Siglo XVIII Imperio persa siglo XVIII Ascenso de Nader Khan Afshar (1.736-47)
Ascenso de Nader Khan Afshar (1.736-47)

Orígenes de Nader Khan

Su real nombre era Nader Qoli Beig, nació en Dastgerd a principios de agosto de 1.698, solo cuatro años después de la ascensión del shah Sultán Hussein. Tenía 24 años cuando los afganos ghilzais saquearon a Isfahán y derrocaron a los safávidas.

Su padre, el Imam Qoli, era de origen humilde y campesino de una tribu semi-nómada Qizilbash que se estableció en los valles del norte de Khorosán, y se ganaba la vida como pastor y fabricando abrigos de piel de oveja. Murió cuando Nader todavía era un niño de 13 años. Tuvo que vivir una infancia de privaciones junto a su madre. No tenía otra fuente de ingresos más que los palos que recogía para leña, que transportaba al mercado para venderlos. Nader y su madre fueron llevados como esclavos por los ozbegs, pero después de la muerte de su madre en cautiverio, Nader logró escapar y se convirtió en soldado. Nader, que significa «el raro«, se convirtió en gran medida en un hombre de caballo, espada, arco y lanza, que cazaba animales salvajes peligrosos a una edad temprana.

Nader provenía de la rama Qarakhlu del clan turcomano Afshar. Los afshars había brindado un importante apoyo militar a la dinastía safávida desde los días de Ismail. Nader mostró sus talentos militares muy temprano.

Tenía unos 14 o 15 años cuando se unió a la milicia de Baba Ali Beg Kuse Ahmadlu de la tribu Afshar, el gobernador de la ciudad de Abivard en el norte Khorasan. Primero sirvió como tofangchi (mosquetero). A pesar de su talento con las armas tradicionales, Nader muy rápidamente aprendió a apreciar la importancia del mosquete y la centralidad de las armas de fuego en cualquier fuerza militar. No pasó mucho tiempo antes de que su talento lo impulsara a una posición muy alta bajo Ahmadlu. El debilitamiento del gobierno safávida y sus militares a principios del siglo XVIII permitió un renacimiento del poder de las tribus afganas. Los abdalíes se rebelaron contra Isfahán en 1.711. El gobierno safávida en Isfahán hizo repetidos e infructuosos intentos de derrotar a los rebeldes. En 1.716, Ahmadlu y 500 tropas eran parte de un contingente del gobierno enviado para reprimir a los abdalíes. Nader fue dejado atrás con el gobernador de Ahmadlu en Abivard. La misión falló y Ahmadlu fue muerto en la lucha. El gobierno fue asumido por el hermano de Ahmadlu, Qorban Ali. Nader condujo más campañas exitosas contra los atacantes turcomanos durante el mandato de Qorban Ali. Qorban Ali pronto murió, probablemente por enfermedad o quizás incluso asesinado por Nader. Nader luego se convirtió en diputado de Hassan Ali Khan, el nuevo gobernador enviado desde Isfahán.

Nader obtuvo su primera experiencia luchando contra los afganos durante una de las fracasadas campañas safávidas para retomar Herat. Durante la lucha, Nader fue testigo de la ineptitud de los militares safávidas, especialmente en el uso de armas de fuego. Los cañones habían sido mal situados para disparar contra las formaciones iraníes, causando estragos entre las propias tropas. El comandante angustiado perdió los nervios y se inmoló con un barril de pólvora. Los abdalíes rompieron las líneas safávidas, lo que resultó en un completo desastre. Nader y sus hombres escaparon de la debacle. Nader fortaleció su posición militar al capturar a Kalat en 1.720, una meseta elevada situada entre Abivard y Mashad. Nader entonces controlaba la tierra alrededor del norte de Khorasán y podría extender su poder al sur de Abivard.

A principios de la década de 1.720 surgieron rebeliones en todo Khorasán con muchos intentos de establecer sus propios feudos independientes. Mashad, la capital de la provincia, fue tomada por los rebeldes. En esta coyuntura Malek Mahmoud Sistani llegó de Isfahán . Había llegado a un acuerdo con los afganos en 1.722 para reconocer su autoridad a cambio de que se convirtiera en el gobernante de Khorasán. Sistani aplastó los rebeldes en Mashad y tomaron la ciudad. Nader aún no era lo suficientemente fuerte como para reprimir la expansión de la rebelión en toda la provincia, pero era tan fuerte que incluso Sistani no deseaba luchar con él.

