Edad Moderna Segunda y Tercera Guerra Civil Inglesa (1648-49) Segunda Guerra Civil Inglesa en Gales 1648

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Antecedentes

El final de la Primera Guerra Civil, en 1.646, dejó un vacío de poder parcial en el que cualquier combinación de las facciones, realistas, independientes del Ejército Nuevo Modelo (a veces llamado el “Ejército de la Commonwealth“) , y los presbiterianos del parlamento inglés, así como el parlamento escocés aliado con los presbiterianos escoceses (el “Kirk“), no podían ser lo suficientemente fuertes como para dominar al resto.

La política militarista de los realistas había llegado a su fin, pero a pesar de ser un prisionero, el rey Carlos I (1.600-49) era considerado por él mismo y por sus oponentes (casi hasta el final) como necesario para asegurar el éxito de cualquier grupo que pudiera llegar a un acuerdo con él. Así pasó sucesivamente a las manos de los escoceses, del Parlamento y del Ejército. El Rey intentó revertir el veredicto de armas “coqueteando” con cada uno de ellos por turno. El 3 de junio de 1.647 Cornet George Joyce de la caballería de Thomas Fairfax se apoderó del Rey para el ejército, después de lo cual los presbiterianos ingleses y los escoceses comenzaron a prepararse para una nueva guerra civil, dos años después de la conclusión de la primera guerra, esta vez contra “Independencia”, del Nuevo Ejército. Sus oponentes intentaron disolver el Nuevo Ejército, enviarlo al servicio exterior o incluso cortar sus atrasos salariales. El resultado fue que los líderes del Nuevo Ejército estaban exasperados y sin control, y, recordando no solo sus agravios sino también el principio por el cual el ejército había luchado, pronto se convirtió en la fuerza política más poderosa en el reino. Desde 1.646 hasta 1.648 la brecha entre el Ejército y el Parlamento se amplió día a día hasta que finalmente el partido presbiteriano, combinado con los escoceses y los realistas restantes, se sintió lo suficientemente fuerte como para comenzar una Segunda Guerra Civil.

En febrero de 1.648, el coronel John Poyer, gobernador parlamentario del castillo de Pembroke, se negó a entregar su mando a uno de los oficiales de Fairfax, y pronto se le unieron cientos de oficiales y hombres, que se amotinaron, aparentemente por atrasos salariales, pero realmente sus objetivos eran políticos. Además, muchos de los sobrevivientes realistas se habían confabulado y querían que la monarquía volviera al poder y al control. Rebeldes de toda Irlanda, Inglaterra y Escocia se unieron a este acto. A fines de marzo, alentado por pequeños éxitos, Poyer se declaró abiertamente a favor del Rey. Los soldados disueltos siguieron uniéndose a él en abril, todo el Sur de Gales se rebeló, y finalmente se unió al mayor general Rowland Laugharne, su comandante de distrito y al coronel Rice Powell. En abril también llegó la noticia de que los escoceses se estaban armando y que Berwick y Carlisle habían sido capturados por los realistas ingleses.

Segunda Guerra Civil Inglesa 1.648. Operaciones en Inglaterra

 

 

Batalla de Saint Fagans (4 de mayo de 1.648)

El coronel Thomas Horton, con un destacamento de algo menos de 3.000 tropas bien disciplinadas del Nuevo Ejército, fue enviado por Thomas Fairfax para asegurar el sur de Gales para el Parlamento y aplastar la rebelión. Tenía un regimiento y medio de caballería, la mayor parte del regimiento de dragones del coronel John Okey y la mayor parte de un regimiento de infantería. Horton en un principio avanzó hacia el oeste a través de Gales hacia Carmarthen, pero luego tuvo que marchar apresuradamente a Brecon para evitar un levantamiento allí. Desde Brecon, marchó hacia el sur, a Cardiff, ocupando la ciudad antes de que los realistas pudieran hacerlo. Su fuerza tomó barrios dentro y alrededor de Saint Fagans, al oeste de la ciudad.

Otro ejército bajo el mismo Oliver Cromwell también marchaba hacia Gales. Laugharne estaba ansioso por derrotar a Horton antes de que Cromwell pudiera reforzar a Horton. Tras de una breve escaramuza el 4 de mayo, lanzó un ataque el 8 de mayo. El ejército de Laugharne consistía en aproximadamente 7.500 soldados de infantería pero solo 500 de caballería.

El Ejército Nuevo Modelo en marcha. Autor Ernest Crofts

Un arroyo conocido como Nant Dowlais separaba ambos ejércitos, Horton disponía de 900 jinetes, 800 dragones y 1.000 infantes . Temprano en la mañana, Laugharne envió 500 infantes a través del arroyo para atacar el centro de Horton, esperando tomar a los parlamentarios por sorpresa dentro de la aldea. Esta avanzada fue derrotada por una carga de parte de la caballería de Horton, y los parlamentarios pudieron desplegar en espacio abierto.

La batalla entonces se generalizó en el área abierta al noroeste de la aldea. En el centro, altos setos obstaculizaron a los jinetes de Horton, pero los dragones de Okey obligaron a retroceder a las dos alas realistas. Eventualmente, la caballería parlamentario bajo el comandante Bethel pudo hacer una carga contra los realistas del ala izquierda y la retaguardia. Los realistas entraron en pánico y se rompieron. Más de 200 hombres de Laugharne fueron muertos y otros 3.000 fueron hechos prisioneros.

