Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Batalla de Vellinghausen (14-15 de julio de 1.761)
Batalla de Vellinghausen (14-15 de julio de 1.761)

Antecedentes

Mientras las grandes potencias se preparaban para la negociación diplomática, Francia hizo un gran esfuerzo para organizar un ejército de 95.000 hombres en el Bajo Rin, bajo el mando del mariscal Soubise. Este ejército asediaría Münster, Lippstadt y otros lugares, mientras que el duque de Broglie a la cabeza de 55.000 hombres, comenzando desde el Main, penetraría en Hannover por Gotinga y amenazaría las comunicaciones de los aliados. El Reichsarmee a partir de Franconia operaría en Saale y, por lo tanto, vincularía la derecha de las posiciones francesas con la izquierda de los austriacos. El conde Leopoldo Daun al frente del ejército austriaco planeaba conquistar Sajonia. Otro ejército austriaco de 60.000 hombres bajo el mando del barón Ernst Gideon Loudon conduciría operaciones conjuntas con el ejército ruso de Buturlin para asediar los principales lugares de Silesia. Finalmente, otro cuerpo ruso operaría con los suecos en Pomerania y asediaría a Colberg.

Durante la campaña de 1.760, los aliados habían perdido terreno, especialmente en Hesse. En consecuencia, Fernando de Brunswick estaba ansioso por atacar a mediados de invierno en Hesse.

A lo largo de enero de 1.761, los franceses hicieron varios intentos contra los puestos avanzados aliados para proteger la línea de comunicación con Gotinga, que era un lugar muy importante en los planes del general francés para la siguiente campaña.

Fernando de Brunswick pronto notó el mal despliegue del ejército francés en sus cuarteles de invierno y decidió sorprender y atacar los cuarteles de invierno de Broglie. Le pidió a Federico II que apoyara su ala izquierda en Turingia.

Desde el 1 de febrero, Fernando reunió a su ejército y lo organizó en 3 cuerpos para atacar el centro francés y obligarlo a retirarse detrás del río Main, separando así a la izquierda francesa de su derecha. Estos cuerpos se desplegaron de la siguiente manera:

  • Cuerpo de la derecha, compuesto por las tropas cantonadas en Westfalia bajo el Erbprinz o príncipe Heredero, entre Rüthen y Lippstadt, para atacar hacia Fritzlar.
  • Cuerpo del centro o principal en el Diemel, bajo de Fernando para marchar hacia el Eder, pasar el río y avanzar en Kassel.
  • Cuerpo de la izquierda bajo Spörcken (destacamentos de Kielmansegg y Wangenheim), para marchar a Werra y Unstrut, y para reunirse en Duderstadt con el cuerpo prusiano (7.000 hombres) destacado por Federico de Turingia bajo el general Syburg para atacar a la derecha de los acantonamientos franceses bajo el mando del conde de Stainville.

Para el 9 de febrero, el ejército aliado estaba completamente reunido en las zonas de reunión asignadas. El cuerpo del Príncipe Heredero marchó a Stadtberg donde dividió su fuerza en 2 columnas: la primera bajo el general Breitenbach marchando en Marburgo, la segunda bajo el príncipe Heredero en Fritzlar. Mientras tanto, Gilsa pasó el Diemel con un cuerpo aliado en Hofgeismar. Los franceses se vieron obligados a retirarse. Finalmente, Spörcken avanzó en 3 columnas: una columna bajo Luckner marchó sobre Heiligenstadt (actual Heilbad Heiligenstadt), otra bajo Kielmannsegg en Beuren y la última bajo Wangenheim en Worbis. Broglie fue informado de que los aliados habían concentrado 16.000 hombres y 30 piezas en Duderstadt y estaban avanzando hacia Mühlhausen.

Combate de Langensalza (15 de febrero de 1.761)

El 10 de febrero, el señor de Saint-Pern marchó a Mühlhausen con 13 Bns para apoyar a la derecha francesa y unirse con el cuerpo del conde de Stainville.

El 11 de febrero, Fernando pasó el Diemel, todo el ejército de Fernando avanzó hacia Kassel al lado de Westuffeln mientras Gilsa marchaba de Hofgeismar a Kalle (probablemente Calden). Mientras Spörcken reconoció las posiciones francesas y se dio cuenta de que había 5.000 franceses en Mühlhausen.

Los 5.000 prusianos (6 Bns, 25 Escons, y 20 piezas) mandados por Friedrich Wilhelm von Syburg se unieron con los hannoverianos, que estaban bajo el mando de Friedrich von Spörcken que disponía de 17 Bns y 18 Escons. Se dirigieron contra las fuerzas francesas del conde de Stainville y el conde sajón de Solms. El cuerpo de Saint Pern (13 Bns) fue enviado a Sontra el día 14 de febrero.

Los ejércitos se enfrentaron a ambos lados del río Salza. Los franceses, atrapados en un valle embarrado y empapado por las lluvias, maniobraban con dificultad. Una columna francesa se extravió y tuvo que cruzar el vado Salza. La artillería francesa, situada en una cota demasiado baja no está en condiciones de bombardear la caballería prusiana que maniobraba en cotas más elevadas.

El enfrentamiento tuvo lugar al suroeste Langensalza (oeste de Alemania) el día 15 de febrero, los 8.000 (5.000 franceses y 3.000 sajones) desplegaron en 2 líneas en la margen izquierda del río Salza que estaba desbordado por las lluvias, la primera línea mandada por el conde de Stainville con 18 Escons y 11 Bns, la segunda línea mandada por conde de Solms tenía 10 Bns y 1 Escon.

