Edad Moderna Segunda y Tercera Guerra Civil Inglesa (1648-49) Tercera Guerra Civil Inglesa. Campaña de Cromwell en Irlanda (1649-50)

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Segunda paz de Ormond (17 de enero de 1.649)

El 3 de octubre de 1.648, el marqués de Ormond regresó a Irlanda con autoridad para negociar en nombre del rey Carlos II con los confederados para formalizar una alianza con los realistas. Inmediatamente se unió a lord Inchiquin, que recientemente había abandonado la causa parlamentaria y había declarado por el Rey. El Consejo Supremo Confederado acordó negociar un nuevo tratado con Ormond para presentar un frente unido contra el parlamento inglés. La facción disidente encabezada por el arzobispo Rinuccini siguió oponiéndose a las negociaciones con los representantes del hereje, el rey Carlos, pero el Consejo Supremo condenó a los seguidores de Rinuccini y declaró a Owen Roe O’Neill un traidor.

Las negociaciones avanzaron lentamente porque el Consejo Supremo exigía la plena libertad religiosa para los católicos irlandeses, la devolución de las iglesias católicas capturadas por los protestantes durante las guerras y la reforma constitucional en Irlanda. Ormond era cauteloso de ceder en prometedoras concesiones, pero aun así, las tropas protestantes de lord Inchiquin estaban inquietas por las negociaciones y se amotinaron a principios de noviembre de 1.648 por temor a que se concedieran demasiadas concesiones a los católicos. Aunque Ormond e Inchiquin lograron pacificar a los amotinados, la situación siguió siendo tensa y parecía que era poco probable que las negociaciones tuvieran éxito. Sin embargo, en diciembre, los confederados se alarmaron por los acontecimientos en Inglaterra, donde el Ejército Nuevo Modelo purgó por la fuerza al Parlamento de los partidarios del Rey (purga de Pride) y la facción independentista se hizo con el poder. Al darse cuenta de que había pocas esperanzas de llegar a un acuerdo con el radicalizado Parlamento inglés, el Consejo Supremo moderó sus demandas y llegó a un acuerdo con Ormond a fines de diciembre de 1.648.

La Segunda Paz de Ormond se firmó el 17 de enero de 1.649. En el nombre del Rey, Ormond prometió libertad religiosa a los católicos en Irlanda a la espera de un acuerdo completo cuando el Rey volviera al poder y se pudiera convocar un parlamento libre. A cambio, los confederados acordaron suministrar 18.000 tropas para continuar la guerra contra el Parlamento. Según los términos del tratado, la Asamblea General se disolvió y 12 comisionados de confianza se designaron para mediar entre Ormond y los confederados. El ejército confederado también se reestructuró, con un comando central que reemplaza los cuatro mandos regionales independientes. Ormond se convirtió en lord general del ejército combinado irlandés-realista, con Inchiquin y Castlehaven como generales de caballería y Patrick Purcell como general de infantería.

Desalentado por la firma de la paz de Ormond, el arzobispo Rinuccini dejó Irlanda en febrero de 1.649, pero Owen Roe O’Neill continuó oponiéndose a la alianza confederado-realista. Los enviados de Ormond trataron de persuadirle para que se uniera a la coalición, pero O’Neill solo consideraría hacerlo con la condición de que seis condados en el Ulster fueran devueltos a la propiedad gaélica irlandesa, lo que Ormond no tenía autoridad para prometer. La hostilidad de O’Neill evitó que Ormond concentrara sus fuerzas contra los aislados enclaves parlamentarios en Leinster y Ulster durante la primavera de 1.649. El vizconde Taaffe y el conde de Castlehaven unieron fuerzas en Leinster mientras lord Inchiquin hacía marchar sus fuerzas desde Munster contra O’Neill. Con ejércitos hostiles amenazando con flancos separados, O’Neill retiró sus fuerzas al centro de Ulster.

Carlos I fue ejecutado el 7 de febrero por el Parlamento, que tan sólo poseía dos pequeños enclaves en Dublín y en Derry.

Campaña de Cromwell en Irlanda 1649-50. Fuente Swanston Map Archive

 

Batalla de Rathamines (agosto de 1.649)

En julio de 1649, James Butler, duque de Ormond dirigió las fuerzas de su coalición de 11.000 hombres hacia las afueras de Dublín, para arrebatar la ciudad a su guarnición parlamentaria, que había ocupado la ciudad en 1.647. Ormond tomó el castillo de Rathfarnham y acampó en el parque Palmerston de Rathgar, a unos 5 kilómetros de la ciudad. La zona donde Ormond acampó está hoy en día completamente urbanizada, pero en 1.649, era campo abierto. Ormond comenzó acercando lentamente sus fuerzas hacia Dublín, tomando los pueblos en torno a su perímetro y al final, envió a un contingente de 2.300 soldados (entre militares y zapadores) mandados por el general Purcell, al castillo de Baggotsrath. Las tropas parlamentarias habían demolido parcialmente el castillo para evitar su utilización por los confederados, pero Ormond consideró que aún podría ser útil. Ese castillo estaba situado en el lugar donde se encuentra hoy día el puente de la calle Baggot. Posteriormente, una fuerza de caballería de 2.000 hombres, mandada por William Vaughan se unió a la infantería de Purcell.
Sin embargo, Ormond no esperaba que Michael Jones, el comandante parlamentario, tomara la iniciativa. Jones, anticipando las intenciones de Ormond, decidió evitar su maniobra, lanzando un ataque sorpresa sobre la guarnición avanzada de Baggotsrath el 2 de agosto desde Irishtown con 5.000 hombres. Vaughan lanzó una carga de caballería contra los parlamentarios que fue totalmente desarticulada. Los hombres de Purcell trataron de mantener posiciones, pero fueron arrollados por las fuerzas enemigas, que mataron o hicieron prisioneros a la mayoría y pusieron en fuga al resto. Viendo la situación, Jones decidió sacar provecho y atacar al campamento principal de los Confederados, por lo que dio orden a sus tropas de avanzar hacia Rathamines.

Al tener conocimiento de estos sucesos, Ormond reaccionó, y envió unidades para contener el avance parlamentario. Sin embargo, el rápido avance de los parlamentarios impidió formar una línea sólida. Además, al haber perdido su caballería en Baggotsrath, los confederados no podían oponer resistencia a la caballería de Jones. La situación se prolongó hasta que el comandante realista, el conde de Inchiquin organizó las tropas en la retaguardia, y permitió retirarse a los irlandeses. Ormond afirmó que había perdido 500 hombres, mientras que Jones afirmaba haber matado a 4.000 y tomado 2.517 prisioneros entre realistas y confederados, mientras que él sólo había registrado un puñado de bajas. Los historiadores modernos tienden a creer a Jones, ya que, en las guerras de la época, si un ejército era puesto en fuga y perseguido, las bajas solían ser muy elevadas entre los perseguidores y muy bajas entre los perseguidos. Ormond perdió también toda su artillería y suministros.

Batalla de Rathmines 2 de agosto de 1.649. Los realistas y confederados rindiéndose a Michael Jones jefe de los parlamentarios. Autor Graham Turner

Tras la batalla, Ormond se retiró de Dublín, lo que permitió desembarcar a Cromwell en 15 de agosto, junto con un ejército formado por 15.000 veteranos. Cromwell calificó la batalla como “un impresionante favor”, tomándolo como signo de que Dios había aprobado su conquista de Irlanda. Sin la victoria de Jones en Rathmines, el Ejército Nuevo Mosela no hubiera podido desembarcar y la conquista de Irlanda por Cromwell hubiera sido mucho más complicada.

La incompetencia de Ormond decepcionó a muchos confederados que habían visto en la unión a los realistas su única opción. El año siguiente, Ormond seía relevado del cargo de comandante de las fuerzas irlandesas.

 

 

Asedio de Drogheda (agosto- septiembre de 1.649)

Cromwell navegó hacia Dublín con una flota de 35 barcos y llegó el 15 de agosto de 1.649. Su yerno, el comisario general Henry Ireton navegó con una segunda fuerza para Munster donde se esperaba que los oficiales protestantes declararan por el Parlamento y abrieran uno de los puertos de Munster a los invasores. Sin embargo, Ormond había enviado a lord Inchiquin para asegurar la provincia y protegerse contra las deserciones. Después de navegar arriba y abajo por la costa de Munster durante varios días, Ireton se unió a Cromwell en Dublín el 23 de agosto.

