Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Batallas de de Warburg y Clostercamp 1.760)
Batallas de de Warburg y Clostercamp 1.760)

Batalla de de Warburg (31 de julio de 1.760)

Antecedentes

La guerra entre las fuerzas francesas y de Fernando continuó con resultados muy parecidos a los de 1.759. El ejército de su majestad británica había sido reforzado con un segundo contingente británico en la primavera y el verano de 1.760, con 8 regimientos de caballería y 10 de infantería.
Las fuerzas del príncipe y el Erbprinz (príncipe Heredero) de Hesse-Kassel, de era de unos 75.000 efectivos (37.000 hannoveriano, 12.000 británicos, 19.000 hesianos, 6.000 brunswickers, y 1.200 bückeburgers) mientras que el ejército del Victor François, duque de Broglie era de 130.000 (que incluía 13 Bns sajones, y 12 Bns y 13 Escons bückeburgers).

Hubo muchas maniobras cuando los franceses lanzaron un gran ataque destinado a destruir la capacidad de Fernando de emprender otra campaña. Cuando los franceses se acercaban, Fernando causaba estragos en las líneas de comunicación al servicio del gran cuerpo francés.

A finales de junio de 1.760, el Grande Armée francés, bajo el mando del duque de Broglie, procedió a la invasión de Hesse, apoderándose de Marburgo.

El 10 de julio, en el combate de Corbach, el príncipe Fernando de Brunswick no pudo evitar la unión del ejército del Bajo Rin, bajo Saint-Germain, con el Grande Armée, en el que ambas fuerzas perdieron unos 800 hombres.

El 15 de julio, Dillenburg se rindió a los franceses. El 16 de julio, el príncipe hereditario sorprendió y capturó a un cuerpo francés en el combate de Emsdorf, pero no pudo capturar los almacenes y la panadería establecida en Marburg que fueron rescatadas oportunamente por el señor de Stainville. Desde el 24 de julio, Broglie maniobró con éxito para obligar a Fernando de Brunswick a abandonar sus ventajosas posiciones.

El 27 de julio, Fernando levantó el campamento y se dirigió hacia el oeste hacia el río Diemel, dejó una guarnición en Kassel con la orden de retirarse al norte a Münden si se presionaba. Broglie vio el movimiento y estaba preocupado en evitar que Fernando cruzara el río Diemel.

El ejército principal de Broglie marchó a Volkmarsen mientras que la reserva bajo el príncipe Xavier marchó a Naumburg; y el caballero de Muy marchó río abajo a lo largo del Diemel en Warburg. Mientras tanto, el cuerpo de Stainville asedió el fuerte de Ziegenhain. Las maniobras de Broglie apuntaban a separar a los aliados de Paderborn y Lippstadt. En reacción a estos movimientos, Fernando envió al príncipe Heredero con 10 BGs y 8 Escons y el cuerpo del general Spörcken a Körbecke para asegurar el paso del río Diemel. Reunidas ambas fuerzas, eran 14.500 efectivos en 23 Bns, 22 Esconss y 26 cañones pesados, el día de la batalla, sin incluir el mando separado de Spörcken bajo el general Bülow, uno de los ayudantes generales más fiables de Fernando, compuesto por la Legión Britannique (hanoveriana), los carabineros de Bückeburg y la brigada de cazadores de hannoveriano del capitán Linsingen ya se encuentran en el paso de Diemel en Liebenau. El 29 de julio, el cuerpo reforzado de Spörcken pasó el río.

El 30 de julio, avanzando hacia Kassel, Broglie marchó a Zierenberg con su ejército principal, dejando al cuerpo de Muy aislado peligrosamente en Warburg. El príncipe Heredero reconoció la posición de Muy, y recomendó que su propio cuerpo girara su flanco izquierdo, mientras que Fernando con el ejército principal avanzase contra su frente. El príncipe Heredero no se puso oficialmente al mando de la fuerza de ataque, porque Spörcken tenía el mando superior, de hecho, era el segundo al mando del ejército aliado en ese momento, pero la idea de un ataque surgió de la iniciativa del príncipe Heredero, que efectivamente lo puso a la cabeza de la operación.

Tan pronto como Fernando fue informado de la situación, aceptó y preparó su ejército. Su plan general de ataque era que el cuerpo de Spörcken y el príncipe Heredero deberían avanzar hacia el oeste en dos columnas desde Körbecke y formar en tres líneas entre la torre y Papenheim, para caer sobre el flanco izquierdo y la retaguardia de Muy, mientras Fernando cruzando el río Diemel en Liebenau debería atacar su centro y ala derecha. Como el campamento aliado entre Liebenau y Körbecke se encontraba a unos 13 km de Muy, y como el campamento de Fenando se extendía entre Imminghausen y Calden, a unos 24 km al sur del río Diemel en Liebenau, la operación exigía extrema coordinación en la ejecución. Sobre las 21,00 horas, el ejército de Fernando salió de su campamento.

