Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Asedio ruso de Colberg o Kolberg (julio a diciembre 1.761)
Asedio ruso de Colberg o Kolberg (julio a diciembre 1.761)

Antecedentes

El año 1.761 resultó ser un año sin una gran batalla en el principal frente oriental. Había una sensación cansada de déjà vu sobre la estrategia aliada.

El mariscal Daun, aún recuperándose de la herida sufrida en la batalla de Torgau, ansioso por renunciar y más estático que nunca, estaba al mando en Sajonia. Su subordinado más emprendedor, Laudon, debía unir fuerzas con un ejército ruso, entonces comandado por el favorito de la Zarina, el conde Alexander Borisovich Buturlin, y tratar de ganar un segundo Kunersdorf. Federico dejó al príncipe Ennrique y 28.000 efectivos en Sajonia para vigilar a Daun, mientras se dirigía a Silesia con el ejército principal de aproximadamente 55.000. Su intento de mantener a sus dos enemigos separados fracasó, sobre todo porque evitó la oportunidad de atacar a los rusos a Liegnitz el 15 de agosto. Como resultaron las cosas, esto probablemente fue sabio. Buturlin se unió a Laudon cuatro días después, pero luego se mostró muy reacio a atacar. El día antes de su reunión, Federico dijo al príncipe Enrique que “los rusos todavía no tienen ganas de atacar, pero creo que Laudon los obligará a hacerlo”.

El comandante austriaco ciertamente lo intentó, pero Federico trató de persuadirlo llevando a su ejército a un campamento fortificado en Bunzelwitz, al noroeste de Schweidnitz. La naturaleza recibió una mano amiga por medio de un trabajo intensivo. Trabajando en turnos de doce horas durante todo el día, los soldados prusianos crearon una formidable red de trincheras y empalizadas.

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Guerra de los Siete Años septiembre de 1761. Campamento prusiano fortificado en Bunzelwitz, soldados de los regimientos prusianos de infantería número 35 y 40 trabajando. Autor Günter Dorn

En este lugar, el ejército prusiano se encontraba en una serie de elevaciones en su mayoría suaves, que se utilizaron de manera magistral. Los enfoques no eran físicamente insuperables, pero lo que los hacía difíciles de alcanzar eran los pequeños arroyos, los prados pantanosos y el fuego cruzado de las baterías a cada lado.

Irrumpir en esa fortaleza habría resultado extremadamente costoso, dadas las 460 piezas de artillería que la custodiaban. Los rusos parpadearon primero. Primero Buturlin le dijo a Laudon que cooperaría en un ataque conjunto, luego tuvo dudas. El 9 de septiembre, finalmente se rindió y llevó a su ejército de regreso al este al río Oder y más allá.

En este punto, esta campaña sin incidentes debería haber llegado a su fin con las dos partes entrando en cuarteles de invierno. Federico ciertamente pensó que todo había terminado. Desde Pilzen, el 27 de septiembre, le escribió al príncipe Enrique que era casi imposible que los austriacos en Sajonia intentaran otra incursión en Berlín, una vez que los rusos se habían ido, y en cuanto a los de Silesia: “Creo que no es necesario tener cualquier preocupación sobre nosotros porque esencialmente la campaña ha terminado, dado que ni nosotros ni los austriacos tenemos la intención de emprender nada”. Estaba equivocado. Hubo tres incidentes más por llegar.

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Guerra de los Siete Años septiembre de 1761. Federico el Grande supervisando las obras en el campamento prusiano fortificado en Bunzelwitz. Autor Carl Röhling

Los primeros intentos de las tropas rusas de tomar la fortaleza de Colberg o Kolberg (actual Kołobrzeg) en la costa del mar Báltico en Pomeranía, durante la Guerra de los Siete Años habían tenido lugar en 1.758 y 1.760 y ambos habían fracasado.

En mayo de 1.761, un ejército ruso de unos 22.000 efectivos, bajo el mando de Rumyantsev emprendió una campaña en Pomerania. El objetivo principal de esta campaña era la captura de la fortaleza de Colberg. A partir de junio, Rumyantsev avanzó lentamente hacia la ciudad Colberg.

El 12 de julio, la escuadra rusa del almirante Polanski zarpó de Danzig para unirse al cuerpo de Rumyantsev frente a Colberg. Esta escuadra constaba de 16 buques de guerra, 2 barcos de transporte de artillería, 7 barcos más pequeños de 20 cañones y 17 barcos de transporte (cada uno con 200 soldados) y otros 25 barcos. Transportaba unos 500 artilleros, 7.000 soldados de infantería y 42 cañones medianos y pesados junto con provisiones, municiones (400 disparos por hombre) y suministros. Más precisamente, los 42 cañones eran 20×24 lbs, morteros 6×5, obuses o unicornios 6×80, y 10×40.

El 30 de julio, la flota rusa finalmente apareció frente a Rügenwalde. Luego desembarcó el equipo de asedio, materiales de guerra, suministros y soldados en Rügenwalde bajo la escolta de 5 buques y 7 fragatas. Para el 1 de agosto, se completó la descarga del material de los barcos. Estos refuerzos llevaron la fuerza de Rumyantsev a más de 27.000 hombres.

El 12 de agosto, la brigada de Durnov (9 Bns) se unió al cuerpo de Rumyantsev.

El 17 de agosto, 6 buques de guerra rusos se presentaron frente a Colberg.

El 19 de agosto, Rumyantsev tomó posesión de Körlin, Belgard y los puestos avanzados en el río Persante (actual río Parsęta). Werner se retiró y Rumyantsev instaló sus principales puestos en Quetzin y Degow. Se encontraba a la vista de Colberg, a solo 12 km al oeste.

