Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1.760)
Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1.760)

Raid ruso a Berlín en octubre 1.760

Tottleben lideró una vanguardia de 5.600 rusos (1.000 húsares, 1.400 cosacos, 900 granaderos a caballo, 1.800 granaderos a pie) que cruzaron el río Oder e intentaron tomar la ciudad de Berlín mediante un golpe de mano. El 20 de septiembre, Tottleben cruzó el río Oder en Beuthen.

El mariscal de campo Daun fue informado de la decisión final de Fermor, y resolvió enviar a Lacy con 15.000 austriacos para que cruzaran Lusacia y se unieran con el ejército ruso. Una vez fuera de la vista de Federico, Lacy giró, a un ritmo vertiginoso, en la dirección opuesta. Su verdadero destino era Berlín. Pasó un tiempo antes de que Federico se diera cuenta de que Berlín estaba bajo ataque. Mientras tanto, el ejército principal ruso, unos 20.000 hombres, se movió hacia Frankfurt del Oder para apoyar la expedición. Berlín solo tenía empalizadas débiles y una guarnición efectiva de 1.200 hombres (3 Bns de guarnición).

El viernes 3 de octubre, Tottleben llegó cerca de Berlín y se postuló en la Puerta Halle, en el lado oeste de la ciudad. El intento de sorprender a la ciudad fracasó frente a una oposición inesperada. El gobernador de la ciudad, el general Hans Friedrich von Rochow, quería retirarse ante la amenaza rusa pero el comandante de caballería prusiano Friedrich Wilhelm von Seydlitz, que se recuperaba de sus heridas en la ciudad, reunió a los 2.000 defensores y logró expulsarlos de las puertas de la ciudad.

El 5 de octubre, Hülsen marchó hacia Beelitz y el Príncipe Eugenio acampó frente a la Puerta de Halle. El mismo día, los cosacos que quedaban frente a Berlín se retiraron, Tchernichev llegó a Köpenick con unos 12.000 hombres y el ejército principal ruso finalmente llegó a Frankfurt del Oder.

El 8 de octubre, Hülsen llegó a Berlín. Las fuerzas prusianas en la ciudad sumaban 14.000 hombres. La llegada de los austriacos de Lacy niveló la balanza a favor de los aliados, las fuerzas combinadas de Lacy y Tchernichev totalizaron unos 35.000 hombres. Los austriacos ocuparon Potsdam y Charlottenburg y, frente a estas fuerzas superiores, los defensores prusianos se vieron obligados a abandonar la ciudad y retirarse a la cercana Spandau.

El 9 de octubre, el ayuntamiento decidió entregar la ciudad formalmente a los rusos en lugar de a los austriacos, ya que Austria era un enemigo más enconado de Prusia. Los rusos solicitaron de inmediato 4 millones de táleros a cambio de la protección de la propiedad privada. Un importante comerciante, Johann Ernst Gotzkowsky, se hizo cargo de las negociaciones en nombre de Berlín y fue capaz de persuadir a Tottleben para que redujera el impuesto a 1,5 millones. Mientras tanto, los austriacos se habían abierto paso en la ciudad y habían ocupado gran parte de ella.

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Guerra de los Siete Años. Raid ruso a Berlín en 1760. Autor Alexander Kotzebue (1849)

Los austriacos estaban más interesados en vengarse de la ciudad debido al comportamiento prusiano en la ocupada Sajonia y en territorio austriaco.

Los rusos, representados por el primer comandante John O’Rourke, estaban preocupados por mejorar su reputación internacional. Generalmente actuaban con mayor moderación y enfatizaban en el respeto hacia los habitantes. Varias áreas de la ciudad fueron saqueadas por los ocupantes y varios palacios reales fueron quemados. Se incautaron de alrededor de 18.000 mosquetes y 143 cañones. Las banderas de batalla austriacas y rusas, capturadas durante los combates, fueron recuperadas y alrededor de 1.200 prisioneros de guerra liberados. Federico estaba particularmente preocupado por las pinturas y los libros en su palacio pero uno de sus agentes le informó que los rusos habían tomado poco, pero los murales y el dorado estaban bien, y solo algunas de las estatuas de mármol se habían volcado. Los austriacos tomaron cautivos aproximadamente a 130 cadetes de 11 y 12 años de la escuela militar y los mantuvieron en Koenigsberg hasta el final de la guerra. Las tropas lograron destruir partes de la fundición.

El rumor de que Federico II el Grande iba en marcha para rescatar Berlín con fuerzas superiores llevó a los comandantes a retirarse de la ciudad ya que habían completado sus principales objetivos. Los ocupantes se retiraron de la ciudad el 12 de octubre y los contingentes nacionales se dirigieron en direcciones opuestas. Los austriacos, bajo el mando de Lacy, se dirigieron hacia Sajonia, mientras que los rusos se reincorporaron a su ejército principal en las cercanías de Frankfurt.

Una vez que se dio cuenta de que Berlín había sido abandonado por el enemigo, Federico detuvo su intento de rescate y se volvió para concentrarse en Silesia y Sajonia.

Federico estaba furioso por el fracaso de sus fuerzas locales y de los habitantes por no resistir activamente a los invasores. Sin embargo, a pesar de la pérdida de prestigio, el ataque no fue especialmente significativo militarmente. A raíz de la ocupación, los prusianos bajo Federico lucharon, y ganaron por poco margen la batalla de Torgau. Más tarde, Tottleben sería acusado de ser en espía prusiano y sentenciado a muerte pero recibió el perdón de Catalina la Grande.

Federico regresa a Sajonia

El 8 de octubre, el ejército austro-imperial estaba en Wittenberg, aprovechando la partida de Federico que había marchado en ayuda de Berlín, Daun había marchado desde Silesia con 60.000 hombres y había avanzado hacia Sajonia.

El 14 de octubre, Wittenberg se rindió, con los cual Leipzig, Torgau, Wittenberg y todo ese país habían caído ante el Reichsarmee.

El 15 de octubre, una vez que Berlín estaba libre, el príncipe Eugenio y Hülsen se apresuraron a socorrer a Wittenberg, pero cuando llegaron solo encontraron un montón de ruinas con la guarnición prusiana desaparecida, habían sido hechos prisioneros de guerra. El príncipe Eugenio se retiró de Belzig a Ziesar, donde ocupó una posición al alcance de Magdeburgo, abasteció y esperó nuevas órdenes. Mientras tanto, envió a Kleist contyra el ejército del duque de Württemberg en Halle. El duque se retiró inmediatamente a Württemberg. Curiosamente el príncipe Eugenio de Württemberg mandaba un ejército prusiano, mientras que el duque de Württemberg mandaba el contingente de su propio ducado aliado con Austria; eran hermanos sirviendo en ejércitos enemigos.

El 22 de octubre, después de dos días de marcha desde Lübben en Brandeburgo, Federico con 30.000 efectivos llegó a Jessen en el Elba, cerca de Wittenberg; había decidido concentrar su ejército contra Sajonia. El mismo día, Daun llegó a Tristewitz (actual Arzberg) frente a Torgau, donde Lacy se unió al ejército principal.