La Legión Británica de Bülow con 5 Escons ocupó el Desenberg y desplegó contra el ala derecha de Muy para mantenerlo ocupado mientras el resto de las tropas del príncipe Heredero (Erbprinz) ejecutaban una marcha nocturna a sus posiciones de ataque.

Movimientos previos

A las 06,00 horas del 31 de julio, las cabezas de las columnas de Fernando pasaron el río Diemel. Luego desembarcaron en las alturas de Körbecke. Sin embargo, llegaron más tarde de la hora señalada. El paso del Diemel había causado mucho retraso; y no toda la prisa de los oficiales ni el entusiasmo de los hombres podían hacer que el ejército avanzara más rápido. Fernando se desvió hacia el sur, a su mejor velocidad, para apoyar al príncipe Heredero.

A las 07,00 horas, Spörcken y el príncipe Heredero, después una espera ansiosa, decidieron marchar desde Körbecke en dos columnas antes de que se perdiera más tiempo. Una neblina cayó, cubriendo la marcha del príncipe Heredero durante más de una hora. Justo antes de que comenzara la niebla, el príncipe Heredero vio aparecer a las primeras tropas de Fernando en la cima de una loma a la derecha.

La primera columna bajo el general Spörcken, hizo un largo desvío, pasó por Eissen y Großeneder, cruzó el bosque cerca de Nörde y se formó en 3 líneas a la izquierda de Menne. La segunda columna, bajo el mando del teniente general Zastrow, marchó por Körbecke, Kleineneder (probablemente Lütgeneder) y Menne; y se formó en 3 líneas en Ossendorf. Ambas columnas eran dirigidas por tropas británicas.

Con estas disposiciones, el príncipe Heredero estaba flanqueando a los franceses a su izquierda y amenazaba su retaguardia.

Sobre las 08,00 horas, el príncipe Heredero lanzó la Legión Británcia con sus 5 Escons sobre Warburg en el ala derecha de Muy.

Muy fue informado de la aproximación de los aliados. Dio órdenes al marqués de Castries para que reconocieran las posiciones aliadas con los granaderos y cazadores. Sin embargo, la espesa niebla hizo que su reconocimiento fuera inútil.

A las 09,30 horas, cuando se levantó la niebla, Castries se encontró frente a la Legión Británica. En el enfrentamiento, la Legión fue rechazada, y Castries ocupó una colina frente a las posiciones francesas desde donde podía ver que un gran cuerpo aliado había pasado el Diemel y marchaba por la derecha. El caballero de Muy se unió personalmente a Castries en la colina. Cuando vio al cuerpo aliado preparándose para lanzar un ataque a su izquierda, rápidamente regresó para desplegar su cuerpo en orden de batalla.

Por su parte, Castries se retiró con su destacamento al campamento francés, dejando solo su retaguardia para ocupar la colina.

Despliegue de fuerzas

Ejército francés

El caballero de Muy tenía unos 18.000 hombres en 28 BIs y 32 Escons y 24 cañones pesados. Desplegó en:

Ala derecha bajo el teniente-general Maupéou con los cazadores de Fischer (2.000 hombres) frente a la ciudad de Warburg; BRI la Tour-du-Pin con 4 BIs; y BRI Touraine con 4 BIs (2 de Touraine y 2 de Enghien).

Centro bajo el el teniente-general Lutzelberg con 32 Escons y 4 Bns:

  • Primera línea: BRC Real-Étranger 6 ECs (2 Royal-Étranger, 2 Archiac, 2 Saint-Aldegonde); BRC Borbónica con 6 ECs (2 de Borbón, 2 de Beauvilliers, y 2 de Montcalm), BRC de Thianges con 4 EDs, y BRC de Royal Dragons con 4 EDs.
  • Segunda línea: BRC La Reine con 6 ECs (2 de La Reine, 2 de Balincourt, y 2 de Crussol); y BRC Royal-Piémont 6 ECs (2 de Royal-Piémont, 2 de Descars, y 2 de Espinchal).
  • Reserva: BRI Rouergue con 4 BIs (2 de Rouergue, y 2 Rohan Rochefort).

Ala izquierda bajo el teniente-general marqués de Ségur con 16 BIs en 4 BRIs: BRI Brigada Planta con 4 BIs (2 de Planta y 2 de Lochmann); BRI Jenner con 4 BIs (2 de Jenner y 2 de Courten); BRI La Couronne con 4 BIs (2 de La Couronne y 2 de Aumont); BRI Bórbónica con 4 BIs.

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Batalla de Warburg (31 de julio de 1760). Despliegue de fuerzas a las 13,00 horas

Ejército aliado

Un destacamento mandado por Hardenberg tomaría una colina detrás del flanco izquierdo francés llamado Hein Berg, coronada por una torre, mientras que la columna de Zastrow, moviéndose desde Ossendorf atacaría el final de la línea francesa. La columna de Spörcken fijaría el ala izquierda francesa atacando desde Menne. La Legión Británica fijaría el ala derecha, para que las fuerzas de Fernando atacarían en centro francés.

