Siglo XVIII Guerra Franco-India (1.754-63) Final de la Guerra
Final de la Guerra

Asedio francés de Québec 1.760

Inicio del asedio

Los 6 bastiones defendieron los muros que daban a las llanuras de Abraham, la única parte accesible de las fortificaciones para el ejército de Lévis. Estaban cubiertos por una zanja poco profunda y por 6 o 7 reductos de madera erigidos por los británicos. El terreno frente a estas obras es muy rocoso y no es adecuado para las obras de asedio tradicionales. Lévis decidió coronar el Buttes-à-Neveu con una paralela corriendo frente al bastión de Saint-Louis, el bastión de Glacière y hasta el bastión de Cap Diamant. Esperaba que a pesar de la ausencia de artillería de asedio, sería capaz de romper estos muros con sus piezas de campo. Su pequeña flotilla anclada cerca de Samos.

En la mañana del 29 de abril, el ejército francés acampó 1 km detrás de la cresta. Se distribuyeron provisiones y herramientas. La artillería británica mantuvo un fuego vivo contra los trabajadores franceses, los señores Debonne y Méloize, los oficiales de las compañías francas de la Marine, y 8 soldados fueron muertos por su fuego. El ingeniero jefe de Pontleroy fue asignado a la dirección del asedio, asistido por señor de Montbeillard para el mando de la artillería. El señor Delaas fue ascendido a trinchera mayor asistido por señor de Bastonis, teniente del RI Berry. A las 16,00 horas, Los RIs La Reine, Royal Roussillon, un BI del RI Berry, un BI de las compañías francas de la Marina, el RI Béarn y todos las Cías de granaderos marcharon a las trincheras. Mientras tanto, 600 hombres de las otras unidades fueron asignados a la construcción de las obras de asedio. Al anochecer, comenzaron el trabajo en la paralela. De los 5 batallones asignados a las trincheras, 3 se formaron en línea detrás de la paralela, los otros 2 se mantuvieron en reserva a unos 110 m. Detrás de la primera línea. Los granaderos, subdivididos en pelotones, se desplegaron frente a la paralela.

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Asedio francés de Québec 1760. Una partida de granaderos highlanders consiguiendo madera durante el asedio. Autor MacNaughton

El 30 de abril al amanecer, los británicos hicieron una salida. El oficial que lideraba el destacamento junto con todos los hombres que habían logrado ingresar a las trincheras fueron hechos prisioneros. En esta acción, los británicos perdieron 10 hombres muertos y los franceses 4 hombres muertos. Al mediodía, los 5 batallones frescos relevaron a los que estaban en las trincheras desde la tarde anterior, quienes, a su vez, suministrarían los trabajadores para ese día. Se comenzó a trabajar con tres baterías. Los franceses tenían 5 o 6 hombres muertos o heridos. Al caer la noche, algunos indios y algunos hombres desmontados del cuerpo de caballería ocuparon una posición a la izquierda. Esta posición fue luego ocupada por el cuerpo de caballería y una compañía de milicianos voluntarios. Los obuses y las bombas británicas fueron un obstáculo constante durante el trabajo en la paralela. Durante la noche, 1 oficial británico y 30 hombres hicieron una salida, el oficial fue hecho prisionero.

Para el 1 de mayo, el orden, la disciplina, la esperanza y casi la confianza se restablecieron por completo en el ejército de Murray. Ningún hombre estaba ocioso. Las tropas abandonaron sus cuarteles y se acostaron en tiendas cerca de sus respectivos puestos de alarma. En el espacio abierto junto a la puerta de Saint-Louis, una multitud de convalecientes estaba ocupada llenando sacos de arena para fortalecer las defensas, mientras que los enfermos y heridos en los hospitales hacían guata para el cañón. Las murallas se cubrieron con fascines, de los cuales se había provisto una gran cantidad en otoño; caballos de frisa fueron situados en lugares expuestos; se construyó un trabajo exterior para proteger la puerta de Saint-Louis; se abrieron troneras a lo largo de las murallas; y los cañones franceses capturados cuando la ciudad fue tomada fueron asentados contra sus antiguos dueños. Los oficiales británicos compartieron el arduo trabajo de los soldados rasos.

El mismo día, una vez que que las trincheras francesas estaban aseguradas, los 2 batallones de reserva fueron enviados de regreso al campamento. El señor de Boischast, ayudante mayor del RI La Sarre, fue mortalmente herido por metralla. Se inició la construcción de 3 baterías. La primera de estas baterías, que constaba de 6 piezas, se dispararía diagonalmente en la cara del bastión Glacière, mientras que una segunda de 4 piezas se dispararía frontalmente en la misma parte y un tercero de 3 piezas se dispararía en el flanco del bastión Saint-Louis frente al bastión de Glacière. También se erigió una cuarta batería de 2 morteros. El trabajo en la paralela y las baterías demostraron ser difíciles debido al terreno rocoso y al constante hostigamiento de la artillería británica. El campamento francés tuvo que trasladarse más allá de la cresta para escapar del fuego británico. Un desertor británico informó a Lévis que los británicos tenían la intención de hacer una salida con unos 700 hombres la noche siguiente. Sin embargo, esta salida nunca se materializó.

El 2 de mayo, Lévis se dio cuenta de que a pesar de todos los esfuerzos, la paralela era de mala calidad y no cubría a sus tropas adecuadamente. Además, cada día el fuego británico se hizo más intenso. Los británicos enviaron a los pocos habitantes que quedaban en el lugar.

El 3 de mayo, Lévis resolvió enviar a Vauquelin a bordo del Atalante (32), junto con una goleta armada abajo de Québec para interceptar cualquier barco de transporte británico que llegase a Québec. Sin embargo, solo la goleta logró pasar bajo los cañones del lugar. El mismo día, los británicos quemaron todas las casas adyacentes al Palacio y al Canoterie.

El 5 de mayo, el fuego de artillería británico disminuyó y el trabajo de asedio progresó más rápido. Los franceses completaron una batería de cañones y una de morteros.

El 8 de mayo, los franceses tenían una batería avanzada lista. Las piezas de artillería fueron transferidas de las trincheras a esta batería. Los británicos tenían unas 60 piezas apuntadas a la paralela francesa que abrió un fuego pesado.