Los franceses, atrapados en un valle embarrado y empapado por las lluvias, maniobraban con dificultad. Una columna francesa se extravió y tuvo que cruzar el vado en el río Salza. La artillería francesa, situada en una cota demasiado baja no está en condiciones de bombardear ala caballería prusiana que maniobraba en cotas más elevadas.

El momento decisivo de la batalla fue cuando el mariscal Broglie, ordenó retirarse a Werra, apenas había comenzado la batalla. Saint-Pern obedeció la orden. Pero desafortunadamente, para los 3.000 sajones, recibieron la orden de Broglie solo cuando ya estaban en medio de la pelea y tuvieron que soportar el ataque ellos solos.

En un intento de separarse, la infantería sajona fue atacada por la caballería aliada en los flancos y parcialmente destruida. Alrededor de las 10 de la mañana se decidió la batalla: de los 3.000 sajones, unos 2.000 fueron hechos prisionero. Además, los sajones perdieron 13 cañones y 7 banderas y estándares. Spörcken perdió unos 100 hombres entre ellos el teniente-general Hodenberg, que fue herido y hecho prisionero.

Los prusianos ocuparon Langensalza, mientras que los hannoverianos recuperaron su posición inicial a la izquierda del Unstrut. Los sajones restantes se retiraron a Eisenach y se unieron allí con el contingente principal francés. En las siguientes semanas, los franceses y sajones abandonaron gran parte de Hesse y volvieron a Hanau. El príncipe Fernando, sin embargo, renunció a la persecución y les dio a los franceses la oportunidad de reagruparse para un contraataque. En su lugar puso sitio a Ziegenhayn, Marburg y Kassel, fracasando en tres intentos.

En Francia, la derrota causó una sensación adicional, ya que el comandante francés, el teniente-general Jacques Philippe de Choiseul-Stainville, era hermano del ministro de guerra Choiseul-Stainville. Fue acusado de retirada prematura del campo de batalla, a pesar de que se le ordenó hacerlo, presumiblemente por el teniente-general Saint-Pern. El propio Saint-Pern murió el 8 de marzo de 1.761 en Frankfurt am Main, presumiblemente debido a las dificultades sufridas durante la retirada apresurada.

Combate de Grünberg (21 de marzo de 1.761)

A finales de febrero de 1.761, los aliados habían conducido al ejército de Broglie de regreso al río Rin durante su campaña en Hesse.

Sin embargo, el 9 de marzo, Broglie recibió un refuerzo de 15.000 hombres liderados por el señor de Muy y que llegaron al Bajo Rin. El 11 de marzo, el duque de Broglie marchó con todo su ejército para aliviar a Kassel, obligando a los aliados a retirarse gradualmente. Ese mismo día el conde de Lippe-Bückeburg había completado su segunda paralela en el asedio de Kassel.

El 16 de marzo, Stainville cañoneó las posiciones del príncipe Heredero en Stangenrod, obligándolo a retirarse a Homberg/Ohm. El 19 de marzo, el príncipe Heredero avanzó hacia Stangenrod y Wirberg cerca de Grünberg, mientras que Luckner condujo la Légion Royale desde Laubach de regreso a Hungen. El 20 de marzo, el duque de Broglie envió refuerzos (3 brigadas de caballería y los granaderos de Francia ) a Stainville para atacar al príncipe Heredero y llevarlo de regreso más allá de Ohm. También envió a Closen a Stangenrod para apoyar el ataque principal de Stainville contra Grünberg y evitar cualquier contraataque aliado de Homberg; Poyanne con los carabineros y BRI de Auvernia fue enviado a Londorf para apoyar a Closen; además, la BRI suiza de Boccard fue enviada para apoyar a Poyanne.

El 21 de marzo, Stainville desplegó su cuerpo en 2 columnas. Broglie se unió personalmente a Stainville en una altura cerca de Grünberg. Observaron que las columnas francesas llegaban en buen orden. Stainville lideró personalmente la columna atacando a Grünberg mientras que el brigadier Diesbach lideró la segunda columna contra Laubach.

Durante su ataque a Grünberg, Stainville escuchó disparos de cañón y mosquete a su derecha. Suponiendo que era el cuerpo de Luckner que era expulsado de Laubach por el señor de Diesbach, envió a los voluntarios de Schomberg apoyados por la BRI Royal-Allemand a las alturas que separan a Grünberg de Laubach para cortar la línea de retirada de Luckner.

Stainville luego envió el conde de Scey-Montbeillard con los dragones del Rey y los dragones de La Ferronnaye a las alturas de Stangenrod a su izquierda antes de lanzar su ataque contra Grünberg.

Cuando el conde de Scey llegó a las alturas de Stangenrod, pudo ver el cuerpo de Closen (dragones de Orleans, dragones de Autichamp, volontarios de Austrasie, volontarios de Hainaut, voluntarios Étrangers del Príncipe de Clermont y volontarios de Saint-Victor) a su izquierda. Scey también descubrió las posiciones del príncipe Hereditario en el pueblo de Atzenhain, que estaba rodeado por un estanque y varios barrancos. Los aliados no esperaban un ataque en esa zona y fueron completamente sorprendidos. Sin embargo, Closen prefirió abrir fuego con su artillería contra las unidades aliadas más cercanas.

