Edad Moderna Segunda y Tercera Guerra Civil Inglesa (1648-49) Tercera Guerra Civil Inglesa. Campaña de Ireton en Irlanda (1650-51)

Antecedentes

A fines de mayo de 1650, Oliver Cromwell regresó a Inglaterra para enfrentar la creciente amenaza de los realistas y covenantes en Escocia. Fue sucedido como el lugarteniente y comandante en jefe de la Commonwealth de las fuerzas militares en Irlanda por su yerno Henry Ireton. Durante los primeros tres meses después de la partida de Cromwell, Ireton y sus oficiales se ocuparon de reducir las fortalezas irlandesas restantes en Leinster y Munster.

 

Conquista del castillo de Tecroghan (mayo-junio de 1.650)

El castillo de Tecroghan era una importante guarnición irlandesa en Leinster, situada a unos 7 kms al oeste de Trim, cerca de la carretera principal que va de Dublín a Athlone. La guarnición de unos 1.500 hombres estaba mandada por Robert Talbot e inspirada por la presencia en el castillo de lady Fitzgerald. Los coroneles Reynolds y Hewson sitiaron Tecroghan a fines de mayo de 1.650, pero las incursiones de los tories irlandeses amenazaron a Dublín y obligaron a Hewson a retirar su regimiento del asedio para perseguir a los invasores. Mientras tanto, el conde de Castlehaven y el marqués de Clanricarde reunieron a unos 4.000 confederados en Tyrrelspass en Westmeath y se prepararon para marchar para aliviar Tecroghan.

Dirigida por el conde de Castlehaven, la columna de socorro irlandesa avanzó desde Tyrrelspass el 19 de junio. Además de sus armas, cada soldado llevaba bultos de comida y pólvora para reabastecer a la guarnición. Para evitar encontrarse con patrullas de caballería inglesas en terreno abierto, los irlandeses se movieron hacia Tecroghan a través de pantanos. Cuando estaban a unos 7 kms del castillo, el avance irlandés fue bloqueado por una fuerza inglesa de 2.600 hombres. Los irlandeses se desplegaron rápidamente para enfrentarse a los ingleses. El coronel Richard Burke lideró el ataque en el ala derecha inglesa y logró romper la línea. En el flanco opuesto, sin embargo, los hombres de Thomas Dillon fueron derrotados por el ataque inglés. Lord Castlehaven intentó en vano reunir al centro irlandés, que colapsó bajo el peso de la embestida inglesa. Aunque Castlehaven y la mayoría de sus hombres huyeron, unos pocos cientos bajo el mando del Coronel Burke lograron abrirse camino hasta Tecroghan, destruyendo parte de las obras de asedio inglesas y capturando un cañón en el proceso.

Los refuerzos y los suministros que llevaron rejuvenecieron la defensa de Tecroghan, pero la animosidad había estallado entre Clanricarde y Castlehaven. Los líderes irlandeses decidieron que otros intentos de aliviar a la guarnición eran inútiles. Marcharon en direcciones opuestas el 23 de junio. Dos días después, Robert Talbot entregó Tecroghan en términos indulgentes al coronel Reynolds. La caída de Tecroghan, en combinación con la derrota del ejército irlandés del Ulster en la batalla de Scarriffhollis, abrieron los accesos septentrionales de Athlone y la provincia de Connacht a los ingleses.

El Ejército Nuevo Modelo atacando una fortaleza confederada en Irlanda.

 

Caída de Waterford (julio-agosto de 1.650)

En el verano de 1.650, la ciudad de Waterford y la fortaleza cercana de Duncannon eran las únicas fortalezas irlandesas importantes que quedaban en el sur de Munster. El marqués de Ormond siguió mandando un ejército en torno a Limerick en el norte de la provincia, y lord Inchiquin mandaba una pequeña fuerza en los alrededores de Kerry en el oeste de Munster. Sin embargo, la autoridad de Ormond se vio comprometida y los católicos irlandeses no confiaban en él, mientras que Inchiquin había sido odiado desde sus campañas contra los confederados en 1.647. En consecuencia, no hubo cooperación de los católicos cuando Ormond e Inchiquin intentaron reunir fuerzas para marchar a el alivio de Waterford.