Las esperanzas de ambos bandos radicaba en el río. En el otoño de 1.759, Lévis, con vistas a su empresa prevista, había enviado una solicitud a Versalles para que se enviara un barco cargado de municiones y armas de asedio desde Francia a tiempo para encontrarse con él en Québec en abril; mientras buscaba también otro barco, que había pasado el invierno en Gaspé, y que por lo tanto podría llegar tan pronto como se abriera la navegación. La llegada de estos buques habría hecho que la posición de los británicos fuera doblemente crítica; y, por otro lado, si aparecía primero un escuadrón británico, Lévis se vería obligado a levantar el asedio. Así, cada lado miraba el río con una ansiedad que se hacía cada vez más intensa; y los británicos describieron actualmente señales a lo largo de la costa que parecían decir que los barcos franceses se estaban moviendo por el San Lorenzo. Mientras tanto, mientras hacían todo lo posible para evitar la destrucción del otro, ninguna de las partes olvidó las cortesías de la guerra. Lévis escuchó que a Murray le gustaba la cerveza de abeto para su mesa y le envió una bandera de tregua con una cantidad de ramas de abeto y un mensaje de cumplido; Murray respondió con un queso Cheshire, y Lévis se reunió con un regalo de perdices.

El 9 de mayo a las 09,00 horas, una fragata apareció en Pointe-Lévis y envió un bote a Québec. Los franceses inicialmente pensaron que ella era el barco que había salido de Québec a su llegada. Murray, mientras estaba sentado reflexionando sobre el fuego en sus habitaciones en la calle Saint-Louis, fue interrumpido por un oficial que vino a decirle que había una fragata en la cuenca que se dirigía hacia la ciudad. Murray comenzó desde su ensueño, y ordenó que los colores británicos se elevaran inmediatamente en Cape-Diamant. Las drizas estaban fuera de servicio, un marinero subió al bastón y levantó la bandera hasta su lugar. La noticia se había extendido; hombres y oficiales, divididos entre la esperanza y el miedo, se apiñaron en la muralla por el castillo de Saint-Louis y todos los ojos estaban tensos en el barco que se acercaba, ansiosos por ver si mostraría la bandera roja de Gran Bretaña o la blanca de Francia. Lentamente, sus colores se elevaron hasta la cabeza del mástil y desplegaron al viento la cruz roja de San Jorge.

Era la fragata británica Lowestoffe (28). Ancló ante la Ciudad Baja, y saludó a la guarnición con 21 cañonazos. «La alegría de las tropas», dice Knox, «no se podía expresar. Tanto los oficiales como los soldados subieron al parapeto frente al enemigo y levantaron sus sombreros en el aire durante casi una hora. El Lowestoffe (28) llevaba noticias de que un escuadrón británico bajo Colville y el comodoro Swanton estaba en la desembocadura del San Lorenzo y llegaría a Québec en unos días. Hacia el final del día, los franceses recibieron información de que la fragata recién llegada no era el barco que había salido de Québec a su llegada. La noche fue particularmente fría para los franceses.

El 10 de mayo, las baterías francesas aún no estaban listas para abrir fuego contra las murallas de Québec. Lévis recibió una solicitud de Murray pidiendo la devolución de los heridos mantenidos en el Hospital General. Lévis rechazó la solicitud e informó a Murray que había aplazado la decisión final al gobernador Vaudreuil.

El 11 de mayo al mediodía. Las baterías francesas finalmente se abrieron contra las murallas de Québec que no fueron construidas para soportar la peor parte de los disparos pesados. Ambas artillerías (los británicos tenían entonces 132 cañones montados en las murallas de Québec) intercambiaron fuego vivo hasta el anochecer. La noche fue muy tranquila, ambos lados aprovecharon para reparar sus baterías. Una goleta francesa y dos baterías flotantes pasaron por debajo de Québec para plantar un mortero en Beauport. Los británicos inicialmente pensaron que la Ciudad Baja estaba bajo ataque.

En la mañana del 12 de mayo, se reanudó el duelo de artillería. Los franceses solo tenían piezas de hierro malas de 18 y 12 libras con un solo 24 que reventó como muchos otros en los días siguientes. Al ver que su munición se agota rápidamente y los débiles resultados obtenidos, Lévis ordenó disparar solo 20 rondas por pieza al día, poniendo toda su esperanza en la llegada de refuerzos de Francia. Los británicos mantuvieron un animado fuego de artillería todo el día y toda la noche, y los franceses aprovecharon la noche para reparar sus baterías. Mientras tanto, los británicos habían armado el Lowestoffe (28) junto con el sloop (balandra) Porcupine (16) que había invernado en Québec.

El 13 de mayo, la artillería británica estuvo muy activa mientras que la artillería francesa maltratada disparó esporádicamente. Una vez más, los franceses aprovecharon la noche para reparar sus baterías. Los sitiadores no tenían ninguna posibilidad real de éxito a menos asaltasen las murallas, para lo cual habían proporcionado abundantes escaleras de escala y petardos para irrumpir en las puertas. Sin embargo, no hicieron ningún intento de usarlos.

El 14 y 15 de mayo, el duelo de artillería disminuyó en intensidad.

Llegada de la expedición de socorro británica

En la tarde del 15 de mayo, el barco británico de la línea Vanguard (70) y la fragata Diana (32) del escuadrón de Swanton entraron al puerto.

Durante la noche del 15 al 16 de mayo, Lévis fue informado de la aparición de estos 2 buques británicos entre Isle-de-Orléans y Pointe-Lévis.

Inmediatamente envió órdenes a los buques franceses que transportaban los suministros de su ejército para retirarse y a sus 2 fragatas para estar en alerta, listos para retirarse. Finalmente, ordenó la retirada de la artillería de las trincheras y la retirada del ejército. Debido al mal tiempo, sus órdenes a los buques se retrasaron.