Los aliados se retiraron precipitadamente de la aldea y se formaron en las alturas detrás de Atzenhain. Closen destacó a su infantería ligera a los bosques de Bernsfeld para flanquear a los aliados a su derecha y personalmente dirigió a sus tropas ligeras y dragones montados contra su flanco izquierdo. Stainville desplegó sus fuerzas en:

  • Voluntarios de Schomberg (3 Esons).
  • BRC Royal-Allemand 6 Escons (2 de Royal-Allemand, 2 de Wurtemberg, 2 de Nassau-Ussingen).
  • Brigada de dragones de Scey-Montbeillard (de Roy, y La Ferronnaye).
  • Cuerpo de Closen: dragones de Orléans (2 EDs) y de Autichamp (2 EDs); y voluntarios (de Austrasie, de Hainaut, del Príncipe Clermont, y de Saint-Victor).
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Combate de Grünberg (21 de marzo de 1761). Despliegue de fuerzas

El príncipe Heredero disponía de 9 BIs (2 Leib de Brunswick , 2 de Imhoff, 1 de Rhoedern, 1 de Halberstadt, 1 de Laffert, 2 sin identificar); y 2 EDs de Reden).

Al frente de 2 EDs de Autichamp, apoyados por 2 EDs de Orléans y seguido por las tropas ligeras montadas (los voluntarios), superó a la caballería que había ganado la linde del bosque. Al ver esto, Closen giró a la izquierda y atacó la columna de infantería, la desordenó y tomó varios prisioneros.

Cuando los dragones Roy del cuerpo de Scey se unieron a la refriega, marchando a la derecha del estanque ubicado en el lado izquierdo de la aldea, la infantería aliada se formó en columnas y marchó hacia el bosque cercano. La infantería aliada se rompió y fue perseguida a través de los matorrales.

La caballería aliada ya se había reunido. Cuando Closen llegó a la llanura, fue atacado por esa caballería aliada. Los Escons de Closen estaban desordenados en ese momento y fueron expulsados. Sin embargo, los dragones de La Ferronaye cargaron con el apoyo de una salva de los voluntarios de Saint-Victor. La caballería aliada fue rechazada y los dragones franceses y las tropas ligeras montadas los persiguieron. Sin embargo, la última carga de la caballería aliada le había dado suficiente tiempo al príncipe Heredero para retirarse a Burg-Gemünden y volver a pasar el Ohm en gran confusión.

Mientras tanto, la BRC Royal-Allemand, que debía avanzar por el bosque a lo largo del Ohm y formar en la llanura, fue atacada por la artillería de Luckner situada en el pueblo de Niederohmen. Ese retraso impidió que Royal-Allemand alcanzara su posición asignada para completar el cerco de los aliados y permitió que el príncipe Heredero escapara con la mayoría de su cuerpo.

Durante la acción en Grünberg, de Origny tomó posesión de la aldea de Wetter, abandonada por los aliados, mientras que Wurmser expulsó a los aliados de Gross-Seelheim y Klein-Seelheim; y Rochambeau hizo un ataque de diversión para atraer la atención de Fernando.

En esta acción, los aliados perdieron 3.000 hombres (incluidos 2.000 prisioneros: 1 BI del Brunswick Leib, 2 BIs de Imhoff Infantry y 1 BI de Rhoedern), 18 colores, 1 estandarte y 14 cañones. El teniente-general de Hannover Ernst Friedrich von Reden fue herido de muerte, y fue enterrado en la iglesia. Los franceses perdieron alrededor de 100 hombres muertos o heridos, y el barón de Closen resultó herido en un codo por un mosquete. Fue reemplazado el señor de Montchenu.

Para el 1 de abril, todo el ejército aliado se había retirado detrás del Diemel. Durante meses, ambos ejércitos permanecieron inactivos. Durante este período, los franceses fortalecieron sus posiciones cerca de Wesel y fortificaron los lugares de Hesse. Mientras tanto, los aliados fortalecieron las fortificaciones de Hameln, Münster y Lippstadt.

Movimientos previos a la batalla

A principios de junio, el ejército francés del Bajo Rin del mariscal Soubise se estaba reuniendo cerca de Wesel y Düsseldorf, mientras que el ejército de Broglie hacía lo mismo cerca de Kassel. El principal ejército aliado bajo Fernando se concentró cerca de Schloß Neuhaus y Spörcken cerca de Warburg.

El 13 de junio todo el ejército de Soubise comenzó un movimiento general. La fuerza que partió de Wesel (55 Bns, 69 Escons, incluida la Maison du Roi). Mientras tanto, el cuerpo de Chevert (31 Bns, 18 Escons) pasó el Ruhr y se estableció en Essen.

El 19 de junio, Fernando de Brunswick había reunido a la mayoría del ejército aliado en las alturas sobre Schloß Neuhaus, envió al príncipe Heredero a Hamm y al cuerpo británico para tomar posición entre Hamm y Soest mientras el ejército aliado principal continuaba reuniéndose en Schloß Neuhaus.

Para el 26 de junio, Broglie había completado la concentración de su ejército (50.000 hombres) en Kassel e inició el movimiento, Spörcken se retiró gradualmente ante el ejército francés.