La fuerza expedicionaria del Parlamento comprendía 12.000 veteranos del Ejército Nuevo Modelo (8.000 infantes y 4.000 jinetes) y un formidable tren de artillería. El coronel Jones mandaba otros 7.000 soldados en Dublín, incluidos cuatro regimientos del EjércitoNuevo Modelo que habían sido enviados como refuerzos a Dublín. Cromwell reorganizó la guarnición de Dublín, combinando varios pequeños regimientos en regimientos regulares de 1.000 hombres cada uno y despidiendo a varios soldados poco disciplinados. En su calidad de general en jefe, Cromwell emitió una proclama anunciando que se impondría la disciplina militar; en el futuro no habría saqueos de civiles; todos los alimentos y suministros serían pagados. Con estas medidas, Cromwell esperaba ganarse el apoyo de la población civil de Irlanda, que había sufrido ocho años de guerra y depredación.

Asedio de Drgheda 1649. Movimiento de fuerzas. Fuente  www.bcw-project.org

Después de la reorganización del ejército, Cromwell y el recién ascendido teniente general Michael Jones reunieron sus fuerzas en dos divisiones en los prados fuera de Dublín. Ocho regimientos de infantería y seis de caballería fueron seleccionados para un nuevo asalto a Drogheda. El 31 de agosto, Jones lideró la avanzada desde Dublín y Cromwell le siguió con el cuerpo principal al día siguiente. El ejército parlamentario llegó al sur de Drogheda el 3 de septiembre. Mientras el ejército marchaba hacia el norte, una flota parlamentaria bajo el mando de George Ayscue escoltó a los barcos de transporte que transportaban el tren de artillería y suministros. La flota de Ayscue navegó por el río Boyne para descargar los cañones de asedio antes de Drogheda alrededor del 5 de septiembre. Se instalaron dos baterías de artillería en los siguientes días.

Drogheda era una de las ciudades mejor fortificadas de Irlanda. La parte principal de la ciudad estaba al norte del río Boyne, con un distrito más pequeño al sur. Los dos distritos estaban conectados por un puente levadizo al otro lado del río. La ciudad estaba protegida por un circuito de murallas de 1,2 a 1,8 metros de ancho y 6 metros de altura que estaban salpicadas por varias torres de vigilancia. Arthur Aston se jactaba de que cualquiera que pudiera tomar Drogheda podría capturar el infierno mismo. El marqués de Ormond esperaba que Aston ganaría tiempo para los realistas con una defensa prolongada que debilitaría al ejército parlamentario a través de la enfermedad y el desgaste. Cromwell también era consciente de esta posibilidad y no perdió tiempo en desplegar sus cañones de asedio para abrir brechas en las paredes en preparación para asaltar la ciudad. El 10 de septiembre se emitió una orden de rendición, que Aston rechazó.

Plano de la ciudad de Drogheda. Autores Samuel Rawson Gardiner y F.S. Weller (illustrator)

Las baterías parlamentarias estaban situadas en el lado sur de Drogheda. La primera batería fue dirigida a la muralla sur entre la puerta de Duleek y la iglesia de Santa María, cuya torre era utilizada como un puesto de observación por los realistas. La segunda batería se colocó al este de Santa María para disparar a través de un barranco que corría a lo largo de la muralla oriental. Las baterías estaban colocadas de modo que las brechas que se hicieran permitieran que las dos columnas de tropas de asalto convergieran en la esquina sudeste de la ciudad y se apoyaran mutuamente una vez que hubieran ingresado. Aston ordenó la construcción de terraplenes defensivos adicionales cuando se dio cuenta de dónde Cromwell tenía la intención de concentrar su fuego.

El bombardeo comenzó tan pronto como Aston rechazó la oferta de rendición de Cromwell. Al mediodía del 11 de septiembre, los cañones pesados de asedio habían abierto brechas en las murallas sur y este y demolido el campanario de la iglesia de Santa María. Sobre las 05,00 horas, Cromwell ordenó que comenzara el asalto. Los regimientos del coronel Castle y el coronel Ewer atacaron por la brecha sur mientras el regimiento del coronel Hewson cruzaba el barranco y atacaba en el este.

Conquista de Drogheda, 11 de septiembre de 1.649 por las fuerzas de Cromwell. Autor Graham Turner

Los hombres de Hewson se encontraron con una fiera resistencia en la brecha oriental. Su primer asalto fue repelido y comenzaron a retroceder por el barranco. Sin embargo, los regimientos del coronel Venables y el coronel Phayre se unieron en apoyo y los parlamentarios lograron forzar su camino hacia la ciudad. El asalto a la brecha sur se encontró con una resistencia similar y se tambaleó cuando el coronel Castle recibió un disparo en la cabeza y murió durante un contraataque realista. Cromwell se movió a la brecha para reunir a los titubeantes parlamentarios. Cuando el comandante monárquico coronel Wall fue muerto, los defensores se desanimaron y retrocedieron cuando los parlamentarios entraron por las brechas e invadieron las trincheras realistas. Arthur Aston y unos 300 de sus hombres retrocedieron en Mill Mount, un montículo artificial que era el lugar de un castillo del siglo XII, demolido hacía mucho tiempo. En una furiosa decisión, Cromwell ordenó que no se diera cuartel. Mill Mount estaba protegido por un banco y una zanja y una empalizada de madera, pero esas defensas pronto se rompieron y los realistas pasaron a espada a los defensores. Aston fue golpeado hasta la muerte con su propia pierna de madera, que los soldados parlamentarios creían que estaba llena de monedas de oro. El resto de la guarnición huyó a través del Boyne hasta la parte norte de la ciudad, seguido de cerca por las tropas del coronel Venables que impidieron a los realistas levantar el puente levadizo que tenían detrás.

Asedio de Drogheda 1.649. Segundo asalto de Cromwell el 11 de septiembre. Las tropas inglesas atacan a los defensores católicos y realistas. La brutalidad del asalto todavía se debate hoy en día, pero Cromwell sigue siendo una bestia negra odiada en Irlanda. Autor Seán Ó Brógáin

Al anochecer, hasta 6.000 parlamentarios estaban dentro de la ciudad abrumando a los defensores y matando a los soldados. Una fuerza de caballería fuera de las murallas impidió escapar hacia el norte. Los sacerdotes católicos y los frailes fueron tratados como combatientes y asesinados a la vista. Muchos civiles murieron en la carnicería. Un grupo de defensores que se habían atrincherado en el campanario de la iglesia de San Pedro en el norte de Drogheda fueron quemados vivos cuando los parlamentarios incendiaron la iglesia. Alrededor de 2.000 personas murieron en el asalto y la masacre de Drogheda; una cantidad de prisioneros que se rindieron antes de que Cromwell diera la orden evitar los asesinatos a sangre fría. Los miembros sobrevivientes de la guarnición capturada al día siguiente fueron transportados a Barbados. Las pérdidas parlamentarias fueron alrededor de 150.

Según las convenciones de la guerra del siglo XVII, una ciudad sitiada que rechazaba una orden de rendición y fuera tomada por asalto no podía esperar misericordia. Cromwell consideraba la masacre en Drogheda como un juicio justo sobre los católicos que habían asesinado a los colonos protestantes en el levantamiento irlandés de 1.641, una opinión que probablemente era compartida por la mayoría de los protestantes en ese momento. También consideró que el ejemplo de Drogheda serviría como una advertencia a otras guarniciones en Irlanda para que se rindieran en lugar de arriesgarse a un destino similar, evitando así el derramamiento de sangre a largo plazo. Sin embargo, la masacre de Drogheda dejó una mancha indeleble en la reputación de Cromwell. Ha vivido en la memoria popular irlandesa, haciendo de su nombre uno de los más odiados en la historia de Irlanda.