El príncipe Heredero tenía 22 escuadrones de caballería (incluidos los dragones reales y el 7º de dragones británicos), 23 batallones de infantería (incluidos 2 BGs británicos y los Highlanders 87 y 88) y 26 cañones. Desplegó:

Destacamento de Hardenberg con 2 BGs británicos (Maxwell y Daulhat).

Ala derecha bajo Zastrow con 10 Bns y 12 Escons:

  • Primera línea (frente a Ossendorf): 3 BGs hannoveriano (Wersabé, Bock,y Geyso), 3 BIs hannoveriano (Scheither, Estorff y Post).
  • Segunda línea (frente a Ossendorf): 2 BIs higlanders británicos (87 de Keith, y 88 de Campbell), y 2 BIs hannoverianos (Block y Monroy).
  • Tercera línea (a cada lado de Ossendorf): 4 EDs hannoveriano de Breidenbach y 2 EDs británicos del 1º Royal o Conway.
  • Cuarta línea (detrás de Ossendorf): 2 Escons hesianos de Einsiedel, 2 EDs 7º de la Reina o de Cope, 2 Escons hesianos de Pruschenk.

Centro entre Ossendorf y Menne bajo Spörcken con 11 Bns y 10 Escons:

  • Primera línea: 2 BIs hesianos de la Guardia, 3 BGs de Brunswick (Wittdorf, Stammer, y Redecker).
  • Segunda línea: 1 BG de Land y 2 BIs de Toll hesianos.
  • Tercera línea: 3 BGs hesianos (Mirbach, Papenheim, y Rückersfeld), y 10 EDs hannoveriano (2 de Bremer, 4 de Bock, y 4 de Reden).

Caballería británica del marqués de Granby, destacada del ejército del príncipe Fernando con 23 Escons:

  • Primera línea 7 EDs (3 del 1º del Rey, 2 del 3º de la Guardia, y 2 del 2º de la Reina), 5 ECs (3 de la Royal Guards o Blues, y 2 del 4º); y 3 Escons de carabineros del 3º.
  • Segunda línea 8 EDs (2 del 2º Royal North, 2 del 10º de Mordaunt, 2 del 6º de Inniskilling, y 2 del 11º de Ancram)
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Batalla de Warburg (31 de julio de 1760). Despliegue de fuerzas

Ataque al ala izquierda francesa

A la 13,30 horas, el príncipe Heredero, después de haber asentado su artillería en las afueras de Ossendorf y Papenheim, abrió fuego como señal de ataque. Al mismo tiempo, el destacamento de Hardenberg con 2 BGs británicos (Maxwell y Daulhat), pasaron por detrás de Ossendorf, para ocupar la colina de Hein Berg, coronada por una torre, amenazando la retaguardia del ala izquierda francesa. Cuando se percibió que los BGs británicos se dirigían hacia la empinada colina, 2 BIs de la BRI Borbónica marchó para ocupar la colina. El coronel Beckwith con 1 BG corrió hacia adelante, manteniéndose fuera de la vista de los franceses, para llegar a la colina delante de ellos. Cuando el BI francés, llegó a la colina un poco más tarde, fue recibido por un fuerte fuego y, al no poder ver los números que se le oponían, se detuvo durante 10 minutos para permitir que llegara el segundo BI frances. Los dos BIs Borbónicos atacaron y la diferencia de dos contra uno, hizo que los granaderos británicos comenzaron a ceder, cuando el BG de Maxwell llegó justo a tiempo para apoyarlos. Con este refuerzo consiguieron rechazar a los franceses.

A las 14,00 horas, al ver el ataque en el flanco izquierdo francés, Castries se retiró, llevando los cazadores de Fischer a Warburg para ocupar la ciudad. Luego marchó con el resto de su destacamento para apoyar a la izquierda francesa. Después de su partida, la Legión Británica expulsó a los franceses de Warburg y saqueó la ciudad.

Muy luego envió a las BRIs de La Couronne (4 BIs), Jenner (4 BIs) y Planta (4 BIs), apoyadas por la BRI Rouergue (4 BIs) en reserva, para ayudar a la BRI Borbónica.

Muy entonces ordenó que sus brigadas de ala izquierda se formaran en 2 líneas y comenzó el enfrentamiento. Las BRIs francesas Borbónica (4), La Couronne (4) y Rouergue (4); dirigidas por los señores de Ségur y Travers. Pronto se les unieron Castries. Mientras tanto, la BRI Jenner (4) al mando del señor de Amengaza se ocupó de la segunda columna aliada.

La situación de los aliados se volvió crítica; porque una batería, que se dirigía a la colina para apoyarlos, tuvo dificultades en un desfiladero cerca de Ossendorf y bloqueó el avance del resto de la columna norte.

