo de batalla por la noche. Se estableció el cuartel general en Süd-Hemmern.

Secuelas

Los franceses perdieron 7.086 hombres muertos, heridos y tomados prisioneros. El príncipe Camilo fue muerto en acción mientras el conde de Lutzelburg y el marqués de Monti fueron tomados prisioneros. El contingente sajón perdió un tercio de sus efectivos, y su comandante el príncipe Xavier (también conocido como conde de Lusace) resultó herido.

Los aliados capturaron 43 armas, 10 colores y 7 estándares, perdieron 2.822 hombres, la mitad de los cuales eran 6 BIs británicos que, de unos 5.000 hombres perdieron 1.252.

Durante la noche siguiente, abandonando sus comunicaciones con Paderborn, Contades cruzó el Weser, rompió el puente de Minden, quemó sus puentes de barcos y se retiró a Kassel por un país difícil y angustioso, con un ejército no solo derrotado sino también desmoralizado.

Después de esta victoria, el ejército aliado avanzó hacia Hesse recuperando las ciudades de Kassel, Marburg y Münster, y todos los territorios previamente perdidos durante esta campaña.

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Batalla de Minden (1 de agosto de 1759). La infantería británica dirigiéndose a Minden después de la batalla. Autor Ron Embleton

Por su conducta en la batalla, lord Sackville fue considerado deshonrado y, para limpiar su nombre, solicitó una corte marcial. Sin embargo, la evidencia en su contra fue sustancial y la corte marcial lo declaró “… no apto para servir a Su Majestad en cualquier capacidad”. Lamentablemente, la sentencia no se mantuvo y en el reinado siguiente Sackville, bajo el nombre de lord Germaine, se convirtió en Secretario de Guerra y dirigió las operaciones del ejército británico durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

En Francia, Contades acusó a Broglie de haber perdido la batalla por dar comienzo al ataque demasiado pronto. Ambos se acusaron de cobardía y perfidia. El mariscal Contades fue relevado posteriormente de su mando y reemplazado por el duque de Broglie.

Fernando de Brunswick no pudo explotar la victoria porque sus aliados prusianos fueron derrotados en la batalla de Kunersdorf (12 de agosto) y en la batalla de Maxen (21 de noviembre) y tuvo que enviar refuerzos a las tropas de Augusto Guillermo de Prusia, pero consiguió su objetivo, expulsar a las fuerzas francesas fuera de Hannover.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-05. Última modificacion 2020-03-05.
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