A finales de julio de 1.650, Henry Ireton comenzó la campaña final contra Waterford y Duncannon. Lord Broghill estaba destinado a evitar cualquier intento de evacuar Waterford desde el oeste y un gran cuerpo de caballería fue enviado a Carrick-on-Suir como una reserva móvil contra cualquier incursión irlandesa en el centro de Munster. Con Waterford aislado por tierra y una escuadra naval inglesa bloqueando el puerto, Ireton movió más regimientos de infantería y artillería pesada para terminar el asedio.

Aunque Thomas Preston, el gobernador de Waterford, rechazó la orden de Ireton de rendirse, la guarnición tenía poca munición o pólvora para continuar con la defensa. La comida se estaba agotando, la plaga estaba asolando la ciudad y Preston tenía menos de 700 soldados aptos para guarnecer las extensas murallas. Mientras las fuerzas de Ireton estaban preparando sus baterías de artillería, llegaron noticias de la rendición de la guarnición irlandesa en Carlow a Hardress Waller, que liberó a la infantería inglesa adicional para el asalto esperado contra Waterford una vez que se hubieran roto las murallas. En vista de los generosos términos otorgados a los defensores de Carlow, el alcalde y los concejales de Waterford persuadieron a Preston para que abandonara la lucha sin esperanza. Se rindió a Ireton el 6 de agosto. Se permitió que la guarnición marchara hacia Athlone, dejando atrás toda la artillería, municiones y barcos en el puerto. Se permitió a los ciudadanos de la ciudad partir o quedarse como quisieran, con la garantía de que sus bienes no serían saqueados. El fuerte cercano de Duncannon se rindió a Ireton el 12 de agosto.

La serie desmoralizadora de derrotas sufridas por los irlandeses durante el verano de 1.650 destruyó los últimos vestigios de lealtad entre los católicos irlandeses hacia el lord-lieutenant del Rey, el marqués de Ormond. En un sínodo celebrado en Jamestown, en el condado de Leitrim, a principios de agosto, el clero católico rechazó la autoridad de Ormond y lo instó a abandonar el país. Abandonado por los protestantes y los católicos, Ormond comenzó a hacer preparativos para abandonar Irlanda.

Campaña de Ireton en Irlanda verano de 1650. Fuente  www.bcw-project.org

 

 

Avance a Limerick (agosto-octubre de 1.650)

Durante los 12 meses desde agosto de 1.649, cuando Cromwell desembarcó por primera vez en Irlanda hasta la rendición de Waterford en agosto de 1.650, el ejército parlamentario había capturado casi todos los bastiones irlandeses en las provincias de Ulster, Leinster y Munster. A mediados de agosto, el general Ireton estaba listo para avanzar contra la remota provincia de Connacht, al oeste del río Shannon.

En agosto de 1.650, los irlandeses ocuparon los principales cruces de Shannon en Limerick, en el norte de Munster, y de Athlone, en la frontera entre Leinster y Connacht. Limerick, la última fortaleza irlandesa en Munster, era una de las fortalezas más fuertes del país. Hugh Dubh O’Neill, que había burlado a Cromwell en Clonmel, había sido nombrado gobernador de Limerick, pero su guarnición aún no estaba preparada para resistir un largo asedio. Ireton, sin embargo, no se movió rápidamente para atacar a Limerick con su ejército principal, pero decidió seguir un plan más elaborado.

El 16 de agosto de 1.650, Ireton envió una columna bajo el mando de Sir Hardress Waller para cubrir los accesos al este de Limerick mientras partía con su fuerza principal en una tortuosa marcha hacia Athlone a través de los condados Carlow y Wicklow. Ireton planeaba reunirse antes de Athlone con Sir Charles Coote, quien avanzaba hacia el sur después de sus victorias en el Ulster. Ireton y Coote se habían equivocado al creer que Lord Dillon, el comandante irlandés de Athlone, planeaba entregar la ciudad y su puente sobre Shannon a los ingleses a cambio de dinero y una garantía de seguridad personal. Habiendo capturado a Athlone, Ireton planeaba marchar por la orilla occidental del Shannon para que Limerick pudiera ser invertida desde ambos lados del río. Sin embargo, Dillon no tenía intención de rendirse a Athlone; el engaño tenía la intención de alejar a Ireton de Limerick para darle a O’Neill tiempo para preparar sus defensas.

