Edad Moderna Guerra de los Nueve Años (1688-97) Preludio de la guerra (1687–88)

Preludio de la guerra (1687–88)

La liga de Augsburgo tenía poco poder militar: el Imperio y sus aliados en la forma de la Liga Santa todavía estaban ocupados luchando contra los turcos otomanos en Hungría. Muchos de los pequeños príncipes se mostraron reacios a actuar debido al temor a las represalias francesas. Sin embargo, Luis XIV observó con aprensión los avances de Leopoldo I contra los otomanos. Las victorias de los Habsburgo a lo largo del Danubio en Buda en septiembre de 1.686, y Mohács un año después había convencido a los franceses de que el Emperador, en alianza con España y Guillermo de Orange, pronto volvería su atención hacia Francia y volverían a tomar lo que recientemente había ganado con la intimidación militar de Luis XIV. En respuesta, Luis XIV buscó garantizar sus ganancias territoriales de la guerra de las Reuniones obligando a sus vecinos alemanes a convertir la tregua de Ratisbona en una permanente. Sin embargo, un ultimátum francés emitido en 1.687 no logró obtener las garantías deseadas del Emperador, cuyas victorias en el Este hicieron que los alemanes estuvieran menos ansiosos por comprometerse en el oeste.

Otro punto de prueba fue el arzobispo-elector pro-francés, Maximiliano Enrique , y la cuestión de su sucesión en el estado de Colonia. El territorio del arzobispado se extendía a lo largo de la orilla izquierda del río Rin e incluía tres fortalezas de la línea del río: Bonn, Rheinberg y Kaiserswerth, además de Colonia. Por otra parte, el arzobispo también era príncipe-obispo de Lieja, el pequeño estado a horcajadas en la carretera estratégica del río Mosa. Cuando el elector murió el 3 de junio de 1.688, Luis XIV presionó al obispo franco-francés de Estrasburgo, William Egon de Fürstenberg, para sucederlo. El Emperador, sin embargo, favoreció a Joseph Clement, el hermano de Max Emanuel, el elector de Baviera. Como ninguno de los candidatos pudo obtener los dos tercios necesarios del voto de los cánones del capítulo de la catedral, el asunto se remitió a Roma. No había perspectivas de que el Papa, ya en un profundo conflicto con Luis, favoreciera al candidato francés, y el 26 de agosto de 1.688 concedió la elección a Clemente.

Francia en tiempos de Luis XIV

El 6 de septiembre de 1.688, las fuerzas de Leopoldo I bajo el elector de Baviera aseguraron Belgrado para el Imperio. Con los otomanos cerca del colapso, los ministros de Luis XIV, Louvois y Colbert de Croissy, sintieron que era esencial tener una resolución rápida en la frontera alemana antes de que el Emperador abandonara los Balcanes para liderar al imperio alemán comparativamente unido contra Francia en el Rin y revertir el asentamiento de Ratisbona. El 24 de septiembre, Luis XIV publicó su manifiesto, su Mémoire de raisons (enumerando sus quejas): exigió que la tregua de Ratisbona se convierta en una resolución permanente, y que Fürstenburg fuera nombrado arzobispo-elector de Colonia. También propuso ocupar los territorios que creía que pertenecían a su cuñada en relación con la sucesión del Palatinado. El Emperador y los príncipes alemanes, el Papa y Guillermo de Orange no estaban dispuestos a conceder esas demandas. Para los holandeses en particular, el control de Luis sobre Colonia y Lieja sería estratégicamente inaceptable, ya que con estos territorios en manos francesas, la “zona de amortiguamiento” de los Países Bajos Españoles se omitiría de manera efectiva. El día después de que Luis emitiera su manifiesto, mucho antes de que sus enemigos pudieran conocer sus detalles, el principal ejército francés cruzó el Rin como preludio para invertir Philippsburg, el puesto clave entre Luxemburgo (anexado en 1.684) y Estrasburgo (incautado en 1.681), y otras ciudades de Renania. Este ataque preventivo tenía la intención de intimidar a los estados alemanes para que aceptaran sus condiciones, mientras alentaba a los turcos otomanos a continuar su propia lucha con el Emperador en el Este.

Luis XIV en recepción con un embajador

Luis XIV y sus ministros habían esperado una resolución rápida similar a la obtenida de la guerra de las Reuniones, pero en 1.688 la situación era drásticamente diferente. En el Este, un ejército imperial, ahora dirigido por oficiales y hombres veteranos, había disipado la amenaza turca y aplastado la revuelta de Imre Thököly en Hungría; mientras que en el Oeste y el norte, Guillermo de Orange se estaba convirtiendo rápidamente en el líder de una coalición de estados protestantes, ansioso por unirse al Emperador y a España y acabar con la hegemonía de Francia. Luis quería una guerra corta defensiva, pero al cruzar el Rin ese verano comenzó una larga guerra de desgaste; una guerra enmarcada por los intereses del estado, sus fronteras defendibles y el equilibrio de poder en Europa.

Luis XIV, indignado, decidió tomar las armas y desencadenó la guerra de la Liga de Augsburgo llamada también guerra de los Nueve Años por la mayoría de los países europeos.

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