Libre de la necesidad de enfrentarse a Sistani, Nader se dispuso a aplastar a sus enemigos. Los que se opusieron fueron aplastados sin piedad y los que se sometieron eran tratados honorablemente. Nader aceptó a los enemigos derrotados en sus tropas siempre que le prometieran lealtad. Se le unió una gran cantidad de grandes contingentes, incluido el de Tahmasp Khan Jalayer, descendiente de mongoles, y su tropas, a quienes se les encomendó la vigilancia de Kalat.

Sistani debió haberse dado cuenta de que al no enfrentarse a Nader le había permitido crecer en fuerza. Nader pronto tuvo la confianza suficiente para desafiar a Sistani en Mashad. El pequeño ejército de Nader 1.200 efectivos estaba bien equipado con cañones y zanbouraks (cañones giratorios montados en camellos). Con éxito asoló los alrededores de Mashad contra las fuerzas mucho más grandes de Sistani. Nader aún no estaba intentando derrocar a Sistani, pero había demostrado lo formidable que se había vuelto. Su fama creció aún más, y recibió solicitudes de ayuda, como la de la ciudad de Merv, que la solicitó para tratar con asaltantes turcomanos. Con cada apelación y respuesta, el prestigio de Nader se disparaba más y atraía más y más combatientes a su ejército. Los días de Sistani en Khorasán estaban contados.

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Nader Khan Afshar. Alegoría

El príncipe Tahmasp II y el ascenso de Nader Khan

El príncipe Tahmasp II había sido coronado como el shah Tahmasp II en Qazvin en octubre de 1.722 después de la rendición de su padre a Mahmoud, líder de los afganos que asediaron Isfahán. Después de la caída de Isfahán, Mahmoud envió una fuerza bajo Amanollah Khan para capturar a Qazvin, Golpayegan y Kashan. En diciembre, Qazvin cayó y Tahmasp fue expulsado. El brutal trato de los afganos a los civiles en Qazvin resultó en un gran levantamiento en enero de 1.723, con unos 10.000 afganos fueron asesinados.

Amanollah Khan escapó con unos pocos sobrevivientes, después de haber estado rodeado durante tres días, la vista de los restos derrotados de la fuerza de Amanollah Khan entrando en Isfahán fue un duro golpe para el prestigio de Mahmoud.

Después de su expulsión de Qazvin, Tahmasp II y sus seguidores huyeron a Azerbaiyán. Pero no pudieron quedarse allí ya que los otomanos lo invadieron. Tahmasp recibió llamamientos desde Tabriz en el Cáucaso, desde el noroeste y oeste de Irán en busca de ayuda contra los otomanos, pero no pudo hacer nada, y las regiones no tuvieron más remedio que rendirse a los otomanos. Tahmasp al parecer fue interceptado por los afganos cerca de Teherán, donde fue severamente derrotado y casi fue capturado. Tahmasp llegó al norte, llegando finalmente a Astrabad. Obtuvo apoyo militar de la tribu local Qajar dirigida por Fathali Khan, que tenía una larga historia de distinguidos servicios militares bajo los safávidas.

Para 1.725, la autoridad de Mahmoud se debilitaba; fue rechazado por el pueblo iraní y perdió el favor con sus tropas. Su primo Ashraf era cada vez más popular entre las tropas afganas. Mahmoud lo encarceló, socavando aún más su credibilidad. A principios de febrero de 1.725 Mahmoud escuchó que el hijo del sultán Hussein, Safi Mirza, había escapado. Reunió a los nobles varones safávidas masculinos en el patio del palacio, con las manos atadas a la espalda. Uno por uno, los ejecutó con la espada. Sultán Hussein se había salvado, pero finalmente no pudo soportar más las ejecuciones y salió corriendo al patio de sus aposentos para proteger a los dos hijos que le quedaban, el ex-rey resultó herido, pero los niños se salvaron. Sin embargo, todos los tíos de Sultán Hussein, hermanos y otros parientes estaban muertos. Los historiadores iraníes estiman que entre 150 y 300 nobles fueron masacrados por Mahmoud masacró en ese episodio macabro.

Después de la masacre, Mahmoud forzó la rendición de Shiraz y avanzó hasta Bandar Abbas en el golfo Pérsico. Pero el 22 de abril de 1.725, Amanollah Khan y varios guerreros ghilzais liberaron a Ashraf de su prisión en Isfahán. Ashraf, Amanollah Khan y cientos de otros guerreros ghilzais entraron en el palacio. Después de vencer a los guardias de Mahmoud, capturaron a Mahmoud, quien murió pocos días después. Ashraf fue declarado Shah el 26 de abril de 1.725. Para los iraníes no había cambiado mucho, un tirano simplemente había sido reemplazado por otro.