Ireton también planeó perseguir a los tories irlandeses en su marcha a través del condado de Wicklow. (Tories procede de la palabra irlandesa tóraidhe (moderno tóraí) que significa “hombre perseguido“). Los soldados confederados se disolvieron y asaltaron las zonas controladas por los ingleses, operando como guerrillas contra los invasores. Mientras su fuerza principal marchaba hacia Naas, Ireton condujo una columna de 800 hombres a las montañas de Wicklow, se apropiaron de ganado y mataron a cualquier irlandés armado que se pudieran encontrar, mientras que destacamentos más pequeños incursionaron en lo profundo de las cañadas y las ciénagas de Wicklow. Ireton pasó varias semanas haciendo campaña contra los tories de Wicklow y no llegó a reunirse con Charles Coote en Athlone hasta el 16 de septiembre.

Lord Dillon había destruido la parte de Athlone en el lado este del Shannon y había retirado sus tropas al lado occidental, donde el castillo de Athlone daba al puente al otro lado del río. Al carecer de artillería pesada para atacar las fortificaciones, Ireton pasó dos semanas antes de que Athlone esperara en vano a que Dillon le entregara el puente y el castillo. Finalmente, decidió dejar a Coote y sus tropas en Athlone mientras marchaba por el lado este del río Shannon para unirse a Hardress Waller en Limerick. En la marcha hacia el sur, las fuerzas de Ireton capturaron varios puestos irlandeses en el condado de King (actual County Offaly) y Tipperary y asentaron guarniciones cerca de los sitios de vadeo sobre río Shannon como precaución contra ataques irlandeses desde Connacht.

Ireton llegó a Limerick el 6 de octubre. Hugh O’Neill rechazó la oferta de rendición en términos generosos. Ireton había perdido su mejor oportunidad para una resolución rápida del asedio y la guarnición de O’Neill estaba completamente abastecida y preparada para una larga lucha. Ante el empeoramiento de las condiciones climáticas, Ireton decidió enviar a su ejército a cuarteles de invierno y hacer los preparativos para un asalto decidido a Limerick durante la siguiente temporada de campaña. Para sorpresa de los irlandeses, el ejército inglés se retiró de Limerick el 19 de octubre, dejando solo unas pocas guarniciones dispersas en el lado este del río Shannon para protegerse de posibles incursiones irlandesas desde Munster o Leinster.

 

 

Batalla de Meelick (25 de octubre de 1.650)

La amenaza inglesa a Connacht durante el verano de 1.650 galvanizó al marqués de Clanricarde, que había sido el principal comandante irlandés en la provincia desde 1.641 y era ampliamente considerado como el probable sucesor del marqués de Ormond como lord-lieutenant de Irlanda. Si bien los logros militares de Clanricarde no habían sido grandes, había mantenido a Connacht relativamente libre de las terribles depredaciones sufridas por las otras tres provincias irlandesas durante la larga Guerra Confederada. Cuando los ejércitos ingleses se acercaban a las fronteras de Connacht, Clanricarde reunió a 3.000 hombres para apoyar a la guarnición de lord Dillon en Athlone. Cuando Ireton marchó hacia el sur desde Athlone a fines de septiembre, Clanricarde lanzó un contraataque a través del río Shannon, con la intención de cortar las comunicaciones inglesas entre Athlone y Limerick y negarles suministros del condado de King.

A principios de octubre, las fuerzas de Clanricarde cruzaron el río Shannon en vados de los alrededores de Shannonbridge al sur de Athlone. Varios puestos de avanzada fueron sorprendidos y capturados cuando los irlandeses avanzaron hacia el territorio ocupado por los ingleses en el oeste de Leinster. El coronel Axtell, el comandante inglés de la región, se reincorporó a Birr y luego a Roscrea, mientras que Clanricarde reunió refuerzos para llevar la fuerza de su ejército a unos 4.000 soldados de infantería y 500 de caballería. Sin embargo, los refuerzos ingleses rápidamente marcharon desde Wexford y Kilkenny para unirse a Axtell en Roscrea el 21 de octubre. Cuando Axtell avanzó hacia Birr para enfrentarse al ejército irlandés, Clanricarde decidió retirarse y tomar una fuerte posición defensiva en la isla Meelick en el río Shannon.

