Edad Antigua Cartago y las guerras Púnicas Batalla de Zama (202 AC)

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Desembarco de Aníbal en África

En el 203 AC,  Aníbal se hallaba en Crotón (Crotona) cuando recibió la orden de retirarse a África. Primero mató a todos sus caballos, y el 23 de junio, bajo la protección del armisticio embarcó a sus hombres (de 15.000 a 20.000 hombres) y les desembarcó en Leptis Minor, desde donde se dirigió a Susa para hacerse con toda la caballería que pudiera.

Una vez desembarcadas sus fuerzas, Aníbal estableció su base de operaciones en la ciudad costera de Hidrumetum (la actual Soussa), comenzó entonces una frenética actividad, por un lado envió a parte de sus fuerzas en busca de suministros, caballos y refuerzos, por otro lado entablo una alianza con la tribu númida de los areàcidas y entre los muchos que ahora acudían a su lado separó a unos 4.000 jinetes que, perteneciendo antes a Sifax, se habían pasado a Masinisa y ahora se presentaban ante Aníbal para pasarse de nuevo a los cartagineses. Sospecho Aníbal de la fidelidad de estas tropas y resolvió eliminarlas de un golpe asesinando a la totalidad de estos auxiliares y repartiendo los caballos entre sus propias tropas. Acudió en este momento a su lado Tiqueo con 2.000 jinetes y otro jefe tribal númida, Mesótilo con 1.000 jinetes, y también Vermina, hijo y heredero del reino de padre Sifax, reducido ahora tras la guerra con Masinisa, pero todavía extenso y poderoso, la alianza se debió sellar en ese momento pero lo cierto es que la ayuda del númida llegaría, desgraciadamente para Aníbal y su causa, demasiado tarde.

Batalla de Zama: Movimientos previos

Batalla de Zama: Movimientos previos

Procuró ahora Aníbal atraerse hacia su lado a ciertas ciudades o fortalezas que, anexionadas al reino de Masinisa, interesaban al cartaginés por su situación estratégica. De esta forma algunas poblaciones se pasaron voluntariamente a los cartagineses y otras, como Narce (situación desconocida), fueron conquistadas a la fuerza o mediante estratagemas.

En vista de que la guerra se encendía, Aníbal, en su afán de reforzar sus heterogéneas fuerzas, hizo que el senado sobreseyese la condena de Asdrùbal Giscòn para de esta forma convencer a este de que le entregase las fuerzas de que disponía, que eran unos 2.000 jinetes y 500 infantes, también se unieron 4.000 macedonios mandados por Sópatro enviados por Filipo V.

Partió y se dirigió a atacar la númida de Masinisa para evitar que estas fuerzas se unieran a Escipión, toma la ciudad de Narce, donde recibió la noticia de que Masinisa se había unido a Escipión con 6.000 infantes y 6.000 jinetes númidas.

Ante la cercanía del ejército púnico, Escipión decide poner en práctica una trampa, simulando su retirada hacia Cartago. Aníbal manda su caballería en persecución de los romanos, produciéndose un enfrentamiento entre jinetes cerca de Zama en el que los romanos salen victoriosos, mermando de esta manera la caballería del ejército cartaginés.

Escipión se entera de los problemas de abastecimiento del ejército de Aníbal y tiende una emboscada al convoy de suministro púnico al frente de la cual pone a su legado Quinto Minucio Termo. Este ocupa una colina que domina un paso estrecho y ataca de noche el tren de suministro matando a 4.000 hombres y capturando otros tantos además de la totalidad del avituallamiento.

Escipión toma la ciudad de Partha y se aproxima a Naragara donde cuenta con facilidades para el abastecimiento, en especial de agua.

El acceso al agua de Aníbal es pésimo,  así que concertó una entrevista personal con Escipión. Se entrevistaron solos sin escoltas, y no llegaron a ninguna conclusión.

Entrevista de Aníbal con Escipión antes de Zama. No creo que necesitase interpretes como muestra la ilustración, ya que Aníbal hablaba latín

Entrevista de Aníbal con Escipión antes de Zama. No creo que necesitase interpretes como muestra la ilustración, ya que Aníbal hablaba latín perfectamente

Escipión presenta batalla y la situación empuja a Aníbal a aceptar el enfrentamiento el 19 de octubre de 202 AC.