Después de la caída de Drogheda, los realistas abandonaron las guarniciones de Trim y Dundalk sin luchar. Cromwell envió tres regimientos bajo el coronel Venables al norte para unir fuerzas con Charles Coote en el Ulster, mientras que él regresó a Dublín con el cuerpo principal de su ejército y se preparó para avanzar hacia el corazón confederado del sur de Irlanda.

 

 

Asedio de Wexford (3 al 11 de octubre a 1.649)

Después de la caída de Drogheda en septiembre de 1649, el marqués de Ormond se retiró a Kilkenny con sus fuerzas restantes, abandonando las guarniciones de Trim y Dundalk. Con las pérdidas sufridas en la batalla de Rathmines y el asedio de Drogheda, Ormond no pudo reunir un ejército lo suficientemente fuerte como para desafiar a Cromwell, lo que dejó los accesos del noroeste a Dublín seguros para los parlamentarios. Mientras el coronel Venables avanzaba hacia el Ulster, Oliver Cromwell planeaba marchar rápidamente hacia el sur desde Dublín para capturar los principales puertos marítimos de Leinster y Munster antes del comienzo del invierno, cortando así la línea de comunicación más directa de los realistas con Francia y con España.

El primer objetivo de Cromwell era capturar Wexford, que era un posible puerto de entrada para el apoyo de los realistas desde el continente y también era una base notoria para las acciones corsarias contra los navíos ingleses. Cromwell salió de Dublín el 23 de septiembre y marchó a lo largo de la costa de Leinster acompañado por una flota de apoyo de 20 barcos bajo el mando del general del mar Richard Deane con suministros y artillería de asedio. El ejército de Cromwell se redujo a 9.000 hombres después de que se despidieran tres regimientos para la expedición de Venables al Ulster y se hubieran dejado guarniciones en Dublín y Drogheda. Los parlamentarios no encontraron resistencia en la marcha hacia el sur, aparte de una incursión confederada en las colinas al sur de Arklow, en la que se capturaron algunos caballos. Las guarniciones realistas de Arklow, Ferns y Enniscorthy se rindieron ante la llegada de Cromwell y los parlamentarios llegaron ante Wexford el 1 de octubre de 1.649. Mientras tanto, el marqués de Ormond reforzó la guarnición de Wexford con 1.000 hombres bajo el mando del coronel David Synnot y trasladó su ejército a New Ross para proteger las líneas de suministro de Wexford.

Wexford está situado en el lado sur de la desembocadura del río Slaney. Su puerto estaba protegido por dos lenguas de tierra hacia el norte y el sur, y estaba protegido por el fuerte de Rosslare en la lengua sur. Cromwell cruzó el río Slaney en Enniscorthy y se acercó a Wexford desde el sur. La rapidez de su avance tomó por sorpresa a los ciudadanos de Wexford. La guarnición de Rosslare no estaba preparada para un ataque del teniente general Michael Jones el 2 de octubre y huyó al acercarse su avanzada de dragones. La captura del fuerte de Rosslare permitió que la flota de apoyo de Cromwell entrara en la bahía de Wexford en condiciones de seguridad y descargara la pesada artillería de asedio en el lado sur de la ciudad. Cromwell preparó sus baterías para concentrar su fuego en el castillo Wexford, que dominaba la esquina sureste de las defensas y que dominaba parte de la muralla de la ciudad.

Cromwell envió una oferta de rendición el 3 de octubre de 1.649, ofreciendo términos indulgentes con la esperanza de poder asegurarse Wexford intacto y usarlo como cuartel de invierno para sus tropas. El alcalde, concejales y muchos ciudadanos de Wexford estaban dispuestos a rendirse, pero el coronel Synnott jugó con el tiempo, de acuerdo con la estrategia de Ormond de esperar enfermedades y desgaste para debilitar a los parlamentarios mientras el ejército confederado-realista se reconstruía constantemente. Ormond envió otros 1.000 soldados de infantería a Wexford para fortalecer la guarnición, pero sufrió un revés cuando los oficiales protestantes en Youghal en Munster se apoderaron de la ciudad y se declararon por el Parlamento. Ormond se vio obligado a enviar a lord Inchiquin con un regimiento de caballería para someter a la insurrección, lo que debilitó a su ejército en New Ross.

Las negociaciones entre Cromwell y Synnot continuaron hasta el 10 de octubre, cuando la paciencia de Cromwell se agotó y ordenó a su artillería que comenzara a bombardear las murallas del Castillo de Wexford. Al día siguiente, Synnot y los concejales de Wexford acordaron aceptar los términos de Cromwell, según los cuales los soldados de la guarnición serían desarmados y se les permitiría marchar, los oficiales se harían prisioneros y la ciudad no sería saqueada. Sin embargo, cuando una delegación de Wexford se reunió con Cromwell para finalizar la rendición, se le presentó un nuevo conjunto de propuestas para su negociación. Estas incluían disposiciones para la protección del clero católico de la ciudad, una propuesta para que la guarnición pudiera retirarse a New Ross con todas sus armas y municiones y una propuesta para que los comerciantes corsarios de Wexford pudieran navegar con sus productos y barcos intactos. Estos términos fueron inaceptables para Cromwell y las negociaciones se rompieron.

La artillería parlamentaria continuó bombardeando el castillo de Wexford mientras las negociaciones estaban en progreso. En la tarde del 11 de octubre, los artilleros lograron abrir dos brechas en la muralla del castillo. Con la ruptura de las principales negociaciones, el capitán Stafford, el comandante del castillo, accedió a entregarlo antes de que se iniciara un asalto. Cuando las tropas de Cromwell aparecieron en las almenas del castillo y apuntaron sus cañones hacia Wexford, los realistas que custodiaban la muralla sur de la ciudad se desanimaron y huyeron. Los parlamentarios lanzaron un ataque inmediato, escalaron las murallas abandonadas, abrieron las puertas e irrumpieron en la ciudad. Los realistas hicieron una última resistencia en la plaza del mercado, pero se vieron rápidamente abrumados. Cromwell y sus oficiales no intentaron contener a sus soldados, que asesinaron a los defensores de Wexford y saquearon la ciudad.

El coronel Synott estaba entre los asesinados. Cientos de civiles murieron o se ahogaron mientras trataban de escapar de la carnicería huyendo a través del río Slaney.

Enojado por el intento de última hora de Synott de cambiar los términos de la rendición, Cromwell no expresó ningún remordimiento por la masacre de civiles en Wexford en su informe posterior al Parlamento. Lo consideró como un nuevo juicio sobre los perpetradores del levantamiento católico de 1.641 y también contra los piratas que habían operado fuera del puerto de Wexford. Su principal pesar fue que la ciudad estaba tan dañada durante el saqueo que ya no era adecuada como cuartel de invierno para el ejército parlamentario.

La pérdida de Wexford fue otro golpe importante para la coalición monárquico-confederada. Frente a la pérdida de solo 20 o 30 soldados parlamentarios, unos 2.000 soldados realistas y 1.500 civiles fueron asesinados o dispersados, reduciendo el ejército de campaña de Ormond a menos de 3.000 hombres. Los parlamentarios capturaron barcos, artillería, municiones y toneladas de suministros. El puerto de Wexford proporcionó a los parlamentarios una base naval en el sur de Irlanda desde donde podían recibir más suministros del sur de Inglaterra. La flota irlandesa de corsarios se disolvió, dejando a la escuadra del príncipe Ruperto en Kinsale como la única amenaza potencial para los barcos de la Commonwealth y las líneas de suministro de Cromwell. Poco después de la caída de Wexford, Ruperto escapó de Kinsale y se dirigió a Portugal.

 

 

Campaña de Waterford (1.649)

El siguiente objetivo de Cromwell después de la captura de Wexford fue la ciudad de New Ross en el límite occidental de Leinster, que fue el primer punto de cruce sobre el río Barrow y daba acceso al sur de Munster. Dejando el regimiento del coronel Cook para proteger a Wexford, Cromwell avanzó rápidamente por tierra hacia New Ross con tres cañones de asedio tiradas por equipos de bueyes, mientras una escuadra naval navegaba por el río Barrow con suministros y artillería adicional. Al mismo tiempo, el mayor general Ireton tomó un destacamento para amenazar el fuerte en Duncannon, que comandaba la orilla oriental del estuario de Barrow.