El 16 de mayo al amanecer, en respuesta a los deseos expresados por el general Murray, el comodoro Swanton dio órdenes a la Diana (32) y a la Lowestoffe (28), seguida pronto por el Vanguard (70), para pasar la ciudad y atacar a la barcos franceses en el río arriba. A las 05,00 horas, los 6 buques franceses (2 fragatas, 2 barcos armados más pequeños y 2 goletas) bajo el mando del capitán Vauquelin. estaban zarpando cuando aparecieron los buques británicos. Los barcos franceses cortaron sus cables. La fragata Pomone (30) hizo una mala maniobra y encalló. Las 2 fragatas británicas la ignoraron y persiguieron al Atalante (32) quien se unió a los buques de transporte franceses en Cape-Rouge. Al ver que las fragatas británicas se estaban alcanzando a los buques de transporte franceses, el comandante del Atalante (32) les ordenó ir a la playa para que Lévis pudiera salvar las provisiones que transportaban. El Atalante (32) luego navegó río arriba, pero se vio obligado a encallar en Pointe-aux-Trembles. Vauquelin no creyó en su reputación y luchó contra su barco durante dos horas con valentía persistente hasta que se gastaron sus municiones, incluso en ese momento se negó a tocar su bandera y sus prisioneros lo trataron con un honor distinguido.

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Batalla de Neuville (16 de mayo de 1760). La fragata francesa Pomone (30) que había encallado es destruida por 2 británicas en el río San Lorenzo. Autor Auguste Étienne François Mayer.

Mientras tanto, el Vanguard (70) no navegó más allá de Saint-Michel y regresó a Anse-au-Foulon, envolviendo las trincheras francesas y forzando su abandono. Luego regresó a Québec. Después del enfrentamiento, las 2 fragatas británicas permanecieron en Pointe-aux-Trembles. La destrucción de sus naves fue un golpe mortal para las esperanzas de Lévis, ya que contenían sus reservas de alimentos y municiones. Lévis resolvió esperar la noche antes de retirarse. Mientras tanto, se apresuró a levantar el asedio, dejando atrás todo su material para el asedio, y sus enfermos y heridos.

También dio órdenes de lanzar la artillería de hierro por el acantilado cerca de Anse-au-Foulon y distribuir provisiones a las tropas. A las 22,00 horas, el ejército marchó, las piezas de hierro fundido y de campaña habían sido enviadas hacia adelante. Los desertores del campamento de Lévis le dijeron a Murray que los franceses estaban en plena retirada; ordenó disparar tiros de rebote sobre las llanuras de Abraham, contra el ejército francés en retirada.

El 17 de mayo, Murray salió al amanecer del día con 5 BIs, los granaderos y los Cías ligeras para caer sobre su retaguardia. Empujó el pantano hacia Ancienne-Lorette pero, aunque capturó a muchos rezagados, no pudo alcanzar el cuerpo principal. Ya habían cruzado el río Cape-Rouge. El ejército francés permaneció en las orillas de este río mientras se descargaban provisiones y municiones de los barcos varados y se transfirieron al barco Marie y otros barcos que navegaron río arriba la noche siguiente. El mismo día, el coronel Burton visitó el Hospital General donde se atendía a soldados franceses y británicos.

En la mañana del 18 de mayo, los franceses quemaron los barcos varados antes de partir. El RI La Sarre había sido enviado a Saint-Augustin para recuperar provisiones de una goleta que allí se encontraba. El ejército francés pasó la noche en Pointe-aux-Trembles (actual Neuville).

El 18 de mayo, lord Colville con su escuadrón llegó a Québec. A las 10,00 horas, Lévis fue informado de que ya habían llegado de 8 a 10 barcos británicos de la línea. Decidió retirarse detrás del río Jacques-Cartier. Un fuerte viento del noreste soplaba desde hacía varios días, causando la pérdida de varios barcos cargados con provisiones y municiones. El mismo día, el británico Lowestoffe (28) golpeó una roca hundida y se hundió, pero sin pérdida de vidas.

El 19 de mayo, después de recibir suministros para 3 días, el ejército francés marchó. Según el plan, pasó el río Jacques-Cartier y acantonó a lo largo de su orilla.

El 20 de mayo, el RI La Sarre fue enviado a Sainte-Anne para vigilar las provisiones. El mismo día, los primeros buques mercantes británicos comenzaron a llegar a Québec.

El 21 de mayo, Lévis revisó su ejército, la mayoría de los canadienses ya habían desertado. Los británicos que no habían recibido infantería adicional no podían superar los 1.400 hombres, pero su destacamento podría ser apoyado por su flota. Por lo tanto, había un claro peligro de que las tropas británicas pudieran desembarcar aguas arriba de las posiciones francesas. Esto llevó a Lévis a dejar al señor Dumas a la cabeza de un cuerpo de unos 1.800 hombres para ocupar posiciones en Pointe-aux-Trembles, el fuerte Jacques-Cartier y Deschambault y enviar de vuelta a todos sus otros batallones a sus cuarteles.

El 28 de mayo, Lévis dejó Trois-Rivières para Montréal.

La retirada de Lévis dejó a Canadá con pocas esperanzas pero en una paz rápida. Esta esperanza era fuerte, porque prevalecía una creencia generalizada de que, incluso si la colonia era sometida, sería restaurada a Francia mediante un tratado. Su fuerza disponible no excedía a unos 9.000 hombres, ya que la mayoría de los canadienses debajo del distrito de Trois-Rivières habían jurado lealtad al rey Jorge; y aunque muchos de ellos habían ignorado el juramento al unirse a Lévis, ya no podían aventurarse a volver a hacerlo. Los franceses habían perdido lo mejor de su artillería, su pólvora era escasa, sus provisiones apenas los llegarían a la época de la cosecha, y no era de esperar más, ya que un convoy de barcos que zarpó de Francia a finales de invierno, cargados de suministros de todo tipo, habían sido capturados por los británicos. El bloqueo del río San Lorenzo era completo. Los indios occidentales no lucharían, e incluso los de las aldeas misioneras eran vacilantes e insolentes. Además, 3 ejércitos británicos se preparaban para lanzar un ataque desde tres direcciones contra Montreal.

Conquista británica de Montreal 1.760

Plan británico

Durante el invierno de 1.759-60, Jeffrey Amherst, comandante en jefe del ejército británico en América del Norte, había madurado sus planes para una campaña decisiva. El secretario de estado británico William Pitt identificó la captura de Montreal como el objetivo principal de esta campaña. Pitt también había decidido demoler la inútil fortaleza de Luisburgo, liberando así la guarnición para el servicio activo. Las asambleas provinciales de las 13 Colonias fueron convocadas una vez más para proporcionar grandes contingentes de tropas para un esfuerzo supremo, y dar el golpe final.