El 29 de junio el ejército de Broglie pasó el Diemel, obligando a Spörcken a abandonar Warburg y retirarse. El mismo día, Fernando marchó en 9 columnas, incluidas las 2 columnas bajo el mando del Príncipe hereditario, hacia las posiciones francesas. Al ver esto, el Príncipe el Condé se retiró hacia el principal ejército francés con la reserva, acosado constantemente durante su retirada por los jefes de las columnas aliadas. Los aliados acamparon a menos de 2 km del ejército de Soubise entre Unna y el Ruhr.

El 8 de julio, Spörcken llegó a Lippstadt mientras Fernando acercaba su campamento a Illingen en el centro de sus posiciones cubiertas por la corriente del Salzbach. Ese mismo día, el cuerpo principal de Broglie se reunió con el ejército de Soubise en Soest. El contingente sajón y el cuerpo de Muy se quedaron en el campamento de Paderborn, el objetivo era obligar al ejército de Fernando a cruzar el río Lippe y abandonar la importante ciudad de Lippstadt. La fuerza conjunta de los dos ejércitos franceses, después de deducir los destacamentos de ambos, era de unos 100.000 hombres. La fuerza de Fernando, después de la llegada de Spörcken, que había llegado desde Diemel toda prisa, ascendía a poco más de 60.000 hombres.

Fernando tomó posiciones al sur del río Lippe mientras los dos comandantes franceses se le acercaban y se preparaban para atacar.
Del 11 al 14 de julio, los ejércitos aliados y franceses se tantearon pero evitando la batalla campal. De hecho, Broglie y Soubise primero planearon atacar el domingo 13 de julio. Luego, Broglie pospuso el ataque hasta el 15 de julio para hacer más reconocimientos de las posiciones aliadas.

El 14 de julio, después de varios días de deliberaciones, Broglie y Soubise finalmente acordaron un plan de ataque. Había un problema en el mando francés, al tener Soubise y Broglie la misma graduación, y ninguno de los dos estaba preparado para aceptar órdenes del otro. Broglie marcharía por Oestinghausen para tomar posición cerca de Hultrop. El plan francés requería que la vanguardia de Broglie lanzara 2 divisiones contra los puestos de Nateln y Vellinghausen, defendidos por el cuerpo de Wutginau y Granby, pero particularmente el de Granby entre los Lippe y los Ahse. El ejército de Broglie debería ser reforzado por el cuerpo de Condé.

Simultáneamente, Soubise avanzaría desde Erwitte en Salzbach y mantendría al resto de los aliados distraídos por un ataque a Scheidingen, al mismo tiempo que enviaría una nube de tropas ligeras alrededor del flanco derecho de los aliados a Hamm, 9 km en su retaguardia para crear confusión y dificultar su retirada.

Despliegue de fuerzas

Vellinghausen era una pequeña aldea pobre en un terreno difícil y húmedo en el condado de Paderborn, cerca de la orilla sur o izquierda del río Lippe. Se encontraba al norte de Soest. Las posiciones de Fernando se extendían unos 13 km, mirando hacia el este. El general Spörcken con unos 8.000 efectivos (7 BIs, 6 ECs, 4 EDs, 650 jägers-frei) fue dejado en la orilla norte del Lippe en Herzfeld, para observar al Príncipe Xavier de Sajonia, que se encontraba con un cuerpo cerca de Paderborn, estos cuerpos no participaron en la batalla.

Despliegue del ejército aliado

El ejército principal aliado estaba acampado en la orilla sur del Lippe, con su izquierda descansando en el río; desde donde el ala izquierda se extendía hasta el pueblo de Kirch-Dinker en el río Ahse, una rama del río Lippe intransitable excepto por puentes. Vellinghausen, el cuartel general de Fernando, se encontraba a medio camino entre el río Ahse y el río Lippe.

La posición de Fernando era fuerte pero peligrosa ya que no tenía retirada, en caso de caer en el ángulo donde Ahse y Lippe se unen, está la ciudad de Hamm donde tenía su almacén. Desplegó en:

Ala derecha mandada por el príncipe Heredero, se extendía de Wambeln a Hillbeck, disponía de 25 Bns y 24 Escons alemanes, desplegó en 5 brigadas:

  • Brigada de Oheimb: 4 EDs hannoverianos de Busche, y 4 BGs hesianos (1/6 Wolf, 7/11 Mirbach, 3/9 Balcke, y 10/12 Bülow Grenadiers).
  • Brigada de Kielmansegg: 8 EDs (4 hesianos de Leib, y 4 hannoverianos de Bock), 2 BGs hesianos (2/4 Schmidt, y 5/8 Stirn), 2 BIs hannoverianos (1 Kielmannsegg y 1 Craushaar); 2 Bias
  • Brigada de Bartheld 4 BIs hannoverianos (1 Monroy, 1 Halberstadt, 1 Block, y 1 Estorff), 2 BIs hesianos (Prinz Karl); 3 Bias.
  • Brigada de Bose 2 BIs hannoverianos (1 de Meding, y 1 de Schele); 10 BIs hesianos (2 Leib, 2 de Bartheld, 2 de Erbprinz, 2 del 2º de la Guardia, y 2 del 3º de la Guardia).
  • Brigada de Bremer en segunda línea 12 ECs hannoverianos (2 de Leib-Reuter, 2 de Heise, 2 de Jung-Bremer, 2 de Alt-Bremer, 2 de Wolff, y 2 de Gendarmes).

