Edad Moderna Segunda y Tercera Guerra Civil Inglesa (1648-49) Tercera Guerra Civil Inglesa. Campaña de Cromwell en Worcester 1651

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Campaña de Worcester

Mientras Oliver Cromwell y el ejército de la Commonwealth en Escocia avanzaban hacia Perth, Carlos II afirmó su autoridad como comandante en jefe del ejército escocés-realista y ordenó un avance hacia Inglaterra. Contra el consejo de David Leslie, el ejército escocés de 14.000 hombres cruzó la frontera hacia Inglaterra el 5 de agosto de 1.651.

La intención de Carlos era marchar a través de las regiones tradicionalmente realistas de Lancashire y la frontera galesa, levantando tropas en el camino, antes de dirigirse hacia Londres. Sin embargo, su creencia confiada de que los realistas ingleses y los presbiterianos se levantarían para apoyarlo estaba fuera de lugar. Los recuerdos del violento saqueo que había acompañado a la invasión de los engagers en 1.648 todavía estaban frescos en la mente de las personas y el Parlamento había montado una campaña de propaganda efectiva para estimular aún más el sentimiento anti-escocés entre los ingleses. A medida que el avance en Inglaterra continuó, David Leslie se volvió cada vez más taciturno y pesimista. Para cuando Carlos ocupó la ciudad leal de Worcester el 22 de agosto, la fuerza total de su ejército era menos de 16.000 efectivos. El coronel Robert Lilburne derrotó en Wigan el 25 de agosto a una fuerza de realistas de Lancashire levantada por el conde de Derby y Thomas Tyldesley. Tyldesley murió en la acción y el último ejército realista inglés fue derrotado.

Mientras tanto, Cromwell partió en su persecución, tomando una ruta hacia el este a través de Inglaterra para bloquear cualquier intento de los realistas de avanzar hacia Londres. El general de división Lambert fue enviado con la caballería para hostigar a la retaguardia realista. La intención de Cromwell era reunir una fuerza masiva para infligir una aplastante derrota a los escoceses y realistas. El mayor general Harrison, que había quedado al mando general de las fuerzas en Inglaterra durante la invasión de Escocia, marchó desde Newcastle para unir fuerzas con Lambert cerca de Preston. El comandante general Fleetwood movilizó a las fuerzas del parlamento y la milicia alrededor de Londres y luego marchó para unirse a Cromwell, Lambert y Harrison en Warwick. El mayor general Disbrowe llevó un contingente desde el sudoeste. El ejército parlamentario que finalmente convergió en la posición de Carles en Worcester contenía alrededor de 28.000 efectivos regulares con un adicional de 3,000 milicianos que también se movilizaron contra los escoceses. Todas las rutas potenciales de Carlos a Londres fueron cortadas y las fuerzas del coronel Lilburne bloquearon el camino de regreso a Escocia.

Con la esperanza de obtener refuerzos de Gales y el suroeste, Carlos intentó fortalecer su posición en Worcester. Se realizaron reparaciones en las fortificaciones existentes, en particular movimientos de tierras conocido como Fort Royal, que se encontraba justo al otro lado de la muralla de la ciudad, al sureste. Los puentes clave a través del río Severn y su afluente el Teme fueron parcialmente destruidos para obstaculizar las operaciones parlamentarias. Charles emitió una proclama convocando a todos los súbditos leales para reunirse con en Worcester y se hizo un intento de movilizar el posse comitatus, requiriendo que todos los hombres de entre 16 y 60 años se congregaran en Pitchcroft Green al norte de Worcester el 26 de agosto. Sin embargo, muy pocos ingleses o galeses respondieron a las proclamas de Carlos y el ejército realista permaneció casi totalmente escocés.

 

 

Batalla de Worcester (3 de septiembre de 1.651)

Con el lado oriental de la ciudad fuertemente defendido, Cromwell decidió atacar desde ambos lados del río Severn. El 28 de agosto, Lambert condujo un grupo de jinetes y dragones para recuperar el puente Upton, a unos 17 kms al sur de Worcester, en un ataque audaz durante el cual el general Massie resultó gravemente herido. Al día siguiente, el puente fue reparado.

Batatalla de Worcester 1.651. Despliegue de fuerzas

El mayor general Fleetwood cruzó a la orilla oeste del Severn con 11.000 efectivos, con la intención de marchar para atacar Worcester desde el sur. Cromwell desplegó su artillería y el resto del ejército en las alturas de la colina Red y el bosque Perry, al este de Worcester. El contacto entre las dos alas del ejército parlamentario debía ser mantenido por dos puentes de barcos que iban a ser transportados desde Upton, uno al otro lado del Teme y el otro justo encima del Severn. Cuando la artillería parlamentaria comenzó a bombardear Worcester desde el bosque Perry el 29 de agosto, el teniente general Middleton y el coronel Keith lideraron a 1.500 soldados en un ataque a la batería, pero el plan fue traicionado y el ataque fracasó.