El plan de Amherst era invadir Canadá simultáneamente por sus tres puertas a la vez y, avanzando desde el este, oeste y sur, unirse en Montreal:

  • El coronel James Murray debía avanzar río arriba a lo largo del río San Lorenzo desde Quebec.
  • El brigadier Haviland forzaría una entrada por el lago Champlain.
  • Arnherst en persona dirigiría al ejército principal por el San Lorenzo desde el lago Ontario.

De las tres líneas de avance, la de Amherst no solo era la más larga sino la más difícil y peligrosa, debido a los rápidos que obstruyen la navegación del San Lorenzo. Por otro lado, el avance de Amherst cortaría la retirada del ejército francés hacia el oeste a Détroit, donde podría haber prolongado la guerra por un tiempo indefinido.

El plan británico era extremadamente delicado y requería la mayor simplicidad de cálculo, ya que los tres ejércitos deben comenzar desde tres puntos diferentes a cientos de kilómetros de distancia, por rutas llenas de dificultad y sin posibilidad de intercomunicación, y aún así llegar a su objetivo juntos, para que los franceses no se concentrasen y abrumasen al Cuerpo de Murray o Haviland en detalle. Si las tropas francesas pudieran mantenerse juntas, y si el pequeño ejército de Murray o de Haviland llegara a Montreal unos días antes de que aparecieran las el resto de las fuerzas, podría ser atacado y destruido por separado. En esto residía la esperanza del gobernador de Canadá, el marqués de Vaudreuil y el caballero de Lévis, comandante en jefe del ejército francés en Canadá.

Los principales puestos franceses para cortar las líneas de avance eran Isle aux Noix en la cabecera del lago Ontario, Sorel en el lado este de Montreal y La Présentation (actual Oswegatchie, también conocida como La Galette) en la cabecera de los rápidos del San Lorenzo.

Avance desde Québec hasta San Lorenzo

Después de que se levantase el asedio de Québec, Murray tenía una fuerza efectiva de unos 2.500 efectivos. Cuando se abrió la primavera, los convalecientes acamparon en la Isla de Orléans, donde el aire fresco, las provisiones frescas y el cambio de aire de los pestilentes hospitales de la ciudad hicieron maravillas a los pacientes escorbúticos, que en pocas semanas un número considerable de ellos fueron de nuevo aptos para el servicio de guarnición, aunque no para la campaña.

A principios de julio, Lévis fue informado de que el cuerpo de Murray casi había completado sus preparativos en Québec.

De hecho, el 2 de julio, Murray ordenó a 2.450 hombres y oficiales que se embarcaran para Montreal. Dejó a 1.700 hombres detrás como guarnición de Québec. Su pequeña columna se embarcó en 32 buques con una serie de botes y barcos.

El 11 de julio, la flotilla británica estaba lista en Québec. Consistía en 35 embarcaciones pequeñas (incluyendo varios bergantines armados y snows (buques de dos velas), 12 cañoneras que transportaban cañones de 24, 18 y 12 libras, y varias embarcaciones de transporte) además de varias barcazas de desembarco. Estaba escoltado por las fragatas Penzance (44), Diane (32), la balandra Porcupine (16) y la goleta Gaspé (8).

Bourlamaque también fue enviado a realizar trabajos para bloquear el acceso al lago Saint-Pierre desde varios ríos.

El 13 de julio, la fuerza de Murray se embarcó a bordo de la flotilla.

El 14 de julio, Lévis envió al señor de Desandrouins para reconocer las islas en el monte del lago Saint-Pierre (en el río San Lorenzo) y marcar el emplazamiento de un pequeño fuerte en Sainte-Thérèse.

El 15 de julio, la fuerza de Murray zarpó aguas arribe del San Lorenzo. Algún tiempo después fueron seguidos por lord Rollo, con 1.300 hombres adicionales (RI22 y RI40) recién llegados de Luisburgo, el Rey había ordenado que esa fortaleza fuera abandonada y desmantelada. La flotilla llegó a Pointe-aux-Trembles.

El 16 de julio, la flotilla de Murray llegó a Deschambault. El fuerte viento le permitió pasar rápidamente frente a la ciudad, las fuerzas de Dumas, que estaban estacionadas allí, realizaron unos 50 disparos de cañón contra la flotilla.

Murray avanzó lentamente, desembarcando de vez en cuando, escaramuzando con destacamentos franceses que seguían a la flotilla británica a lo largo de la costa, o más frecuentemente comerciando con los granjeros que les llevaban verduras, aves, huevos y carne fresca. Los británicos se detuvieron en varias parroquias, desarmaron a los habitantes y administraron juramentos de neutralidad, que se tomaron sin mucha reticencia aparente.

Para el 26 de julio, la flotilla de Murray había llegado a Grondines y a la desembocadura del río Richelieu, y el 30 de julio, llegaron a Batiscan.

El 1 de agosto, Lévis envió al señor. de la Pause a reconocer Île-des-Barques para determinar si este pequeño puesto fortificado podría detener la flotilla de Murray. El mismo día, Bourlamaque regresó a Sorel para reanudar los trabajos defensivos, mientras que el RI La Sarre fue enviado allí. El mismo día, la flotilla de Murray llegó al Cape de la Madeleine.

El 3 de agosto, un prisionero británico capturado debajo de Trois-Rivières llegó a Montreal, le informó a Lévis que las flotillas de Murray y Rollo totalizaban unos 3.500 hombres y que 400 tropas adicionales acababan de llegar a Québec.

El 4 de agosto, Murray llegó a Trois-Rivières, donde Dumas se había retirado de Deschambault, dejando un pequeño destacamento en el fuerte Jacques-Cartier. Dumas había erigido atrincheramientos a toda prisa para defender la ciudad. A medida que se acercaba la flotilla británica, estas tropas ocuparon sus trabajos defensivos. El cuerpo de caballería los seguía a lo largo de la costa. Sin embargo, Murray no tardó en atacarlo, sus baterías flotantes formaron en línea de batalla para proteger la flotilla mientras pasaba por la ciudad y continuaba río arriba.