Centro con 24 Bns y 20 Escons desplegó en 3 cuerpos:

  • Cuerpo de Anhalt, desde el río Ahse hasta Wambeln con 10 Bns y 6 Escons en 4 brigadas: BRI de Bischausen con 4 BIs hesianos (2 de Mansbach, y 2 de Prinz von Anhalt); BRI de Harling con 4 BIs de Brunswicker (2 de Imhoff y 2 de Leib); BRI de Scheele con 2 BIs hannoverianos de Guardias; BRC de Elliot con 6 EDs británicos (2 del 1º Royal de Conway, 2 del 10º de Mordaunt, y 2 del 6º Inniskilling).
  • Cuerpo de Howard, con 6 BIs y 7 Escons en 3 brigadas: BRI de Cavendish con 4 BIs británicos (1 del 11º de Bocland, 1 del 33º de Griffin, 1 del 51º de Brudenel, y 1 del 23º de Royal Welsh); BRC de Pembroke con 7 Escons británicos (3 ECs del Royal Horse Guards o Blues, 2 del 4º Black Horse, y 2 ECs del 3º carabineros); BRI de reserva de Braun con 2 BIs (1 Sachsen-Gotha, y 1 Schaumburg-Lippe); artillería británica y hannoveriana.
  • Cuerpo de Conway, con 8 Bns y 7 Escons británicos en 3 brigadas: BRI de Caesar 4 Bns britanicos (1 BG de Guardias, 1 BI 1º de Guardias, 1 BI 3º de Guardias Escoceses, 2º de Guardias Coldstream); BRI de Townshend con 4 BIs (1 del 8º del Rey, 1 del 25º de Edinburgo, 1 del 50º de Carr, 1 del 20º de Kingsley); BRC de Douglas con 7 EDs (3 del 11 de Guardias del Rey, 2 del 3º de Guardias de Howard, y 2 del2º de la Reina).

Ala derecha mandada por el marqués de Granby con 13 Bns, 15 Escons y tropas jäger:

  • BRI de Beckwith con 2 BGs británicos (1 de Welsh y 1 de Maxwell).
  • BRI de Sandford con 4 BIs británicos (1 del 5º de Hodgson, 1 del 24 de Cornwallis, 1 del 37 de Stuart, y 1 del 12º de Napier).
  • BRI de Mansberg con la artillería hanoveriana y 2 BIs brunswickers de Mansberg.
  • BRI de Beckwith con 2 BIs británicos (1 del 88º Higlanders de Campbell, y 1 del 87º Highlanders de Keith).
  • BRC de Harvey en reserva con 2 EDs británicos (2 de Scots Greys, 2 del 11º de Ancram, 2 del 7º de la Reina).
  • Legión Británica de Pentz con 2 BIs (V de Pentz y II de Udam).
  • BRC ligera con 8 Escons (3 ECs británicos del 15º de Elliot, 3 EHs prusianos de Ruesch, 2 EHs prusianos de Malachowski).
  • Cuerpo de jägers hesianos.

Cuerpo de Wutginau apoyando el ala izquierda desplegó desde el río Lippe hasta Vellinghausen. Disponía de 7 Bns y 5 Escons en 3 brigadas:

  • BRI hesiana de Gilsa con 4 BIs (2 de Wutginau y 2 de Gilsa).
  • BRI de Rosenberg con 3 BIs (2 brunswickers del Príncipe Federico y 1 hannoveriano de Bock).
  • BRC de Bülow con 5 Escons (1 EC hannoveriano de Gardia de Corps, 1 Escon granaderos a caballo hannoverianos, y 3 Escons de carabineros brunswickers).

Cuerpo de Wolff destacado por Spörcken para reforzar a Wutginau con 7 Bns y 6 Escons en 2 brigadas:

  • BRI de Ahlefeld con 5 BIs hannoverianos (1 de Jung-Zastrow, 1 de Dreves, 1 de Sance, 1 de Ahlefeld, y 1 de Scheither), y 2 BIs hesianos de Bischhausen.
  • BRC de Wolff con 6 Escons (4 EDs hannoverianos de Walthausen, y 2 ECs hesianos de Erbprinz.
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Batalla de Vellinghausen (14-15 de julio de 1761). Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

El martes 15 de julio, Broglie reconoció todo el día y condujo en todos los puestos de avanzada de Fernando.

Por alguna razón, el cuerpo de Wutginau había acampado un kilómetro detrás de la línea de batalla. Al mediodía, Wutginau recibió órdenes, como consecuencia de movimientos sospechosos de los franceses, de marchar hacia adelante. Sin embargo, esta orden fue cancelada más tarde.

Despliegue del ejército francés

A las 17,00 horas, el mariscal Broglie salió del campamento de Erwitte, marchó en 3 columnas y acampó su ejército en Oestinghausen. Estas 3 columnas consistía en:

Columna derecha de Closen, era marchar por Hultrop y atacar a Vellinghausen. Disponía de 2 BGs, 6 BIs, y 1.600 voluntarios:

  • Voluntarios de Saint-Victor con 1.600 hombres (13 Cías de fusileros y 3 Cías de cazadores).
  • BRI de granaderos con 2 BGs (1 de Auvernia, y 1 de Poitou).
  • BRI de Nassau con 3 BIs.
  • BRI Royal Deux-Ponts con 3 BIs.

Columna central o cuerpo principal bajo el duque de Broglie, encargado de apoyar los ataques de las otras 2 columnas.