Batatalla de Worcester 1.651. El rey Carlos II revistando las tropas. Autor Chris Collingwood

Al amanecer del 3 de septiembre, Fleetwood comenzó a avanzar por la orilla oeste del Severn. El avance fue lento porque las tropas arrastraban 20 “grandes barcos” durante 13 kms contra la corriente para hacer los puentes de pontones. Llegaron a la orilla sur del río Teme en su confluencia con el Severn a primera hora de la tarde. La fuerza de Fleetwood avanzó en dos columnas. El mayor general Deane dirigió un ataque contra el puente Powick hacia el oeste con el fin de desviar la atención de la segunda columna, que era responsable de asegurar los puentes de barcas a través de los ríos Severn y Teme.

El general de división Montgomery mandaba a los escoceses apostados en los prados de Powick en la orilla norte del río Teme. Ordenó al coronel Keith que mantuviera el puente de Powick contra el intento de Deane de forzar un cruce, mientras que los montañeses del coronel Pitscottie se opusieron a la fuerza de Fleetwood. La brigada del mayor general Dalzeil se mantuvo en reserva en los terrenos elevados entre Powick y Worcester.

Batatalla de Worcester 1.651. Desarrollo

Una avanzada (forlorn hope) de mosqueteros parlamentarios cruzó el río Teme en barcas para cubrir la construcción de los puentes flotantes. La lucha a lo largo del río Teme fue amarga. Deane no podía avanzar a través del puente Powick y cuando la avanzada de Fleetwood logró cruzar el pontón sobre el río Teme, los montañeses de Pitscottie los rechazaron. Al observar las dificultades en su ala izquierda, Cromwell condujo personalmente a tres brigadas a través del puente de pontones sobre el río Severn para atacar el flanco de Pitscottie. Atacados desde el frente por Fleetwood y el flanco por Cromwell, los montañeses cedieron terreno. Cuando retrocedieron, las tropas del coronel Keith que defendían el puente Powick se desanimaron y huyeron. Keith fue capturado cuando Deane finalmente cruzó el puente. La posición escocesa se colapsó cuando los parlamentarios obtuvieron el control de la orilla norte del río Teme. El general de división Montgomery resultó gravemente herido y la reserva de Dalziel huyó hacia Worcester perseguida por los parlamentarios.

Batatalla de Worcester 1.651. Desarrollo

La maniobra de Cromwell al cruzar el río Severn había debilitado la posición parlamentaria en la colina Red y el bosque Perry. Carlos II, viendo la batalla desde la torre de la catedral de Worcester, se precipitó y reunió personalmente a sus tropas para atacar a los parlamentarios al este del río. El ataque de los monárquicos tenía dos ejes: el propio Charles comandó el empuje contra la colina Red, mientras que el duque de Hamilton atacó al bosque de Perry. El duque de Buckingham y lord Grandison apoyados con caballería, saliendo de Worcester por la puerta de Sidbury y la puerta de San Martín y cubierto por los cañones de Fort Royal, el ataque fue inicialmente exitoso. La infantería parlamentaria cedió a lo largo de la línea y todo el ala parecía en peligro de colapsar. Sin embargo, el ataque realista se detuvo cuando Cromwell regresó a través del río Severn para reforzar sus vacilantes tropas. El regreso de las brigadas de Cromwell cambió el curso de la batalla y los realistas fueron rechazados a Worcester. El duque de Hamilton fue herido de muerte. David Leslie con su caballería en reserva al norte de la ciudad no hizo ningún intento de intervenir.

La milicia de Essex asaltó y capturó Fort Royal, luego giró los cañones realistas para disparar contra Worcester. La etapa final de la batalla fue una lucha confusa por las calles mientras los parlamentarios perseguían a los escoceses y a los realistas dentro de la ciudad. A pesar de los valientes intentos de Carlos y de algunos de sus comandantes de reunir a las tropas, el pánico se había apoderado. Con todas las esperanzas de que la victoria se fuera, el Rey finalmente fue persuadido a escapar. La mayoría de los líderes escoceses y realistas fueron muertos durante la batalla o capturados poco después. Unos 3.000 escoceses murieron durante la batalla y alrededor de 10.000 fueron hechos prisioneros, muchos de los cuales serían transportados como trabajadores forzados a Nueva Inglaterra o Barbados. Se dice que el ejército parlamentario perdió solo 200 hombres.