Avance de Cromwell en Irlanda desde Wexford 1.649. Fuente  www.bcw-project.org

 

Captura de New Ross

Cromwell llegó ante New Ross el 17 de octubre de 1.649. Ansioso por evitar el destino de Drogheda y Wexford, Lucas Taaffe, el gobernador de New Ross, persuadió al marqués de Ormond para que le permitiera entregar la ciudad en condiciones si los parlamentarios lograban romper las murallas. Taaffe no respondió a la oferta inicial de Cromwell para rendirse, por lo que la artillería parlamentaria se desplegó y comenzó a bombardear las murallas de la ciudad en la mañana del 19 de octubre. Se hizo una brecha rápidamente cerca de la puerta principal. Justo cuando la infantería de Cromwell se estaba preparando para atacar la brecha, Taaffe respondió a la oferta y pidió los términos. Para demostrar que otorgaría términos indulgentes a las guarniciones que se rindieran, Cromwell anunció que Taaffe y la guarnición de New Ross podrían marchar con sus armas y equipos; la ciudad no sería saqueada y la población civil podría permanecer allí sin ser molestada o bien partir con sus bienes. Sin embargo, Cromwell se negó a permitir que Taaffe retirara la artillería o las municiones de la ciudad y se mostró inflexible en que la práctica del catolicismo no sería tolerada. Taaffe aceptó los términos y marchó con 2.000 hombres para reunirse con el ejército principal de Ormond.

Con New Ross asegurado, Cromwell ordenó a sus zapadores construir un puente de barcas a través del río Barrow para permitir al ejército parlamentario avanzar hacia Munster. La construcción del puente fue difícil porque el río era de corriente rápida tenía casi 200 metros de ancho en New Ross y estaba crecido por las lluvias de otoño, pero para sorpresa de sus enemigos, la hazaña se logró en dos semanas.

La pérdida de New Ross empeoró la enemistad entre católicos y protestantes en la coalición de Ormond. 500 soldados protestantes en uno de los regimientos de lord Inchiquin en New Ross se negaron a marchar con la guarnición de Taaffe y desertaron a los parlamentarios. Aunque Inchiquin había arrestado a los cabecillas de la revuelta en Youghal a principios de octubre, los oficiales protestantes en Cork se presentaron al Parlamento el 16 de octubre. Los cabecillas arrestados fueron liberados y la guarnición de Youghal también fue declarada por el Parlamento. Cromwell envió al lord Broghill y al regimiento del coronel Phayre en los barcos de Blake para asegurar Cork y Youghal y alentar nuevas deserciones.

 

 

Primer asedio de Waterford

A pesar de la pérdida de Wexford, New Ross y otras guarniciones en el sur de Leinster, el marqués de Ormond mantuvo la esperanza de que el implacable avance de Cromwell podría detenerse. La fuerza del ejército de campaña parlamentario había disminuido a poco más de 5.000 hombres después de las guarniciones que habían dejado en ciudades y fortalezas capturadas; además, el clima empeoraba y las enfermedades comenzaban a pasar factura. El 20 de octubre de 1.649, Ormond finalmente concluyó un tratado con Owen Roe O’Neill, comandante del ejército irlandés del Ulster, que había permanecido al margen de la coalición Confederado-Realista hasta que las noticias del asalto y la matanza de Drogheda lo convencieron de una alianza con Ormond era su única esperanza de restaurar la iglesia católica y el gobierno irlandés en el Ulster. Las unidades del ejército del Ulster comenzaron a reforzar a Ormond desde finales de octubre.

Cromwell luego centró su atención en Waterford, el puerto principal más importante que aún conservan los realistas. Para desembarcar artillería pesada para bombardear las murallas de Waterford, Cromwell primero necesitaba asegurar el control del estuario del río Barrow, donde dos fuertes realistas obstaculizaban las operaciones navales del parlamento: el fuerte Duncannon en la orilla este y fuerte Passage en el oeste. El mayor general Ireton tomó un destacamento para someter el fuerte de Duncannon mientras Cromwell atacaba a New Ross, pero Ormond era consciente de la importancia de Duncannon para la defensa de Waterford y envió refuerzos, incluidos 120 hombres de su propio guardia y su capitán, Edward Wogan, que se hizo cargo de la guarnición.
Wogan era un oficial carismático que había superado con éxito la creciente hostilidad entre católicos y protestantes en la coalición de Ormond para rejuvenecer la defensa de Duncannon. El 27 de octubre, el teniente general Jones condujo a 2.000 soldados adicionales al asedio, pero los murallas de Duncannon y la guarnición era demasiado fuerte como para arriesgarse a un asalto. Wogan condujo una defensa agresiva; las salidas de la guarnición atacaron a los grupos de trabajo parlamentarios y dos cañones de campaña fueron capturados el 5 de noviembre. Después de este revés, Jones e Ireton abandonaron el asedio de Duncannon y regresaron para reunirse con Cromwell en New Ross.

Mientras tanto, los zapadores de Cromwell habían completado la construcción de un puente de barcos a través del río Barrow en New Ross, lo que permitió al principal ejército parlamentario avanzar al condado de Kilkenny y amenazar al este de Munster. Cromwell había caído enfermo, pero Jones e Ireton cruzaron el Barrow el 15 de noviembre de 1.649 y marcharon hacia el noroeste hacia la capital confederada Kilkenny. Esperaban enfrentarse al ejército realista principal, seguros de que podrían derrotar a Ormond y decidir la campaña de Munster en una sola batalla. Aunque el ejército realista fue reforzado con contingentes de Ulstermen de O’Neill, Ormond era reacio a arriesgarse en una batalla. Había avanzado hacia New Ross con la esperanza de amenazar a la cabeza de puente del Parlamento, pero se retiró rápidamente cuando Jones cruzó el río Barrow. Los parlamentarios persiguieron a los realistas, que cruzaron el río Nore en Thomastown y destruyeron el puente al otro lado del río, evitando así que Jones avanzase más hacia Kilkenny.

Con su ejército ahora sin comida, Jones se vio obligado a retirarse a New Ross para reponer sus suministros. Sin embargo, envió un gran destacamento de caballería bajo el coronel Reynolds para capturar Carrick, una ciudad fortificada en el río Suir. Reynolds llegó antes que Carrick a primera hora de la mañana del 19 de noviembre. Mientras una parte de su fuerza atacaba la puerta principal, Reynolds condujo a otro grupo a través de una puerta no guarnecida hacia la ciudad, momento en el cual la guarnición abandonó toda esperanza de resistencia y huyó. Reynolds había capturado a Carrick sin la pérdida de un solo hombre; los realistas afirmaron que la ciudad fue traicionada.

Campaña de Cromwell en irlanda contra Watrford en 1.649. Fuente  www.bcw-project.org

La captura de Carrick era de gran importancia estratégica. Su puente sobre el río Suir daba a los parlamentarios una ruta fácil desde New Ross al condado de Waterford, para acercarse a la ciudad de Waterford desde el oeste a lo largo de la orilla sur del Suir. Habiéndose recuperado de su enfermedad, Cromwell avanzó con su ejército principal desde New Ross el 21 de noviembre. En Carrick, se establecieron comunicaciones con lord Broghill, que había estado en Munster desde mediados de octubre, intentando persuadir a las guarniciones protestantes de lord Inchiquin que desertaran al Parlamento. El tratado de Ormond con Owen Roe O’Neill había fomentado más deserciones entre las tropas protestantes y para cuando Cromwell llegó a Carrick, las ciudades de Cork, Kinsale, Youghal y Dungarvan estaban todas en manos de Broghill.