Las fortificaciones de Colberg consistían en atrincheramientos que rodeaban la fortaleza, los bastiones y las murallas de cortina circundantes que se extendían de oeste a este a través de los pantanos a lo largo del río Persante. La forma de los atrincheramientos era irregular. Una franja de atrincheramiento se extendía a lo largo de la margen izquierda del Persante con el apoyo de los bastiones Geldern I, Geldern II y Cleve. Los atrincheramientos en la orilla derecha del río Persante tenían la forma de un trapecio con bastiones en cada esquina. En el barrio de Ujście, estaba el hornabeque Munde. El revellín Bulow estaba frente a la fortaleza mientras que el revellín Lauenburg discurría desde el río hasta Matz Wiese (Stramniczanka real). En las 4 esquinas de las murallas de la ciudad, había bastiones: Halberstadt, Preussen, Neumark y Pommern. En total, se asentaron 130 cañones y 14 morteros de varios calibres en los atrincheramientos y bastiones que rodeaban la fortaleza.

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Asedio ruso de la fortaleza de Colberg o Kolberg en 1761 durante la Guerra de los Siete Años. Plano del asedio

Desde el 24 de agosto, los rusos iniciaron el asedio de Colberg, intentando cortar cualquier suministro a la ciudad.

El príncipe de Württemberg instruyó a Werner para operar contra la retaguardia del ejército ruso en sus líneas de comunicaciones y atacar sus almacenes en Rügenwalde (actual Darłowo), Zanow (actual Sianow), Köslin (actual Koszalin). Württemberg deseaba que Werner pudiera repetir sus hazañas de 1.760, obligaron a los rusos a retirarse. El cuerpo de Werner contó con unos 2.300 hombres y consistía en: 10 EHs de Werner (unos 1.000), 5 EDs de Plettenberg (unos 500), 5 EDs de Württemberg (unos 500), 300 de infantería y 2 cañones y 1 obús.

Sin embargo, la cobertura de tropas ligeras rusas pronto detectó los movimientos de Werner. Los rusos luego rodearon y capturaron parte de su fuerza, incluido el propio Werner. El 13 de septiembre, los restos de la fuerza de Werner lograron regresar a Neumark.

En la noche del 17 al 18 de septiembre, Rumyantsev atacó el atrincheramiento erigido en la playa y el Grüne Schantze (reducto verde), capturando el atrincheramiento en la playa. A la noche siguiente del 18 al 19, renovó su ataque contra Grüne Schantze y Sternschantz. Los rusos inicialmente capturaron el Grüne Schantze, pero fueron contrarrestados por el contraataque de Thadden a la cabeza de 5 Bns. Rumyantsev luego envió regimientos adicionales contra este trabajo y se produjo una lucha obstinada. Los rusos finalmente se retiraron después de perder unos 800 hombres muertos y 2.000 heridos. Después de estos intentos fallidos, Rumyantsev se dio cuenta de que ese método no funcionaba. Luego limitó sus acciones a disparar a la fortaleza desde el mar, bloqueando el lugar y reforzando sus propios atrincheramientos.

Ataque prusiano a Gostyn (15 de septiembre de 1.761)

Federico de Prusia envió al general Dubislav Friedrich von Platen y un cuerpo de aproximadamente 8.000 efectivos, para acosar a los rusos en retirada y en marcha. A las 04,00 horas de 15 de septiembre, Platen avanzó a Gostyń en Polonia, la principal base de suministros rusa. Su vanguardia fue formada por los BGs de Arnim de Rothenburg, 5 EDs de Finckenstein 7 EHs de Ruesch. En el pequeño río Maliczna, la caballería prusiana derrotó a la caballería rusa y la persiguió hasta el campamento del brigadier Czerepov. En ese campamento, los cañones rusos dispararon contra los prusianos que avanzaban. Platen luego detuvo a sus tropas y decidió esperar al resto de sus fuerzas. Se encontraba a media hora de Gostyń. La mayoría de su cuerpo se había unido a él después de media hora.

El brigadier Czerepov (funcionario civil de los cosacos de Don antes de la guerra) ocupó la meseta al sur de Dręczew, cerca del muro y los edificios de un monasterio, que estaba situado en la Montaña Sagrada. Su infantería (unos 2.500 y personal de los carros) se desplegó detrás de un wagenburg (laager) formado con el tren de suministros. Estos 5.000 carromatos polacos, contribuidos por la gente de la ciudad polaca bajo el podwody (algún tipo de servicio feudal), formaron 3 cuadrados a 50 metros de distancia. En la esquina de estos cuadrados, Czerepov asentó sus 7 cañones en 3 baterías (de 2, 3 y 2 cañones). La caballería rusa (450 dragones, 2 escuadrones de húsares probablemente de Makedonskiy, y 2 sotnias de cosacos) desplegó en el camino a Dręczewo entre el campamento y el bosque. La retaguardia de la posición rusa estaba cubierta por un pequeño río.

Después de la llegada de todas sus tropas, Platen desplegó su cuerpo para un asalto:

  • Ala derecha bajo el mando de Knobloch con 3 EDs de Finckenstein, BG 39/12 Görne, BI 12 de Finck y 6 cañones, con la misión de atacar los edificios del monasterio en la Montaña Sagrada.
  • Ala izquierda bajo Jung Zieten con la misión de atacar el campamento ruso: Primera línea 2 BGs (28/32 de Arnimy 22/34 de Rothenburg), y 8 EHs (7 de Ruesch y 1 Bośniaken), y 6 cañones. Segunda línea 2 EDs de Finckenstein desplegados detrás del BG Rothenburg.
  • Reserva bajo el propio Platen con 2 BGs de Hachenberg; 9 BIs (2 de Jung-Schenckendorf, 1 de Finck, 2 de Knobloch, 2 de Braun, y 2 del Margrave de Brandenburg); 5 EDs de Pomeiske; y 8 EHs de Malachowski.