La batalla de Worcester fue la derrota aplastante final de la causa realista. La Guerra Civil Inglesa terminó en el lugar donde había comenzado nueve años antes con la victoria del príncipe Ruperto en la batalla de Powick Bridge en 1.642. Carlos II escapó del campo de batalla y eludió la captura durante cuarenta y cinco días hasta que pudo escabullirse a Francia. Oliver Cromwell describió a Worcester como una “misericordia suprema”. Fue su batalla final como comandante activo.

 

Huida del rey Carlos II

Carlos escapó hacia el norte,por la puerta de San Martín con unos pocos seguidores, que incluía al duque de Buckingham, Lauderdale, lord Wilmot y el conde de Derby, pasó seis semanas desesperadas como fugitivo escondido en Inglaterra. Los realistas que huían se detuvieron después de un viaje de 8 kms en una posada en Ombersley (actualmente conocida como Kings Arms) para tomar un refrigerio. Siguiendo la sugerencia del conde de Derby, Carlos cabalgó hacia el norte para esconderse en el aislado bosque de Brewood, en la finca Boscobel, propiedad de la familia católica Giffard, uno de los cuales, Carlos Giffard, estaba entre los caballeros que acompañaban al Rey. Se consideró la opción más segura que Carlos viajara solo y el grupo se separó en consecuencia cerca de Hartlebury. Lord Derby se dirigió hacia Kidderminster, donde fue capturado por una tropa de caballería parlamentaria y luego ejecutado.

Interrogatorio a los hijos del rey Carlos II. Le preguntan al niño donde y cuando fue la última vez que viste a tu padre?.Autor William Fredrick Yeames

El Rey llegó a Whiteladies en la finca Boscobel en Shropshire, al amanecer del 4 de septiembre. Le presentaron a los hermanos Penderel, William, inquilino de la Casa Boscobel; Richard, Humphrey, un molinero de Whiteladies; John, un guardabosques, y George, un sirviente empleado en la finca. Carlos se despojó de la prenda que llevaba puesta, y se la regaló a un miembro de su grupo, el coronel Blague (más tarde, fue devuelta a Carlos en Francia por el propio Blague), se cortó el pelo para evitar la captura y se puso unos calzones de cuero y un sombrero de fieltro, que imita el acento de un país. Después de la Restauración, al Rey le encantaba regalar a sus amigos relatos nostálgicos de su milagrosa fuga.

Cuando salió el sol, la casa de Whiteladies ya no se consideraba segura y, después de pasar todo el día en un bosque cercano, conocido como Spring Coppice, donde las partidas de búsqueda casi le encuentran, Carlos partió al caer la noche con Richard Penderel que le asistió en un intento de cruzar el río Severn hacia Gales. Después de ser perseguido por un molinero, nervioso debido al hecho de que estaba protegiendo a los realistas, el Rey y su compañero descubrieron que el cruce del Severn estaba estrechamente custodiado por las patrullas de Cromwell y después de pasar la noche en un granero propiedad de Francis Wolfe de Madeley, se vieron forzados a regresar.

Carlos se refugió en en la casa Boscobel, donde eludió por poco la captura escondiéndose en un roble durante un día con el comandante Carlis, consumiendo grandes cantidades de cerveza, pan y queso mientras rezaban para evitar ser detectados por las tropas de Roundhead que rastreaban la zona. El área que rodea la casa Boscobel en aquellos tiempos era mucho más densamente arbolada de lo que es hoy en día, el ‘roble real‘, el actual árbol destrozado por un rayo, rodeado por una alta valla de metal, no es el roble original donde se escondió el Rey, que fue destruido por los cazadores de souvenirs en siglos pasados.

Los parlamentarios buscando al rey Carlos II tras la batalla en el bosque de Boscobel, tras la batalla de Worcester, Autor Ernest Crofts

El rey regresó a la casa Boscobel al anochecer, donde cenó y pasó la noche en un escondite para sacerdotes en el ático, que todavía se puede verse en la casa. Dado que el Rey era un hombre alto, “más de dos yardas (1,9 m) de altura” de acuerdo con los pasquines realizados por el Parlamento, el lugar debió haber sido muy incómodo. Al día siguiente, Carlos pasó leyendo en un cenador en Boscobel, que coronaba un antiguo montículo en el jardín, que también perdura a día de hoy. La casa Boscobel fue construida alrededor de 1.632, cuando John Giffard de Whiteladies convirtió una granja de entramado de madera en un pabellón de caza. La familia Giffard era católica romana, en un momento en que muchos sufrieron persecución por su fe. La tradición dice que el verdadero propósito de Boscobel era servir como un lugar secreto de refugio para los católicos. La casa contiene una serie de escondites para los sacerdotes y cuando Carlos se quedó allí, una habitación en el desván se utilizaba como capilla católica.