Despliegue inicial

Aníbal situó en su ala izquierda 3.000 jinetes númidas mandados por Tiqueo. En el centro situó los 37.000 infantes en 3 líneas. En el centro  situó 80 elefantes que nunca habían entrado en combate,  protegidos por 2.000 infantes ligeros y honderos de baleares, detrás tres líneas de infantería de unos 12.000 hombres cada una, la primera estaba ocupada por ligures y galos,  la segunda línea estaba formada por 4.000 macedonios y unos 8,000 cartagineses, y la tercera  por 12.000  veteranos de Aníbal, principalmente brúcios. En su ala derecha mandada por Cartalón situó 3.000 jinetes púnicos, algunos recién reclutados y otros veteranos con caballos númidas a los que no estaban acostumbrados.

Batalla de Zama: Despliegue inicial

Batalla de Zama 19 de octubre de 202 AC: Despliegue inicial

Escipión situó en su ala derecha la caballería númida (6.000) mandada por Masinisa. En el centro situó 4 legiones (dos romanas y 2 aliadas)  alrededor de 16.000 legionarios, a ambos lados situó 7.000 auxiliares, delante colocó 6.000 vélites e infantería ligera, así como los músicos con cuernos y trompetas para ahuyentar los elefantes. En su ala derecha situó  2.700 jinetes itálicos bajo el mando de Cayo Lelio.

Los manípulos romanos no se colocaron a tresbolillo, sino unos detrás de otros para dejar pasillos por los que pasaran  los elefantes cuando rompieran la formación. El acies de triarios se situó más a retaguardia de lo normal para evitar los elefantes.

Con ambos ejércitos frente a frente, los romanos soplaron los cuernos de batalla. Cundió el nerviosismo entre algunos de los elefantes – pues habían sido capturados recientemente -, que retrocedieron en estampida contra la propia caballería númida de Tiqueo, creando un gran desorden.

La batalla se puede dividir en tres fases: fase 1: la carga de los elefantes y la carga de las caballerías, fase 2: Lucha en el centro fase 3: ataque de la caballería a la retaguardia de Aníbal.

 

Primera fase: carga de los elefantes

Los elefantes apoyados por la infantería ligera,  cargaron contra los vélites y músicos, que con el fragor de las trompas y cuernos, aterrorizaron a los elefantes, algunos guías o mahouts fueron matados por los vélites infantería romana, quedando sin control,  sobre todo en el flanco izquierdo, que al huir del campo de batalla, Los jinetes de Masinisa que estaban acostumbrados a los elefantes, les lanzaron armas arrojadizas desde sus monturas. Otros elefantes retrocedieron y fueron matados por sus guías, los elefantes que no retrocedieron, empujaron a los vélites que se replegaron por los pasillos, atacándolos desde los flancos con lanzas, muchos murieron y otros pasaron por los pasillos sin causar bajas.

Batalla de Zama: Primera fase

Batalla de Zama 19 de octubre de 202 AC: Primera fase. Carga de los elefantes

Los jinetes de Masinisa persiguieron a los elefantes, algunos de los cuales fueron contra la caballería númida de Tiqueo, aprovechando este momento de confusión para cargar. En el otro flanco, la  caballería de Lelio con fuerzas similares, atacó a la caballería de Cartalón.

Batalla de Zama 202 AC. Carga de los elefantes de Aníbal que son atacados por los vélites romanos, unos pasan entre las filas romanas sin causar daño, otros son muertos y otros retroceden contra las lineas púnicas. Autor Peter Dennis

Batalla de Zama 202 AC. Carga de los elefantes de Aníbal que son atacados por los vélites romanos, unos pasan entre las filas romanas sin causar daño, otros son muertos y otros retroceden contra las lineas púnicas. Autor Peter Dennis

 

Batalla de Zama 202 AC (5). Carga de los elefantes de Aníbal que son atacados por los vélites romanos, unos pasan entre las filas romanas sin causar daño, otros son muertos y otros retroceden contra las lineas púnicas. Autor Peter Dennis

Batalla de Zama 202 AC (5). Carga de los elefantes de Aníbal que son atacados por los vélites romanos,
unos pasan entre las filas romanas sin causar daño, otros son muertos y otros retroceden contra las
lineas púnicas. Autor Peter Dennis

Batalla de Zama 202 AC (1): Los elefantes cartaginesas se vuelven contra la propia caballería cartaginesa. Autor Giuseppe Rava

Batalla de Zama 202 AC (1): Los elefantes cartaginesas se vuelven contra la propia caballería cartaginesa. Autor Giuseppe Rava

Batalla de Zama 202 AC (2). Romanos atacando a los elefantes. Autor Angus McBride

Batalla de Zama 202 AC (2). Romanos atacando a los elefantes. Autor Angus McBride

 