El enfrentamiento comenzó sobre las 17,00 horas cuando se abrieron fuego las baterías prusianas. Sin embargo, el fuego de artillería cesó pronto debido a su falta de efectividad. El monasterio también estaba bajo fuego porque los prusianos pensaban que estaba ocupado por tropas rusas.

La infantería prusiana atacó entonces. El BG de Görne entró en el monasterio pero no encontró tropas rusas allí. Avanzando paralelamente a Görne, el BI de Finck recibió dos salvas de canister y perdió casi dos pelotones.

Mientras tanto en el ala derecha, los BGs de Arnim y de Rothenburg atacaron el campamento ruso. El comandante Teufel von Birkensee ordenó disparar solo cuando se fuera el blanco de los ojos de los enemigos. Mientras tanto, los 7 EHs de Ruesch atacaron a la caballería rusa y los derrotaron. Probablemente tomaron 150 dragones rusos prisioneros.

Durante estos asaltos, los 3 EDs de Finckenstein del ala derecha y los 2 EDs del flanco izquierdo cubrieron la retaguardia de la infantería prusiana.
Después del primer ataque prusiano, los rusos se vieron obligados a abandonar la primera línea de carros y toda la artillería desplegada en ese primer perímetro.

Cuando los prusianos atacaron la segunda y tercera línea de carros, las tropas de Czerepov lucharon obstinadamente mientras estaban cubiertos por los carros. Una vez expulsados de su campamento, los rusos se escaparon al río y al bosque. Luego fueron atacados y rodeados por dragones de Finckenstein. La mayoría de las tropas rusas se rindieron. Los dragones de Finckenstein capturaron un batallón completo y 2 cañones. La batalla duró hasta las 20,30 horas.

El brigadier ruso Czerepov fue capturado junto con 2 coroneles (Perekusihin y Wercner), 3 mayores y 43 suboficiales y unos 1.458 soldados. Los prisioneros rusos fueron enviados a Cüstrin.

Platen perdió unos 200 muertos y 24 heridos que fueron dejados en el monasterio de Gostyń. Los carromatos polacos fueron saqueados y quemados.

A las 21,00 horas, Platen envió parte de su cuerpo bajo Thadden para escoltar los suministros y municiones, prisioneros, pontones y artillería captuados Czempiń.

Del 16 al 22 de septiembre, Platen continuó operando en la Gran Polonia antes de decidir dirigirse a Pomerania y al campamento de Colberg (Kolberg), en la costa de Pomerania, interrumpiendo las líneas de suministro rusas a medida que avanzaban.

El 27 de septiembre, Platen se unió con parte de la caballería del príncipe de Württemberg en Freienwalde. Durante los días siguientes, el coronel Kleist fue enviado para unirse al convoy de suministros (comida, forraje y municiones) enviado desde Stettin. El 30 de septiembre, Platen atacó al mayor Wettitz en Körlin, capturando a 67 hombres.

El 1 de octubre, el principal ejército ruso bajo Buturlin, que se retiraba de Silesia, había llegado a Driesen (actual Drezdenko) en Pomerania. Platen entonces se dirigió hacia Spie, acercándose a Colberg. Rumyantsev envió a Brandt con un fuerte destacamento para evitar que Platen llegara a Colberg. Sin embargo, Brandt no llegó a tiempo a Spie y Platen pudo forzar las defensas rusas y llegar al campamento del príncipe de Württemberg con refuerzos. Los suministros se estaban acabando en el campamento prusiano.

El 2 de octubre, Platen tomó posición en Prettmin (actual Przećmino), en la margen izquierda del Persante, a la derecha del campamento atrincherado prusiano. El cuerpo prusiano en Colberg contaba con unos 16.000 hombres, lo que hacía que la falta de provisiones fuera aún más grave. De hecho, las provisiones tuvieron que venir de Stettin por Gollnow a través de muchos obstáculos.

El 16 de octubre, el principal ejército ruso que se retiraba de Silesia acampó en Dramburg (actual Drawsko Pomorskie), haciendo imposible el envio provisiones de Stettin a Colberg. Buturlin luego destacóó a Berg y Fermor en Greiffenberg con instrucciones de avanzar hasta Treptow.

Conquista austro-rusa de la fortaleza de Schweidnitz (1 de octubre de 1761)

A finales de septiembre de 1.761, Federico II de Prusia puso fin a su campaña en Silesia, se retiró con su ejército principal hacia Neisse (actual Nysa), dejando solo una pequeña fuerza para defender la fortaleza de Schweidnitz (actual Swidnica).

Loudon, cuya estrategia de demora había sido criticada en la corte, necesitaba lograr un éxito tangible antes del final de la campaña. Así decidió atacar a Schweidnitz.

Aproximadamente a las 10.00 horas del miércoles 30 de septiembre, el teniente mariscal de campo Jahnus deslegó alrededor de Schweidnitz a una distancia de algunos kilómetros un anillo de húsares, cosacos y grenzers, bloqueando cada camino y acceso. Mientras tanto, la caballería bajo Fürst Liechtenstein y el conde Kinsky recogieron de las aldeas vecinas tantas escaleras y tablones como pudieron encontrar y llevaron todo ese material a Kunzendorf (actual Mokrzeszów).

Para el ataque en sí, Loudon eligió a los mejores oficiales y los 20 mejores batallones del ejército. Tchernichev también contribuyó con 800 granaderos rusos. La sincronización del ataque fue perfecta. Zastrow, el comandante prusiano en Schweidnitz, disponía 3.800 hombres con unos 191 artilleros (7 BIs de guarnición y 240 cañones), a pesar de la pantalla de tropas ligeras de Loudon había recibido indicios de que algo inusual estaba sucediendo.