El 24 de octubre, Federico lanzó un puente sobre el río Elba en Rosslau. El príncipe Eugenio marchó hacia el este desde Kalbe a Dessau, cerrando la brecha entre su cuerpo y el ejército principal de Prusia. El mismo día, Daun cruzó el Elba con el ejército principal austriaco y acampó en Großwig. El cuerpo de Lacy permaneció en Tschekau (actual Zwethau) mientras Ried tomó posición en Pretzsch con las tropas ligeras. Mientras tanto, el cuerpo principal del Reichsarmee estaba en Wittenberg.

El 26 de octubre, Federico cruzó el Elba en Rosslau, en Dessau y, entre Rosslau y Klikau, a 28 km por debajo de Wittenberg, a medio camino entre Wittenberg y la afluencia del Mulda hacia Elba. Acampó en Jonitz, donde se le unieron el príncipe Eugenio y Hülsen que lo esperaban en esa zona con 14.000 hombres. Estos refuerzos elevaron al ejército de Federico a unos 80.000 efectivos.

El 29 de octubre, Federico se asentó en Bad Düben entre Daun y el Reichsarmee. Luego destacó a Hülsen con una fuerza considerable para atacar al Reichsarmee en Leipzig. Federico luego comenzó a formar un centro de suministro en Bad Düben para complementar a Magdeburg, que era su único almacén disponible en esa zona. El mismo día, Daun regresó a su campamento de Torgau desplegando su derecha en Zinna y su izquierda hacia Großwig. Lacy tomó posición detrás de Schildau, los granaderos detrás de Großwig y Brentano en Betaune (no identificado).

El 30 de octubre, Daun se retiró a su fuerte campamento en las alturas al oeste de Torgau. Federico no podía permitir que los austriacos se asentaran en Sajonia, que era fuente de recursos, alimentos, dinero y reclutas. Por lo tanto, el rey prusiano buscó una batalla decisiva. En consecuencia, el 2 de noviembre, avanzó en Schildau, a unos 11 km al sur de Torgau. El ejército acampó entre Langenreichenbach, Wildschütz y Probsthain con 44.000 efectivos en 62 Bns, 102 Escons, 151 cañones pesados. Se distribuyeron otros 14 Bns y 38 Escons entre Trossin, Gross-Zscheppa, Eilenburg, Düben y Leipzig.

Daun estaba desplegado entre Großwig y Zinna mirando hacia el norte. El reconocimiento mostró que la posición austriaca era fuerte: de hecho, desde ese mismo campo, tanto el príncipe Enrique como Hülsen habían desafiado los ataques austriacos en la campaña de 1.759. Las alturas de Süptzitz eran empinadas y estaban cubiertas de viñedos arenosos: el Rohrgraben era pantanoso y empapado por la lluvia, y solo se podía cruzar en algunas zanjas de riego. Los estanques frente a Torgau hacían que la zona fuera casi intransitable. Además, el flanco derecho estaba cubierto por el Dommitzscher Heide y por un abatís prusiano hecho en 1.759 por el príncipe Enrique. El campamento estaba cercado por trabajos y reductos de tierra. Un ataque frontal desde la ruta sur sería, tan costoso como una nueva batalla de Kunersdorf.

Federico decidió atacar a los austriacos desde el norte, donde las colinas subían lentamente hacia el sur en una suave pendiente, utilizando el Dommitzscher Heide para cubrir el flanco de la marcha. Un ataque de diversión desde el sur sería confiado a un cuerpo mandado por Zieten. Por lo tanto, Federico dividió al ejército en dos: 41 Bns y 48 Escons bajo su mando debían hacer una marcha envolvente en el sentido de las agujas del reloj de casi 18 km para atacar la posición de Daun desde el norte. Zieten con 21 Bns y 54 Escons atacaría al mismo tiempo las alturas de Süptitz desde el sur para coger a Daun entre dos fuegos y cortar la línea de retirada austríaca hacia el Elba.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). Federico el Grande y el general Zieten reunidos la noche del 2 de noviembre. Autor Bernhard Rhode.

En la tarde del 2 de noviembre, Federico dio instrucciones a Zieten con respecto a su tarea sus palabras fueron “El ejército se establecerá mañana a las 6.30 de la mañana en cuatro columnas a la izquierda: los dragones Schorlemmer, los husares de Mohring y Dingelstadt y los dragones Frei permanecerán en observación en Weidenhain. Dado que un cuerpo enemigo debe estar cerca de Pretzsch, deben partir para hacer frente a cualquier situación. Nuestro ala izquierda atacará a los austriacos: en consecuencia, los generales se asegurarán de que los batallones marchen próximos para apoyarse mutuamente. La distancia entre líneas será de 250 pasos. Cuando el enemigo sea desalojado de los viñedos, se asentarán baterías de cañones pesados y se formarán los batallones. Todos los escuadrones que estén disponibles avanzarán a petición. Su Majestad confía en la habilidad de los oficiales y no tiene ninguna duda de que harán todo lo posible para lograr una victoria completa”.

El 2 de noviembre, cuando la marcha del rey prusiano a Schildau se hizo evidente, Daun cambió el frente hacia el sur. El cuerpo de Lacy fue retirado a una posición detrás del Grosser Teich cerca de Torgau, donde sería capaz de cubrir la línea de retirada hacia el Elba contra un ataque enemigo desde el sur. Los chevauxlegers (caballos ligeros) del Príncipe Carlos fueron destacados a Losswiger Damm. La caballería ligera de Brentano (Kaiser y Hesterazy Hussars, Schiebel Uhlanen) permaneció en Dahlen para proteger el depósito local y mantener abierta la línea de comunicación con Dresde en la margen izquierda del Elba.

Las tropas ligeras del cuerpo de Ried corp permanecieron para cubrir el flanco derecho que estaba en Mockrehna. Los granaderos y carabineros del ala izquierda estaban en Weidenhain, mientras que los granaderos del ala derecha estaban en Neiden. Estos últimos, junto con los dragones de Batthyányi, aseguraban la protección del cuartel general de Daun en Neiden. La reserva estaba detrás de los granaderos de la izquierda en Großwig. En total, Daun tenía a la mano, además de las tropas ligeras destacadas, 55.000 hombres en 35 Bns y 24 regimientos de caballería, apoyados por 275 cañones, 58 de ellos de 12 y 24 libras y obuses.

Marcha de aproximación prusiana y contramedidas de Daun El ejército del Rey se puso en marcha a las 06,30 horas del 3 de noviembre en cuatro columnas:

  • Primera columna bajo Margrave Carlos con 15.700 infantes en 25 Bns y 1.000 de caballería en 10 Escons. El propio Rey marchaba en esta columna.
  • Segunda columna bajo Hülsen con 6.200 de infantería en 12 Bns.
  • Tercera columna bajo Holstein con con 2.000 de infantería en 4 Bns, y 5.500 de caballería en 38 Escons.
  • Cuarta columna bajo Mohring con 500 de infantería en 1 Bon, y 2.500 de caballería en 25 Escons y el tren de municiones. No estaba destinada a atacar la posición de Daun, sino que debía moverse a Trossin para cubrir las columnas que se aproximaban de un posible ataque austriaco que pudiera llegar proveniente del norte desde Pretzsch.