  • BRC de Poyanne con 1.600 carabineros (10 Escons) del conde de Provence.
  • BRI de Guerchy con 7 Bns (1 BG del Delfín, 2 BIs del Delfín, 4 BIs del Rey).
  • BRI del duque de Havré con 4 BIs (2 de Rouergue, y 2 de Aquitania).
  • BRI del duque de Duras con 8 BIs (2 de Champagne, 4 de Auvernia, y 2 de Poitou).

Columna izquierda de Belzunce avanzaría a lo largo del río Ahse y atacaría el Castillo de Nateln. Disponía de 10 BGs, 4 BIs, y 1 BI ligero:

  • BRI de conde Stainville con 10 BGs (4 de Granaderos de Francia y 6 de Granaderos Reales).
  • BRI de Rouge con 5 BIs (4 de Rouge y 400 de infantería ligera).
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Batalla de Vellinghausen (14-15 de julio de 1761). Despliegue y movimiento de fuerzas.

Ataque de Broglie la tarde del 15 de julio

Alrededor de las 18,00 horas, Broglie atacó la posición de Fernando. Su ataque fue una sorpresa total. Belzunce con la coulmna izquierda ocupó el castillo de Nateln, donde tomó cerca de 100 prisioneros. La columna derecha de Closen atacó el bosque de Vellinghausen con la infantería ligera de los voluntarios de Saint-Victor, apoyados por los 3 BIs de Nassau y los 3 BIs de Royal Deux-Ponts, y por los 2 BGs de élite (Auvergne )y Poitou Infanterie, desalojando uno de los puestos avanzaddos de Granby en Hause Nehle. El cuerpo de Granby (10 Bns, 6 Escons, 10 x 6 cañones), que estaba en el campamento sobre Vellinghausen, solo tuvo tiempo de tomar las armas y salir, dejando las tiendas de pie; los highlanders apenas salieron de sus tiendas antes de que los cañones franceses les abrieran fuego. Los británicos primero se opusieron a una resistencia vigorosa al asalto de Closen, pero finalmente fueron empujados de vuelta al pueblo de Vellinghausen, donde fueron atacados nuevamente.

Cuando Fernando fue informado de las maniobras francesas que amenazaban el camino a Hamm. Inmediatamente le dio órdenes a Granby de mantener sus posiciones a toda costa. Wutginau con su cuerpo (7 Bns, 5 Escons) recibió instrucciones de marchar a la izquierda hacia Bloch (no identificado) en la carretera de Lippstadt a Hamm para cubrir la línea de retirada y luego para apoyar a Granby. Fernando también envió una orden a Anhalt (10 Bns, 6 Escons) para cruzar el Ahse con su división para reemplazar a Wutginau y enlazar con la derecha de la división de Wutginau. Al teniente-general Conway (9 Bns, 7 Escons, y algo de artillería británica) se le ordenó reemplazar al príncipe de Anhalt entre Illingen y Hohenover. Finalmente, Spörcken, que acampaba en Hertzfeld en la orilla derecha del río Lippe, recibió órdenes de enviar 7 Bns y 6 Escons bajo el mando del general Wolff para reforzar Granby. Fernando fue al campamento de Granby.

Closen condujo a los aliados más allá de Vellinghausen e incluso capturó la empalizada que protegía el campamento de Granby. Sin embargo, Granby logró contener el ataque francés hasta la llegada de la división de Wutginau, que atacó el flanco derecho francés. Los franceses se vieron obligados a refugiarse en el bosque.

Closen le pidió refuerzos a Broglie. Broglie envió al conde de Guerchy que mandaba la la división de la derecha que apoyara a los voluntarios de Saint-Victor. Guerchy envió el BG Delfín, y le siguió personalmente a la cabeza de 4 BIs del Rey y 15 piezas de campaña. Closen luego renovó su ataque contra Vellinghausen, tomando y perdiendo repetidamente la aldea. El cuerpo de Granby y Wutginau hicieron una buena defensa.

Broglie suspendió el asalto a las 22,00 horas. Sus tropas eran dueños de los pueblos de Vellinghausen y Nateln. Broglie luego envió al duque de Havré con su BRI (2 BIs de Aquitania y 2 BIs de Rouerge) para ocupar la aldea, aliviando a las tropas que habían atacado durante el día. También envió al duque de Duras y al conde de Vaux a la cabeza de las BRIs de Champañe (4BIs), Auvernia (4 BIs) y Poitou (2 BIs) para apoyar a las tropas que defendían a Vellinghausen.

Durante el ataque a Vellinghausen, Broglie recibió una carta de Soubise, anunciando su marcha hacia Einecke e informando a Broglie de su intención de retener el cuerpo de Condé porque presentía que los aliados estaban reforzando su derecha. Broglie, sabiendo que, al contrario, Fernando estaba reforzando su izquierda, invitó directamente a Condé a unirse a él con su cuerpo y le sugirió a Soubise que reemplazara el cuerpo de Condé por otro de su posición.

Durante todo el día, Soubise no había avanzado contra Scheidingen. De hecho, la hora fijada por los mariscales franceses para su ataque decisivo era a primera hora del 16 de julio, por lo que el avance de Broglie había sido prematuro. Se excusó diciendo que había tenido la intención de conducir solo en los puestos avanzados de los aliados, pero que su inesperado éxito lo había alentado a llevar más tropas para mantener el terreno que había ganado, y que en consecuencia había apelado a Soubise acelerar sus movimientos de la misma manera. Si Broglie realmente hubiera llevado a cabo su ataque, probablemente habría tenido éxito, ya que los aliados eran demasiado débiles para detenerlo y, además, carecían de municiones. Pero Broglie era un hombre demasiado tímido para asumir la responsabilidad sobre sus propios hombros; así que en lugar de hacer un intento audaz para capturara las elevaciones de Dinkerburg, que de tener éxito habría expulsado a Fernando de sus posiciones, en vez de pararse en Vellinghausen, dejando a los aliados en sus posiciones.