Un grupo de soldados fue enviado para defender el vado que los ingleses tendrían que cruzar para atacar las trincheras irlandesas en la isla Meelick pero, a pesar de ser superado en número, Axtell lanzó un ataque sorpresa el 25 de octubre cuando la oscuridad comenzó a caer. En feroces combates cuerpo a cuerpo, los irlandeses fueron expulsados del puesto de avanzada que vigilaba el vado y los hombres de Axtell avanzaron hacia la isla. La velocidad y la ferocidad del ataque inglés abrumó a los irlandeses y todo el ejército fue derrotado. Unos 1.000 irlandeses murieron en la lucha o se ahogaron mientras trataban de escapar a través del río Shannon en la creciente oscuridad. Aunque Clanricarde escapó, sus carros y tiendas fueron capturados junto con los cañones, los caballos y todo el tren de bagajes del ejército irlandés. Todas las guarniciones tomadas por los irlandeses en el lado este del Shannon fueron rápidamente recapturadas. A pesar de su notable victoria, sin embargo, Axtell fue sometido a un consejo de guerra por parte de Ireton por matar a los prisioneros capturados en Meelick después de la promesa darles cuartel.

 

 

Conquista de Connacht (1.651-52)

El general Henry Ireton pasó el invierno de 1.650-51 reagrupando sus fuerzas y preparándose para una nueva ofensiva contra la ciudad de Limerick y la provincia de Connacht. El tamaño del ejército inglés en Irlanda había crecido a unos 30.000 efectivos, casi la mitad de los cuales se situaron como tropas de guarnición en ciudades y castillos esparcidos por todo el reino. Con la mayor parte del país devastado por los efectos de 10 años de guerra, los alimentos y otros suministros tuvieron que ser enviados desde Inglaterra. También se tuvo que encontrar un flujo constante de refuerzos para contrarrestar las pérdidas de combate, de deserciones y de enfermedades, que fueron la mayor causa de mortandad en el ejército de Ireton. En ese momento, el gobierno de la Commonwealth mantenía un ejército de invasión en Escocia y aumentaba enormemente la fuerza de su armada. El tremendo costo de pagar y abastecer a las fuerzas armadas de Inglaterra se cubrió con mayores impuestos. Los actos para pagar marineros y soldados fueron aprobados por el Parlamento en febrero y abril de 1.651.

Conquista de Connacht 1651-52. Fuente  www.bcw-project.org

El marqués de Ormond salió de Irlanda a principios de diciembre de 1.650. Fue reemplazado como lugarteniente y comandante de las fuerzas del Rey en Irlanda por Ulick Burke, marqués de Clanricade. Se hicieron llamamientos en favor de la invasión inglesa a las naciones católicas de Europa, pero el creciente poder naval de la Commonwealth disuadió tanto a Francia como a España de oponerse a Inglaterra apoyando abiertamente a los irlandeses. Durante 1.651, una facción confederada negoció con Carlos, duque de Lorena, que ofreció intervenir como líder militar en la guerra contra Inglaterra si se le concedían tierras irlandesas y el título de protector real de Irlanda. Sin embargo, Clanricarde se opuso al plan porque amenazaba la autoridad de los Estuardo y finalmente las negociaciones con el Duque se rompieron.