Dejando a Reynolds con 700 hombres para la guarnición de Carrick, Cromwell avanzó con su fuerza principal a Waterford. Ormond marchó hacia el sur para enfrentarse a los parlamentarios, pero la opinión entre sus oficiales estaba dividida sobre la mejor manera de proceder. Los oficiales irlandeses del Ulster insistieron en que Carrick debía ser atacado, mientras que los realistas querían reforzar a Waterford. Ormond finalmente decidió un compromiso que dividió sus fuerzas. Él dirigió personalmente una columna a lo largo de la orilla norte del Suir para reforzar Waterford mientras lord Inchiquin y el conde de Castlehaven se quedaban para vigilar las tropas del Ulster asediando Carrick, que tuvo lugar el 24 de noviembre. Al carecer de artillería de asedio, los irlandeses intentaron incendiar la puerta de la ciudad y escalar las murallas. Aunque carecía de municiones, la guarnición de Reynolds resistió el ataque, que finalmente fue cancelado después de cuatro horas de combate en las que murieron 500 miembros del Ulster.

Al llegar ante Waterford el mismo día que el ataque irlandés contra Carrick, Cromwell envió al teniente general Jones para capturar el fuerte Passage en la orilla oeste del río Barrow. Aunque estaba bien guarnecido, la guarnición se rindió al día siguiente. La rendición del fuerte de Passage permitió a los barcos ingleses navegar con seguridad a lo largo de la orilla occidental del río Barrow para descargar la artillería pesada de asedio para el asalto a Waterford. Sin embargo, las fuertes lluvias habían dejado el suelo demasiado húmedo y pantanoso para soportar el peso de las armas, por lo que el intento fue abandonado. Con tan solo 3.000 hombres que le quedaban y la enfermedad abundando en su ejército, la única esperanza de Cromwell era que Waterford se rindiera.

Aceptó una tregua de cinco días con el coronel Lyvett, gobernador de Waterford, mientras continuaban las negociaciones. Durante ese período, la columna de ayuda de Ormond llegó a la orilla norte del río Suir. El 30 de noviembre, el teniente general Richard Farrell reforzó la guarnición con 1.500 hombres del Ulster. Al darse cuenta de que no había esperanza de que la ciudad se rindiera o que pudiera ser tomada por asalto, Cromwell abandonó el asedio de Waterford el 2 de diciembre. Marchando hacia el oeste al territorio asegurado por lord Broghill, Cromwell dispersó su ejército en cuarteles de invierno en Cork, Youghal y Dungarvan.

A pesar del revés en Waterford, la primera etapa de la campaña irlandesa de Cromwell había sido un éxito espectacular. Siguiendo el consejo de Ormond, el rey Carlos II abandonó sus planes de usar Irlanda como un trampolín para una invasión de Inglaterra. Sin embargo, el ejército de Cromwell estaba agotado, carecía de provisiones y se vio afectado por una epidemia de malaria y disentería. Hasta 1.000 soldados parlamentarios murieron durante el invierno de 1.649-50, incluido el veterano coronel Horton y el teniente general Michael Jones, el héroe de Rathmines.

 

 

Asedio de Kilkenny (1.650)

 

Movimientos previos

El éxito de la campaña irlandesa de Oliver Cromwell durante el otoño de 1.649 provocó nuevas divisiones en la coalición realista-confederada del marqués de Ormond. Con la derrota de las fuerzas inglesas y escocesas en el Ulster y la deserción de la mayoría de las tropas protestantes de lord Inchiquin a los parlamentarios, Ormond se vio obligado a depender cada vez más del apoyo católico. A principios de diciembre de 1.649, el clero católico de Irlanda celebró un sínodo en el antiguo monasterio de Clacmanoise para discutir la situación militar. En vista del anticatolicismo intransigente de Cromwell, Heber MacMahon, el obispo de Clogher, hizo un llamamiento a todos los católicos irlandeses para que se unieran a los realistas para resistir a los invasores bajo la autoridad de Ormond como representante del Rey.

Durante los dos meses que su ejército pasó en cuarteles de invierno, Oliver Cromwell concentró sus esfuerzos en asegurar refuerzos y suministros de Inglaterra. Tan pronto como sus soldados estuvieron descansados y reforzados, planeó una gran ofensiva en Munster y Leinster, con el objetivo final de capturar los reductos realistas de Kilkenny y Clonmel. El inusual invierno templado de 1.649-50 coronel Reynolds que debían avanzar hacia el norte desde el sur de Munster para capturar todos los cruces sobre los ríos Suir y Blackwater; entonces debían invadir las guarniciones realistas en los condados de Limerick, Tipperary y Kilkenny, aislando así las fortalezas de Kilkenny y Clonmel. La tercera columna, mandada por lord Broghill, protegería el flanco occidental del avance hacia el norte y evitaría que las fuerzas realistas en el oeste de Limerick amenazaran a Cork y Youghal. Mientras tanto, el coronel Hewson encabezaría una cuarta columna desde Dublín hacia el sudoeste a través del condado de Kildare para encontrarse con Cromwell e Ireton en los alrededores de Kilkenny y atrapar en una pinza cualquier ejército realista que pudiera tomar el campo.

La ofensiva comenzó el 29 de enero de 1.650. Mientras lord Broghill atacaba las guarniciones realistas alrededor de Mallow, Cromwell avanzaba desde Youghal. Cruzando el río Blackwater en Mallow, marchó hacia el noreste a través del condado de Tipperary hacia Kilkenny. La rapidez y el momento del avance tomaron por sorpresa a los realistas. Cromwell ofreció generosos términos de rendición, y Fethard, Cashel y otros castillos se entregadron sin resistencia. Mientras tanto, el coronel Reynolds condujo la vanguardia de la segunda columna a través del río Suir en Carrick, mientras Ireton seguía con la artillería. A principios de febrero, Reynolds capturó Callan después de un breve asedio, donde se unió a Cromwell. El 10 de febrero, Ireton asaltó y capturó el castillo Ardfinnan; el 24 de febrero, el castillo de Cahirse rindió a Cromwell tan pronto como su artillería abrió fuego. Tres días más tarde, el castillo de Kiltinan fue bombardeado y sometido.

Asedio de Kilkenny 1650. Movimientos previos. Fuente  www.bcw-project.org

A fines de febrero, mientras Cromwell, Broghill, Ireton y Reynolds reducían las fortalezas realistas en los condados de Limerick, Tipperary y Kilkenny, el coronel Hewson marchaba hacia el sur desde Dublín. Las guarniciones realistas de Kilmaog, Maryborough y Athy fueron abandonadas al acercarse a Hewson. Reconociendo el peligro de verse rodeados por los ejércitos parlamentarios, el marqués de Ormond y los comisionados confederados huyeron de Kilkenny a Limerick, dejando al conde de Castlehaven al mando de las fuerzas realistas en la región. Con muy pocos hombres a su disposición, Castlehaven no pudo presentar un desafío efectivo para los parlamentarios. Lord Inchiquin avanzó con tres regimientos de caballería hacia Mallow en marzo, pero lord Broghill desde Cork lo interceptó y lo derrotó. Inchiquin se retiró a Connacht con el último de los protestantes de Munster que aún era leal al Rey.

El 19 de marzo, Hewson capturó Leighlinbridge, con su puente sobre el río Barrow. Luego avanzó hacia Gowran, un castillo a solo unos 24 kms de Kilkenny, donde unió fuerzas con Cromwell e Ireton. El coronel Hammond, el gobernador del castillo de Gowran, rechazó los términos generosos de Cromwell para la rendición, lo que le obligó a desplegar su artillería. Cuando se rompieron las murallas el 21 de marzo, Hammond pidió un tratado de rendición, que Cromwell rechazó. Los soldados de la guarnición aceptaron la oferta cuartel de Cromwell por sus vidas y entregaron a sus oficiales a los parlamentarios. Cromwell ordenó la ejecución por el pelotón de fusilamiento de todos oficiales excepto uno; un sacerdote capturado en el castillo fue ahorcado.

 

 

Comienzo del asedio

La captura de Gowran completó el aislamiento de Kilkenny. El conde de Castlehaven era impotente para evitar que Cromwell y el ejército parlamentario se acercaran a Kilkenny el 22 de marzo. Situada en un cruce del río Nore, Kilkenny era la segunda ciudad de Irlanda y había sido la capital de la Confederación Católica desde 1642. El lado sur de la ciudad estaba dominado por el Castillo Kilkenny, que era la sede de la poderosa familia Butler y casa del marqués de Ormond. Kilkenny estaba fuertemente fortificada y dividida en tres distritos autónomos: la ciudad Alta al lado del castillo estaba delimitada por una fuerte muralla con el río Nore al este; la ciudad Irlandesa estaba adyacente a la ciudad Alta en su lado norte y también estaba amurallada; al este, a través del Nore, estaba el barrio amurallado de San Juan (St John), conectado a la ciudad Alta por el puente de San St John’s Bridge. Cuando Ormond y los comisionados confederados huyeron a Limerick, sir Walter Butler quedó al mando de la guarnición.

