Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Batallas Landeshut y de Leignitz 1.760
Batallas Landeshut y de Leignitz 1.760

Batalla de Landesht (23 de junio de 1.760)

Antecedentes

1.759 había sido un año desastroso para los prusianos, habían sufrido severos reveses en la batalla de Kunersdorf contra los rusos el 12 de agosto y la captura de la fuerza prusiana del general Fink de unos 12.500 hombres en la batalla de Maxen en Sajonia por el ejército de Daun el 20 de noviembre.

Para la campaña de 1.760, Austria y Rusia acordaron concentrarse en el río Oder. Loudon tendría por primera vez un mando separado: el ejército de Silesia con 50.000 efectivos, que operaría conjuntamente con el conde Saltykov a la cabeza de 40.000 rusos. El objetivo de Loudon era la conquista de Silesia. Para esta campaña, debido a sus éxitos anteriores, Drašković fue colocado a la cabeza de su propio cuerpo que contaba con aproximadamente 8.000 hombres. Mientras tanto, el mariscal de campo Daun con un ejército de 100.000 hombres fijaría a Federico II en Sajonia y lo seguiría si alguna vez marchaba al rescate de Silesia.

El general prusiano Enrique Augusto de la Motte Fouqué tenía su cuartel general en Landeshut (actual Kamienna Góra), era el encargado de la frontera de Silesia, tenía a unos 13.000 hombres y ocupaba un anillo de colinas fortificadas alrededor de Landeshut, con muchas baterías bien posicionadas. Además, los prusianos tenían unos 5.000 hombres, bajo el mando del teniente-general Goltz, que vigilaban la frontera Jagerndorf-Troppau. El príncipe Enrique estaba al frente de los 40.000 hombres del ejército del Oder, que estaba esperando enfrentarse al ejército ruso cuando llegase al teatro de operaciones.

A finales de mayo, Loudon reunió a su ejército en Rothkosteletz (actual Červený Kostelec), y el 29 de mayo, dejó Rothkosteletz e irrumpió en Silesia con 32.000 efectivos, tomando un largo camino hacia el este de Fouqué.

Fouqué abandonó su fuerte posición en Landeshut, dejando allí un almacén considerable, y se apresuró a la llanura para maniobrar sobre Loudon. Acampo cerca de Freyberg y explicó la situación a Federico y al príncipe Enrique, pidiendo refuerzos.

Loudon marchó en dos columnas contra Fouqué, que se retiró a Romenau para cubrir Breslau. Su retirada dio la oportunidad a los austriacos de bloquear Glatz (actual Kłodzko) y ocupar Landeshut.

El 7 de junio, Loudon invirtió Glatz. Ese mismo día, Fouqué se enteró de que Loudon había comenzado el bloqueo de Glatz.

El 11 de junio, Federico envió una orden a Fouqué para recuperar Landeshut, lo que se hizo antes del 17 de junio.

Durante la noche del 17 al 18 de junio, Loudon lanzó un ataque sorpresa contra Glatz, pero fue rechazado, sufriendo grandes pérdidas.

El 19 de junio, el príncipe Enrique marchó a Landsberg (actual Gorzow Wielkopolski) en el Warthe (actual Warta). Su ejército principal consistía en 30 Bns y 46 Escons mientras que otro cuerpo (7 Bns y 20 Escons) bajo Forcade de Biaix había sido separado para proteger a Pomerania, tomando posición en Dramburg (actual Drawsko Pomorskie).

El 21 de junio, Glatz se reunió Loudon en Schwartzwald el ejército austriaco alcanzó los 34.000 efectivos.

Despliegue de fuerzas

Ejército prusiano

Fouqué disponía de 9.542 de infantería y 1.885 de caballería, 33 piezas de batallón y 35 piezas pesadas y los desplegó en dos posiciones y una reserva:

Ala derecha bajo el mayor-general Schenckendorf con 12 Bns:

  • En las alturas de Blasdorf: 4 Bns (3 BIs frei y BG 24/34 de Sobeck).
  • En las alturas de Reichennersdorf: 2 Bns (BG V/X de y BI Braun).
  • En el Galgenberg: 4 Bns (2 BIs de Bülow Fusiliers y 2 BIs (desconocidos).
  • En el Richerberg: 2 Bns (desconocidos).

Ala izquierda bajo el coronel Rosen con 9 Bns:

  • En el Burgberg: 2 Cías.
  • En el Buchberg: 2 Bns (BI de guarnición XI de Mellin y 1 BI desconocido).
  • En el Mummelberg: 2 BIs (1 de Fouqué y 1 de Mosel).
  • En Landeshut: 1 BI no identificado.
  • En el suburbio de Landeshut: Frei-Infanterie von Lüderitz (1 bn).