Afortunadamente, fue liberada, aunque no demasiado pronto, y ser llevada a la colina donde rápidamente entró en acción. Castries y Ségur lanzaron 5 ataques sucesivos contra las posiciones aliadas con el mayor valor y, a pesar de su superioridad, se vieron obligaron a ceder varias veces. El apoyo oportuno de la artillería aliada y la llegada de 3 BGs hesianos puso fin al progreso de los franceses.

En ese momento, la columna de Zastrow desembocó en el flanco derecho de la BRI Borbónica (4). Zastrow envió de inmediato todas las unidades que pudo ahorrar al asalto de estas alturas estratégicas. Las BRIs francesas fueron expulsadas. La llegada de 2 EDs británicos del 1º Royal o Conway y posteriomente otros 2 EDs del 7º de la Reina o de Cope, cayeron sobre los BIs franceses rotos, completando su desconcierto y tomando muchos prisioneros.

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Batalla de Warburg (31 de julio de 1760). El regimiento británico 7º de dragones de la Reina o de Cope persiguiendo a la caballería francesa. Autor Harry Payne

Carga de la caballería británica

Después de esfuerzos desesperados pero infructuosos, se descubrió que la infantería del ejército de Fernando no podía llegar a tiempo para participar en la acción. Los Bns británicos, impulsados por el general Waldegrave, se apresuraron, pero el día era caluroso y el terreno era difícil y en muchos lugares pantanoso. Por lo tanto, Fernando ordenó al marqués de Granby, que avanzara con los 22 Escons de caballería británica y la artillería británica. Avanzaron hacia el campo de batalla a la máxima velocidad posible recorriendo más de 8 km.

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Batalla de Warburg (31 de julio de 1760). John Manners, marqués de Granby que mandaba la caballería británica durante la batalla.

Hasta entonces el ataque de flanco aliado había tenido éxito; pero su éxito aún no estaba asegurado, ya que solo una parte de la columna de Zastrow estaba formada para la acción, y las tropas en el campo se estaban agotando. Muy iba a emplear su centro y ala derecha, cuando vio las tropas a su frente. Era la caballería de Granby la que después de dos horas de trote finalmente estaba a la vista de las posiciones francesas.

Granby enseguida se dirigió sobre la caballería del ala derecha de Muy, formando en dos líneas para el ataque, poniéndose a la cabeza de los Royal Horse Guards, su propio regimiento, y muy por delante de todos. Muy envió a las brigadas de caballería Borbónica (6 ECs) y Royal-Piémont (6 ECs) para proteger el flanco derecho de su infantería. Los escuadrones franceses vacilaron por un momento, y luego, con la excepción de la brigada Borbónica bajo el mando del marqués de Lugeac, se dieron la vuelta y huyeron sin esperar la sorpresa.

Los ingleses giraron rápidamente sobre el flanco y la retaguardia de la infantería francesa; con lo cual los 6 ECs de la BRC Borbónica se lanzaron sobre el flanco de los 3 EDs del 1º del Rey, y los derrotaron. Pero los 3 ECs del Royal Guards o Blues, acudieron rápidamente para liberar a sus camaradas. La infantería francesa, al encontrarse atacada en ambos flancos por la columna de Zastrow y por la caballería de Granby, se retiró hacia el Diemel, su retirada cubierta por la brigada suiza de Planta (4 BIs).

Después de 4 horas de combate, algunos de los batallones aliados se lanzaron hacia los puentes franceses en el Diemel. Muy marchó con la BRI Touraine (4 BIs) para defender sus puentes y envió órdenes a la BRI La Tour-du-Pin (4 BIs) para unirse a él lo antes posible. La caballería francesa, los dragones y la infantería de izquierda comenzaron a retirarse por los puentes. Al estar los dos puentes medio bloqueados por el tren de bagajes, el resto de las tropas en retirada se vieron obligados a pasar el río en vados o a nado. Las BRIs Touraine (4) y La Tour-du-Pin (4) formaron en las alturas frente a los puentes para cubrir la retirada.

Un grupo de irregulares franceses en Warburg también intentaron escapar, pero fueron capturados por la caballería y casi aniquilados.

Muy fingió defender la línea del río Diemel, pero las baterías británicas bajo el capitán Phillips bajaron al río al galope, tras asentar los cañones, dispararon a los fugitivos de manera tan destructiva que evitaron que se reagruparan. Además, el príncipe Heredero envió 12 Bns junto con los 10 Escons de Granby a través del río, obligando a Muy a retirarse a Volkmarsen, 10 km al sur de Warburg.

Broglie, al frente del ejército principal, se había retrasado por la espesa niebla y asumió toda la responsabilidad de esta derrota.

