Siglo XVIII Guerra de la Independencia de los EEUU (2) (1.778-83) Final de la Guerra

Conversaciones de Paz

El nuevo gobierno británico, dirigido por Charles Watson-Wentworth, marqués de Rockingham, no era mucho más estable que el anterior. Las fuertes personalidades de sus ministros llevaron a conflictos internos entre ellos y el rey Jorge III. Rockingham murió en julio de 1.782, y fue sucedido por William Petty Fitzmaurice, conde de Shelburne. El gobierno de lord Shelburne quería buscar la paz, pero esperaba evitar reconocer la independencia de Estados Unidos. Sin embargo, la guerra había sido cara, y Gran Bretaña se enfrentó a una alianza formidable, luchando contra las fuerzas combinadas de Francia, España y los Países Bajos, además de los colonos rebeldes.

Entrada triunfal de George Washington en Nueva York el 25 de noviembre de 1783

Mientras tanto, las conversaciones de paz entre diplomáticos británicos, estadounidenses y franceses comenzaron en París en mayo de 1.782 y continuaron hasta el otoño. En septiembre, los negociadores estadounidenses (John Jay, John Adams y Benjamin Franklin) descubrieron que el canciller francés había enviado a su secretario en un viaje secreto a Londres. Entonces convencidos de la duplicidad francesa, Jay, Adams y Franklin hicieron saber a los británicos que estaban dispuestos a negociar unilateralmente, es decir, sin interferencia francesa. Después de dos meses de difíciles negociaciones, los diplomáticos británicos y estadounidenses firmaron los artículos preliminares de paz el 30 de noviembre de 1.782.

Firma preliminar del tratado de Paz de París el día 30 de noviembre de 1782. Autor Carl Wilhelm Anton Seiler

Hasta que se firmara un tratado de paz definitivo, Estados Unidos todavía estaba técnicamente en guerra. Las flotas británicas y francesas continuaron luchando en alta mar y en el Caribe, pero no se llevaron a cabo acciones terrestres en el continente norteamericano. El objetivo de los patriotas era mantener intacto el Ejército Continental, en caso de que las conversaciones de paz se interrumpieran o fracasaran. En este punto, el mayor peligro para la Revolución eran los oficiales del ejército Continental. Casi hartos de la inacción del Congreso con respecto a su paga (entre muchos otros temas), los oficiales acampados en Newburgh, Nueva York, enviaron una declaración al Congreso sobre el tema de su pago. Esta fue una seria amenaza; Washington difundió la amenaza por su prestigio personal y al continuar presionando al Congreso en nombre de sus oficiales.

Tratado de París (1.783)

El tratado de París se firmó el 3 de septiembre de 1.783 entre el Reino de Gran Bretaña y los Estados Unidos de América y puso fin a la guerra de Independencia de los Estados Unidos. El cansancio de los participantes y la evidencia de que la distribución de fuerzas, con el predominio inglés en el mar, hacía imposible un desenlace militar, condujo al cese de las hostilidades.

El Tratado fue firmado por David Hartley, miembro del Parlamento británico que representaba al rey Jorge III, y John Adams, Benjamin Franklin y John Jay, representantes de los Estados Unidos. El tratado fue ratificado por el Congreso de la Confederación el 14 de enero de 1.784, y por los británicos el 9 de abril de 1.784.

Ratificación del tratado de Paz de París por el Congreso el día 14 de enero de 1784.

De forma resumida, mediante este tratado:

  • Se reconocía la independencia de las Trece Colonias como los Estados Unidos de América (artículo 1) y otorgó a la nueva nación todo el territorio al norte de Florida, al sur del Canadá y al este del río Misisipi. El paralelo 31º se fijaba como frontera sur entre el Misisipi y el río Apalachicola. Gran Bretaña renunció, asimismo al valle del río Ohio y dio a Estados Unidos plenos derechos sobre la explotación pesquera de Terranova (artículos 2 y 3).
  • El reconocimiento de las deudas contratadas legítimas debían pagarse a los acreedores de ambas partes (artículo 4).
  • Los Estados Unidos prevendrían futuras confiscaciones de las propiedades de los lealistas que habían permanecido leales a la corona británica durante la guerra (artículo 6).
  • Los prisioneros de guerra de ambos bandos debían ser liberados (artículo 7).
  • Gran Bretaña y los Estados Unidos tendrían libre acceso al río Misisipi (artículo 8).