Durante varios meses, Kilkenny había sido afligido por la peste. Menos de 400 soldados quedaron con vida fuera de una guarnición de 1,200. Por lo tanto, los ciudadanos de Kilkenny defendieron Irish Town, bajo la dirección del alcalde y los concejales, mientras que Butler y su reducida guarnición vigilaban el castillo y High Town. Cromwell esperaba tomar Kilkenny sin un asedio. Un oficial irlandés, el capitán Tickell, había sido sobornado para traicionar a la ciudad. Sin embargo, Cromwell llegó para descubrir que la trama había sido descubierta y que Tickell había sido ahorcado.

A pesar de los términos generosos que permiten a los ciudadanos permanecer sin ser molestados o partir con sus bienes y la guarnición y sus sacerdotes para marcharse, Butler rechazó la orden de Cromwell de rendirse. A la mañana siguiente, un regimiento de caballería parlamentario irrumpió en la puerta de Irish Town pero los ciudadanos se mantuvieron firmes y el ataque fue rechazado. Al mismo tiempo, los parlamentarios se apoderaron de la iglesia de San Patricio fuera de los muros del sudoeste de la Ciudad Alta, donde se estableció una batería de artillería. El bombardeo de la pared sur de High Town comenzó la mañana del 25 de marzo. Para el mediodía, la pared había sido violada. Cromwell ordenó un asalto en dos frentes: mientras el coronel Hewson dirigía el ataque sobre la brecha en la pared sur de High Town, el coronel Ewer encabezó un ataque simultáneo contra la puerta de Dean, en el lado oeste de Irish Town, esperando quemarlo o derrumbarlo .

Cuando comenzó el ataque, los ciudadanos huyeron por la puerta del Deán, permitiendo que el regimiento de Ewer entrara y se apoderara de la catedral de Saint Canice situada en un terreno elevado con vistas a la ciudad irlandesa. El ataque a la brecha sur, sin embargo, fue rechazado. Butler había ordenado a sus hombres que construyeran defensas de movimiento de tierra inmediatamente detrás de la brecha, donde había empalizadas guarnecidas con mosqueteros esperando el ataque del parlamentario. Bajo un fuego de mosquete fulminante, los hombres de Hewson fueron rechazados, sufriendo hasta 40 bajas, incluido el propio Hewson, que resultó herido. Después de este revés, Cromwell renovó su oferta de términos de rendición. Butler pidió tiempo para considerar qué Cromwell le concedía, aunque continuó sus preparativos para tomar la ciudad por sorpresa.

Desde el punto de apoyo parlamentario en Irish Town, Cromwell envió al coronel Giffard al otro lado del río Nore y al suburbio oriental de San Juan. Los hombres de Giffard capturaron el suburbio con pérdidas mínimas y se prepararon para un asalto contra High Town a través del puente de San Juan. Butler transfirió suficientes hombres para contrarrestar la amenaza, pero se sintió consternado al descubrir que los parlamentarios estaban asentando una segunda batería de artillería en el lado oriental de Kilkenny. En la mañana del 27 de marzo, se había abierto una segunda brecha cerca del puente de San Juan y se estaba preparando otro asalto. Al darse cuenta de que su situación era desesperada, Butler aceptó los términos de rendición ese mismo día.

 

 

Asedio de Clonmel (1.650)

 

Antecedentes

Después de la caída de Kilkenny en marzo de 1.650, el Consejo de Estado de Londres pidió urgentemente a Oliver Cromwell que regresara de Irlanda para lidiar con la creciente amenaza de una invasión realista de Escocia. Cromwell, sin embargo, estaba decidido a asegurar Leinster y Munster antes de irse de Irlanda. Durante abril de 1.650, estuvo basado en la casa solariega de Ormond en Carrick-on-Suir, desde donde dirigió operaciones militares. Los principales baluartes monárquicos que quedaban en el sur de Munster eran Clonmel y Waterford, pero antes de moverse contra ellos, Cromwell envió columnas para reducir los puestos de avanzada realistas alrededor de Kilkenny. Las tropas de Cromwell pasaron por la espada sin piedad a los oficiales de cualquier guarnición tomada después de negarse a rendirse. A las guarniciones que se rindieron se les permitió marchar, dejando atrás sus armas. El conde de Castlehaven con una fuerza de 3.000 hombres hizo un intento a medias de interrumpir las operaciones inglesas en Carlow, pero al carecer de infantería para luchar en una batalla campal, se retiró a Connacht.

La derrota de lord Inchiquin en marzo terminó efectivamente con el apoyo protestante a la coalición realista-confederada de Ormond. El clero católico y los antiguos nobles ingleses exigieron que Ormond disolviera las últimas unidades protestantes para que ya no estuvieran acantonadas entre la población católica. Cromwell estaba ansioso por aprovechar la situación y ofreció un tratado con los realistas protestantes independientemente de Ormond e Inchiquin. El 24 de abril, Cromwell se encontró con una delegación encabezada por Michael Boyle, decano Protestante de Cloyne, en Cashel. Después de dos días de negociaciones, se firmó un tratado según el cual las fuerzas protestantes en Irlanda se comprometían a no actuar en contra de los intereses de la Commonwealth inglesa, mientras que Cromwell garantizaba la seguridad de sus vidas y propiedades. El tratado fue aceptado por la mayoría de los realistas protestantes aún en armas en Leinster y Munster, y también por los escoceses del Ulster y el ejército de Lagan. Como el lord-lieutenant del Rey, Ormond seguía siendo el comandante nominal de las fuerzas en Irlanda, pero en la práctica tenía poca influencia sobre los católicos irlandeses que permanecieron en armas.

 

 

El asedio

Habiendo asegurado la rendición de los realistas protestantes, Cromwell marchó para unirse a las fuerzas parlamentarias que asediaban Clonmel, que estaba defendido por Hugh Dubh O’Neill, sobrino de Owen Rowe O’Neill. Hugh era un veterano del servicio español y un general importante en el ejército confederado del Ulster. Llegó para tomar el mando de la guarnición de Clonmel en diciembre de 1.649 con 1.200 hombres del Ulster. Aunque sus fuerzas fueron reducidas constantemente por la peste, la guarnición fue reforzada por tropas irlandesas expulsadas de Cashel y Kilkenny durante febrero y marzo de 1.650.

Clonmel está situado en la orilla norte del río Suir, a unos 20 kms al oeste de Carrick. Estaba protegida en sus lados occidental, septentrional y oriental por un circuito de muros de más de 6 metros de altura y 2 metros de espesor. Su lado sur estaba protegido por el Suir y obras menores de defensa. Las murallas tenían un refuerzo adicional de movimiento de tierra que los hacía difíciles de romper con la artillería, y una zanja profunda discurría alrededor del exterior como una defensa contra la minería. La guarnición serían unos 1.400 efectivos.

La ciudad fue bloqueada por las fuerzas de Cromwell en febrero de 1.650 y los suministros de alimentos se estaban agotando. Sin embargo, a pesar de la escasez y los estragos de la plaga, Hugh O’Neill mantuvo una firme disciplina sobre sus tropas, lo que alentó la cooperación del alcalde y los habitantes de Clonmel. O’Neill creía que Ormond estaba organizando un ejército en el Ulster para enfrentarse a Cromwell y, por lo tanto, estaba decidido a defender a Clonmel el mayor tiempo posible.