La noche pasó inquieta en el campamento aliado. Entre los ríos Lippe y Ahse, las escaramuzas no cesaron. El camino a Hamm estaba lleno de carros que iban y venían con municiones. El cuerpo de Anhalt, junto con todos los británicos del cuerpo de Howard, atravesaba el Ahse para reforzar a Granby; y Conway y el príncipe heredero se estaban extendiendo hacia la izquierda para cubrir el terreno, que había quedando vacante. Fernando sabía que Broglie era su enemigo más peligroso y estaba decidido a detenerlo a toda costa por nuevas tropas. Broglie, por su parte, estaba igualmente ocupado reemplazando a los batallones que ya estaban comprometidos. El coronel Grevendorff tomó posición en la aldea de Krich-Dinker con 2 Bns aliados.

Ataque de Broglie la mañana del 16 de julio

A la mañana siguiente, 16 de julio, alrededor de las 04,00 horas, Broglie, habiendo advertido a Soubise durante la noche, desplegó sus columnas y lanzó un nuevo asalto en serio contra el ala izquierda de Ferando, que se había fortalecido considerablemente durante la noche. El terreno estaba tan dividido por setos y zanjas que en muchos lugares las tropas se enfrentaron, aunque separados no más de 150 metros, no podían verse y disparaban furiosamente, sin efecto destructivo, a cada bocanada de humo que traicionaba la presencia de un enemigo.

La artillería aliada se abrió en el pueblo de Vellinghausen. Broglie, considerando que no era lo suficientemente fuerte como para sostener el ataque aliado solo, informó a Soubise que tenía la intención de retirarse a sus posiciones iniciales en Oestingshausen. Sin embargo, el ejército de Broglie, comprometido, no pudo retirarse. Además, Condé, que no había recibido tropas para reemplazar su fuerza en Nateln, no pudo acudir en apoyo de Broglie.

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Batalla de Vellinghausen (15 y 16 de julio de 1761)

Retirada de Soubise

Soubise desplegó el ejército del Bajo Rin en:

Ala derecha bajo el teniente-general Mesnil con 36 Escons:

  • Primera línea BRC Real bajo La Roque con 6 Escons (2 Royal, 2 de Trasseigny y 2 de Saint-Aldegonde); BRC de Aquitania Saint-Astier con 6 Escons (2 de Aquitania, 2 de Vogüé y 2 de Bourbon); BRC Royal-Piémont bajo de Gamachescon 6 Escons (2 de Conti, 2 de Preyssac y 2 de Royal-Piémont)
  • Segunda línea bajo el príncipe de Croy con la BRC Royal-Cravate bajo Nanclas con 6 Escons (2 de Royal-Cravate, 2 de Espinchal, y 2 de Fumel); BRC de Orleans bajo Noé (2 de Orleans, 2 de Descars y de Beauvilliers); BRC de La Reine bajo Crussol con 6 Escons (2 de Salles, 2 de Crussol y 2 de La Reine).

Centro bajo el teniente-general de Chevert con 90 Bns:

  • Primera línea 4 divisiones en 8 BRIs en 40 Bns en 4 divisiones: División de Mailly con BRI Piémont bajo d’Esparbès con 5 BIs (4 de Piémont y 1 de Forez (1 bn); BRI Lyonnais bajo Vastan con 4BIs (2 de Lyonnais y 2 de Vastan). División de Voyer con BRI La Reine bajo Crussol de Amboise con 5 BIs (1 de La Reine, 2 de Flandes, y 2 de Condé); BRI La Marck bajo de Bergh con 6 BIs (3 de La Marck y 3 Royal Suédois). División de Vogüé con la BRI Irlandesa bajo Ogilvy con 7 BIs y la BRI de Lemosín con 4 BIs (2 de Rouergue y 2 de Lemosín). División de La Salle con la BRI Vaubécourt bajo Montazet con 4 BIs (2 de Bretaña y 2 de Vaubécourt); BRI de Normandía bajo Molière con 5 BIs (1 La Marche y 4 de Normandie).
  • Segunda línea 12 BGs y 38 Bns en 2 brigadas de granaderos y 4 divisiones: Flanco derecho 6 BGs reales (2 de Ally, 2 de Cambis, y 2 de Méhégan). División de Castellas con la BRI Boisgelin con 6 BIs (4 de Boisgeslin y 2 de Lemps); BRI Touraine con 4 BIs (2 de Touraine y 2 de Gardes Lorraines). División de Ségur con BRI Brigada de Orleans con 4 BIs (2 de Orleans y 2 Saint-Mauris); BRI de Bouillon con 6 BIs (2 de Bouillon, 2 de Horion, y 2 de Vierzet). División de Lévis con la BRI Reding con 6 BIs (2 de Reding, 2 de Salis de Mayenfeld, y 2 de Boccard); BRI Alsacia con 4 BIs de Alsacia). División de Saint-Chamont con la BRI de Merville con 4 Bis (2 de Enghien y 2 de Briqueville); BRI Talaru con 4 BIs (2 de La Couronne y 2 de Talaru). Flanco izquierdo 6 BGs reales (2 de Tresne, 2 de Espinasse, y 2 de Longaunay).