Carlos abandonó Boscobel montado en un viejo caballo de molino y acompañado por los cinco hermanos Penderel y Francis Yates, un sirviente de Carlos Giffard, procedió a refugiarse en el cercano Moseley Hall, donde se reincorporó a lord Wilmot, que ya estaba escondido allí. Moseley Hall era el hogar de Thomas Whitgreave, y fue allí donde hizo el estudio del Padre Huddleston, un sacerdote católico romano, que renunció a su habitación y su escondite en Moseley para el Rey. Las tropas parlamentarias llegaron a la sala y acusaron a Whitgreave de luchar por los realistas en Worcester, no había participado realmente en la batalla y se las ingenió para convencerlos de que así era, cuando sus vecinos lo respaldaron, alegando que estaba enfermo en el momento de la batalla, los soldados se fueron sin registrar la casa. Esa noche, el Rey le pidió al Padre Huddleston que le mostrara la oratoria y declaró que si le agradaba a Dios restaurarlo a su Reino, no sería necesario esconderse en esos lugares.

Charles, que ya no se sentía seguro en Moseley, se mudó a Bentley Hall, cerca de Walsall, la casa del coronel John Lane. Fue asistido, entre otros, por la heroica Jane Lane, hermana del coronel, quien fue descrito por John Evelyn como “de agudo ingenio“, “una excelente litigante“, aunque “sin belleza”. Jane había obtenido un permiso para ella y un sirviente para viajar a Abbot’s Leigh en Somerset, para visitar a su amiga que estaba teniendo un bebé. Abbot’s Leigh estaba cerca del puerto de Bristol. Se decidió que Carlos se haría pasar por su sirviente de nombre “William Jackson” durante el viaje. Los dos fueron acompañados por la hermana de Jane, Withy Petre y su esposo John Petre y un oficial realista, Henry Lascelles. Lord Wilmot, que también viajó con ellos, obstinadamente se negó a ser disfrazado; pero cabalgó abiertamente a una distancia por delante del gtupo, un movimiento valiente, pero temerario que debe haber servido como un señuelo útil. Cromwell ofrecía una recompensa de 1.000 libras por información que condujera a la captura de Carlos pero nadie lo traicionó. En un momento le dijo un herrero que atendía a los caballos que “si ese pícaro (es decir, el Rey), fuese detenido, merece ser ahorcado más que todo lo demás por traer a los escoceses“.

Huida del rey Carlos II asistido por Jane Lane

El 10 de septiembre, el pequeño grupo había llegado a Stratford en Avon, donde pasaron la noche con un pariente de los Lanes. Llegaron a su destino de Abbots Leigh la noche del 12 de septiembre y se alojaron en la casa del señor y la señora Norton, amigos de Jane Lane, que no se dieron cuenta de la verdadera identidad de Carlos durante su estancia de tres días en su casa. Carlos le preguntó a un criado de la casa, que había estado en la guardia personal del Rey en Worcester, que describiera su apariencia y recibió la respuesta de que “El Rey era por lo menos tres dedos más alto que usted“. Los intentos de encontrar un barco en Bristol no tuvieron éxito, por lo que se tomó la decisión de llegar a la costa sur. El 17 de septiembre llegaron a Trent, cerca de Sherborne, donde se alojaron en la casa, el hogar del coronel Francis Wyndham, un oficial realista. El rey pasó las siguientes semanas escondiéndose en la casa de Trent mientras sus amigos intentaban organizar un barco para llevarlo a un lugar seguro en Francia.

Desde Sherborne, Carlos abordó un barco en el continente en Shoreham, el capitán, Nicholas Tattershall, desconocía la identidad de su ilustre pasajero, al ser informado de que era un comerciante que escapaba deudas, pero durante las negociaciones en el George Inn en Brighton, Carlos fue reconocido por un posadero postrado que cayó de rodillas. El capitán a partir de entonces exigió 200 libras adicionales por la peligrosidad. El 16 de octubre, Carlos y lord Wilmot desembarcaron en Fécamp, en Francia. Apenas unas horas después de que el Rey zarpase, una tropa de caballería llegó a Shoreham para arrestarlo. Carlos pasaría más de ocho años en el exilio hasta la Restauración de 1.660.

Jane Lane fue informada el 14 de octubre de que el Consejo de Estado sabía de la participación que había desempeñado en ayudar a Carlos a escapar y ella misma escapó a Francia, donde fue recibida en la corte de Carlos en el exilio. Ella iba a desarrollar una amistad con la madre del Rey, la reina Henrietta María. Carlos arregló que ocupara el puesto de dama de honor de su hermana, la princesa Mary, en Holanda. Carlos mantuvo una correspondencia afectuosa con Jane durante su exilio y a menudo expresó el deseo de ayudarla más.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2018-08-22. Última modificacion 2018-08-22.