Los austriacos no permanecieron inactivos: temprano en la mañana, Lacy envió a los 3 BIs grenzers de croatas y los jägers al bosque al sur de Süptitz, y los húsares de Kaiser a la carretera Eilenburg-Torgau. Además, 2 Escons caballos ligeros sajones del Príncipe Carlos para investigar en dirección a Schildau que no encontraron rastros de tropas prusianas en la zona. Pronto el cuerpo de Zieten estableció contacto con el puesto avanzado de los grenzers croatas concentrados alrededor del puente en la carretera Eilenburg-Torgau cerca del “Rote Furth”, detrás de Langen Damm-Bach y en la ramificación de la carretera Butter.

Mientras tanto, Lacy movió su caballería sobre el Rohrgraben a una posición frente al bosque, para contrarrestar cualquier ataque del prusiano que comenzara a rechazar los puestos avanzados croatas y húsares del bosque. Su primera línea de infantería bajo Buttler marchó detrás del Rohrgraben, anclado a la derecha con el ala izquierda del ejército principal cerca de Zinna, mientras que la segunda línea bajo Meyern se desplegó en la carretera Torgau-Beckwitz-Schilda. El regimiento de Bethlen y un Bn del regimiento Haller avanzaron desde la segunda línea, a la primera detrás del Rohrgraben y entre el Grossen Teich y la posición de caballería, la segunda inmediatamente a la izquierda de la primera línea. En consecuencia, la primera línea reforzada de infantería Lacy (9 Bns) se desplegó entre Zinna y los suburbios de Torgau.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). Movimientos previos a la batalla

El Cuerpo de Lacy con 11.500 de infantería en 19 Bns, y 6.900 de caballería en 41 Escons desplegó en:

  • Tropas ligeras con 9 EHs: (6 de Kaiser y 3 grenzers de Slavonisches), 3 BIs de Kreutzer (3 bns).
  • División de infantería de Buttler con 6 BIs: BRI Zigan 6 BIs (2 de Alt Colloredo, 2 de Lacy, y 2 de Daun).
  • División de infantería de Meyern con 10 BIs: BRI Pfhul 6 BIs (2 de Jung-Wolfenbüttel, 2 Turheim, 2 de Haller) BRI con 4 BIs (2 de Ligne y 2 de Bethlen).
  • División de caballería de Zeschwitz con 36 Escons: BRC de Lichtenstein con 12 Escons (6 ECs de Birkenfeld y 6 EDs de Liechtenstein), BRC sajona de Goesnitzcon 20 Escons (5 de carabineros de la Guardia, 5 de Graf Brühl, 5 del Príncipe Albrecht, y 5 del Príncipe Karl).

Zieten, al darse cuenta de que la posición de Lacy estaba flanqueando a Süptitz, volvió su cuerpo contra él a lo largo de la carretera Eilenburg-Torgau, y no a lo largo de la carretera de Butter como se había planeado originalmente. Así, entre las 13,00 y las 14,00 horas, su vanguardia (2 EHs frei de Kleist y 1 BI frei de Salenmon ) entró en contacto con la mayor parte de los croatas en el “Hohen-Brucken”, a las afueras de la frontera forestal: los croatas respondieron disparando sus cañones de batallón antes de salir corriendo y perder en el proceso un par de ellos. Como los prusianos no presionaron, a Lacy le pareció claro que el principal ataque prusiano no venía de esa dirección. Por lo tanto, permitió que los prusianos que salieran del bosque y desplegaran, retirando sus puestos avanzadas y la caballería detrás del Rohrgraben.

Zieten, al salir del bosque a las 14,00 horas, desplegó sus tropas en orden de batalla en dos líneas, la caballería en el ala derecha, el destacamento de Kleist cubriendo el flanco derecho en dirección a Melpitz: desde esta posición comenzó a intercambiar un fuerte cañoneo con Lacy durante algunas horas.

Cuerpo de Zieten disponía de 18.000 efectivos (11.000 infantería en 21 Bns, 7.000 caballería en 54 Escons, y 40 cañones pesados). Desplegó en:

  • Destacamento avanzado: bajo Kleist con 16 Escons (10 EHs de Kleist, 2 EHs Frei de Kleist, 3 EDs Frei de Kleist), y I BI Frei de Salenmon.
  • Primera línea: bajo el general-teniente Neu-Wied con 10 Bns: BRI Saldern con 5 Bns (1 BG de la Guardia, 1 BI de Forcade, 2 BIs de la Guardia, y 1 BI del Príncipe de Prusia), 10 cañones de campaña. BRI Zeuner con 5 BIs (2 de Zeuner, 2 de Syburg, y 1 del Príncipe de Prusia), 10 cañones de campaña.
  • Segunda línea bajo el general-teniente Forcade con 10 BIs: BRI Grumbkow con 5 BIs (1 del Margrave Carlos, 1 de Hülsen, 2 de Diericke, y 1 de guarnición Alt Sydow), 10 cañones de campaña. BRI Tettenborn con 5 BIs (1 de Hülsen, 2 de Lestwitz, y 2 de Wied), 10 cañones.
  • Ala derecha bajo el teniente-general príncipe de Wurtemberg con 38 Escons: Primera línea BRC de Bandemer con 15 Escons (5 ECs del Príncipe Enrique, 5 ECs de Seydlitz, y 5 carabibero de Leib); BRC de Schwerin con 8 ECs (5 de Gendarmes y 3 de Guardias de Corps). Segunda línea BRC de Krockow con 15 EDs (5 de Normann, 5 de Krockow, y 5 de Czettritz).

Zieten esperó a entablar batalla hasta que empezase el ataque de Federico, ya que no atacó la posición de Lacy, un movimiento que lo habría alejado de su dirección de marcha prevista, a lo largo de la carretera de Butter hacia las alturas de Süptitz.

Mientras tanto, las columnas envolventes prusianas se acercaron al Dommitzscher Heide en Mockrehna, la primera columna fue disparada por los cañones de Ried justo antes de las 12,00 horas. Al mismo tiempo, Ried recibió la noticia de que una segunda columna prusiana se movía a su derecha y, por lo tanto, comenzó a retirar sus tropas a Weidenhain, en la posición de los Granaderos y carabineros de la izquierda, que a su vez se trasladaron a Großwig. Durante el proceso, volvió a intercambiar algunos disparos con la primera columna prusiana que, dejando de lado Weidenhain, se movía hacia el norte. El sonido de los cañones oídos por Daun lo le dejó claro el movimiento envolvente prusiano, y la primera reacción del comandante austriaco fue ordenar a Reid que asegurara el flanco izquierdo a lo largo de la carretera Weidenhain-Großwig.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). Despliegue de fuerzas.