Mientras tanto, se iniciaron trabajos defensivos en la isla Sainte-Hélène aguas abajo de Montreal y cerca de Sainte-Marie en la costa norte.
El 11 de agosto, la flotilla de Murray avanzó hacia el lago Saint-Pierre. Al ver que los trabajos defensivos en las islas vecinas no podían completarse antes de su llegada, Bourlamaque retiró sus tropas dentro de los atrincheramientos erigidos en Sorel. Dumas recibió instrucciones de evacuar Trois-Rivières. Dumas, dejando un pequeño destacamento en Trois-Rivières marchó con 1.500 hombres río arriba para ocupar nuevas posiciones defensivas en Berthier (actual Berthierville) en la orilla norte frente a Sorel.

El 12 de agosto, la flotilla de Murray desembarcó del lago Saint-Pierre y entró en el canal que conduce a Sorel.

El 13 de agosto, la flotilla de Murray llegó a Île Plate. El batallón de las compañías francas de la Marina estacionadas en Montreal recibió órdenes de acampar en la isla Sainte-Hélène. Por la noche, la flotilla de Murray de repente se movió río arriba hacia Sorel. Bourlamaque, que lo había seguido por la orilla, volvió apresuradamente sus pasos hacia Sorel, donde se atrincheró en la hebra con 2.500 hombres (II/RI La Sarre y III/RI Berry. Mientras tanto el señor Dumas con otros 1.500 hombres ocuparon defensa posiciones en Berthier en la orilla norte. Montreal estaba ahora a unos 100 km de distancia, y la situación se estaba volviendo delicada.

El 18 de agosto, la flotilla de Rollo se cruzó con la de Murray. Bourlamaque y Dumas habían recibido instrucciones de seguir la flotilla mientras se movía, por lo que tanto británicos como franceses avanzaron hacia Montreal, donde el caballero de Lévis estaba con el ejército principal francés.

Para el 24 de agosto, Murray estaba a 43 km de Montreal. Envió a 5 rangers hacia el lago Champlain para recibir noticias de Haviland, y al mismo tiempo tomó medidas para provocar la deserción de los canadienses, que formaban la mayor parte de la fuerza opositora. Envió una proclamación entre las parroquias, aconsejando a los habitantes que permanecieran pacíficamente en casa, prometiendo que quienes lo hicieran debían estar seguros en personas y propiedades, y amenazando con quemar todas las casas de las que los hombres de la familia estaban ausentes.

Estas no fueron palabras ociosas. Un destacamento enviado con el propósito destruyó un asentamiento cerca de Sorel, cuyos propietarios estaban en armas bajo Bourlamaque. Por otro lado, Murray trató con gran amabilidad a todos los que abandonaron el ejército y regresaron con sus familias. El efecto pronto se sintió. Los canadienses llegaron por cientos y cientos para renunciar a las armas y prestar juramento de neutralidad, hasta que, antes de finales de agosto, la mitad de la fuerza de Bourlamaque había desaparecido. Vaudreuil por su parte no estaba inactivo. Envió una contraproclamación a través de las parroquias como antídoto contra la de Murray. “Me he visto obligado a decretar con dolor la pena de muerte a los canadienses que sean tan cobardes como para desertar o entregar sus armas al enemigo, y ordenar que se quemen las casas de aquellos que no se unen a nuestro ejército”. La ejecución debía ser sumaria, sin corte marcial. Sin embargo, la deserción aumentó diariamente, los canadienses se sintieron doblemente arruinados, porque se supo que la corte francesa se había negado a canjear el papel que formaba toda la moneda de la colonia, y, en su desesperación, prefirieron confiar en la clemencia del enemigo en lugar de exasperarlo persistiendo en una defensa vana.

El 25 de agosto, Murray zarpó y se movió a menos de 16 km de Montreal.

Mientras tanto, Bourlamaque marchó hacia Longueil y Boucherville mientras Dumas llegaba a la isla de Montreal con su propio cuerpo.

El 31 de agosto, Murray desembarcó un destacamento de 600 hombres en Varennes.

El 1 de septiembre, Lévis fue informado de que parte del cuerpo de Murray ya había desembarcado en Varennes, y para el 3 de septiembre, el cuerpo de Murray se extendía a lo largo de la orilla sur del río San Lorenzo.

Murray luego se trasladó a la isla Sainte-Thérèse, justo debajo de Montreal, acampó y esperó a que aparecieran Haviland y Amherst.

Avance desde el lago Champlain a lo largo del río Chambly (Richelieu)

Vaudreuil tenía buenas esperanzas de detener el avance de Haviland. Con este fin, había estacionado Bougainville en Isle aux Noix con 1.700 hombres y Roquemaure en Saint-Jean, a 20 km aguas abajo, con otros 1.350 hombres, además de todos los indios.

El 14 de julio, Lévis envió a al señor de la Pause a lo largo de los ríos Yamaska y Saint-François para reconocer la zona entre Baie Mississiquoi, el río Chambly y el San Lorenzo, temiendo que un ejército británico pudiera penetrar en Canadá a través de esta zona.

En la noche del 2 de agosto, un prisionero capturado en Crown Point informó a los franceses que Amherst (de hecho era Haviland) estaba en Albany, que 3 de sus batallones junto con 7 batallones de la milicia estaban en Ticonderoga y que estaban listos para avanzar.

El 9 de agosto a las 04,00 horas, 3 buques británicos se presentaron en Isle aux Noix. Los habitantes fueron inmediatamente reunidos.

El 11 de agosto, Haviland se embarcó en Crown Point (antiguo fuerte Saint-Frédéric), con dos batallones de regulares, y con provinciales e indios suficientes para elevar su fuerza a 3.400 hombres.

Después de 4 días, Haviland alcanzó la posición de Bougainville en Isle aux Noix.

El 14 de agosto, Haviland desembarcó algunas tropas cerca de la isla. Según Lévis, estas tropas consistían en 4 RIs regulares, algunos RIs provinciales y 800 rangers con un total de 8.500 efectivos. Esta fuerza se complementó con 5 buques armados (cada uno montando de 18 a 20 cañones), 2 baterías flotantes de 24 libras y varios cañones.

El 18 de agosto, Haviland comenzó a erigir baterías en el pantano.
Luego, los británicos desembarcaron 2 km río arriba desde Isle aux Noix e intentaron llegar al Rivière du Sud aguas abajo de Isle aux Noix. Los pocos buques franceses restantes se desplegaron para bloquear la desembocadura del Rivière du Sud y se enviaron tropas adicionales para reforzar el cuerpo de Bougainville en Isle aux Noix. El RI La Reina y RI Rosellón fueron enviados a Saint-Jean bajo el mando del señor. de Roquemaure, que luego fue reforzado con todas las milicias del distrito de Montréal.