Incapaz de igualar los recursos de los ingleses, Clanricarde pasó el invierno de 1650-51 consolidando su control sobre Limerick y Connacht. Los dos cruces críticos sobre el río Shannon estaban en Athlone y Limerick. Lord Dillon guardaba Athlone con una guarnición de 500 hombres, mientras que Hugh Dubh O’Neill estaba estacionado en Limerick con 2.000 hombres. Entre Athlone y Limerick, el conde de Castlehaven mandaba un ejército móvil de unos 3.000 hombres listos para moverse rápidamente para reforzar cualquier zona donde los ingleses pudieran atacar. Clanricarde mandaba otra fuerza de reserva en el centro de Connacht. El general de división Thomas Preston estaba en la ciudad de Galway, en el oeste de Connacht, y el vizconde Muskerry comandaba una fuerza de varios miles de hombres en el condado de Kerry, al oeste de Munster.

Mientras tanto, en las provincias de Irlanda controladas por los ingleses, bandas de tories asaltaban guarniciones y saqueaban granjas y aldeas. Varias expediciones punitivas contra los tories se montaron durante el invierno. Las tropas inglesas devastaron las áreas sospechosas de albergar tories, contribuyendo en gran medida a la miseria de los habitantes locales atrapados en medio de las redadas y contraataques.

 

 

Caída de Athlone y Portumna (junio de 1.651)

La campaña inglesa contra Connacht comenzó en la primavera de 1.651 cuando había crecido suficiente pasto para alimentar caballos y animales de tiro. A mediados de mayo, el general Ireton convocó a sus principales oficiales en Clonmel para un consejo de guerra. Limerick fue considerado como el objetivo clave en la campaña, pero el consejo concluyó que era improbable que un asalto directo a la ciudad fuertemente fortificada tuviera éxito. Primero era esencial establecer fuerzas en ambos lados del río Shannon para imponer un bloqueo completo sobre Limerick. Se planeó un asalto simultáneo en tres frentes sobre las defensas irlandesas a lo largo de la línea del río Shannon, lo que obligaría a los irlandeses a dividir sus fuerzas y también ocultaríaa el plan de ataque inglés.

A principios de junio, Charles Coote lideró una columna de 5.000 hombres en una invasión de Connacht desde el norte, marchando a través de los condados Sligo y Roscommon en el lado occidental de Shannon hacia Athlone. Confundiendo la intención de Coote, el marqués de Clanricarde marchó para defender a Sligo y el condado de Mayo, lo que permitió a Coote superarlo y marchar sin impedimentos hacia Athlone. Mientras Coote avanzaba hacia Athlone desde el oeste, el coronel Hewson se acercó a la ciudad desde la orilla este del río Shannon.

Mientras tanto, el general Ireton marchaba desde Cashel hacia Limerick con su fuerza principal de 8.000 infantes y jinetes. Lord Broghill estaba estacionado al oeste de Mallow para proteger el flanco de la fuerza de Ireton de cualquier amenaza de las tropas del vizconde Muskerry en el condado de Kerry. Aparentemente no detectados por los irlandeses, los zapadores de Ireton construyeron un camino militar hacia un punto de cruce potencial sobre Shannon cerca de O’Briensbridge, a unos 13 km al norte de Limerick, y una avanzada de 500 hombres cruzó el río en barcos el 1 de junio. Lord Castlehaven lideró una fuerza de 2.000 hombres en un intento de rechazar a los ingleses a través del Shannon, pero, con el apoyo del fuego de artillería de la orilla oriental, el vanguardia se mantuvo firme y derrotó a los irlandeses. Ireton consolidó su cabeza de puente en el lado occidental del Shannon al marchar rápidamente contra Castlehaven y dispersar sus fuerzas antes de que pudieran reagruparse. Las tropas irlandesas que custodian los puntos de cruce cercanos al Shannon se rindieron o abandonaron sus puestos.

El 18 de junio, cuando las defensas irlandesas al norte de Limerick colapsaron, lord Dillon inesperadamente entregó Athlone a Charles Coote sin lucha. Dillon probablemente fue influenciado en su decisión de rendirse por la promesa de Coote de mediar en su nombre para obtener un perdón del gobierno inglés; los irlandeses consideraron la rendición como una traición. La caída de Athlone abrió una ruta directa desde Dublín a Connacht para las comunicaciones, suministros y refuerzos ingleses.