Las columnas de infantería prusianas, en marcha desde hacía casi seis horas y todavía en el Dommitzscher Heide, se encuentran con más problemas: en primer lugar, la columna de Federico fue mal dirigida por el guía local por un camino equivocado hacia Elsnig en lugar de Nieden como se había planeado originalmente, forzando así a la segunda columna de Hulsen alterar su camino. Los 6 o 7 Bns de retaguardia de la columna fueron redirigidos a lo largo de una pista no autorizada, mientras que la cabeza de la columna volvió sobre sus pasos, cambiando así el orden de marcha. Además, el regimiento de chevaulegers de Saint-Ignonse que estaba escondido en el bosque al norte de Weidenhain en tareas de reconocimiento y se vio entremezclado entre las dos columnas prusianas: los húsares Zieten que apoyaban la columna de Federico atacaron a los austriacos, capturaron la mayor parte del regimiento (solo regresaron 5 de los 160 soldados) y mataron en el proceso al comandante interino del regimiento, el mayor Zedmar.

Daun respondió a la amenaza de un ataque procedente del norte simplemente reorganizando su dispositivo, de modo que el nuevo ala izquierda estaba al norte de las alturas Suptitz y el ala derecha cerca de Zinna. 6 BIs de la división Sincere (Ris 2, 8, 17) se formaron frente al oeste, mientras que la división Arenberg se enfrentó al norte y la división Wied formó nuevamente la segunda línea. El cuerpo de reserva de Großwig tomó posición entre Arenberg y Wied. La antigua caballería de derecha fue desplegada al norte de Zinna, mientras que la caballería de izquierda permaneció en su posición al sur de Zinna, ya sea para apoyar a Lacy o para contrarrestar el ataque principal de Prusia. Los granaderos de Normann y los carabineros desplegados en el ala izquierda paralela a la linde del bosque, casi perpendicular a la línea de infantería.

La posición se parecía a un polígono de tres lados, el extremo corto al oeste, y estaba tan lleno de gente que algunos regimientos simplemente tenían que hacer un cambio para estar en la nueva posición. Los cañones se distribuyeron en parte hacia el frente, y en parte en una gran batería cerca de Zinna que cubría la nueva ala derecha (según Decker, esta batería estaba formada por al menos 80-100 armas y obuses). Los granaderos de Ferrari, los carabineros y el regimiento Batthyányi todavía estaban en la posición avanzado al norte de Neiden.

Despliegue de fuerzas austriacas

Los austriacos disponían de 56.000 efectivos en 67 Bns, 116 Escons, 8 Cias independientes, 275 cañones (167×3 lbs, 50×6, 30×12, 8×24, y 20 obuses). Desplegaron en ejército principal, reserva, cuerpo de Lacy, y cuerpo de Ried.

Ejército principal de Daun y la reserva con 23.546 de infantería 48 Bns, y 10.000 de caballería en 75 Escons:

  • Ala derecha mandada por O’Donnell con 25 Escons: Primera línea: BRC Lobkowitz con 15 Escons (5 ECs de Erzherzog, 5 ECs de Anhalt-Zerbst , y 5 EDs de Hesse-Darmstadt). Segunda línea: BRC Zollern con 10 ECs (5 de O’Donell, y 5 de Portugal).
  • Centro derecha mandado por Aremberg con 17 BIs en 3 BRIs: Primera línea: BRI Pellegrini con 4 BIs (2 Puebla y 2 de Wied); BRI Hartenegg con 5 BIs (1 de Kaiser, 2 de Neipperg, 2 de Gaisruck). Segunda línea: BRI Browne con 8 BIs (2 de Lothringen, 2 de Botta, 2 de Arenberg, y 2 de Mercy).
  • Centro izquierda mandado por Sincere con 16 BIs en 3 BRIs: Primera línea: BRI Elmendorf con 4 BIs (2 de Kollowrat, y 2 de Baden-Durlach); y BRI Migazzi con 4 BIs (2 de Erzherzog Karl, y 2 de Hildburghausen (2 bns). Segunda línea: BRI Brinken con 8 BIs (2 de Harrach, 2 de Harsch, 2 de Sincere, y 2 de Leopoldo Daun).
  • Ala izquierda mandado por Buccow con 25 Escons: Primera línea: BRC Voghera con 15 Escons (5 ECs de Erzherzog Leopold, 5 ECs de Benedikt Daun, y 5 EDs de Savoyen). Segunda línea: BRC Wiese con 10 Escons (5 EDs de Batthyányi, y 5 ECs de Buccow).
  • Cuerpo de granaderos mandado por Ayasasa con 6 BGs y 10 Escons de granaderos montados: Oberstleutnant (Tcol) Ferraris 3 con BGs (1 de Grisoni, 1 de Papilla, y 1 de Kokorova), y 5 Escons carabineros/granaderos a caballo. Oberstleutnant (Tcol) Graf von Normann con 3 BGs (1 de Freyenfels, 1 de Burmann, 1 de Andlern), y 5 Escons de carabineros/granaderos a caballo.
  • Cuerpo de reserva bajo el príncipe de Lowenstein con 8 BIs y 15 Escons: BRI Bibow con 4 BIs (2 de Tillier y 2 de Jung Colloredo); BRI Daumbach con 4 BIs (2 de Gyulai y 2 de Bayreuth); BRC de Bettoni con 10 ECs (5 de Stampach y 5 de Serbelloni); BRD de Saint Ignon con 5 EDs.
  • Cuerpo de Ried con 3.686 tropas ligeras en 6 Bns (3 BIs de Stabs, 3 Bis de Slavonische Broder), 10 Escons (5 EHs de Szecheny y 5 EDs de Stabs) y 8 Cías jäger de Feld.
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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). Mapa de la batalla. Autor John Fawkes

Despliegue de fuerzas prusianas

Federico el Grande disponía de 48.500 efectivos (35.000 de infantería en 62 Bns, 13.500 de caballería en 102 Escons, y unos 150 cañones, había dividido sus fuerzas en el ejército principal bajo el propio Federico con 30.500 efectivos y el cuerpo de Zieten con 18.000 efectivos.

Ejército principal disponía de 24.000 de infantería en 41 Bns, 6.500 caballería en 48 Escons, y 80 cañones de campaña. Desplegó en:

Primera columna bajo el Margrave Carlos con 25 Bns, 10 Escons, y 50 cañones:

  • Húsares de Zieten (10 EHs).
  • BRI Stutterheim con 5 BGs (15/18 Anhalt, 3/6 Hacke, 8/46 Alt-Billerbeck, 33/42 Nimschowfsky, 1/23 Rathenow), 10×12 cañones.
  • BRI Syburg con 5 BGs (5/20 Jung-Billerbeck, 35/36 Schwartz, III/IV Carlowitz, 9/10 Bahr, 29/31 Falckhenhayn), 10×12 cañones.
  • BRI Ramin 5 Bns (1 BG 30/I Alt Stutterheim, 2 BIs de Manteuffel, y 2 BIs de Goltz), 10 cañones.
  • BRI Gablenz 5 Bns (2 BIs de Queiss, 2 BIs de Jung Stutterheim, 1 BG 30/II Alt Stutterheim), 10 cañones.
  • BRI Butzke con 5 Bns ( 2 BIs de Alt-Braunschweig, 1 BG 23/1 Forcade, 2 BIs de Wedell), 10 cañones.