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Batalla de Warburg (31 de julio de 1760). El marqués de Granby que aliviando a un soldado herido y a su familia

Secuelas

Durante esta acción, los franceses perdieron 1.600 hombres muertos y heridos, 2.000 prisioneros, la mayor parte de su tres de bagajes y 12 cañones. Las BRIs francesas de Borbón, La Couronne, Rochefort y Planta (particularmente RI Lochmann) fueron las que más sufrieron. El coronel Valence de la BRI Borbón, el príncipe de Rochefort y el caballero de la Tour-du-Pin resultaron heridos. El señor Lochmann fue muerto.

Los aliados perdieron a 1.200 hombres, de los cuales 800 eran británicos, incluidos 590 hombres de la caballería británica, 240 hombres de los granaderos de Maxwell. El coronel Beckwith resultó herido en la cabeza. Para los británicos, esta batalla redimió el carácter de la caballería que Sackville había sacrificado tan vergonzosamente en la batalla de Minden; ya que era evidentemente el recuerdo de esa desgracia lo que impulsó a Granby a un avance tan rápido y un ataque tan precipitado.

Para Fernando, la victoria le abrió el camino a Westfalia.

Ambas partes se reagruparon después de Warburg, participando en maniobras y enviando tropas ligeras para interrumpir las redes de suministro del otro.

Batalla de Clostercamp o de Closter Kamp (16 de octubre de 1.760)

Antecedentes

A principios del otoño de 1.760, el archiduque Fernando de Brunswick, el comandante en jefe del ejército aliado, se encontraba detrás de la línea del río Diemel con su ejército. Los franceses amenazaron a Hannover. Para crear una diversión y atraer a los ejércitos franceses hacia el oeste, el archiduque envió un ejército de unos 20.000 hombres bajo el mando de Erbprinz (príncipe Herredero) para capturar a Wesel en el bajo Rin. Iniciando la marcha el 22 de septiembre.

La ciudad fortificada de Wesel se encuentra en el cruce del río Lippe y el río Rin. El comandante francés preparó la ciudad para resistir el ataque, destruyendo el puente que cruza el Rin en la desembocadura del Lippe. Las fuerzas francesas bajo el mando del teniente-general, el marqués de Castries, se apresuraron desde el sudeste para aliviar la guarnición.

El 30 de septiembre, el príncipe Heredero apareció frente a Wesel, y descubrió que la ciudad no podía ser tomada por asalto sino por un asedio formal, comenzando la inversión. Un poderoso tren de artillería de asedio, bajo el conde de Lippe-Bückeburg, marchó de Geismar (Holanda) hacia Wesel. Se establecieron dos puentes de pontones por encima y por debajo de la ciudad y el ejército del Erbprinz (príncipe Heredero) se trasladó a la orilla oeste del río para bloquear el avance de las fuerzas francesas.

Unos días después, Fernando envió refuerzos al príncipe Heredero (12 Bns, 4 regimientos de caballería). La división británica consistía en los regimientos de infantería 11, 20, 23, 25, 33, y 51; 2 BGs, 2 BIs Highlanders 87 y 88, los regimientos de dragones 1º Reales, 6º de Inniskilling y 10º.

Para el 3 de octubre, el lugar estaba completamente invertido.

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Mientras tanto, Castries avanzaba con una fuerza de alivio a marchas forzadas, a pesar del terrible estado de las carreteras, a lo largo de una ruta a 80 km al sur del príncipe, hacia el Rin. El 12 de octubre, Castries cruzó el Rin en Colonia. Para el 13 de octubre, Castries había reunido un cuerpo de 32 Bns y 38 Escons (unos 20.000 efectivos) en Neuss.

El 14 de octubre, Castries marchó hacia Moers, su vanguardia llegó a Rheinberg, obligando a un puesto avanzado aliado a retirarse. Las tropas de Castries tomaron posiciones detrás de la Fossa Eugenica, una sección abandonada del canal que se extiende desde Rheinberg hasta un convento en la cima de la colina de Kloster Kamp. Castries tenía la intención de esperar la llegada de más fuerzas francesas antes de comenzar el asalto en las líneas de asedio aliadas alrededor de Wesel.

Cuando el príncipe Heredero se enteró de la aproximación de una fuerza de alivio francesa, decidió atacarla. En consecuencia, dejó algunas Bns en las trincheras y marchó hacia el enemigo a pesar de su inferioridad numérica (21 Bns y 22 Econs).

El 15 de octubre, el príncipe Heredero acampó en Ossenberg, en la margen izquierda del Rin. Resolvió atacar al ejército de Castries con un movimiento alrededor del flanco izquierdo francés en Kloster Kamp.