La leyenda de que el río Ely se enrojeció de sangre puede ser una exageración debido a las bajas, pero la veterana ventaja parlamentaria en los caballos significaba que podían derrotar repetidamente números numéricamente superiores en el lado realista

Los presbiterianos ingleses encontraron difícil conciliar sus principios con sus aliados cuando vió que los prisioneros tomados en la batalla de Saint Fagans tenían “Anhelamos ver a nuestro Rey” escrito en sus gorros; muy pronto, de hecho, la guerra inglesa se convirtió casi por completo en una revuelta realista, y la guerra en el norte, un intento de imponer una mezcla de realistas y presbiterianos a los ingleses por medio de un ejército escocés. Los primeros eran perturbadores de la paz y nada más. Casi todos los realistas que habían luchado en la Primera Guerra Civil habían dado su palabra para no portar armas contra el Parlamento, y muchos realistas honorables, sobre todo el viejo lord Astley, que había luchado la última batalla por el Rey en 1.646, se negaron a romper su palabra tomando parte en la Segunda Guerra Civil. Aquellos que lo hicieran, y por implicación aquellos que los incitaran a hacerlo, probablemente serían tratados con la mayor brutalidad si eran capturados, ya que el ejército realista estaba menos animado en 1.648 que en 1.645, y habían decidido llamar “Carlos Stuart, hombre de sangre”, por la sangre que se había derramado.

 

 

Asedio de Pembroke (mayo-julio de 1.648)

El general Oliver Cromwell con tres regimientos de infantería y dos de caballería había llegado a Gloucester cerca de la frontera con Gales cuando el ejército de Laugharne fue derrotado en la batalla de Saint Fagans. Los insurgentes realistas restantes en el sur de Gales se fortificaron en los castillos de Chepstow, Tenby y Pembroke. Cromwell ocupó la ciudad de Chepstow el 11 de mayo, pero Nicholas Kemoys sostuvo resueltamente el castillo para el Rey. Dejando al coronel Ewer para llevar a cabo el asedio, Cromwell marchó por Cardiff y Swansea para unirse al coronel Horton en Tenby, donde llegó el 23 de mayo. El castillo de Tenby fue ocupado por otro ex-parlamentario descontento, el coronel Powell con 500 soldados. Cromwell dejó a Horton para sitiar a Tenby mientras llevaba su fuerza principal a la fortaleza de Pembroke. El coronel Ewer tomó por asalto el castillo de Chepstow el 25 de mayo. Nicholas Kemoys fue muerto durante los feroces combates.

En Tenby los soldados no querían la lucha y el coronel Powell se rindió y fue hecho prisionero el 31 de mayo. En Pembroke, sin embargo, Cromwell se empantanó en un largo asedio.

Segunda guerra Civil Inglesa. Asedio de Penbroque 1.648 movimientos previos.  Fuente  www.bcw-project.org

La gran fortaleza medieval de Pembroke está situada en un promontorio rocoso al oeste de la ciudad amurallada y está rodeada en tres lados por el río Cleddau. Su lado terrestre estaba defendido por una zanja profunda y murallas de hasta 7 metros de espesor. Cromwell llegó para supervisar el sitio el 24 de mayo, pero descubrió que la artillería que había llevado consigo era inadecuada para romper las murallas de la ciudad o las fuertes murallas del castillo. El intento de tomar la ciudad por asalto el 4 de junio fracasó porque las escalas de asalto parlamentarias eran demasiado cortas y un segundo ataque fue rechazado el 24 de junio. Bajo la dirección del general Laugharne, los defensores hicieron una salida y asaltaron las obras de asedio del Parlamentario, matando a 30 de los soldados de Cromwell. La artillería de sitio pesado fue enviada desde Bristol por mar, pero inicialmente los buques de transporte fueron rechazados por las tormentas; no fue hasta el 1 de julio que los cañones finalmente se desembarcaron en Milford Haven y fueron transportados a Pembroke.

Castillo de Penbroke en la actualidad.

Bajo intensos bombardeos, se abrieron brechas en la ciudad y en los muros del castillo. La guarnición se estaba quedando sin comida y municiones y los soldados se estaban volviendo rebeldes cuando Cromwell ofreció la rendición el 10 de julio. Poyer y Laugharne abandonaron la lucha y se rindieron al día siguiente. (Según una historia posterior, Pembroke se rindió después de que Cromwell fuera informado de una forma de privar a los defensores del agua cortando la tubería de conducto). Al entrar en la ciudad, Cromwell ordenó que las defensas de Pembroke debían ser demolidas. Las murallas de la ciudad, la barbacana y las torres del castillo fueron derribadas por la minería y la pólvora, aunque el castillo sería restaurado durante los siglos XIX y XX.

Segunda guerra Civil Inglesa. Asedio de Penbroque 1648 Imágenes del asedio. Pembroke Town Hall Murals

Mientras Cromwell corría hacia el norte para lidiar con la rebelión de Langdale y la amenaza de una invasión escocesa, los renegados Laugharne, Poyer y Powell fueron enviados a Londres. En abril de 1.649, fueron juzgados en consejo de guerra y condenados a ser ejecutados por un pelotón de fusilamiento. Se decidió que la sentencia se llevaría a cabo en solo uno de ellos, que se decidiría por sorteo, y el coronel Poyer fue ejecutado en Covent Garden el 25 de abril.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2018-08-18. Última modificacion 2018-08-19.