Segunda columna bajo el mayor-general Hulsen con 12 Bns y 20 cañones):

  • RI Braunschweig-Bevern con 2 BIs.
  • BRI Braun 5 BGs (7/30 Lubath, 38/43 Heilsberg, 11/14 Beyer , 2/II Nesse, I/XI Lossau), 10 cañones.
  • BRI Queiss 5 Bns (1 BG 19/II Margrave Carlos, 2 BIs de Ramin, y 2 BIs del Príncipe Enrique), 10 cañones.

Tercera columna bajo el teniente-general Holstein con 4 Bns, 38 Escons, y 10 cañones:

  • BRI Linden con 4 Bns (2 de Dohna y 2 de Alt-Scheckendorf), 10×12 cañones.
  • División de caballería de Finckenstein con 38 Escons: BRC Aschersleben con 10 ECs (5 de Lentulus y 5 de Schmettau); BRC de Meinecke con 15 ECs (5 de Schlabrendorff, 5 del Prínvipe Federico, 5 de Spaen). BRC de Spaen 3 EDs (2 de Jung Platen y 2 de Wurtemberg), BRC Meyer con 10 EDs de Bayreuth).

Cuarta columna bajo Oberst Mohring con 1 Bon, 25 Escons, 10 cañones y el tren de municiones:

  • 1 BI de Kanitz, 10 EDs de Schorlemer, 10 EHs de Mohring, 5 EHs de Dingelstedt.

Ataque de Federico hasta las 17,00 horas

Al mediodía, los húsares Ziethen (10 EHs) emergieron del bosque justo en frente de Elsnig, sorprendiendo en el proceso algunos destacamentos de los granaderos de Ferrari. Después de una breve escaramuza y algunos disparos de cañón, tanto los granaderos como los dragones Batthiány (5 EDs) se retiraron a Zinna. Detrás de los húsares, los elementos de la primera columna de infantería de infantería se separaron del Dommitzscher-Heide frente a Elsnig, muy al norte de la ruta planificada. El Rey estaba con ellos y después de una breve pausa dirigió la columna hacia el sur hacia Neiden sin esperar más por las otras dos columnas. La segunda columna emergió del bosque una hora más tarde, aproximadamente a la 13,00 horas, mientras que la tercera columna estaba muy atrás en el bosque. No solo esta columna tenía la ruta más larga a seguir, sino que las pistas arenosas y estrechas del bosque habían obstaculizó el avance de la caballería de tal manera que a las 13,00 horas todavía estaba en el Jagdhaus. Esto significaba que el príncipe de Holstein tenía más de dos horas de marcha antes de poder llegar al campo de batalla.

Mientras tanto, la columna del Rey llegó al Striebach, cuyo paso no fue disputado por Daun: había llamado a los granaderos de Ferraris del cuerpo de Ayasasa al ejército principal, el río estaba desbordado por la reciente lluvia y solo se podía cruzar por medio de una estrecha calzada. Federico se adelantó con un grupo de húsares Ziethen hasta el Neidenschen Höschen para reconocer la posición austriaca. Para su consternación, descubrió que el ejército principal austriaco no estaba desplegado frente a él, sino que se extendía en una posición fuerte al oeste de Zinna. Además, se podía detectar una fuerte masa de caballería cerca de Zinna, mientras que desde su posición el Rey no podía ver el cuerpo de Lacy. Tal situación requería una re-evaluación táctica de la situación: El plan original de Federico se basaba en la suposición de que la posición austriaca estaba este y no al oeste de Zinna y, en consecuencia, las columnas se dirigían a esa zona.

La zona al este de Zinna, desde el Ratsweinberg hasta el Elba, estaba lo suficientemente abierta como para ofrecer un campo favorable para un ataque totalmente apoyado por la caballería: sin embargo, a pesar de que los austriacos ni siquiera había ocupado el Ratsweinberg, un ataque en orden oblicuo contra la derecha austriaca desde ese lado parecía impracticable, tanto por falta de tiempo como por falta de caballería. Al oeste de Zinna, un pequeño estanque llamado Röhrteich desembocaba en una pequeña corriente llamada Zeitschkengraben, cuyas orillas profundas y con arbustos lo hacen casi intransitable para todo tipo de tropas delante de Zinna: solo entre Zinna y Welsau no había ningún obstáculo serio.

Eran casi las 14,00 horas, y la estación avanzada y el clima tormentoso dejaron pocas horas de luz para realizar el ataque, además, el fuerte viento del sur llevaba el sonido de los cañones del choque entre los croatas y la vanguardia de Ziethen. Federico asumió erróneamente que Ziethen ya estaba comprometido en una batalla a gran escala con los austriacos y debía recibir apoyo de inmediato. Además, notó que el el tren de bagajes austriaco se retiraba hacia el Elba (un movimiento ordenado por el propio Daun para que nada pudiera interponerse en el caso de una batalla) y probablemente estaba preocupado de que Daun escapara en el último momento del ataque por ambos lados.

En consecuencia, el Rey decidió atacar inmediatamente solo con la infantería, cambiando el eje de ataque del ala austriaca a la izquierda para empujar a los austriacos contra el río Elba. Tal cambio en la dirección de ataque no estuvo exento de consecuencias inmediatas: según el plan original, la infantería marcharía en dos columnas en dirección al Ratsweinberg para realizar el despliegue. Los primeros 10 BGs (BRIs Stutterheim y Syburg) ya habían comenzado a marchar a su izquierda y cada pelotón había ejecutado un cuarto de vuelta a la derecha para formar la línea cuando llegaron las órdenes de girar a la derecha y marchar en columna hacia el bosque a su derecha. Los Bns restantes de la primera columna marcharon a las nuevas posiciones mediante la complicada diagonal.