Batalla de Zama 202 AC (4). Autor Brian Palmer

Batalla de Zama 202 AC (4). Autor Brian Palmer

Segunda fase. Lucha en el centro

La primera línea púnica, se lanzó contra la los hastati, primero se arrojaron las jabalinas mutuamente y luego el forcejeo cuerpo a cuerpo, al principio pareció llevar la ventaja Aníbal, que hizo retroceder a los hastati y aliados,   estos apoyados por los príncipes iniciaron el contraataque antes de que llegara el apoyo de la segunda línea púnica,  La primera línea retrocede y se tiene que replegar por los flancos, en algunos lugares del centro llegan a producirse combates fraticidas entre los que retroceden y los componentes de dicha segunda línea. Esto provocó un alargamiento de la  segunda línea, aunque parte de los que se replegaban huyeron y otros se reagruparon en una colina cercana.

Batalla de Zama 202 AC (6)

Escipión mandó retroceder las líneas para reorganizarse,  mandó que los príncipes avanzaran y los hastati pasasen a los flancos una vez rebasados,  lanzando una nueva ofensiva. Tal fue la embestida que el campo se hallaba cubierto de cadáveres y heridos, Escipión mando que éstos fuesen transportados a retaguardia, cargando de nuevo con los príncipes y aliados y hastati, de modo que la segunda línea púnica comenzó a retroceder.

Batalla de Zama 202 AC (6). Choque entre príncipes y la segunda línea de Aníbal, compuesta por ciudadanos cartagineses y libios, que resultaron fácilmente derrotados por los legionarios. Autor Peter Dennis.

Batalla de Zama 202 AC (6). Choque entre príncipes y la segunda línea de Aníbal, compuesta por ciudadanos cartagineses y libios, que resultaron fácilmente derrotados por los legionarios. Autor Peter Dennis.

Aníbal ordenó que la tercera línea de veteranos de Italia, avanzase, y los restos de la segunda fila fuese a los flancos,  comenzando de nuevo  a ganar terreno. Escipión respondió de igual manera, hace avanzar a los triari, y los príncipes se repliegan a los flancos, para compensar el alargamiento de la línea, reanudándose de nuevo el ataque.

Batalla de Zama: Segunda fase

Batalla de Zama 19 de octubre de 202 AC: Segunda fase. Lucha en el centro

Tercera fase: regreso de la caballería

La caballería romana de Lelio y los jinetes númidas de Masinisa, ya reorganizados tras la persecución de los jinetes de Tiqueo y de Cartaón, regresaron en aquel momento al campo de batalla. Atacaron la formación compacta de los cartagineses desde la retaguardia, de manera que se produjo el colapso del ejército de Aníbal, quien hubo de huir, las tropas de Escipión trataron de perseguirle, pero en una colina cercana efectivos hispanos y celtas (restos de su 1ª línea y de infantería ligera) comandados por Aníbal se lanzan contra los perseguidores romanos, produciéndoles grandes pérdidas, los romanos deciden no perseguirle por miedo a otra posible emboscada. Dedicándose a saquear el campamento púnico y regresan a Útica con el botín.

Batalla de Zama: Tercera fase

Batalla de Zama 16 de octubre de 202 AC: Tercera fase el regreso de la caballería

Las bajas cartaginesas se elevaban a alrededor de 20.000 muertos, 10.000 prisioneros y 11 elefantes capturados. Los romanos tuvieron 2.500 legionarios y aliados muertos, 2.500 númidas muertos,  4.000 heridos.

Batalla de Zama 202 AC (5). Secuelas de la batalla. Un oficial cartaginés posiblemente del Batallón Sagrado junto a un centurión piceno y un centurión etrusco después de una batalla. Autor Giuseppe Rava

Batalla de Zama 202 AC (5). Secuelas de la batalla. Un oficial cartaginés posiblemente del Batallón Sagrado junto a un centurión piceno y un centurión etrusco después de una batalla. Autor Giuseppe Rava

Vermina, hijo de Sífax, llegó en socorro de los cartagineses con una fuerza de caballería y algo de infantería. Escipión se dirigió a interceptarlo con la totalidad de su caballería y una parte de su infantería. Lo atacó sobre la marcha matando a 15.000 hombres y capturando a 1.200 infantes y 150 jinetes. Vermina logró huir.

Escipión no marchó contra Cartago, sino que hizo una generosa oferta de paz por la cual Cartago entregaría todos los buques de guerra y elefantes, se comprometería a no entrar en ninguna otra guerra sin permiso de Roma, Masinisa sería instalado en su antiguo reino, y pagarían una indemnización de 10.000 talentos de plata en 50 años.

Aníbal sabiendo que iba a ser entregado a los romanos, huyó y vivió 19 años más

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2014-05-03. Última modificacion 2017-02-02.