El 23 de agosto, las baterías británicas se abrieron fuego contra las fortificaciones de Isle aux Noix.

Durante la noche del 24 al 25 de agosto, el mayor Darby con la infantería ligera y Rogers con los rangers, arrastraron 3 piezas ligeras a través del bosque y las asentaron en la orilla del río en la retaguardia de la posición de Bougainville, donde se encontraba la fuerza naval francesa que defendía al desembocadura de la Rivière du Sud. Esta fuerza que consta de 3 embarcaciones armadas y varias cañoneras, estaba anclada cerca de la orilla.

En la mañana del 25 de agosto, los cañones de Darby se volvieron contra los buques que defendían la desembocadura del Rivière du Sud. La balandra más cercana cortó su cable, pero su capitán murió y parte de su tripulación murió o resultó herida. Pronto el resto de la tripulación abandonó la balandra y un fuerte viento del oeste la llevó a tierra cayendo en manos británicas. Los otros barcos y cañoneras zarparon hacia Saint-Jean, pero quedaron varados en una curva del río, donde los rangers, nadando con sus hachas de guerra, abordaron y tomaron uno de ellos, y el resto pronto se rindió. Eliminada la amenaza de la flotilla francesa, los británicos transfirieron algunas barcazas en el Rivière du Sud. Fue un golpe fatal para Bougainville, cuyas comunicaciones con el siguiente puesto, Saint-Jean, río abajo del Chambly, quedaron cortadas.

En la noche del 27 de agosto, de acuerdo con las instrucciones de Vaudreuil, Bougainville abandonó la isla, dejando solo a los heridos y unos 50 hombres para retener la Isla aux Noix, con instrucciones de rendirse al día siguiente

Luego se abrió camino con dificultad infinita a través del bosque en la orilla izquierda del río hacia Saint-Jean 19 km río abajo.

El 28 de agosto, los barcos británicos llegaron a Saint-Jean, el cuerpo de Roquemaure que ocupaba el fuerte, se retiraron fuera del alcance de los cañones. El mismo día, después de una marcha difícil, Bougainville finalmente se unió con Roquemaure cerca de Saint-Jean.

El 29 de agosto, Bougainville permaneció en la zona de Saint-Jean, pero estaba listo para retirarse a Montreal a la llegada del cuerpo de Haviland. Envió guarniciones al fuerte Chambly y Sainte-Thérèse con instrucciones de quemar el fuerte Sainte-Thérèse y retirarse a Chambly. Las tropas canadienses que llegaban de Isle aux Noix desertaron. Los canadienses que ocupaban Saint-Jean hicieron lo mismo.

En la noche del 29 al 30 de agosto, Haviland lo siguió, los rangers lideraban el camino. Varios barcos británicos aparecieron frente a Saint-Jean. El señor de Roquemaure quemó la ciudad y se retiró entre Saint-Jean y La Prairie.

Bougainville y Roquemaure retrocedieron, abandonaron Saint-Jean y Chambly, y se unieron a Bourlamaque a orillas del San Lorenzo, donde la fuerza unida al principio superaba en número a la de Haviland, aunque rápidamente se desvaneció por el desánimo y la deserción.

El 30 y 31 de agosto, el cuerpo de Haviland permaneció en Saint-Jean.

El 1 de septiembre, Lévis, que había sido informado de que parte del cuerpo de Murray ya había desembarcado en Varennes, reconoció la posición del señor de Roquemaure cerca de Saint-Jean y le ordenó retirarse a Laprairie durante la noche. El mismo día, el cuerpo de Haviland avanzó de Saint-Jean a Chambly. Haviland abrió la comunicación con Murray, y ambos esperaban diariamente la llegada de Amherst.

El 2 de septiembre, Lévis reunió a sus aliados indios en Laprairie para pedirles su ayuda. Durante la reunión, llegó un mensajero indio e informó a la asamblea que la paz había concluido con los británicos. Los indios se dispersaron de inmediato, dejando a Lévis solo con sus oficiales. El mismo día, el caballero de La Corne informó a Lévis que el fuerte Lévis había sido tomado y que Amherst estaba en Les Cèdres a un día de Montreal. Lévis luego ordenó a todas las tropas francesas al sur de Montreal retirarse a la isla de Montreal.

Avance desde el lago Ontario hasta el San Lorenzo

El 9 de julio, Amherst llegó al fuerte Oswego, en el lago Ontario, donde se reunía su ejército.

En la primera semana de agosto, llegó el último de los regimientos asignados. La fuerza consistía en 8 BIs británicos, con menos de 6.000 hombres, con 4.500 provinciales bajo el mando del general de brigada Gage y 700 indios bajo el mando de William Johnson, en total 11.000 efectivos. La flotilla para el transporte del ejército estaba compuesta por casi 800 botes de balleneros y barcos, escoltados por cañoneras.

El 17 de agosto, Lévis, que estaba inspeccionando las posiciones de Dumas en Berthier en la costa norte del río San Lorenzo, fue informado de que los buques franceses que operaban en el lago Ontario se habían visto obligados a retirarse y que el cuerpo de Amherst había llegado a los rápidos del río San Lorenzo. Lévis inmediatamente dejó Berthier para regresar a Montreal.

Cerca de la cabeza de los rápidos, un poco debajo de La Présentation, se encontraba el fuerte Lévis, construido el año anterior en un islote a mitad de canal. Su guarnición consistía en 300 hombres. Amherst podría haber pasado sus barcos con alguna ligera pérdida, continuando su viaje sin asediar el fuerte, pero Amherst decidió asediar el fuerte Lévis, invirtiéndolo el 21 de agosto .

El caballero de La Corne con 400 hombres fue enviado para reforzar el fuerte Lévis que estaba bajo asedio.

El 23 de agosto, Amherst comenzó el bombardeo desde sus barcos, tierra firme y las islas vecinas. El fuerte estaba mandado por Pouchot, el último comandante del fuerte Niágara hecho prisionero en la última campaña, y posteriormente intercambiado. Como el islote rocoso tenía poca tierra, las defensas, aunque gruesas y fuertes, eran principalmente de troncos, que volaban en astillas bajo el bombardeo. Los franceses, sin embargo, hicieron una valiente resistencia. Los disparos duraron todo el día.