Estuvo todo el día en las murallas con sus oficiales, escaneando los alrededores con sus anteojos.

Aproximadamente a las 16,00 horas, las tropas austro-rusas se reunieron en Kunzendorf donde dejaron sus bagajes.

A las 18,00 horas, las operaciones de las tropas ligeras habían terminado.

A las 21,00 horas, en plena obscuridad, las 4 divisiones marcharon a sus respectivas posiciones de partida mientras la caballería se acercaba a Schweidnitz. Mientras tanto, Zastrow envió patrullas y ocasionalmente disparó con mosquetería y armas. Loudon con la mayor parte de su fuerza tuvo lugar en un campo cerca de Reichenbach (actual Dzierżoniów), precedido por el ala derecha de la caballería.

Loudon había prohibido encender cualquier fuego. Luego envió oficiales para reconocer las defensas de la fortaleza. Los austriacos conocían muy bien el lugar ya que lo habían ocupado durante unos meses en 1.757.

Cuando se dio cuenta de que los austriacos estaban preparando una acción contra Schweidnitz, el general Zastrow había preparado inmediatamente su guarnición y todos estaban en sus puestos asignados. En cada uno de los cuatro fuertes, había un oficial y 270 hombres de los cuales 140 formaban una reserva. Había 48 hombres para proteger el Wasserfort, mientras que la puerta de la ciudad estaba vigilada por 36 soldados. Las murallas de cortina fueron defendidas por 400 soldados y 2 oficiales. Solo 83 artilleros estaban disponibles para manejar los 240 cañones de varios calibres. Los soldados de infantería tuvieron que ayudar a los artilleros a cargar y apuntar las armas. Otros 450 hombres fueron distribuidos en las zonas que separan las diversas obras. Una reserva central de 1.400 hombres se concentró detrás de las obras exteriores. Finalmente, otra reserva de 560 hombres se mantuvo dentro de la fortaleza.

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Fortaleza de Schweidnitz en 1671, durante la guerra de los Siete Años

Cada sternshanze (fuertes en forma de estrella) estaba armado con una batería de 8×12, 4×6, y 4×3 cañones. Además de estos cañones, había 6 morteros. El fuerte Bogen acogía 27 cañones y 270 hombres. El fuerte Wasser era defendido por 8 cañones y 4 morteros. Los revellines o lunetas estaban armados con de 4 a 8 cañones de 12 o 6 libras y guarnecidos por 30 hombres. El fuerte Wasser tenía 12 cañones y 50 hombres.

El asalto a la fortaleza fue planeado por el marqués Giannini, jefe del estado mayor de Loudon. La mitad del cuerpo de Loudon (7.000 hombres) atacaría en cuatro columnas sin preparación preliminar de artillería, bajo el mando del mayor-general Carl Baron Amadei, que había dirigido el asalto de la misma fortaleza en 1.757. La fuerza de Amadei consistía en 20 Bns, 6 Cías de granaderos rusos y 4 escuadrones:

  • Primera columna, bajo el conde de Wallis, partiría de Säbischdorf (actual Zawiszów), atacaría el fuerte Galgen y sus reductos y lunetas. Contaba con 1 BG O’Donell, 2 Cias rusas; 4 BIs (Blau-Loudon, Carl-Lothringen, Waldeck , y Gyulay); 1 ED de Löwenstein; 4 obuses y 6×6 cañones.
  • Segunda columna, bajo el mayor Koppernzelle, avanzaría por el camino a Striegau (actual Strzegom) y atacaría el fuerte Jauernicker. Contaba con 1 BG y 2 Cias rusas, y 4 BIs (Erzherzog-Ferdinand, Murray?, Baden-Durlach, y Harrach, 4 obuses y 4×6 cañones.
  • Tercera columna, bajo coronel Caldwell, partiría de Schönbrunn (actual Słotwina) y atacaría el fuerte Garten. Contaba con 2 BGs (Caldwell y Rummel) y 2 Cias de los BGs (Sachsen-Gotha y Arberg); 3 BIs (Botta, Königsegg, y Platz); 1 Escon; 4 obuses y 4×6 cañones.
  • Cuarta columna, bajo barón de Vinsa, partiría de Bögendorf (actual Witoszów), atacaría el fuerte Bogenf. Contaba con BG de Vins y 2 Cias rusas; 4 BIs (Batthyányi, Joseph Esterházy, Kolowrat, y Arenberg); 1 Escons; 4 obuses y 4×6 cañones.

A la cabeza de cada columna, había artilleros para manejar los cañones capturados; un destacamento de unos 140 zapadores, trabajadores equipados con palas, hachas y picos; y soldados que llevaban escaleras con el mosquete colgado del hombro. Ingenieros con un buen conocimiento del lugar guiaban cada columna. Los comandantes de cada columna habían recibido una sesión informativa detallada e instrucciones precisas.

El plan de ataque requería la captura de los 4 fuertes y de las 3 lunetas o reductos del norte, oeste y sur del anillo exterior de fortificación. Simultáneamente, una quinta columna bajo Jahnus (3 Bns y 3 Cias de granaderos) lideraría un ataque de diversión en las obras orientales del este y ocuparía la aldea de Kletschkau (no identificada).

Para coordinar el ataque a los diversos fuertes, los comandantes de cada columna habían sincronizado sus relojes para avanzar simultáneamente sin la necesidad de señales que revelaran su presencia. Se suponía que cada comandante debía enviar un mensajero a Loudon tan pronto como estuviera a 500 pasos de su objetivo e inmediatamente avanzar rápidamente sin disparar ni perder tiempo para ocupar el camino cubierto o la zanja. La caballería avanzaría detrás de las columnas de asalto para mantener el orden y hacerse cargo de los prisioneros.