Habiendo asegurado el cruce del río Shannon en O’Briensbridge, Ireton marchó hacia el sur con su ejército principal a lo largo de la orilla oeste del río hacia Limerick. Una fuerza de 1.500 jinetes bajo el mando del recientemente promovido comisario general Reynolds fue separado del ejército de Ireton para reforzar a Charles Coote. Mientras Reynolds marchaba para unirse a él, Coote avanzó hacia la guarnición irlandesa de Portumna, la sede del marqués de Clanricarde. Aunque el ejército de lord Castlehaven había sido derrotado por Ireton, las fuerzas de Clanricarde seguían intactas, y marcharon hacia el sur desde Sligo hasta Loughrea al encuentro de Coote. El teniente general Richard Farrell, ex-miembro del ejército del Ulster de Owen Roe O’Neill, montó un ataque inmediato contra Coote antes de que pudiera unir sus fuerzas con Reynolds, pero Clanricarde ordenó la retirada a Galway. Sin esperanza de alivio, la guarnición de Portumna se rindió a Coote y Reynolds a finales de junio de 1.651. Coote luego marchó hacia el oeste hacia Galway.

Ejército parlamentario en marcha.

 

 

Batalla de Knocknaclashy (12 de julio de 1.651)

A principios de julio de 1.651, cuando el ejército inglés se acercaba a Limerick, el vizconde Muskerry, que seguía activo en las regiones montañosas del oeste de Munster, formó una fuerza de socorro. Muskerry avanzó desde su fortaleza en Ross Castle en el condado de Kerry, reuniendo una fuerza de 3.000 hombres al difundir una profecía de que los irlandeses obtendrían una gran victoria sobre los ingleses. Muskerry marchó hacia Mallow con la intención de unir fuerzas con bandas de tories en el camino a Limerick. Sin embargo, en previsión de tal movimiento, Ireton había estacionado a lord Broghill con una fuerza de unos 2.000 hombres para proteger el flanco del ejército inglés principal. Broghill interceptó a los irlandeses en Knocknaclashy en el condado de Cork el 12 de julio.

Aunque superado en número por los irlandeses, Broghill desplegó sus fuerzas en campo abierto que favorecía el empleo de la superior caballería inglesa y avanzó hacia las fuerzas de Muskerry. La infantería irlandesa se encontró con el avance inglés y después de un intercambio de fuego de mosquete a corta distancia, los dos bandos enzarzaron en una lucha cuerpo a cuerpo. Aunque la caballería y la mayoría de los mosqueteros huyeron a la primera carga, un cuerpo de 1.200 piqueros irlandeses se mantuvieron firmes y casi lograron aplastar a los ingleses con una carga inesperada. Sin embargo, los ingleses lograron recuperar la ventaja cuando la caballería maniobró para atacar las esquinas del cuadro de picas que avanzaba, disparando sus pistolas, y luego volviendo a cargar para repetir el proceso. Cuando hubo una brecha suficientemente grande en la formación, la caballería inglesa irrumpió con sus espadas y los irlandeses fueron rápidamente derrotados.

Los ingleses persiguieron a los irlandeses en retirada durante unos 5 kms. Muskerry escapó al castillo Ross, pero cientos de soldados irlandeses murieron en la persecución, incluidos muchos oficiales veteranos. Broghill ordenó el asesinato de todos los prisioneros, excepto los de condición suficiente como para pagar rescates. Los ingleses perdieron solo 26 hombres. Knocknaclashy fue la última batalla campal de la Guerra Confederada y puso fin a cualquier posibilidad de que los irlandeses socorrieran el asedio de Limerick.

 

 

Asedio de Limerick (1.651)

Después de la caída de Athlone, las únicas ciudades importantes que quedaron en manos de Irlanda fueron Sligo, Galway y Limerick. Mientras Charles Coote marchaba hacia Connacht hacia Galway, el general Ireton avanzaba con 8.000 hombres del Ejército Nuevo Modelo hacia Limerick. Habiendo asegurado el acceso a la orilla occidental del río Shannon, Ireton ordenó a sus ingenieros que construyeran un puente al norte de Limerick para que las fuerzas se pudieran mantener a ambos lados del río y la artillería pudiera cruzar fácilmente. Una escuadra naval inglés bloqueaba el estuario de Shannon y enviaba suministros al ejército sitiador.