Sobre las 14,15 horas los 10 BGs de las BRIs Syburg y Stutterheim, acompañados por Federico a caballo, finalmente emergieron del bosque en escalón a la izquierda para atacar el centro austriaco, que estaba a solo 800 pasos de distancia. La artillería austriaca tardó minutos en romper el ataque antes de que los soldados pudieran alcanzar la distancia del mosquete; los dos comandantes de las BRIs resultaron heridos. El primer ataque prusiano fue repelido, los granaderos retrocedieron para dejar a la mitad de sus camaradas muertos y heridos.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). Federico el Grande llevando sus tropas al ataque. Autor Wilhelm von Canngiesser, museo de Hessen-Kassel

Detrás de los granaderos, Federico envió apresuradamente a 10 BIs de la primera columna bajo Bulow (BRIs Ramin y Gablenz) en dirección a la posición austríaca y tan pronto como emergieron de los bordes del bosque fueron testigos de la escena de muerte y destrucción de los BGs que se arrastraban hacia la relativa seguridad del bosque. Los elementos principales de este ataque fueron el el BI Jung-Stutterheim, 2 BIs de Queiss y 1 BI de Alt-Stutterheim. Este ataque se enfrentó a la división austriaca Aremberg, cuya BRI Pellegrini (2 BIs de Puebla y 2 BIs de Wied) montaron un enérgico contraataque, apoyado por la BRI Hartenegg con 6 BIs (2 de Kaiser, 2 de Neipperg, y 2 de Gaisruck). Al parecer el contraataque fue ordenado por los comandantes locales a nivel brigada, no por Daun. Sin embargo, el ataque fue lo suficientemente exitoso como para hacer retroceder a la infantería prusiana una vez más. Eran las 15,00 horas, cuando elementos la columna Hulsen, a saber, el BI del Principe Enrique, y 2 BIs del Margrave Carlos llegaron a la escena. Más tropas austriacas fueron llevadas en ese momento en el fragor de la batalla: la BRI Elmendorf de la división Sincere (2 BIs Kollowrat y 2 BIs Baden-Durlach), actuando nuevamente sin órdenes, rechazando el ataque.

Tan pronto como un nuevo ataque prusiano avanzó hacia la línea austríaca, más contraataques se lanzaron contra ellos: la BRI Bibow de la reserva (2 BIs de Tillier y 2 BIs de Jung Colloredo), y 2 BIs de Bayreuth de la BRI Daumbach, ordenado por el propio Daun a Zinna a la batalla. Los granaderos y carabinieros de Graf von Normann del cuerpo de Ayasasa, atacaron desde la izquierda, así como los regimientos de caballería desde el ala derecha de Buccow desde la derecha (5 ECs de Erzherzog Leopold, 5 ECs de Benedikt, y 5 EDs de Savoya), que fueron dirigidos contra la infantería prusiana, apoyada solo por los 10 EHs de Zeiten, disminuidos por la tarea de escoltar a los prisioneros del regimiento de Saint Ignon.

Los prusianos, atacados desde tres direcciones, comenzaron a retirarse nuevamente, era poco después de las 15,00 horas y también el segundo ataque de infantería falló, de todos modos, Federico tenía tropas frescas a mano, la BRI Butzke de la primera columna y los BIs restantes de Hulsen que renovó el ataque por tercera vez. Un renovado ataque de la caballería de Buccow repelió una vez más a los prusianos, los 2 BIs de Bevern perdieron 5 banderas ante los coraceros Erzherzog Leopold.

Fue más o menos en esta fase de la batalla cuando los dos comandantes del ejército resultaron heridos: Daun fue alcanzado por una bala en la pierna, pero permaneció en la silla de montar y continuó dirigiendo los contraataques; y Federico estaba en una pequeña elevación del terreno con dos ayudantes, dos pajes y un cuidador cuando fue alcanzado por una bala de mosquete y casi se cayó del caballo. La pequeña partida, dirigida por Berenhorst, prestó los primeros auxilios al Rey y le retiró de la línea de fuego. Federico pronto volvió en sí, sorprendido pero ileso, la bola de mosquete había detenida por la doble capa de terciopelo de su abrigo.

Hasta entonces, no se había oído nada sobre el ataque de Zieten, ni había recibido ningún mensaje de él, tan pronto como comenzó la batalla, el Rey había enviado ayudantes a él y a Holstein que mandaba la cuarta columna, para que se diesen prisa.

Holstein a las 13,00 horas se encontraba en el bosque, con sus columnas extendidas a lo largo de los caminos. Al darse cuenta finalmente de la urgencia de la situación, el Príncipe ordenó a los regimientos que se movieran al trote, que evolucionó al galope y las BRCs Meinecke (15 ECs) y Mayer (10 EDs) cargaron contra la derecha austriaca, sobre las 16,30 horas, después del fracaso de todos los ataques de infantería y con la infantería austriaca expuesta peligrosamente en las laderas entre la posición original y el bosque.

El mayor-general Krusemarck, mandó los coraceros de Spaen (5) y Margrave Federico (5) en primera línea, seguidos por los 10 EDs de Bayreuth y los 5 ECs de Schmettau y los húsares de Zeiten. Los 5 ECs de Lentulus se encontraron por primera vez con los 5 EDs de Saboya, capturaron una bandera en el proceso, luego rompieron y dispersaron a la BRI Elmendorf (2 BIs de Baden-Durlach y 2 BIs de Kollowrat) y 2 BIs Puebla, mientras que los otros regimientos atacaron a la BRI de Hartenegg con 6 BIs (2 de Kaiser, 2 de Neipperg, y 2 de Gaisruck) y 2 BIs de Bayreuth de la reserva, capturando cientos de prisioneros y 26 colores: el duque de Aremberg resultó herido en el proceso y tuvo que entregar el mando al conde Pellegrini, que formó apresuradamente un flanco defensivo. El ataque llegó incluso a la segunda línea austriaca y los 2 BIs de Mercy, tuvieron que girar hacia el norte.

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Batalla de Torgau (3 de noviembr de 1760). El regimiento prusiano de coraceros nº 3 de Lentulus atacando a los regimientos de infantería austriacos nº 26 de La Puebla, y nº 38 de Wied. Autor Günter Dorn.

Se produjo una batalla feroz y confusa, la infantería prusiana atacando de nuevo y los austriacos alimentando la lucha con más tropas frescas: la segunda línea de la caballería O’Donnel, la BRC Zollern con 10 ECs (5 de O’Donnell y 5 de Portugal); 5 ECs de Stampach y 5 ECs de Serbelloni de la reserva aún no comprometidos; carabineros de Normann y los 2 BIs de Merci.

Los otros regimientos de la columna Holstein (5 ECs de Lentulus y 5 ECs de Schlabrendorff, 2 EDs de Jung Platen y 1 ED de Wurtemberg) fueron mandados por el propio Príncipe hacia la izquierda para caer sobre el flanco derecho austriaco, pero antes de que pudieran atacar a la infantería, la primera línea del ala de caballería O’Donnell les atacó con un movimiento de pinza, 5 ECs del Anhalt-Zerbst y 5 ECs de Erzherzog-Ferdinand atacando frontalmente desde la dirección de Zinna y los dragones de Hessen-Darmstadt atacaron de flanco a los prusianos desde la dirección de Welsau. Los prusianos fueron empujados hacia Neiden y Elsnig y el caballo del teniente-general Graf Finckenstein fue abatido por un disparo y el general fue capturado.