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Guerra de los Siete Años. Caballería francesa

Despliegue de fuerzas

Ejército francés

El teniente-general marqués de Castries disponía de 16.000 efectivos en 31 Bns, 32 Escons y 6 cañones de pesados. Desplegó en dos líneas y una reserva:

  • Ala derecha mandada por el mariscal de campo, conde de Chabo con 8 BIs: Primera línea frente a Rheinberg la BRI La Couronne con 4 BIs (2 La Couronne y 2 Horion), bajo el conde de Montbarrey. Segunda línea BRI Liégeoise con 2 BIs (2 Bouillon y 2 Vierzet.
  • Centro derecha bajo el teniente-general, marqués de Auvet con 8 BIs y 8 Escons: Primera línea BRI de Auvet con 4 BIs (2 Normandie y 2 Briqueville); BRI La Tour-du-Pin con 4 BIs. Segunda línea BRC Royal-Étranger con 8 Escons (2 Royal-Étranger, 2 Borbón, 2 Crussol, y 2 Royal-Pologne) bajo el marqués de Cursay.
  • Centro izquierda bajo el teniente-general, marqués de Ségur con 8 Bns y 8 Escons: Primera línea BRI Alsacia con 4 BIs bajo el barón de Wangen, y BRI de Auvernia con 4 BIs bajo el conde de Rochambeau. Segunda línea BRC Royal-Piémont con 8 Escons (2 Poly Saint-Thiébault, 2 Descars, Balincourt, 2 Royal-Piémont) bajo el conde de Thiard de Bissy.
  • Ala izquierda el cuerpo de Fischer con 1 Bn y 4 Escons.
  • Reserva: BRI Rouergue con 5 BIs (2 Rouergue, 2 Rohan Rochefort, 1 Tournaisis) bajo el conde de Champagne, al sur de Rheinberg; brigada de dragones con 8 EDs (4 Royal Dragons y 4 Thianges) bajo el maiscal de campo, duque de Fronsac; Gendarmería de Francia con 8 ECs bajo el marqués de Lugeac.

Ejército aliado

El Erbprinz (príncipe Herredero), Karl Wilhelm disponía de 7.500 hombres en 21 Bns, 22 Escons y 24 cañones, y desplegó sus fuerzas en vanguardia y cuerpo principal para atacar el ala izquierda francesa en Kloster Kamp, y dos destacamentos para fijar el centro y derecha francesa, y una reserva.

  • Vanguardia mandada por el mayor-general George Augustus Eliott con 2 EHs prusianos de Malachowski, 4 EDs británicos (2 del 6º Inniskilling y 2 del 1º Ryal o Conway), 2 BIs (-) higlanders (87 de Keith y 88 de Campbell).
  • Cuerpo principal bajo el teniente general Waldegrave con: Vanguardia bajo el coronel Beckwith con 150 highlnders (sacados del 87 y 88), 2 BGs (Maxwell y Lennox). Centro: BRI británica de Griffin con 3 BIs (20 de Kingsley, 25 de Homem 23 Royal Wells); BRI hanoveriana de Behr con 4 BIs (1 de Marschalk, 1 de Reden, y 2 del Príncipe de Hessen). Retaguardia bajo el teniente-general Howard con BRI británica con 3 BIs (11 de Bocland, 33 de Griffin, y 51 de Brudenell); BRI hesiana con 3 BIs (2 de la Guardia y 1 de Müller).
  • Destacamento de Bock, al norte de Rheinberg con 3 BIs (1 Alt Zastrow hannoveriano, y 3 de la Guardia hesianos), y 4 EDs hannoverianos de Bock, y la mayor parte de la artillería
  • Destacamento de Kielmansegg junto al río Rin con 3 BIs hannoverianos (1 de Block, 1 de Jung Zastrow, y 1 de Wrede).
  • Reserva de caballería bajo el colonel Harvey con 12 Esons: 6 EDs (2 británicos del 10º de Mordaunt, y 4 hesianos del Príncipe Federico), 6 ECs (2 hannoverianos de Leib, 2 hesianos de Einsiedel, y 2 hesianos de Prüschenk).
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Batalla de Klostercamp o de Kloster Kamp (15 de octubre de 1760). Despliegue de fuerzas. Izquierda aproximación de los aliados, autor Christian Rogge; derecha reacción de los franceses. Autor John Fawkes

La batalla

El 16 de octubre a las 02,00, la vanguardia aliada bajo Elliot, llegó a un puesto avanzado francés a 2 km al norte de Clostercamp. A pesar de las estrictas órdenes, las tropas aliadas dispararon contra ese puesto que pronto fue tomado, este fuego esporádico no alarmó a las tropas francesas que creían que era simplemente una patrulla. La vanguardia expulsó a los franceses del convento de Kloster Kamp y tomaron el puente sobre el canal de Eugenio, cortando así el cuerpo de Fischer (1 Bn y 4 Escons) en la abadía del cuerpo principal francés.