Limerick estaba dividido en dos distritos: la Ciudad Inglesa (English Town) y la Ciudad Escocesa (Irish Town). Al norte, el distrito más antiguo de la Ciudad Inglesa estaba situado en la isla del Rey (King’s Island), formado por la unión de los ríos Shannon y Abbey. La fortaleza del castillo del Rey Juan dominaba la Ciudad Inglesa y protegía el puente Thomond, que en 1.651 era el único puente externo a la isla. Hacia el sur, a Ciudad Escocesa estaba defendida por un circuito de murallas medievales con refuerzos de movimientos de tierra y una serie de bastiones con cañones. Los 2.000 hombres de la guarnición de Limerick, eran en su mayoría veteranos del ejército confederado del Ulster mandados por Hugh Dubh O’Neill, que había defendido Clonmel contra Cromwell el año anterior.

Plano de Limerick mitad del siglo XVII

Hacia finales de junio, los ingleses intentaron asaltar la isla del Rey con un ataque al puente Thomond. Se capturó un fuerte periférico, pero los irlandeses destruyeron dos tramos del puente para evitar que los ingleses tuvieran acceso a la ciudad. Eso fue seguido el 23 de junio por un asalto anfibio en la isla. Aprovechando una neblina de madrugada, unos 500 hombres mandados por el mayor Walker del propio regimiento de Ireton desembarcaron en pequeñas embarcaciones. Los primeros cuatro barcos se separaron en la niebla y desembarcaron en la Isla antes que los demás. Walker y los 90 hombres de su avanzada lanzaron un ataque impulsivo contra las fortificaciones irlandesas. Aunque lograron expulsar a los guardias irlandeses de la muralla, Hugh O’Neill rápidamente llevó refuerzos para realizar un determinado contraataque. Los hombres de Walker fueron obligados a regresar al río donde chocaron con las tropas en el quinto barco, que acababan de desembarcar. En la confusión, los irlandeses hundieron los cinco barcos y todos los soldados de la avanzada murieron o se ahogaron mientras intentaban escapar. El resto de la fuerza de asalto abandonó el ataque.

Después del fracaso de esos intentos de asaltar la ciudad, Ireton comenzó a someter a la ciudad por hambre. Construyó una extensa circunvalación, que incluía dos grandes fuertes (Fort Cromwell y Fort Ireton) a tiro de mosquete de las murallas de la ciudad para evitar la llegada de suministros o refuerzos. Las negociaciones entre Ireton y O’Neill para la rendición de Limerick fueron abandonadas a fines de junio cuando O’Neill se negó a aceptar términos que no permitían la práctica abierta del catolicismo por los habitantes. Después de la derrota del vizconde Muskerry en Knocknaclashy a principios de julio, quedó claro que la guarnición de Limerick no podía esperar ningún socorro desde el exterior, pero O’Neill estaba decidido a mantener la resistencia el mayor tiempo posible. Para estirar el limitado suministro de alimentos, O’Neill ordenó la expulsión de unas 40 mujeres, niños y ancianos de Limerick. Ireton se negó a permitirles pasar por las líneas inglesas y los envió de vuelta a la ciudad. Cuando O’Neill los expulsó una vez más, Ireton ordenó la ejecución de 4 de los refugiados, pero por una mala interpretación de las órdenes, los 40 fueron masacrados.

A pesar de la lenta inanición y un brote de peste en la ciudad, el asedio de Limerick continuó hasta octubre. La mayoría de los habitantes de la ciudad estaban a favor de la rendición, pero O’Neill tenía la intención de resistir hasta el invierno, cuando era probable que los ingleses se retiraran a los cuarteles de invierno. El clero católico apoyó a O’Neill y amenazó con excomulgar a cualquiera que se rindiera. Sin embargo, a finales de octubre, Ireton había asentado una batería de cañones de asedio y estaba disparando una sección débil de la muralla en preparación para un asalto. El 23 de octubre, el coronel Fennell dirigió un motín contra O’Neill y cercó la puerta suroriental de Limerick. Los amotinados giraron el cañón montado en las murallas hacia adentro contra las tropas leales de O’Neill y, con el apoyo de los concejales del pueblo, exigieron que se negociase los términos de rendición con Ireton. Incapaz de resistir más, Hugh Dubh O’Neill rindió Limerick el 27 de octubre.