Los británicos firmaron también el mismo día acuerdos por separado con España, Francia y los Países Bajos, que ya habían sido negociados con anterioridad:

  • España mantenía los territorios recuperados de Menorca y Florida Oriental y Occidental. Por otro lado recuperaba las costas de Nicaragua, Honduras (Costa de los Mosquitos) y Campeche. Se reconocía la soberanía española sobre la colonia de Providencia y la inglesa sobre Bahamas. Sin embargo, Gran Bretaña conservaba la estratégica posición de Gibraltar. Londres se mostró inflexible, ya que el control del Mediterráneo era impracticable sin la fortaleza del Peñón.
  • Francia recibía San Pedro y Miquelón, Santa Lucía y Tobago. Además, se le otorgaba el derecho de pesca en Terranova. También recuperaba algunos enclaves en las Antillas, además de las plazas del río Senegal en África.
  • Los Países Bajos recibían Sumatra, estando obligados a entregar Negapatnam (en la India) a Gran Bretaña y a reconocer a los ingleses el derecho de navegar libremente por el océano Índico.
  • Gran Bretaña reconocía la independencia de los Estados Unidos y le cedía los territorios situados entre los Apalaches y el Misisipi. Las regiones de Canadá siguieron siendo un dominio de la Corona, a pesar de los intentos estadounidenses por exportar su revolución a esos territorios.

En general los logros alcanzados pueden juzgarse como favorables para España y en menor medida para Francia, a pesar del elevado coste bélico y las pérdidas ocasionadas por la casi paralización del comercio con América, un pesado lastre que gravitaría sobre la posterior situación económica francesa.

Por otra parte, el triunfo de los rebeldes norteamericanos sobre Inglaterra no iba a dejar de influir en un futuro próximo sobre los virreinatos españoles. Esta influencia vino por distintos caminos: la emulación de lo realizado por comunidades en similares circunstancias, la ambición de los antiguos colonos británicos sobre los territorios españoles, la intervención de otras potencias interesadas en la destrucción de la monarquía Española en América, etc. Pero estos aspectos se manifestaron de un modo claro durante las guerras napoleónicas.

Norteamérica después del tratado de París de 1783

Secuelas de la guerra

La guerra realmente había terminado. Había durado más de ocho años, 104 meses bañados en sangre para ser exactos. Como suele ser la costumbre de las guerras, había durado mucho más de lo que sus arquitectos de ambos bandos habían previsto en 1.775. Más de 100.000 hombres estadounidenses se habían alistado en el ejército Continental. Innumerables miles más habían visto el servicio activo en unidades de la milicia, algunos por solo unos pocos días, algunos por algunas semanas, algunos repetidamente, si su personal fuera llamado al servicio una y otra vez.

La guerra tuvo un costo terrible. La estimación aceptada por la mayoría de los estudiosos es que 25.000 soldados estadounidenses perecieron, aunque casi todos los historiadores consideran que la cifra es demasiado baja. No solo las cifras de víctimas informadas por los líderes estadounidenses, como las expuestas por los generales británicos, casi siempre eran inexactamente bajas, sino que se puede adivinar el destino de los 9.871 hombres, una vez más, probablemente una cifra que falta, que estaban en la lista como herido o desaparecido en acción.

Nadie puede saber con precisión el número de milicianos que se perdieron en la guerra, ya que el mantenimiento de registros en las unidades de la milicia no era tan bueno como el del ejército Continental ni era tan probable que sobreviviera. Si bien se puede tener algo que ver con la cantidad de soldados que murieron en la batalla, o en la enfermedad del campamento, o mientras estuvieron en cautiverio, los totales para aquellos que murieron por otras causas solo pueden ser una conjetura.

Un hombre de cada 16 en edad militar murió durante la guerra la Independencia. En contraste, un hombre de cada diez en edad militar murió en la Guerra Civil y un hombre estadounidense en setenta y cinco en la Segunda Guerra Mundial. De los que sirvieron en el ejército continental, uno de cada cuatro murió durante la guerra. En la Guerra Civil, uno de cada cinco regulares murió y en la Segunda Guerra Mundial uno de cada cuarenta militares estadounidenses pereció.

A diferencia de las guerras posteriores cuando numerosos soldados llegaron a casa con discapacidades, relativamente pocos veteranos discapacitados vivían en la América postrevolucionaria. Los que resultaron gravemente heridos en la guerra rara vez regresaron a casa. Murieron, generalmente de shock, pérdida de sangre o infección. Algunos sobrevivieron, por supuesto, y durante el resto de sus vidas enfrentaron una pérdida parcial o total de la visión, una pierna débil, una extremidad sin manos o sin pies, o cicatrices emocionales que nunca sanaron.

No solo los soldados murieron o resultaron heridos. Los civiles murieron a causa de enfermedades que los soldados propagaron involuntariamente y no pocos en el hogar murieron en el curso de incursiones costeras, ataques indios, guerras partidarias y operaciones de asedio. No hay forma de saber cuántos civiles murieron como resultado directo de esta guerra, pero fueron miles de personas.