Ala izquierda bajo el señor de Luzenne con 24 Escons:

  • Primera línea BRC Royal-Pologne con 6 Escons (2 de Royal-Pologne, 2 de Escouloubre, y 2 de Poly Saint-Thiébault); BRC del Rey con 6 Escons (2 de Condé, 2 de Charost, y 2 del Rey).
  • Segunda línea bajo el señor de Brancas con la BRC Bourgogne con 6 Escons (2 de Bourgogne, 2 de Moustiers, y 2 de Talleyrand); BRC Royal-Roussillon con 6 Escons (2 de Lusignan, 2 de Noailles, y 2 de Royal-Roussillon).

Alamanecer Soubise se contentó con enviar una pequeña fuerza a la izquierda y realizar un asalto limitado a la aldea de Scheidingen, mientras que la mayor parte de su ejército permaneció inactivo.

A las 07,00 horas, Soubise recibió el mensaje de Broglie anunciando su intención de retirarse. Soubise acababa de comenzar a moverse para forzar el paso del Salzbach hacia Scheidingen, atacando débilmente a los piquetes aliados en tres lugares diferentes, haciéndose dueño del puente y la aldea de Scheidingen, atacando repetidamente un reducto que dominaba la salida de esa aldea, y lanzando su BRI Irlandesa contra 3 BIs. Soubise ahora temía enfrentarse solo a los aliados, inmediatamente llamó a sus columnas y se retiró a su antiguo campamento en Kloster-Paradies a pesar de que se beneficiaba de una abrumadora superioridad sobre las fuerzas aliadas que se le oponían. De hecho, una columna (16 Bns, 30 Escons) bajo el mando del teniente-general marqués de Dumesnil había tomado una posición cerca de Werl y otra columna (12 Bns, 14 Escons) había marchado a Unna. Estas columnas estaban en condiciones de tomar las las posiciones del príncipe Heredero.

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Batalla de Villinghausen 15-16 de julio de 1761. El regimiento francés Limousin avanzando en la batalla. Autor Manu LaCanette

Hasta las 08,00 horas, el tiroteo continuaba, y ninguno de los dos bandos ganaba o perdía terreno, hasta que por fin se aflojó por el puro agotamiento de los hombres, después de más de 12 horas de lucha intermitente.
Mientras tanto, Broglie estaba esperando ansiosamente el ataque demostrativo de Soubise contra el centro y la derecha aliados, pero miró en vano. Soubise ya había decidido retirarse.

Sobre las 08,30 horas, después de un breve respiro, el fuego se abrió nuevamente en la izquierda aliada. Spörcken había destacado 6 BIs de Herzfeld para reforzar a Wutginau y la llegada de nuevas tropas aliadas infundió un nuevo ánimo en el enfrentamiento. Broglie también mostraba síntomas de recuperación de energía, ya que se observaron 2 baterías francesas en movimiento hacia una altura opuesta al Dinkerberg, que podrían haber causado estragos en el cuerpo de Granby.

Ferdinand ordenó que Vellinghausen y las alturas debían ser tomadas a toda costa y el BG de Maxwell, los BIs higlanders de 87º de Keith, el 88º de Campbell, 2 BIs de Imhoff y 2 BIs de Guardias hannoverianos avanzaron inmediatamente para asaltarlo. Los franceses estaban tan exhaustos que parece que apenas esperaban el ataque. Se rompieron y huyeron precipitadamente, abandonando a sus muertos, sus heridos y varias cañones. Los granaderos de Maxwell solos tomaron prisioneros 4 BIs de Rougé.

A las 10,00 horas, desalentado por su fracaso y por la apatía de Soubise, Broglie detuvo el ataque y dio la orden de retirarse.

Las tropas ligeras aliadas siguieron a los franceses en retirada hasta Hultrop. Broglie cubrió sus movimientos con los granaderos de Francia y Royaux. La retirada se realizó en buen orden en un terreno difícil que impedía cualquier ataque de la caballería aliada. Broglie fue capaz de retirar sus tropas con pocas pérdidas.

Secuelas

En esta batalla, los aliados perdieron de 290 muertos, 927 heridos, 183 prisioneros y 3 cañones en la zona de Vellinghausen, mientras que el príncipe Heredero perdió 21 muertos, 84 heridos y 9 prisioneros. El total de pérdidas aliadas ascendió a 311 muertos, 1.011 heridos y 192 prisioneros.

Las pérdidas de Broglie fue de 5.500 hombres, 2.000 de ellos prisioneros, 6 colores y 19 cañones. El duque de Havré, el marqués de Cirrae, el teniente general marqués de Rougé y su hijo el coronel Rougé fueron muertos durante la batalla.

La victoria aliada fue de hecho insignificante, excepto por sus efectos morales. Los franceses humillados ante el fracaso de 100.000 hombres contra 60.000. Además, Broglie y Soubise, que habían abandonado el campamento con abrazos, regresaron como enemigos jurados, cada uno reprochando amargamente al otro por la pérdida de la batalla. Por último, Broglie, que poseía algo de talento militar y hasta entonces había estado ansioso por llevar a su enemigo a la acción, llegó a la conclusión de que un enfrentamiento general con Fernando era algo que no debía ser cortejado sino rechazado.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-07. Última modificacion 2020-03-07.
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