A los ciudadanos se les concedió cuartel por sus vidas y propiedades, pero se les advirtió que podrían ser desalojados en el futuro. Los soldados de la guarnición fueron desarmados y se les permitió marchar a Galway. Varios de los principales defensores de Limerick fueron ejecutados por prolongar el asedio, aunque O’Neill fue indultado porque era súbdito del rey de España, habiendo nacido en Flandes. Fue enviado como prisionero para ser tratado por las autoridades en Londres, donde fue encarcelado en la Torre hasta 1.653.

El asedio de Limerick había costado la vida de 2.000 soldados ingleses, y al menos el doble de soldados y ciudadanos irlandeses. La mayoría de las víctimas fueron víctimas de enfermedades. El propio general Ireton enfermó y murió en Limerick el 26 de noviembre. Su cuerpo fue devuelto para un funeral de estado en Londres en el mismo barco que llevaba a Hugh Dubh O’Neill a prisión.

 

 

Rendición de Galway (mayo de 1.652)

Tras la muerte del general Ireton, su segundo al mando Edmund Ludlow asumió el mando provisional de las fuerzas inglesas en Irlanda. Después de los rigores del asedio de cinco meses a Limerick, la mayor parte del ejército inglés entró en cuarteles de invierno hasta la primavera de 1.652. La moral irlandesa había caído extremadamente después de la rendición de Limerick y la noticia de la derrota de Carlos II en la batalla de Worcester. La mayor parte de la resistencia provenía de bandas de tories, que continuaron atacando asentamientos y guarniciones aisladas y atacaron a cualquier nativo irlandés que cooperara con los invasores. El marqués de Clanricarde convocó una reunión de la Asamblea Confederada en Jamestown, condado de Leitrim, en noviembre de 1.651, pero pocos delegados asistieron y no se logró nada. En enero de 1.652, el intento de Clanricarde de reunir un ejército en Connacht también fracasó cuando los soldados de las otras tres provincias se mostraron reacios o incapaces de unirse a él.

La ciudad fortificada de Galway en 1.651

El general Ludlow consideraba a los irlandeses como rebeldes y se negaba a negociar con ellos. En marzo de 1.652, la situación se había vuelto tan desesperada que las unidades tories comenzaron a rendirse incondicionalmente a los ingleses. La última ciudad importante en manos de Irlanda fue Galway en el oeste de Connacht, que había sido asediada libremente por Charles Coote desde la caída de Athlone en el verano de 1.651. Aunque la marina inglesa había impuesto un bloqueo en la bahía de Galway al sur de la ciudad, Coote no pudo cubrir los accesos hacia el norte y hacia el oeste, que estaban protegidos por los ríos Lough Corrib y Corrib. Se esperaba un asedio difícil, pero el gobernador de Galway, el mayor general Thomas Preston, se rindió el 12 de mayo de 1.652 cuando Coote ofreció términos indulgentes. Sin embargo, Coote había excedido su autoridad al permitir a los ciudadanos de Galway retener sus hogares y propiedades permanentemente. Los comisionados de la Commonwealth en Dublín posteriormente incumplieron los términos, reservándose el derecho de desalojar a los ciudadanos en una fecha futura, como se había estipulado en Waterford y Limerick.

Con la rendición de Galway, la subyugación de Irlanda fue prácticamente completa. El vizconde Muskerry y el marqués de Clanricarde se rindieron en junio de 1.652. Algunas guarniciones aisladas y unidades conservadoras continuaron resistiendo hasta 1.653. Al rendirse, los comandantes irlandeses pudieron reclutar regimientos de soldados irlandeses y transportarlos al extranjero para luchar por cualquier estado que no estuviera en guerra con la Commonwealth de Inglaterra. Esa política eliminó a hasta 34.000 soldados de Irlanda y puso fin a la peor amenaza para el dominio inglés.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2018-08-22. Última modificacion 2018-08-22.