En la mañana del 24 de agosto, se reanudó el bombardeo británico del fuerte que continuó dos días más. El 25 de agosto, Pouchot, cuyas obras estaban en ruinas, entregó el fuerte y su guarnición. Los indios de Johnson se prepararon para matar a los prisioneros; pero fueron obligados a desistir, enfadados, tres cuartas de ellos regresaron furiosos a sus casas. A pesar de las expectativas de Lévis, el fuerte Lévis había resistido solo 3 días.

Mientras se retiraba a Les Cèdres, el cuerpo de La Corne, que estaba constituido exclusivamente en habitantes de la isla Perrault y Montreal, simplemente se desintegró.

Mientras tanto, la reparación del fuerte y de sus barcos detuvieron a Amherst hasta el 30 de agosto. Al día siguiente, Amherst partió del fuerte Lévis y avanzó río abajo por el San Lorenzo. La expedición entraba en lo más crítico de su viaje, el descenso de los rápidos.

El 1 de septiembre, la flotilla de Amherst se vio obligada a proceder en un sola fila. Los Galops, el Rapide Plat, el Long Sault, el Côteau du Lac fueron pasados en sucesión, con pocas pérdidas.

El 2 de septiembre, el caballero de La Corne informó a Lévis que el fuerte Lévis había sido tomado y que Amherst estaba avanzando con un ejército de 15.000 hombres y que había llegado a Les Cèdres a un día desde Montreal. Lévis luego ordenó a todas las tropas francesas al sur de Montreal retirarse a la isla de Montreal.

El 3 de septiembre, según las órdenes de Lévis, las fuerzas francesas se retiraron a la isla de Montreal.

El 4 de septiembre, la flotilla llegó al más peligroso de los rápidos: los Cèdres, el Buisson y las Cascades. Barco tras barco bajaron por el torrente. De estos, 46 barcos (29 barcos que transportan hombres, 17 barcos de artillería y tiendas) y 17 barcos balleneros naufragaron totalmente, 18 barcos resultaron dañados, 1 hilera de galeras se aplastó y 84 hombres se ahogaron. La Corne miraba los rápidos con un considerable cuerpo de canadienses; y es difícil comprender como este jefe permitió que los ingleses descendieran sin ser molestados a través de pasos tan peligrosos. Finalmente, el último rápido quedó atrás; y la flotilla, deslizándose en paz sobre el suave lecho del lago Saint-Louis, desembarcó en la isla Perrot, a unos 35 km de Montreal.

El 5 de septiembre, Amherst pasó el día reparando sus barcos en la isla Perrot.

En la mañana del 6 de septiembre, las tropas británicas se embarcaron nuevamente. Los franceses montados voluntarios que observaban el ejército de Amhert luego se retiraron de la isla Perrot a Lachine, a 11 km de Montreal, a la que llegaron al mismo tiempo que los elementos avanzados del ejército de Amherst que los perseguían. A las 11,00 horas, el ejército de Amherst había aterrizado sin oposición en Lachine y marchado sin demora a Montreal. El ejército francés se retiró dentro de los muros de la ciudad y Amherst acampó a 1 km de Montreal. Para entonces, todos los canadienses habían desertado y solo 2.000 regulares franceses estaban disponibles para la defensa de la ciudad. La ciudad era un conjunto largo y estrecho de casas de madera o piedra, de uno o dos pisos de altura, sobre las cuales se alzaban las torres del Seminario, las torres de tres iglesias, las paredes de cuatro conventos, con los árboles de sus jardines adyacentes. y, visible en el extremo inferior, un alto montículo de tierra, coronado por un reducto, donde se habían montado algunos cañones. El conjunto estaba rodeado por un foso poco profundo y un muro de piedra bastionado, hecho para la defensa contra los indios, e incapaz de resistir cañones.

Capitulación de Montreal

En la mañana del 7 de septiembre, Amherst acampó sobre el lugar en el lado este con el ejército principal británico, Murray desembarcó para acampar debajo de él; y Vaudreuil, mirando a través de San Lorenzo, podía ver las tiendas del pequeño ejército de Haviland en la costa sur. La ciudad estaba llena de refugiados no combatientes. Aquí, también, estaba casi toda la fuerza restante de Canadá, compuesta por 2.200 tropas de línea y unos 200 hombres de las compañías francas de la Marina, ya que todos los canadienses ya se habían ido a casa. Muchos de los regulares, especialmente de las compañías francas, también habían desertado; y el resto estaba tan roto y desmoralizado que sus oficiales se vieron obligados a usar súplicas en lugar de órdenes. Los tres ejércitos británicos acampados alrededor de la ciudad ascendían a 17.000 hombres; Amherst estaba llevando sus cañones.

Durante la noche del 7 al 8 de septiembre, el marqués de Vaudreuil, el gobernador francés de Canadá, convocó un consejo de guerra. Se resolvió que, dado que todas las milicias y muchos de los regulares habían abandonado el ejército, y los aliados indios de Francia se habían unido al enemigo, era imposible una mayor resistencia. Bougainville fue enviado a pedir un alto de fuego por un mes. Su solicitud fue rechazada y Amherst dio a los franceses seis horas para tomar su decisión final. Vaudreuil luego presentó ante los oficiales reunidos un largo documento que él había redactado, que contenía 55 artículos de capitulación para ser propuestos a los británicos; y estos fueron aprobados por unanimidad.

En la mañana del 8 de septiembre, los habitantes de Montreal se negaron a tomar las armas. Un batallón de las compañías francas todavía estaba estacionado en la isla Sainte-Hélène. A las 10,00 horas, el ejército de Murray desembarcó en Pointe-aux-Trembles y marchó a Longue-Pointe. A esa misma hora, Bougainville llevó los artículos de capitulación a la tienda de Amherst. Otorgó la mayor parte de los artículos, modificó algunas y rechazó rotundamente otros. Lo que los oficiales franceses consideraban más importante que todo lo demás era la disposición de que las tropas debían marchar con armas, cañones y los honores de la guerra; a lo que se respondió: “Toda la guarnición de Montreal y todas las demás tropas francesas en Canadá deben abandonar sus armas y no servirán durante la guerra actual”. Esta demanda se consideró intolerable.