La hora del ataque se fijó a las 03,00 horas del 1 de octubre.

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Asalto austriaco a la fortaleza de Schweidnitz (1 de octubre de 1671). Plano del asalto

A medianoche, las columnas avanzaron hacia sus posiciones de partida, trayendo consigo todas las escaleras y el equipo necesario. Llegaron a sus respectivos puestos a las 02,00 horas. Cada compañía de granaderos, de unos 100 hombres recibieron dos granadas de mano cada uno.

Una hora después llegó la orden de atacar. En consecuencia, a las 03,00 horas del 1 de octubre, las cuatro columnas avanzaron con las bayonetas caladas, no se permitió el fuego de mosquetería hasta que se ganaron las obras. Loudon estaba esperando en la aldea de Schönbrunn, a poca distancia. Pronto, las patrullas prusianas galoparon, anunciando que los austriacos estaban en marcha.

Las columnas de Loudon aparecieron con extraordinario vigor. Sin embargo, la cuarta columna bajo Vins llegó primero en su objetivo y lanzó su ataque a las 02,45 horas, media hora antes que las otras columnas. Cuando apareció Vins, fue recibido por los disparos de los centinelas. Pero pronto los austriacos habían asaltado las obras por todas partes y casi de inmediato sus granaderos se refugiaron en el camino cubierto e invadieron el lugar de las cañones.

A las 03,15 horas, el teniente-coronel Caldwell y el coronel de Fabris habían atacado el fuerte Garten que ya estaba en alerta porque la columna había sido detectada por dragones prusianos que se habían retirado hacia la puerta de Bogen. Esos dragones finalmente se enfrentaron a los granaderos rusos en un combate confuso y se retiraron al pie del fuerte Garten. Los austriacos penetraron en un camino cubierto y, con Fabris a la cabeza, lograron escalar las murallas del fuerte y entrar en él. El fuerte fue conquistado en menos de 15 minutos.

Mientras el fuerte Garten caía en manos de los austriacos, el reducto Jauernicker sufrió el ataque de los granaderos austriacos dirigidos por el teniente-coronel Rummel, que rápidamente lo capturó.

En el fuerte Bogen, los defensores huyeron a través del puente levadizo perseguido por los austriacos que entraron al fuerte con el teniente-coronel de Vins a la cabeza. El fuerte mismo rechazó dos asaltos consecutivos, pero los granaderos austriacos, apoyados por su infantería que avanzaba detrás de ellos, lanzaron un tercer asalto y esta vez penetraron las defensas. De repente, el polvorín explotó, matando a atacantes y defensores también. La explosión mató a unos 400 hombres de los BIs de Joseph Esterházy, de Arenberg y de Batthyányi. A las 03,30 horas, de Vins había capturado el fuerte Bogen.

La segunda columna del mayor Koppernzelle atacó el fuerte Jauernicker. Durante su avance, tuvieron que soportar tres descargas sucesivas de los cañones del fuerte. Pero no pudieron detener su progreso y 300 hombres convergieron en las puertas del fuerte. Después de un violento combate, se abrieron las puertas y se bajó el puente levadizo. El fuerte cayó y sus cañones se volvieron hacia la ciudad.

Solo quedaba el fuerte más poderoso, el Galgenfort, defendido por la infantería Tresckow. La columna del coronel Wallis ya estaba atacando el fuerte. Dos compañías de granaderos austriacos bajo el conde mayor Truchsess junto con los granaderos rusos a su izquierda lideraron el asalto.

El conde Dombasle siguió de cerca esta primera línea con un BI, mientras que el segundo BI se mantuvo en reserva. Bajo un fuego muy vivo, los granaderos convergieron en las defensas. El mayor O’Donnell que lideraba el ataque resultó herido. Sin perder tiempo disparando, los austriacos cubrieron las trampas y penetraron en el camino cubierto. Atacaron el fuerte cuatro veces sin éxito. Reforzado por la infantería, a pesar de los repetidos fracasos de los asaltos anteriores, Wallis lanzó un quinto ataque.

Los granaderos de O’Donell aceleraron mientras Dombasle asaltaba el reducto de Galgen. Sobre de las 04,00 horas, grupos de granaderos rusos se acercaban a la Puerta de Bogen. Una vez reforzados, atacaron y penetraron en Schweidnitz mientras el fuerte capturado abrió fuego contra la ciudad. Lo que quedaba de la guarnición prusiana se retiró al Wasserfort que, protegido por un anillo de zanjas inundadas, no podía ser asaltado directamente como los otros fuertes.

Cuatro de los cinco fuertes habían sido atacados. La defensa prusiana había sido mejor de lo que se podría esperar en tal situación.

Al este, los 3 BIs grenzers bajo Jahnus, habían capturado las obras orientales del este. Dejando a sus granaderos para ocupar los puestos, marcharon hacia el Wasserfort. Mientras tanto, Loudon había ordenado un ataque simulado contra el fuerte. Inexplicablemente, el puente levadizo se bajó frente a los asaltantes asombrados. Este “milagro” fue de hecho la consecuencia de la acción de 400 prisioneros austriacos, detenidos en Wasserfort. Conscientes de la batalla que estaba teniendo lugar, lograron reducir a los centinelas y atacaron el destacamento prusiano que vigilaba las puertas, los vencieron y abrieron las puertas. A las 07,00 horas, el Wasserfort también había caído. A pesar de las órdenes de Loudon, algunos soldados comenzaron a saquear, pero los rusos no tomaron parte en ello.

Entre las 05,00 y las 07,00 horas, Loudon salió victorioso en todas partes. Luego ordenó inmediatamente a los 4 EDs de su reserva que galoparan por la ciudad para evitar el saqueo.