El cuerpo aislado de Fischer fue atacado. Fischer tomó la única decisión razonable y, a pesar de la oscuridad, reunió a la mayoría de sus hombres y se retiró hacia Guelders. Mientras el fuego de mosquetes sonaba alrededor de las paredes de la abadía, el Príncipe seguía avanzando silenciosamente con los granaderos británicos penetrando en el bosque hacia el pueblo de Kampenbrück. Sin embargo, los sonidos de los disparos alertaron al ejército francés principal y se enviaron oficiales para reconocer e informar. El regimiento de Auvernia (4 BIs) se apresuró a las armas y surgieron más regimientos franceses, que acudieron a apoyar el cuerpo de Fischer según lo acordado el día anterior.

El príncipe Heredero reanudó su marcha tan silenciosa y tan rápidamente que había pasado el canal en Niederkamp y se había apoderado de la aldea de Kampenbrück antes de que los franceses se dieran cuenta de su presencia. Castries fue al ala izquierda donde encontró al conde de Rochambeau que mandaba la BRI Auvernia que había cazadores y granaderos en el camino a Moers, así como en los setos y casas de Kampenbrück. Este despliegue avanzado había detenido temporalmente la columna aliada, permitiendo que la BRI Auveria acudiera a su apoyo.

Un piquete de la BRI de Auvernia desplegado en los matorrales frente a Kampenbrück entró en contacto con granaderos británicos. El capitán de Assas que mandaba el piquete gritó “Auvergne, voici les ennemis!” antes de caer muerto, atravesado por varias bayonetas. Rochambeau informó la situación a Beusenval, quién envió por delante al teniente-coronel de Ségur. Este último inmediatamente se apresuró al lugar con un BI de Auvergne y avanzó hacia el pueblo donde fue herido y capturado. Además, el caballo de señor de Beusenval fue abatido y el señor de Castagnos resultó herido. Castries ordenó a Rochambeau desplegar los 4 BIs de la BRI de Auvernia a lo largo del canal, su flanco izquierdo apoyado en el pantano cerca de Kampenbrück.

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Batalla de Klostercamp o de Kloster Kamp (15 de octubre de 1760). Muerte del capitán francés de Assas del regimiento Auvernia que mandaba piquete gritando “Auvergne, voici les ennemis!” antes de caer muerto, atravesado por varias bayonetas prusianas.

Castries llevó a la BRI Alsacia al ala izquierda para apoyar a BRI Auveria. La BRI Alsacia tomó posiciones en los setos y casas a la derecha de la Auvernia y estas 2 BRIs sufrieron repetidos ataques.

Con el avance de los aliados detenido, Castries se ocupó de llevar refuerzos para obligarlos a retirarse, y la BRI La Tour-du-Pin con su 4 BIs, que estaba llegando, se le ordenó avanzar en columna por la derecha de las posiciones bloqueo en Kloster Kamp para atacar de flanco y retaguardia. Los cañones de esta BRI se abrieron en el flanco izquierdo de los aliados. Se produjo un feroz combate. Mientras tanto, el señor de Lugeac asentó 2×16 pdrs, bajo el mando del señor. Thiboutot, frente a la Gendarmería de Francia. Los apoyos de los aliados acudieron a su vez; y la lucha osciló furiosamente hacia adelante y hacia atrás hasta la luz del día.

Al amanecer, el conde de Roquepine, segundo del ala derecha francesa, llegó con 8 BIs, mientras que el señor de Chabot recibió instrucciones de dejar solo 200 hombres del cuerpo de Fischer en la ciudad y marchar al punto de ataque con el resto de su cuerpo (1 BI y 4 Escons). Las reservas de los aliados fueron llamadas, pero por algún error no se encontraron. Las BRIs Auvernia y Alsacia habían sufrido mucho al rechazar repetidos ataques. El señor de Auvet fue enviado a su apoyo con la BRI de Auvet (4 BIs de Normadia y 2 BIs de Briqueville).

La brigada de Auvet entró en los setos para detener la cabeza de la columna aliada. Aún así, la pequeña fuerza de británicos y hannoverianos lucharon desesperadamente.

Como la acción duró tres horas y no se pudo decidir, el marqués de Castries ordenó a BRI La Tour-du-Pin cargar a la bayoneta calada contra la columna aliada que ataca a las BRIs Auvernia, Alsacia y Normandia. El príncipe Heredero cayó herido de su caballo. Después de un combate mortal que duró hasta el mediodía, los aliados, incapaces de expulsar a los franceses de sus posiciones, se vieron obligados a retirarse a Alpen.

Los franceses rompieron sus filas con fuertes gritos de júbilo al perseguir a los aliados y entraron en el brezal cerca de Kampenbrück, a pesar de las órdenes que se les dieron para mantener su posición. La caballería británica de Elliot (2 EDS de 6º Inniskilling, y 2 EDs del 1º Royal o Conway) se abalanzaron sobre ellos, cargando como era su costumbre, rompieron 2 BIs por completamente y condujeron al resto huyendo confundidos de regreso hacia los setos.

De Auvet avanzó con un BI de Briqueville que disparó contra la caballería británica y la detuvo.