Los británicos también pagaron un alto precio en sangre en esta guerra, que fue proporcionalmente igual a las pérdidas entre las fuerzas estadounidenses. Los británicos enviaron sobre 42.000 hombres a América del Norte, de los cuales se cree que un 25 por ciento, o aproximadamente 10.000 hombres, murieron. Unos 7.500 alemanes, de un total de unos 29.000 enviados a Canadá y Estados Unidos, también murieron en esta guerra en el teatro norteamericano.

Debido a la escasez de registros sobrevivientes, nunca se han establecido bajas entre los lealistas que sirvieron con el ejército británico. Sin embargo, se cree que 21.000 hombres sirvieron en esas unidades provinciales. Los registros de supervivencia más completos son los de los voluntarios de Nueva Jersey, que sufrieron un 20% de víctimas mortales. Si su número de muertos, que estaba por debajo de los regulares y alemanes, es típico, unos 4.000 provinciales que lucharon por Gran Bretaña habrían muerto por todas las causas. Por lo tanto, parece probable que alrededor de 85.000 hombres sirvieron a los británicos en América del Norte en el curso de esta guerra, de los cuales aproximadamente 21.000 perecieron. Como fue el caso de los soldados estadounidenses, la gran mayoría, aproximadamente el 65 por ciento, murió de enfermedades. Un poco más del 2 por ciento de los hombres en el ejército británico sucumbieron a la enfermedad anualmente, mientras que más del 3 por ciento de los soldados alemanes murieron cada año de la enfermedad. Se cree que hasta 8.000 casacas rojas adicionales murieron en las Indias Occidentales, y otros 2.000 pudieron haber muerto en tránsito hacia el Caribe.

Hasta 1.780, la Royal Navy reportó pérdidas de 1.243 hombres muertos en acción y 18.541 por enfermedad. Las peleas serias se extendieron en alta mar durante otros dos años, por lo que es probable que más de 50.000 hombres que portaban armas para Gran Bretaña perecieran en esta guerra.
El ejército francés perdió varios cientos de hombres durante sus casi dos años en los Estados Unidos, principalmente por enfermedad, pero la armada francesa sufrió pérdidas de casi 20.000 hombres en batalla, cautiverio y enfermedades. Las pérdidas españolas elevaron el número total de muertos entre los que lucharon en esta guerra a más de 100.000 hombres.

Washington estaba ansioso por llegar a casa, ya que habían pasado más de dos años desde la última vez que había visto Mount Vernon. A veces debe haber parecido que Nueva York no lo dejaría ir.

Permaneció durante diez días después de que los británicos zarparan, cuidando los asuntos finales de su mando, pero principalmente asistiendo a un ciclo aparentemente interminable de cenas y ceremonias. Por fin, el 4 de diciembre, estaba listo para partir. Solo quedaba una cosa. Al mediodía de ese día, Washington organizó una cena en Fraunces Tavern para los oficiales. No muchos todavía estaban con el ejército. De los 73 generales aún en las listas del ejército continental, solo 4 estaban presentes, y 3 de ellos eran de Nueva York o planeaban vivir allí.

Los hombres habían estado yendo a casa desde junio. Como los hombres alistados, los oficiales también estaban ansiosos por ver a sus familias y reconstruir sus vidas durante los largos años que les espera.
Washington después de la cena se despidió uno por uno de sus oficiales, cuando se despidió del último demasiado emocionado para hablar, se dirigió hacia la puerta y hacia el caballo que lo esperaba en la calle. Se subió a la silla y se fue a toda velocidad hacia Virginia y su hogar.

Despedida de George Washington de sus oficiales. Autor Alonzo Chappel.

Annapolis se convirtió en la capital temporal de los Estados Unidos luego de firmarse el tratado de París en 1.783. El Congreso tuvo sus sesiones en la sede del estado entre el 26 de noviembre de 1.783 y el 3 de junio de 1.784. El 23 de diciembre de 1783 el en uno de los grandes actos de estadista de la nación, el general George Washington renunció voluntariamente a su comisión militar en el Congreso de la Confederación en la Casa del Estado en Annapolis, Maryland, volviendo a la vida privada en su plantación de Mount Vernon. Durante su discurso de renuncia al Congreso, Washington reconoció, “los servicios peculiares y los méritos distinguidos de los caballeros que se han unido a mi persona durante la guerra, especialmente, aquellos que han continuado en el servicio hasta el momento presente, como dignos del aviso favorable y el patrocinio del Congreso”.

Los estudiosos modernos James MacGregor Burns y Susan Dunn describieron la renuncia de Washington en una frase que se hizo eco de los ideales republicanos clásicos que animaron a la generación fundadora: “El virginiano, como el victorioso soldado romano Cincinnatus, se fue a casa a arar”.

George Washington renunciando como comandante en jefe del ejército Continental en el Congreso de la Confederación en Annapolis, Maryland, el 23 de diciembre de 1783. Autor John Trumbull
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-05-31. Última modificacion 2020-05-31.
Valora esta entrada