En general, la captura de Schweidnitz le había costado a Loudon unos 12 oficiales y 270 hombres muertos, 51 oficiales y 986 hombres heridos, junto con 140 desaparecidos (probablemente muertos por la explosión del polvorín). Sus aliados rusos habían perdido a 51 hombres muertos, junto con 5 oficiales y 41 hombres heridos.

Los prusianos debieron tener unos 800 muertos, y 3.270 prisioneros (1 mayor-general, 26 oficiales superiores, 70 oficiales y 3.173 de tropa), 25 colores, 169 cañones, 170 morteros y 4 cañones inutilizables, 118 carromatos, 89.760 cartuchos de mosquete, 1.300.000 pedernales, diversos materiales y un cofre de guerra estimado en 38.500 guldens.

Loudon dejó una guarnición de 10 Bns en el lugar y ordenó reparar todas las obras. Luego permaneció acampado en las alturas de Kunzendorf.

Cada soldado perteneciente al cuerpo de Loudon recibió una bonificación de 13 guldens. Además, María Teresa entregó personalmente 3.000 ducados a los granaderos rusos.

Loudon recibió 6.000 ducados y la Gran Cruz de la Orden de María-Teresa. En señal de agradecimiento, el teniente-coronel de Vins fue invitado a Viena para informar sobre la batalla.

Federico quedó completamente desconcertado por este giro de los acontecimientos tan extraordinario y casi increíble. De hecho, fue un golpe devastador, ya que Schweidnitz cubría los pasos desde Bohemia a través de Friedland y también era la llave para la Baja Silesia, especialmente desde Glatz, que cubría las rutas de Königgrätz a Neisse, ya estaba en manos austriacas.

Conquista rusa de Colberg o Kolberg (16 de diciembre de 1.671)

Rumyantsev, que perdió el apoyo naval el 9 de octubre cuando los buques de guerra rusos zarparon a casa debido al mal tiempo, fue reforzado por parte del ejército de Alexander Borisovich Buturlin el mismo mes. Su caballería, comandada por Gustav Berg, cortó las líneas de comunicación prusianas, contrarrestó las incursiones de 2.700 jinetes de Württemberg y capturó al menos cuatro de sus unidades.

El 16 de octubre, Württemberg destacó a Platen con una potente fuerza (8 Bns, 42 Escons) para llamar la atención de los destacamentos rusos que operan cerca de Greiffenberg. Una vez que esto se logró, Platen recibió la orden de marchar a Gollnow para hacer unirse con Kleist y el convoy de suministros. Finalmente, Knobloch tomaría posición posición detrás de Treptow para llevar de vuelta al batallón y las provisiones almacenadas allí.

El 20 de octubre, Dolgoruki cruzó el río Persante y acampó en Garrin. El mismo día, Platen destacó a Courbières hacia Zarnglaff (actual Czarnoglowy) con 1 BG y 450 húsares para reconocer las posiciones rusas y comprar comida en el país circundante. El cerco de fuerzas rusas se apretaba rápidamente alrededor de la fuerza de Platen. Constantemente acosado, Platen llegó a Gollnow donde fue reforzado por 2 Bis de Kleist. El convoy de Stettin se unió a él allí. El mismo día, Knobloch llegó a Treptow.

Mientras tanto, el ejército principal de Buturlin había marchado hacia Regenwalde (actual Resko) y Buturlin había destacado a Fermor para unirse al cuerpo ligero de Berg y atacar a Platen y cortarle cualquier posible retirada en Stettin.

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Bloqueo ruso de Colberg o Kolberg 1761. Plano del asedio.

El 21 de octubre, un cuerpo ruso apareció frente a Treptow y rodeó la ciudad, aislando así la pequeña fuerza de Knobloch. El mismo día, Courbières finalmente rodeado y derrotado en el enfrentamiento de Zarnglaff, se vio obligado a rendirse.

Esa misma noche del 21 de octubre, Platen salió de Schwanteshagen y marchó a través del bosque de Kautreck, bajo el fuego constante de las tropas ligeras rusas. Fermor había cometido el error de detenerse en Glewitz, dando tiempo suficiente a Platen para escapar de la trampa. Platen luego se unió a los transportes de Kleist en Gollnow.

El 22 de octubre, durante el combate de Gollnow , el cuerpo ruso de Fermor y Berg unos atacó y capturó la ciudad. Sin embargo, Platen se había retirado y desplegado previamente en una posición fuerte. Fermor reconoció su posición pero no atacó. Platen no podía regresar a Colberg y su convoy se vio obligado a volver sobre sus pasos hacia Stettin. El mismo día, Rumyantsev lanzó un ataque contra el campamento prusiano atrincherado en Prettmin. Después de resistir un día entero, los prusianos se retiraron a Colberg al amparo de la noche y los rusos inmediatamente tomaron posesión del campamento.

El 23 de octubre, Rumyantsev se unió al cuerpo ruso preparándose para asediar Treptow con refuerzos. El lugar estaba defendido por el general Knobloch. El mismo día, Platen se retiró a Damm.

El 25 de octubre, Knobloch, aislado en Treptow y completamente rodeado desde hacía 4 días, se vio obligado a rendirse como prisionero de guerra con sus 1.800 hombres. Todas las comunicaciones entre Stettin y Colberg fueron interrumpidas.