Los 2 ECs de Royal-Piémont con 1 EC de Balincourt, liderado por el conde de Thiard de Bissy, se adelantó y cargó contra los 4 EDs británicos; pero la carga de la caballería británica le había dado tiempo a su infantería para reunirse y retirarse en buen orden.

La reserva aliada finalmente apareció en Kloster Kampen a tiempo para cubrir a las tropas en retirada.

Al mediodía, la batalla de Closter Kamp había terminado.

Durante el combate en el ala izquierda francesa, una pequeña columna aliada intentó envolver a la derecha francesa y realizó algunos disparos de cañón contra la BRC Royal-Étranger, comandada por el marqués de Cursay, que logró contener la columna aliada hasta la llegada de la BRI La Couronne. Al acercarse esta brigada, la columna aliada se retiró.

Mientras tanto, los aliados planearon atacar a Rheinberg. El conde de Chabot, que mandaba allí con la vanguardia y que, sin esperar las órdenes del marqués de Castries, movió parte de sus tropas a su izquierda para estar en una mejor posición para ayudarlo, volvió de inmediato a su derecha cuando escuchó que el fuego se alejaba y entró en Rheinberg en el momento en que un destacamento enemigo lo atacaba. Sus disposiciones durante este día se hicieron con tanta precisión que siempre pudo ayudar a la izquierda y asegurar la derecha de la que era responsible. Cuando los enemigos se retiraron, salió de Rheinberg, los siguió y tomó algunos prisioneros.

Secuelas

Los aliados perdieron 10 oficiales, 16 suboficiales y 221 soldados muertos; 68 oficiales, 43 suboficiales y 812 soldados heridos; 7 oficiales, 6 suboficiales y 429 soldados fueron hechos prisioneros; fueron capturados 1 cañón, 1 color británico y 14 carromatos de municiones. Los tenientes coroneles Pitt y lord Downe fueron heridos y tomados prisioneros; los generales Elliot y Griffin junto con los tenientes coroneles Johnson y Harvey resultaron heridos; y el mayor Follock de los highlanders de Keith fue muerto. El caballo del príncipe Heredero fue abatido, y el Príncipe recibió una herida leve en una pierna.

Las pérdida francesas fueron muy fuertes en las BRIs Normandía, Auvernia y Alsacia sufrieron. En total, 2.469 hombres y 192 oficiales fueron muertos o heridos. La infantería francesa perdió 19 capitanes muertos y 87 heridos; 7 tenientes muertos y 76 heridos; 815 soldados muertos y 1.644 heridos. La caballería francesa perdió 1 oficial muerto y 3 heridos; 5 soldados muertos y 28 heridos; y 92 caballos muertos o heridos. Además, el teniente-general de Ségur y el general Wangen y 300 hombres fueron hechos prisioneros. El marqués de la Tour-du-Pin había sido herido por un disparo en el muslo, el marqués de Escars, coronel de Normandía, por un disparo en la cabeza. El conde de Rochambeau, coronel del Auvernia, había sido levemente herido.

Los franceses también perdieron 2 armas y 1 par de colores.

La lucha fue inusualmente terca y mortal, y el fuego de los británicos fue tan eficaz que 3 brigadas francesas casi desaparecieron. Sin embargo, se dice que después de esta acción, el príncipe Heredero nunca volvería a tomar tropas británicas bajo su mando (sin embargo, los guardias británicos estaban con él en el Lippe en 1761). Admitió que el general Waldegrave hizo maravillas en el combate, pero se quejó del comportamiento de sus tropas, aunque Waldegrave dio testimonio de que ningún hombre se retiró hasta que se agotaron sus municiones. Puede haber sido que el Príncipe estaba irritado por el hecho de que la reserva no llegó cuando se requería.

El Erbprinz, recuperado de su caída, ordenó a sus tropas que retrocedieran hacia el Rin. Al llegar descubrió que el puente de barcos había sido arrastrado por la corriente fluía fuerte, dejando a su ejército en la orilla oeste durante dos días más.

Afortunadamente para los aliados, Castries no explotó éxito, eligiendo esperar en sus posiciones detrás del canal para obtener refuerzos.

Fernando se retiró a Warburg después de intentar nuevas maniobras para desalojar a los franceses. Decidió hacer un último intento contra Gotinga, el único lugar del electorado de Hanóver todavía ocupado por las fuerzas francesas, tras fracasar en el intento, en el mes 13 de diciembre, ambos ejércitos se dirigieron a sus cuarteles de invierno. Los franceses no habían podido destruir al ejército aliado durante otro año, a pesar de la creciente presión sobre sus comandantes para derrotar a Fernando y ganar Hannover a raíz de las pérdidas territoriales en Nueva Francia e India.

Al final de la campaña de 1.760, los franceses estaban en posesión de Hesse, del principado de Gotinga y de los pasos de Münden, lo que les permitía acceder a Hannover y Brunswick.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-05. Última modificacion 2020-03-06.
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