Cromwell llegó para hacerse cargo del asedio el 27 de abril de 1.650 con una fuerza adicional de 8.000 soldados de infantería, 600 de caballería y 12 cañones de campaña. Estaba ansioso por concluir las operaciones en Munster antes de regresar a Inglaterra y planeaba tomar a Clonmel por asalto en lugar de confiar en un prolongado proceso de asedio para rendir la guarnición por hambre. A principios de mayo, los artilleros de Cromwell comenzaron a bombardear la muralla norte de Clonmel, pero los cañones de campaña que había traído con él no eran lo suficientemente poderosos como para hacer una brecha lo suficientemente grande como para permitir un asalto masivo. Por lo tanto, Cromwell tuvo que esperar a que la artillería pesada de asedio fuera llevada por tierra a Clonmel. Mientras tanto, O’Neill condujo una defensa agresiva, montando salidas frecuentes contra las líneas inglesas para interrumpir a los grupos de trabajo que construían las obras de asedio.

Asedio de Clenmel 1650. Fuente  www.bcw-project.org

 

Macroom y Carrigadrohid (mayo de 1.650)

Mientras el sitio estaba en progreso, David Roche, el comandante irlandés en el oeste de Munster, reunió una fuerza de 2.000 hombres en el condado de Kerry para marchar en socorro de Clonmel. El 8 de mayo, el ejército de Roche llegó a Macroom y avanzó hacia Cork. Sin embargo, lord Broghill estuvo activo en la región con 1.200 infantes y 800 de caballería. Roche retrocedió hacia Macroom cuando las fuerzas de Broghill avanzaron hacia él. En lugar de arriesgarse a permitir que los irlandeses escaparan, Broghill los persiguió con su caballería. El 10 de mayo, la caballería inglesa más rápida, alcanzó a las tropas de Roche cerca de Macroom y les atacó de inmediato. Los irlandeses no tuvieron tiempo de formar líneas defensivas y pronto fueron derrotados. Hasta 600 irlandeses fueron muertos en el ataque; el resto escapó a las colinas y pantanos donde la caballería inglesa no podía seguir.

Al día siguiente, Broghill avanzó hacia el cercano puesto irlandés en el castillo Carrigadrohid llevándose como rehén al obispo cautivo de Ross, Boetius MacEgan. Broghill amenazó con colgar al obispo si la guarnición no se rendía. Cuando MacEgan valientemente le dijo a la guarnición que desafiara a Broghill, fue torturado y colgado a la vista del castillo. Broghill luego ofreció términos indulgentes, que fueron aceptados por el comandante de la guarnición, a quien se le permitió marcharse con sus hombres.

 

 

El asalto a Clonmel (17 de mayo de 1.650)

El 16 de mayo, los cañones pesados de asedio habían llegado a Clonmel y se habían establecido baterías. Los armas cañones situados a 200 metros de la puerta Norte en una posición elevada en la colina Gallows. Cromwell se limitó a bombardear la muralla norte porque el terreno hacia el este y el oeste era demasiado pantanoso para soportar el peso de su artillería. A diferencia de los exitosos ataques contra Drogheda, Wexford y Kilkenny, solo se produjo una brecha en Clonmel, lo que permitió a Hugh O’Neill concentrar a los defensores en el punto de ataque obvio.

Los cañones pesados abrieron fuego el 16 de mayo y abrieron una brecha lo suficientemente ancha como para permitir un asalto a la mañana siguiente. El plan de Cromwell era enviar infantería por la brecha para abrirse camino hasta la ciudad y capturar la puerta Norte. Cromwell y su caballería estarían esperando para entrar tan pronto como se abriera la puerta. Desconocido para Cromwell, sin embargo, O’Neill había fortalecido las defensas inmediatamente detrás del punto donde los artilleros ingleses estaban disparando contra la muralla. Se había construido una fortificación interna en forma de V de tierra y madera alrededor del punto débil. Sus muros tenían aproximadamente 2 metros de alto y estaban guarnecidos de mosqueteros. Los muros convergían en un punto a unos 80 metros de la brecha donde se colocaron dos cañones. Cuando los soldados ingleses irrumpieron a través de la brecha, se encontraron en una zona encerrada por la fortificación de O’Neill sin refugio contra los mosqueteros y los cañones irlandeses. Incapaces de avanzar más y atrapados por el peso de la cantidad de tropas que seguían atravesando la brecha, los parlamentarios fueron derribados por disparos de mosquete y disparos de cañón a quemarropa. Hasta 1.000 soldados de infantería murieron antes de que los sobrevivientes se retiraran de la brecha.

Asedio de Clonmel por Cromwell 1.650. Cromwell tratando de convencer a la infantería para un segundo asalto. Fue una victoria costosa y la guarnición irlandesa consiguió escaparse. Autor Graham Turner

Cromwell intentó reunir a sus tropas para otro asalto, pero la infantería se negó a entrar en la brecha por segunda vez. En vez de eso, llamaron a Cromwell para que enviara a la caballería, quienes estaban protegidos por cascos de hierro y armadura corporal y además estaban mejor pagados que la infantería. Los comandantes de caballería del regimiento se ofrecieron de inmediato para dirigir el asalto. Alrededor de las 15,00 horas, los coroneles Culme y Sankey lideraron una columna de soldados de caballería desmontados en un segundo asalto por la brecha. Los defensores irlandeses fueron rápidamente expulsados de la brecha principal y regresaron a la fortificación interna. La feroz lucha cuerpo a cuerpo continuó durante tres horas, pero los ingleses no pudieron penetrar la defensa irlandesa. Finalmente se retiraron después de que la mayoría de sus oficiales y cientos de soldados más muriesen en el intento.

Las estimaciones del número de soldados ingleses muertos en el asalto a Clonmel varían entre 1.500 y 2.500 hombres. Fue la primera gran derrota infligida al Ejército Nuevo Modelo y fue, con mucho, la mayor pérdida de vidas que había sufrido en una sola acción. Cromwell no podía arriesgarse a otro asalto. Se enfrentaba a la perspectiva de un largo asedio para someter a O’Neill a la sumisión. Su regreso a Inglaterra tendría que retrasarse si quería evitar el deshonor de regresar bajo la nube de la derrota.

Aunque O’Neill había rechazado el ataque inglés, varios cientos de sus hombres habían muerto y su munición estaba agotada. Casi no quedaba comida para la guarnición y la gente del pueblo. Al darse cuenta de que era improbable que llegara la ayuda de Ormond a tiempo, O’Neill decidió evacuar a sus tropas. La noche después del asalto, la guarnición irlandesa se escabulló al amparo de la oscuridad, cruzando el río Suir al sur de la ciudad donde no se habían apostado tropas inglesas. Al día siguiente, John White, el alcalde de Clonmel, envió un mensaje a Cromwell solicitando los términos. Ansioso por poner fin al costoso asedio y sin darse cuenta de que O’Neill y sus soldados se habían ido, Cromwell otorgó generosos términos, garantizando la vida y la propiedad de la gente del pueblo. Aunque estaba furioso cuando supo que White lo había burlado, Cromwell, sin embargo, mantuvo los términos.

Cromwell envió a la caballería en busca de la columna de O’Neill, que se estaba dirigiendo a Waterford. Aunque se alcanzó un cierto número de rezagados, el cuerpo principal escapó. Sin embargo, al llegar a Waterford, el gobernador, Thomas Preston, ex-general confederado y rival de Owen Roe O’Neill, le negó la entrada a O’Neill y sus tropas, y afirmó que no tenía comida para tantos. O’Neill se vio obligado a dispersar a sus tropas en pequeños grupos y ordenarles que regresaran al Ulster lo mejor que pudieran.

 

 

Batalla de Scariffhollis (21 de junio de 1.650)

 

Antecedentes

La muerte de Owen Roe O’Neill en noviembre de 1.649 dejó una vacante para el liderazgo del ejército irlandés de Ulster. El ejército del Ulster había sido el más exitoso de los ejércitos regionales confederados, pero O’Neill había sido reacio a unirse a la coalición del marqués de Ormond contra los parlamentarios ingleses y solo dos semanas antes de su muerte. En consecuencia, el ejército del Ulster permaneció inactivo y no hizo nada para intervenir durante la conquista parlamentaria del Ulster por Charles Coote y el coronel Venables en el otoño e invierno de 1.649. En la primavera de 1.650, con las fuerzas de Oliver Cromwell asaltando el sur de Leinster y Munster, el marqués de Ormond necesitaba con urgencia que el ejército del Ulster creara una distracción en el norte.