Mientras tanto, Platen había recibido órdenes de Federico que le ordenaban marchar hacia Berlín a través de Stargard, Passkrug (no identificado) y Pyritz (actual Pyrzyce). En Pyritz, Platen se encontró con un destacamento ruso que consistía en un BI de reserva con un cañón de 12 libras y dos cañones de 3. El capitán du Troffel avanzó sobre ese destacamento con su artillería a caballo y su bote disparado a corta distancia, derribándolos. En el camino, otra escaramuza con un destacamento de caballería rusa tuvo lugar en Altdamm (actual Dąbie). La fuerza de Platen contaba con menos de 3.000 infantes en 6 Bns y 2.100 caballería en 38 Escons. La marcha de Platen hacia Berlín obligó a Berg a mudarse a Greiffenberg para cubrir el campamento ruso en Colberg.

El 9 de noviembre, el cuerpo bajo el mando del general Schenckendorf, enviado por Federico II desde Breslau para reforzar Platen, se unió a este último en Pyritz. El cuerpo de Schenckendorf consistía en 4.000 infantería en 8 Bns y 30 húsares de Frei con 6 cañones. Schenckendorf había marchado por Glogau, Crossen an Oder (actual Krosno), Frankfurt an Oder, Cüstrin, Karsko y Pyritz. Platen estaba ahora a la cabeza de unos 9.500 hombres.

El 10 de noviembre, Platen marchó de Pyritz a Arnswalde (actual Choszczno).

Durante la noche del 13 al 14 de noviembre, dejando solo una guarnición de 4 Bns en Colberg, el príncipe de Württemberg se preparó para salir de Colberg por el camino de Colberger. Reunió botes para lanzar un puente sobre el Rega y los transportó detrás de las dunas del estanque de Kamper.

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Asedio ruso de Colberg o Kolberg 1761. Plano del asedio.

El 14 de noviembre, Platen y Schenckendorf combinados forzados llegaron a Naugard, haciendo retroceder al cuerpo de Berg que se retiró a Freienwalde. A las 19,00 horas, el príncipe de Württemberg marchó desde Colberg. Los guardias de los puestos avanzados quedaron en su lugar para ocultar su movimiento.

El 15 de noviembre a las 13,00 horas, el príncipe de Württemberg llegó a Colberger Deep. Sin embargo, el puente de caballete aún no se había completado y su vanguardia pasó el Rega a bordo de 17 pequeñas embarcaciones. Tan pronto como el puente estuvo listo, el resto del cuerpo prusiano pasó el Rega y atravesó las marismas a través de un viejo dique que el ruso había descuidado proteger. El mismo día, el príncipe de Württemberg llegó a Treptow, persiguiendo destacamentos rusos antes que él. Mientras tanto, Platen y Schenkendorf habían marchado de Naugard a Koldemanz (actual Kolomac) donde fueron informados del príncipe de la marcha de Württemberg. Luego avanzaron para hacer un cruce con Württemberg, Platen llegó a Greiffenberg donde Jakovlev fue acampado con aproximadamente 3,000 infantería (6 bns) y 1,000 caballos (cosacos y dragones de caballos). Platen se hizo dueño de la ciudad y los puentes.

El 16 de noviembre, el príncipe de Württemberg ordenó a Platen marchar a Plathe y reparar su puente. La vanguardia de Württemberg se unió con el cuerpo de Platen en Greiffenberg, donde dejaron suministros y carros.

El 17 de noviembre, Berg bombardeó Greiffenberg. Württemberg ahora estaba a la cabeza de 11.560 infantes en 28 Bns y 2.900 de caballería mal montada. Decidió marchar hacia el sur para proteger su línea de comunicación con Stettin y tener la oportunidad de atacar las posiciones rusas desde retaguardia.

El 29 y 30 de noviembre, el cuerpo combinado de Württemberg y Platen marchó de Regenwalde a Naugard, donde esperaron a que llegara un convoy de suministros desde Stettin. La brigada Kleist fue enviada a Gulzow (actual Golczewo) para instalar la panadería.

Cuando Platen y Württemberg no tuvieron éxito, Platen partió según lo ordenado, y Württemberg intentó varias veces forzar su regreso a la fortaleza. El 12 de diciembre, las fuerzas rusas detuvieron su intento final en Spie, al suroeste de Colberg, infligiendo 1.000 bajas a su fuerza. Los 8.000 soldados restantes de Württemberg se retiraron a Stettin.

El 16 de diciembre, Colberg capituló ante Rumyantsev, permitiendo a sus fuerzas tomar dirigirse a los cuarteles de invierno en Brandeburgo-Pomerania Prusiana. Por primera vez, los rusos podían pasar el invierno en Pomerania y los austriacos en Silesia. Mientras tanto, en Sajonia, el príncipe Enrique había sido forzado a abandonar su campamento en Meissen por Daun.

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Caída de la fortaleza Colberg o Kolberg en 1761 (Guerra de los Siete Años) a las tropas rusas

Mientras el asedio, la zarina rusa Isabel de Rusia sufría una enfermedad que la llevó a la muerte 5 de enero de 1.762. Isabel fue sucedida por su sobrino, Pedro III de Rusia, un admirador de Federico parcialmente criado en Berlín.

Pedro, que se había opuesto a la participación de Rusia en la Guerra de los Siete Años, cesó las hostilidades con Prusia de inmediato y, según los términos del tratado de San Petersburgo, devolvió todos los territorios ocupados (incluido Colberg) y le dio a Federico 20.000 tropas.

Tratado de San Petersburgo (23 de febrero de 1.762)

El 6 de enero de 1.762, un deprimido Federico escribió desde Breslau a su primer ministro, Finckenstein, que si no se podía inducir a los turcos a abrir un segundo frente contra los austriacos en los Balcanes, todo habría terminado. Solo dos semanas después, el 19 de enero, recibió noticias de su hombre en Varsovia de que, por fin, la zarina Isabel había muerto, el día 5.