Finalmente, a las 08,00 de la mañana, se firmó la capitulación. Lévis dio órdenes a sus batallones para quemar sus colores. Por la noche, el cuerpo de Murray avanzó hasta los suburbios de Récollets.

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Rendición de Montreal 8 de septiembre de 1760. Los ejércitos británico y francés en la ceremonia de rendición

Con la capitulación, Canadá y todas sus dependencias pasaron a la corona británica. Los oficiales franceses, civiles y militares, con tropas y marineros franceses, debían ser enviados a Francia en barcos británicos. El ejercicio libre de la religión estaba asegurado para la gente de la colonia, y las comunidades religiosas debían retener sus posesiones, derechos y privilegios. A todas las personas que quisieran retirarse a Francia se les permitió hacerlo, y los canadienses debían seguir disfrutando plenamente de las propiedades y de otro tipo, incluidos los esclavos negros e indios. Así, medio continente pasó a manos de Gran Bretaña.

El 9 de septiembre, un destacamento británico con algo de artillería entró en Montreal y tomó posición en los lugares de armas donde, uno tras otro, los batallones franceses depositaron armas antes de regresar a su campamento en las murallas donde fueron revisados por Lévis. Los británicos tomaron posesión de todos los puestos dentro de Montreal.

El resto de las guarniciones francesas se fueron entregando paulatinamente a los ingleses, el 29 de noviembre se entregó la guarnición de Detroit.

Durante todo el mes de octubre, los buques británicos que transportaban a las tropas francesas navegaron gradualmente desde Québec hacia Francia.

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Rendición de Detroit a los rangers de Rogers el 29 de noviembre de 1.760. Tras la rendición de Montreal el 8 de septiembre, las distintas guarniciones francesas se fueron entregando. Se precia la partida de los franceses que son escoltados por los rangers con uniforme verde y regulares con uniforme rojo. Autor Don Triani

El 9 de mayo de 1.761 el duque de Bedford escribió a Newcastle: “Me parece señor, que la vecindad de Francia en nuestras colonias norteamericanas quizá constituyera la mayor seguridad para tenerlas sometidas a la madre patria. Dicha seguridad disminuirá cuando cuando el temor a Francia haya desaparecido”.

Choiseul proponía la cesión de Canadá a Francia en 1.761: “nuestro gran Pitt se vea inclinado de tal modo a la cesión de Canadá; porque debido a la inferioridad de su población, nunca resultará peligroso en manos de Francia; y hallándose en mano de Francia, siempre nos será útil mantener nuestras colonias en aquellas dependenCías de la que querrán liberarse apenas Canadá sea cedida”.

M. de Verrganes dijo en 1761: “Libre de un vecino al que siempre temieron, vuestras otras colonias colonias descubrirán bien pronto que no necesitan protección, Si queréis obligarlas a que contribuyan a soportar el fardo que nos han entregado, contestarán liberándose de toda dependencia”.

Otra interesante predicción fue escrita en la revista Genttleman’s Magazine que decía: “El Canadá debería ser devuelto a fin de que Inglaterra no tenga otra guerra; para que los franceses e indios continúen escalpando a los colonos, y por lo tanto impidan su expansión; porque de lo contrario, los niños llegarán a tener la estatura de sus madres”.

Consecuencias

Durante la guerra, Francia perdió el control sobre todas sus posesiones canadienses, que posteriormente sería ratificado por el tratado de París. Perdió por tanto todas sus colonias al este del Misisipi, salvo Saint Pierre y Miquelon, dos islas cerca de Terranova. En el Caribe, sólo mantuvo las islas de Guadalupe y Martinica. España no salió muy mal parada ya que recibió Luisiana en compensación por la pérdida de Florida y también recuperó La Habana.

Gran Bretaña había sido, claramente el gran vencedor del conflicto, consiguiendo dominar toda la costa este de Norteamérica y eliminando un imperio colonial rival que le impedía extenderse hacia el interior. También ganó importancia en las aguas caribeñas gracias a las numerosas plazas ganadas a los franceses.

A Gran Bretaña se le planteó el problema de cómo gobernar la provincia de Québec, habitada por católicos francófonos, contra los cuales tenían leyes en la metrópoli. El rey de Francia, temeroso de represalias contra sus ciudadanos, consiguió incluir en el tratado de París algunas cláusulas por las cuales los británicos debían respetar sus costumbres y religión.

Militarmente, Gran Bretaña se convirtió en la mayor potencia mundial, tanto en tierra como en el mar. Comenzó tras la guerra de los Siete Años un siglo de predominio británico en todo el mundo, con un Imperio que abarcaba gran parte de Norteamérica, casi un tercio de África y la India, poseyendo una armada capaz de mantener y proteger todas sus tierras. Francia entró en una etapa de decadencia militar de la que le costó salir.

Económicamente la guerra fue desastrosa para ambas partes. Las deudas públicas en los dos países amenazaban con llevar a la bancarrota a la Hacienda pública. Ambos reaccionaron subiendo los impuestos enormemente. La diferencia fue que Gran Bretaña los aplicó a los colonos norteamericanos y Francia, habiendo perdido sus colonias tuvo que gravar la vida de sus ciudadanos. Fueron notables los impuestos sobre el comercio del té y la ley del Timbre.

Por otro lado la expulsión de los acadianos de Nova Scotia provocó una migración de éstos hacia las otras posesiones francesas al oeste del Misisipi creyendo que éstas volverían pronto a ser francesas y que la dominación española sería temporal. Surgió así la población cajún en los alrededores de Nueva Orleans.

Por último, y no tan directamente, esta guerra pudo llevar a la revolución de las colonias contra la dominación británica. Gran Bretaña impuso a sus colonias unos desorbitados impuestos que ahogaban su economía, lo que llevó entre otros, al motín del Té.

Además, como ya predijeron tanto británicos como franceses durante e inmediatamente después de la guerra Franco-India, al perder los colonos a la única potencia vecina capaz de vencerlos ya no necesitaban del ejército británico para defenderse. Los únicos enemigos a los que se tenían que enfrentar eran a los nativos, a los que hasta el momento habían conseguido doblegar. Inglaterra había forzado a muchos colonos a participar activamente en la guerra por lo que en las colonias vivían numerosos veteranos que sabían aplicar las tácticas de guerra y que, aún más importante, habían descubierto que eran capaces de vencer a ejércitos mayores.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-13. Última modificacion 2020-03-13.
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