Ormond estaba luchando por mantener intacta su coalición volátil. Muchos protestantes ya se habían pasado a los parlamentarios. El clero católico socavó la autoridad de Ormond y exigió el derecho de veto sobre los nombramientos militares. En este contexto, el clero y la nobleza del Ulster se reunieron en Belturbet, en el condado de Cavan, el 18 de marzo de 1650 para elegir a un sucesor de Owen Roe O’Neill. Varios oficiales del ejército del Ulster fueron considerados como candidatos y se sugirió que el marqués de Antrim era más probable que conciliara los intereses de los escoceses del Ulster con los católicos irlandeses. Sin embargo, el clero aseguró la elección de Heber MacMahon, el obispo de Clogher. A pesar de que era un clérigo enérgico y capaz, el obispo MacMahon no tenía experiencia militar. El clero argumentó que su nombramiento causaría menos división que cualquiera de los otros candidatos. Ormond se desesperó por la decisión y consideró abandonar Irlanda. El conde de Castlehaven lo persuadió de quedarse y, a regañadientes, firmó la comisión del obispo MacMahon el 1 de abril de 1.650.

 

 

Ofensiva de MacMahon en el Ulster (mayo-junio de 1.650)

El 20 de mayo de 1.650, el obispo MacMahon reunió 4.000 infantes y 600 jinetes del ejército del Ulster en Loughall cerca de Charlemont. Después de emitir una proclama invitando a los escoceses de Ulster a unirse contra los parlamentarios, avanzó hacia el norte de Ulster para destruir cultivos en los territorios controlados por los ingleses y abrir una brecha entre las fuerzas de Charles Coote y el coronel Venables para derrotarlos por separado. Venables había marchado a la frontera de Ulster-Leinster para luchar contra los merodeadores mientras que las fuerzas de Coote se dispersaron en guarniciones por toda la provincia. Coote solo había podido reunir 800 soldados de infantería y 600 de caballería en respuesta al avance irlandés. El general confederado y rival de Owen Roe O’Neill, quien afirmó que no tenía comida de sobra para los hombres del Ulster. O’Neill se vio obligado a dispersar a sus tropas en pequeños grupos y ordenarles que regresaran al Ulster lo mejor que pudieran.

Al no encontrar oposición de parte de los ingleses, el ejército del obispo MacMahon irrumpió y capturó Dungiven en el condado de Londonderry. La guarnición protestante fue masacrada y su comandante, el coronel Beresford, fue enviado como rehén a Charlemont. MacMahon luego marchó hacia el noreste en el condado de Antrim y capturó Ballycastle sin oposición. Sin embargo, los escoceses del Ulster no se levantaron contra los ingleses como MacMahon esperaba. Al encontrarse en territorio enemigo sin una base de suministro adecuada, MacMahon decidió marchar hacia el oeste contra la fuerza de Coote, que estaba estacionada en Lifford a unos 25 kms al sur de Londonderry. MacMahon esperaba derrotar a Coote antes de que Venables pudiera llegar para reforzarlo.

Los irlandeses llegaron cerca del campamento de Coote el 2 de junio. Después de un enfrentamiento de cuatro horas, los irlandeses comenzaron a retirarse sobre un vado a través del río Foyle. 200 jinetes ingleses avanzaron para atacar la retaguardia de la columna irlandesa en retirada, pero se vieron obligados a retroceder cuando la caballería irlandesa contraatacó. MacMahon no pudo seguir su ventaja con un ataque contra el ejército inglés en inferioridad numérica y continuó atravesando el Foyle. Reconociendo su situación como precaria, Charles Coote retiró su ejército a Londonderry para esperar la llegada del Coronel Venables con refuerzos. Las órdenes fueron emitidas a colonos británicos para mover sus familias y ganado a ciudades fortificadas en el área fuera del alcance del ejército irlandés, que no disponía de artillería para amenazarlos.

Avance del obispo MacMahon en el Ulster 1.650. Fuente  www.bcw-project.org

 

La batalla (21 de junio de 1.650)

El 18 de junio, el ejército de Charles Coote en Londonderry se había reforzado con la brigada de infantería del coronel Venables y había marchado al encuentro del ejército del Ulster del obispo MacMahon. Los irlandeses se habían trasladado hacia el oeste en el condado de Donegal y estaban acampados en una colina en Scarriffhollis cerca de Letterkenny cuando Coote se aproximó el 21 de junio. El ejército irlandés superaba en número a los ingleses, pero carecía de munición y tenía menos caballería. Los oficiales de MacMahon le aconsejaron que se mantuviera en una posición defensiva fuerte en la ladera, pero MacMahon los reprendió por cobardía y ordenó a sus tropas que batallasen.

Una vez abajo de la ladera, MacMahon formó sus fuerzas en una gran formación masiva con una avanzada de mosqueteros frente a los ingleses. Aunque Coote tenía menos hombres, desplegó sus tropas en formaciones más pequeñas y móviles. La batalla comenzó cuando el coronel Fenwick lideró un destacamento inglés de 150 hombres contra la avanzada irlandesa. Después de intercambios de disparos de mosquete a corta distancia, los dos bandos lucharon cuerpo a cuerpo con picas y a culatazos de mosquete. El coronel Fenwick fue muerto, pero los irlandeses comenzaron a ceder terreno. Cuando otras unidades inglesas se unieron a la lucha, la avanzada irlandesa fue rechazada hacía de la formación de masas, que no tenía espacio para maniobrar. Los mosqueteros ingleses lanzaron ráfagas de disparos contra las apiñadas filas y, en un momento crítico de la batalla, Coote ordenó un ataque devastador en el flanco irlandés. El ejército irlandés se desorientó y comenzó a huir del campo de batalla.

La caballería inglesa persiguió a los irlandeses derrotados durante unos 15 kms. Los colonos protestantes se unieron en la persecución y la matanza para vengar las masacres de 1641-2. Más de 3.000 soldados irlandeses fueron muertos en la batalla y la persecución frente a la pérdida de unos 100 soldados del ejército inglés. Charles Coote ordenó la ejecución de todos los oficiales y hombres tomados prisioneros, incluido Henry O’Neill, hijo de Owen Roe. El obispo MacMahon fue capturado en Enniskillen una semana después de la batalla y fue ahorcado.

La batalla de Scarriffhollis marcó la destrucción final del ejército confederado del Ulster. La mayoría de sus oficiales superiores murieron en la batalla o después de ella y se perdieron casi todos sus cañones y equipos. Las guarniciones irlandesas en Dungiven y Ballycastle huyeron antes de ser atacadas. En combinación con la derrota irlandesa en Tecroghan, el desastre en Scarriffhollis abrió los accesos septentrionales de Athlone y la provincia de Connacht a los ingleses.

El único comandante irlandés de alto rango que escapó de Scarriffhollis fue Phelim O’Neill, que huyó al fuerte de Charlemont, el último bastión irlandés que quedaba en el Ulster. Charlemont era una fortificación moderna construida por lord Mountjoy en 1.602 durante la Guerra de los Nueve Años. Había sido retenido por los irlandeses desde su captura durante las primeras etapas del alzamiento de 1.641. Todos los intentos de recuperarlo habían fallado. A fines de julio de 1.650, Coote y Venables llevaron artillería pesada para comenzar un asalto decidido contra Charlemont. Las murallas se rompieron durante la primera semana de agosto y se intentó asaltar la brecha el 8 de agosto. O’Neill reunió a toda la guarnición para defender la brecha y logró expulsar a los ingleses, que sufrieron hasta 800 bajas. Sin embargo, los irlandeses habían usado la mayor parte de su dotación de municiones y pólvora y no pudieron continuar la defensa. O’Neill se rindió bajo términos el 14 de agosto. Habiendo sufrido grandes pérdidas en el asalto, Coote otorgó condiciones inusualmente indulgentes, lo que permitió a O’Neill y la guarnición irlandesa marcharse con todas sus armas y equipos.

La caída de Charlemont completó la conquista inglesa del Ulster y dejó libre a Charles Coote para avanzar sobre Athlone y la provincia de Connacht.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2018-08-20. Última modificacion 2018-08-20.