Su reacción inmediata fue cautelosa. Le escribió a Finckenstein que no podían estar seguros de cómo actuaría su sucesor, Pedro III, y si sucumbiría a los halagos de los aliados de Rusia. El indolente embajador británico en San Petersburgo, Robert Keith, debe moverse para contrarrestar la influencia francesa y austriaca. Terminó agregando sombríamente que no suponía que este cambio de gobernante cambiara mucho, como había ocurrido con la llegada de Carlos III a España tres años antes.

No podría haber estado más equivocado. Como se quejaban los franceses, el nuevo Zar no tenía tanto apego como una “pasión inexpresable” por Federico, a quien había aclamó en una carta personal “uno de los héroes más grandes que el mundo haya visto”. A menudo llevaba el uniforme de un general-mayor prusiano, mostraba en su departamento todos los retratos de su héroe que pudo encontrar y besó repetidamente la imagen de Federico en un anillo enviado desde Potsdam como regalo. Esto era en parte adoración al héroe y en parte motivado por la necesidad de Pedro de asistencia prusiana para recuperar el ducado de Schleswig de Dinamarca para la casa de Holstein de la que descendía.

No pasó mucho tiempo antes de que muy buenas noticias trajeran alegría a Federico. Al enterarse de la muerte de Isabel, el rey prusiano exclamó llenó de alegría: “la Mesalina del Norte está muerta. ¡Murió la bestia! ” (Die Messalina des Nordens ist tot. Morta la Bestia!) .
En una cena en la corte rusa el 5 de febrero, Pedro III se había expresado con tanta intensidad sobre las deficiencias de su aliado austriaco que el embajador austriaco, el conde Mercy, se sintió incapaz de repetir sus palabras en su despacho a Viena. Se enviaron órdenes a los generales rusos para cesar toda acción hostil contra Prusia. Los turcos y los tártaros fueron alentados a atacar a Austria. El 5 de mayo se firmó un tratado de alianza con Prusia. Federico tuvo que frotarse los ojos. En solo unas pocas semanas, el norte y el este habían sido neutralizados y Rusia pasó de ser enemiga a ser aliada. No es de extrañar que se regocijara cuando vino a escribir su historia del episodio: Se enviaron órdenes a los generales rusos para cesar toda acción hostil contra Prusia. Los turcos y los tártaros fueron alentados a atacar a Austria.

Federico no conocía cuán desesperada era la situación de sus enemigos, cuando escuchó que 20.000 hombres habían sido dados de baja del ejército austriaco, asumió que era porque María Teresa tenía tanta confianza en la victoria total. De hecho, era porque no había dinero para pagarlos. Se habían establecido impuestos nuevos y se habían aumentado los impuestos antiguos, se habían recaudado tantos préstamos que el tesoro austriaco estaba completamente seco. Alrededor del 40 por ciento de los ingresos anuales se empleaban solo para pagar la deuda acumulada. Cuando la guerra terminó el año siguiente, la deuda había alcanzado un total equivalente a los ingresos regulares de siete a ocho años. La situación no era mejor en Francia, donde una bancarrota estatal comenzó a parecer una como una posibilidad real. Cuando el embajador francés preguntó al experto financiero austriaco, conde Ludwig Zinzendorf, sobre la estructura fiscal de la Monarquía de los Habsburgo, su respuesta fue: ¿Puede un ciego mostrarle el camino a otro?.

Una vez que quedó claro cuánto había cambiado en San Petersburgo, Federico se volvió positivamente alegre. El 23 de febrero, se firmó el tratado do San Petersburgo firmado por el canciller Vorontsov por el imperio Ruso y por el enviado del reino de Prusia, el barón Goltz. Rusia se comprometió a ayudar en sellar la paz entre los distintos participantes en la Guerra de los Siete Años y devolver a Prusia todos los territorios ocupados por las tropas rusas durante la guerra. Además Rusia ayudaría a Prusia a negociar un tratado de paz con Suecia. La paz entre Prusia y Suecia fue negociada por diplomáticos rusos y firmada el 22 de mayo.

El 6 de marzo de 1.762 escribió a de Argens que la paz con Rusia era segura, que esto había causado una gran alarma en Viena y que “las nubes de tormenta se están abriendo y podemos esperar un hermoso día tranquilo, brillando con los rayos que brotan de el sol”.

El 22 de mayo ambos partes ratificaron el acuerdo en Hamburgo sobre alianza militar y política. Según los artículos del acuerdo secreto celebrado entre Prusia y Rusia, el rey de Prusia, en caso de un ataque a Rusia por parte de cualquier país báltico o Austria, se vería obligado a actuar en la guerra como aliado del zar ruso. En caso de un ataque a Rusia por el imperio Otomano o Irán, Prusia transfirió a Rusia 800.000 rublos en plata anualmente mientras durasen las operaciones militares. Rusia por su parte pagaría los mismos 800.000 rublos en plata anuales a Prusia, si Francia lo atacaba de repente. El cuerpo ruso que se encontraba en Pomerania con 12.000 de infantería y 4.000 de caballería, quedaron destacadas para ayudarlo en la guerra con Austria.

El 19 de junio, Pedro III como duque de Holstein-Gottorp, planeó una nueva alianza con Prusia para comenzar una guerra con Dinamarca, para hacerse con el ducado de Schleswig. Lo curioso era que Federico el Grande tenía una alianza con Dinamarca en ese momento, y para evitar complicaciones con Rusia nuevamente, se vio obligado a declarar abiertamente la guerra a Dinamarca o declarar neutralidad favorable a Rusia y abrir el paso de la escuadra rusa a sus puertos.

El documento, sin embargo, nunca fue ratificado debido a un golpe de palacio que destronó a Pedro III. Al ascender al trono, Catalina II rompió el tratado de alianza con Prusia, pero confirmó el tratado de San Petersburgo.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-07. Última modificacion 2020-03-07.
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