Los esfuerzos de la infantería y la caballería prusianas finalmente se vieron frustrados por un repentino ataque de flanco realizado por el cuerpo ligero Ried que al comienzo de la batalla se había situado en el camino Großwig-Weidenhain cerca del viejo abatís: tras la aprobación de Daun, Ried repentinamente emergió del bosque a la cabeza de los 5 EHs de Szechényi, 5 EDs de Stabs, el BI Slavonische-Broder y 2 Cías jägers justo detrás de las tropas prusianas. La sorpresa fue completa, los 5 ECs de Gendarmes fuero derrotado perdiendo 3 estándares, el general Bulow y una gran cantidad de oficiales y hombres fueron capturados. Con esto también el cuarto ataque prusiano terminó en plena derrota.

Eran las 17,00 horas, y comenzaba a atardecer y los prusianos estaban en todas partes en retirada. La infantería seguía luchando, pero la caballería estaba gastada y en desorden. El Rey dio la batalla por perdida, el ataque de Zeiten no se había materializado, y renovar el ataque con los pocos batallones disponibles de las columnas del norte parecía inútil con la rápida caída de la oscuridad. En consecuencia, se dieron órdenes a Hulsen para reunir a la infantería detrás del Striebach e intentar reformar una línea, mientras que a la caballería se le ordenó detenerse en el Striebach para cubrir la retirada y la reorganización de la infantería. Las tropas deberían permanecer bajo las armas durante toda la noche para estar siempre listas para luchar. El Rey aún esperaba eso con Zeiten a su retaguardia y dada las grandes pérdidas, los austriacos podrían renunciar a su posición tarde o temprano durante la noche. Sin embargo, la batalla había terminado, una opinión compartida también por los austriacos que de hecho mantuvieron sus posiciones costosamentes defendidas en las alturas de Suptitz.

A las 17,30 horas, Daun, que todavía sufría por su herida y creía firmemente que la batalla había terminado con una victoria, había sido llevado a Zinna para sentarse y quitarse la bota llena de sangre. Allí se entrevistó con Lacy y recibió la inquietante noticia de que Zeiten había atacado a Süptitz desde el sur, pero había sido rechazado. La batalla aún continuaba y, en consecuencia, Daun ordenó a Lacy enviar 4 de sus Bns y la mayor parte de su primera línea bajo Buttler en apoyo de la segunda línea del Ejército Principal, contra Zeiten. Al recibir un mensaje tranquilizador en ese sentido de Lacy, el Daun entregó el mando a O’Donnell, y a las 19,00 horas fue llevado en Torgau para que su herida finalmente se atendida, estaba seguro de que el enfrentamiento con Zeiten terminaría rápidamente.

Ataque de Zieten y el final de la batalla

Zieten empezó con un duelo de artillería con Lacy; cuando un disparo desafortunado decapitó a uno de sus coraceros justo detrás de él, el general de húsares comentó a los soldados: “¡No se preocupen, muchachos! ¡Tuvo una muerte fácil!. El sonido de esta confrontación había llegado a los oídos del Rey por el mismo viento violento del sur que evitó que Zieten escuchara nada de su batalla principal en el extremo norte de las alturas de Suptitz.

Finalmente, alrededor de las 15,30 horas, comenzó a mover su cuerpo hacia la izquierda hacia Suptitz, se desconoce si el movimiento fue provocado por algunos mensajeros enviados por el Rey o por propia iniciativa. La BRI de Tettenborn, que estaba en la segunda línea en el extremo derecho, se movió primero a la izquierda, 1 BI de Lestwitz se quedó frente a Lacy.

Cuando a las 17,00 horas Tettenborn comenzó su ataque contra Süptitz, encontró a la infantería austriaca de la segunda línea en una situación desfavorable: los generales Wied y O’Kelly estaban realmente en la primera línea, el regimiento Mercy estaba luchando contra la caballería Holstein y el toda la segunda línea estaba bajo el fuego de los cañones prusianos debido a la profundidad insuficiente de la posición austriaca. Sin embargo, la posición era lo suficientemente fuerte, la aldea de Suptitz estaba cercada y defendida por 1 BI de Harsch y 1 BI de Aremberg con 4 cañones asentados en antiguo reducto de tierra prusiano ubicado detrás de la aldea. El ataque prusiano tuvo cierto éxito, pero la infantería no pudo subir la cuesta detrás de la aldea en llamas. El ataque fue apoyado en el oeste de Suptitz por la BRI de Saldern con 4 BGs que nuevamente, después de cierto éxito, fue rechazada en el Rohrgraben por la BRI Brinken (8 BIs). El ataque se detuvo y hubo una pequeña pausa en la lucha.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). El regimiento prusiano de infantería nº 31 de Lestwith de la BRI Tettenborn entrando en Torgau. Autor Günter Dorn.

Obre las 18,30 el teniente-coronel Möllendorf del BI de la Guardia recibió la noticia de que los austriacos habían dejado sin vigilancia una calzada entre los Schafteichen a la altura de Süptitz: envió la información a su comandante de la BRI Saldern, que movió sus fuerzas más a la izquierda y cruzó la calzada seguido de la BRI Grumbkow. Al mismo tiempo, la BRI de Tettenborn (5 BIs) había renovado el ataque contra Süptitz que desalojó a los defensores de la aldea y toma el reducto, el propio Tettenborn resultó herido mientras que en el lado austriaco Waldenau fue muerto. Los austriacos no permanecieron inactivos y el comandante local montó una serie de contraataques furiosos, la cadena de mando rota por la herida de Daun: los carabineros y granaderos Ayasasa (10 Escons), los croatas de Ried y la BRI Migazzi (2 BIs de Erzherzog Karl y 2 BIs de Hildburghausen) convergieron sobre las fuerzas prusianas.

La oscuridad ya estaba cayendo en el campo de batalla y se enviaron más tropas contra Zeiten, Wied reunió los restos de la primera línea y Brinken envió a 2 BIs de Harrach y 2 BIs Leopold Daun a la lucha. Lacy llegaba con más refuerzos, la brigada Zigan (6 BIs) y 2 BIs de Ligne. Estos frenéticos contraataques rechazaron lentamente a los prusianos hasta la casa de Garten en la cima del Weinberg, y al grito de “Vivat Maria Theresia”, los 2 BIs de Leopold Daun reconquistaron la cima de la colina, las BRIs prusianas de Grumbkow y Zeuner fueron rechazadas hasta la calzada y la BRI de Tettenborn hasta Süptitz. Mientras tanto, Zieten movió su caballería hacia la izquierda para apoyar el ataque.