Desde que llegó al campamento de Fathali Khan Qajar en Astrabad, Tahmasp había estado presionando para marchar sobre Isfahán. Fathali Khan era más circunspecto, sabía que sus fuerzas no eran suficientemente fuertes para lanzar un asalto directo a Isfahán . Fathali decidió que sus fuerzas fueran dirigidas al cercano Khorasán, especialmente contra Malek Mahmoud Sistani en Mashad.

Nader había logrado una gran victoria en 1.726 al derrotar finalmente a los kurdos de Chameshgazak y tomado su base principal de Khabooshan en Khorasán. Ese fue un éxito notable ya que Nader ganó más guerreros kurdos de alta calidad en su ejército y pronto lanzaron ataques tan al este como los alrededores de Herat. Debidamente impresionado, Tahmasp envió un mensaje a Nader invitándolo a unir fuerzas para retomar Mashad. Nader aceptó y recibió Tahmasp con gran honor en Khabooshan, liderando los safávidas y le otorgó el título honorífico de «Tahmasp Qoli Khan» (Siervo del Shah Tahmasp). Nader se había convertido en una figura de importancia nacional.

Desde que Fathali Khan Qajar dio refugio a Tahmasp en Astrabad, las relaciones entre ambos se había vuelto tensas. De hecho, Fathali se había enfrentado con Tahmasp cuando había llegado a Mazandarán, pero luego regresó en sumisión. Fathali, sin embargo, mostró muy poco respeto y pudo mantener su dominio de Tahmasp mientras no hubiera otras personalidades dominantes.

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Nader Khan Arshaf liderando a los iraníes

Derrota de Malek Mahmoud Sistani

Tahmasp ordenó que Nader reuniera tantas fuerzas como pudiera para ayudar en la captura de Mashad y la expulsión de Malek Mahmoud Sistani. Liderando 30.000 tropas, Nader llegó con Tahmasp y Fathali y asediaron a Mashad a fines de septiembre. Fathali dirigía menos de 2.000 de caballería y las fuerzas de Tahmasp eran prácticamente insignificantes. La iniciativa militar fue tomada por Nader, las fuerzas de Tahmasp e incluso Fathali, eran de importancia militar secundaria. A medida que se implementaba el asedio, Fathali contactó con Sistani en Mashad. Nader interceptó la carta de Fathali a Sistani el 10 de octubre de 1.726 y se la presentó a Tahmasp, quien ordenó arrestar a Fathali y lo sentenció a muerte. Afortunadamente para Nader, un rival qajar de Fathali tomó el mando del contingente Qajar, el ejército permaneció intacto y el asedio continuó.

Después de la muerte de Fathali, Malek Mahmoud Sistani lanzó una incursión creyendo que la muerte de Fathali había debilitado a las fuerzas sitiadoras. La fuerza, que incluía la artillería de Sistani, fue completamente derrotada por las fuerzas bien entrenadas de Nader. Un número de oficiales, incluyendo el maestro de artillería, fueron muertos, y la fuerza fue rechazada nuevamente a Mashad. Pero lo que finalmente llevó a la caída de Sistani fue traición por Pir Mohammed, su comandante en jefe. En correspondencia secreta con Nader, le aseguró que abriría una de las puertas de la ciudad. Cumplió su palabra y, con su ayuda, las tropas de Nader entraron a la ciudad la noche del 10 al 11 de noviembre de 1.726.

Al no poder expulsar a los invasores, Sistani decidió hacer su última resistencia en la ciudadela, pero pronto se rindió a Nader Nader, que lo trató con generosidad y se le permitió retirarse como hombre religioso. Al año siguiente, se descubrió que Sistani estaba en contacto con los turcomanos, y Nader lo mandó ejecutar.

La derrota de Malek Mahmoud Sistani y la captura de Mashad mejoró en gran medida el prestigio de Nader Khan. Después de ese éxito, Nader tomó al resto de Khorasan en 1.727 para ayudar a restaurar la homogeneidad política en esa provincia. El principal desafío de Nader fueron los kurdos de Khabooshan, que finalmente fueron sometidos con algunas fuertes luchas.

Los otros khanes de la provincia fueron sucesivamente sometidos, y con cada éxito, la fuerza militar de Nader se hacía cada vez más grande y más fuerte.

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Nader khan Afshar
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-04-06. Última modificacion 2021-10-22.
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