El creciente ruido de la batalla de Süptitz y la luz de la aldea en llamas no pasaron desapercibidos para el Rey y sus generales, Hulsen había detectado en medio de las llamas y el humo el lugar de los ataques de las BRIs Tettenborn y Saldern. Inmediatamente, el Rey envió órdenes a la caballería y a los batallones reagrupados para que regresaran, los Bns aún no comprometidos de la columna Holstein, 2 BIs de Schenkendorff y 2 BIs de Dohna, encabezaron el ataque apoyado por algunos cañones pesados. Hulsen tomó el mando de esta fuerza reagrupada apresuradamente, y como su edad y sus heridas le impidían montar a caballo, él mismo se subió a un armón de cañón y gritó “¡Pull!” a los hombres a su alrededor. El ataque empujó a los austriacos a la retaguardia, desintegrando toda la primera línea que se había redesplegado para enfrentar el ataque de Zeiten, las únicas tropas frescas del cuerpo de Lacy aún cerca de Zinna. En total, Zieten y Hulsen pudieron llevar 25 batallones a las alturas de Suptitz, en manos de los prusianos. Los austriacos fueron divididos en dos por el ataque de Hulsen, las unidades de la extrema izquierda, 2 BIs Erzherzog-Karl, carabinieros, tropas ligeras de Ried situadas en los antiguos abatís, realizaron nuevos contraataques junto con 2 BIs de Mercy, 2 BIs de Kaiser, y 2 BIs Botta liderados por O’Kelly y apoyados por 5 EDs de O’Donnell, pero fueron incapaces de recuperar las alturas de las manos prusianas.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). El general prusiano Hülsen, debido a su edad y heridas subido a un armón de cañón dirigiendo el ataque prusiano. Autor Günter Dorn

Lacy pronto se dio cuenta de que con las tropas bajo su mando directo era imposible recuperar las alturas, se encontró con O’Donnell en Zinna y ambos cabalgaron hacia Daun en Torgau. El mariscal de campo parecía asombrado cuando los dos llegaron a su habitación con la increíble novedad que el enemigo había tomado las alturas de Suptitz a las 20,00 horas los envió de vuelta al campo de batalla, junto con Ayasasa y el agregado francés Montazet para hacer una evaluación correcta de la situación y les confió el orden de recuperar las alturas. Cuando se fueron, redactó el mensaje de victoria para María Teresa enviando a su ayudante, el barón Rothkirch, a Viena con el mensaje, el resultado del día no parecía cuestionado por las desagradables noticias llevadas por Lacy. De vuelta al campo de batalla, O’Donnell, Lacy y su grupo encontraron al ejército en plena retirada hacia Torgau, los oficiales fueron convocados en Zinna y sus informes dejaron en claro a todos, que los prusianos estaban bien establecidos en la meseta y que el ejército austriaco estaba agotado, desorganizado y sin municiones, la artillería ya se dirigía a Torgau. A las 21,00 horas se intercambiaron los últimos disparos y la batalla se perdió para los austriacos.

La batalla terminó con ambos ejércitos en un estado de total confusión, y en la oscuridad los supervivientes acamparon donde se encontraban, amigos y enemigos por igual, alrededor de fogatas improvisadas para hacer que la fría noche de noviembre fuera habitable. Muchos soldados no pudieron entender quién había ganado, y los numerosos muertos y heridos que yacían por el campo de batalla fueron saqueados por una multitud de soldados, conductores y seguidores del campamento. En la oscuridad, Mollendorf fue hecho prisionero cuando daba órdenes a un grupo de húsares austriacos, del mismo modo que Migazzi dio órdenes a un asombrado batallón prusiano que se detuvo sin más. De las unidades austriacas aisladas del ejército principal, el RI Erzherzog Karl fue capturado casi entero, mientras que los dragones y la infantería Stabs evadieron la captura al ser confundidos por los Freikorps prusianos gracias a sus uniformes azules. Federico, acompañado por los dragones de Bayreuth al final de la lucha, regresó a Elsing; en el lado austriaco, fue O’Kelly quién evitó que la retirada se convirtiera en una derrota, dirigiendo a las tropas hacia los puentes de barcos en el Elba.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). Federico el Grande saluda al teniente-general Zieten después de la batalla. Autor Carl Röhling

Secuelas

Pasada la medianoche, la artillería austriaca se retiró más allá de Torgau en la orilla derecha del Elba por medio del puente de barcos, seguida por las tropas restantes, a las 02,00 horas, el cuerpo de Lacy permaneció en la orilla izquierda del Elba para cubrir la retirada del ejército principal y luego marchó en dirección a Dresde. El ejército prusiano estaba demasiado exhausto para perseguirlo. Vivaquearon en el campo de batalla, y solo 10 Bns y 25 Escons avanzaron a Torgau, abandonado por los austriacos, capturando en el proceso 20 pontones de los puentes de barcos abandonados.

El Rey prohibió la publicación de las pérdidas debido a su espantoso que según Jany, ascendieron a 16.670 soldados, de los cuales 3.858 fueron muertos y 3.654 desaparecidos o prisioneros, más de un tercio de la fuerza, que aumenta casi a la mitad si consideramos solo el infantería; las cifras proporcionadas por Bleckwenn ascienden a 24.700. La mayoría de los regimientos de infantería se redujeron a solo un batallón, dos de ellos (Prinz Heinrich y Ramin) solo pudieron reunir un batallón, mientras que 15 BGs se unieron en 6, una pérdida de tropas de élite que Federico apenas podía permitirse. Los austriacos perdieron 15.897 soldados (con más de 7.000 prisioneros) 49 armas, 31 banderas y estandartes (otras fuentes dan 12.000 muertos y heridos, 8.000 prisioneros, 45 armas, 29 banderas y 1 estandarte); habían tomado 2.954 prisioneros, 8 cañones, 43 banderas y 2 estándares. No fueron destruidos, como el Rey había esperado y su sangriento éxito no consiguió nada desde un punto de vista estratégico.

Al día siguiente, 4 de noviembre, Berenhorst reunió a 6 dragones prusianos frente a la iglesia de Elsnig, cada uno con un color austriaco capturado para mostrarle al Rey que había ganado la batalla. Berenhorst, sin duda, pretendía que la escena recordara a la batalla de Hohenfriedburg en 1.745 cuando los dragones de Bayreuth desfilaron con los colores austriacos capturados ante el Rey, para su evidente deleite. Federico salió de la iglesia y se fue sin mirar los colores. Para Federico Torgau no había sido Hohenfriedburg. Fue una batalla terrible y apocalíptica en la que había perdido un elevado número de sus mejores soldados.

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Batalla de Torgau (3 de noviembre de 1760). Federico el Grande redactando informes en la iglesia de Elsnig después de la batalla.

El ejército prusiano permaneció en el campo de batalla durante unos tres días antes de avanzar hacia el sur. Mientras tanto, los austriacos se restablecieron en Dresde y sus alrededores. El ejército prusiano se retiró a los cuarteles de invierno en Sajonia y Silesia.

Aunque fue una batalla muy decepcionante para Federico, el canciller austriaco Kaunitz, que había diseñado la coalición contra Federico, desesperado por recuperar cualquier parte de los territorios perdidos y comenzó a aconsejar una paz negociada. La corte francesa de Versalles también dudaba de si Federico podría ser derrotado.

Después de la batalla de Torgau, Daun sintió que ya no estaba en condiciones de ejercer el mando debido a su estado de salud y la herida en la batalla. El sucesor obvio era el teniente-general Loudoun, pero el teniente-general Lacy se negó a servir a Loudoun. El resultado fue que Daun se vio obligado a continuar al mando.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-06. Última modificacion 2020-03-06.
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