Reserva la caballería bajo el mando del general-general Malachowski con 15 Escons: húsares de Werner (5 EHs) y de Malachowski (5 EHs), y dragones de Alt-Platen (5 EDs).

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Batalla Landeshut (23 de junio de 1760). Despliegue de fuerzas

Ejército austriaco

El lunes 23 de junio a las 01,45 horas, se dio la señal del ataque austriaco. La artillería se abrió fuego de inmediato.

Loudon avanzó en 5 columnas contra las posiciones de Fouqué.

  • Primera columna (A), bajo el mando directo de Loudon, marchó sobre Vogelsdorf para girar el ala izquierda prusiana. Disponía de 3 BIs grenzers y 1 BI Los Rios
  • Segunda columna (C), bajo Müffling, era la encargada de conquistar el Mummelberg. Disponía de 40 caballos ligeros y 300 carabineros bajo el conde de Kinsky y 4 BIs (1 de Arberg, 2 de Deutschmeister, y 1 de Platz)
  • Tercera columna (B) bajo el teniente-general Campitelli en apoya de la primera y segunda columna, disponía 4 BIs y 3 BGs en vanguardia bajo Campitelli; en primera línea dragones, carabineros y granaderos a caballo bajo Podstadzty, en segunda línea coraceros Martigny, a retaguardia húsares y caballos ligeros bajo Nauendorf.
  • Cuarta columna (D) bajo de Gaisruck que tenía que atacar Buchberg. Disponía de 2 BGs y 4 BIs (2 de Loudon y 2 de Esterházy).
  • Quinta columna (E) para atacar a la derecha prusiana hacia Blasdorf, bajo de Jahnus (6 BIs, 1 BG y 2 EDs) y Wolfersdorf (8 BIs y 13 Escons caballos ligeros).
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Batalla Landeshut (23 de junio de 1760). Despliegue en detalle de las 4 primeras columnas. Fuente libro “Kriege Friedrichs des Grossen”, volume III

La batalla

Las dos primeras columnas austriacas tenían ante sí solo 3 Bns prusianos con un frente demasiado extendido. La infantería Loudon se deslizó entre dos alturas y hizo retroceder a un batallón prusiano que defendía la izquierda del atrincheramiento de Mummelberg. Luego se lanzó contra la retaguardia del BI Fouqué mientras varios granaderos austriacos lo atacaron frontalmente. La segunda columna austriaca se encontró solo con el BI Mosel en su camino y fácilmente le envolvió y le superó.

Todo comenzó a desmoronarse para los prusianos. Los 2 BIs prusianos que defendían el Buchberg fueron atacados por la cuarta columna de Gaisruck. Cuando vieron que también estaban amenazados a su izquierda, abandonaron su posición. Todo el ala izquierda prusiana estaba en plena retirada cuando Fouqué le envió un débil refuerzo de 1 BG. A pesar del coraje de sus oficiales al mando, que fueron muertos o heridos, era imposible que un refuerzo tan pequeño pudiera restaurar la situación. El BG se retiró con pérdidas mientras que el resto de la izquierda prusiana se retiró a el Kirchberg. Sin embargo, Fouqué envió 1.500 de caballería para rechazar a los atacantes austriacos y pasar a Bober, con la esperanza de asegurar una línea de retirada.

Mientras tanto, los 4 BIs prusianos del ala derecha, bajo el mando del general Schenkendorf, también fueron atacados por la quinta columna austriaca (E) con (16 Bns y 30 Escons). A pesar de una defensa larga y feroz, los austriacos se apoderaron de las alturas de Blasdorf y Reichennersdorf.
Los batallones del ala derecha prusiana de Schenkendorf se unieron bajo la protección del Galgenberg (4 Bis). Fouqué luego ordenó a esos batallones que recuperaran sus posiciones perdidas. Schenkendorf asaltó con éxito sus posiciones anteriores, capturando 3 colores y conduciendo de regreso a los austríaco en Hennersdorf. La acción cesó en esa zona.

Luego, los austriaco llevaron 1 brigada de infantería y toda la caballería de su izquierda más allá del Bober para tomar el camino a Schmiedberg y así cortar la última retirada de Fouqué. Fouqué, que no quería abandonar su puesto, acaba de enviar 3 EHs para observar ese movimiento.

Hasta entonces, los austriacos solo habían ocupado posiciones secundarias y el cuerpo principal prusiano aún mantenía las alturas de Galgenberg y Kirchberg, donde se había reunido todos los batallones expulsados. Loudon tomó sus disposiciones para capturar estas alturas. Su caballería del ala derecha era inútil contra posiciones tan empinadas y fue transferida a la orilla izquierda del Bober para interceptar a cualquier unidad prusiana en retirada. Se asentó una batería de cañones de 12 libras en el Ziegleberg frente al Kirchberg. También dividió su infantería en 2 columnas. La primera columna avanzó contra Landeshut para girar a la izquierda de las posiciones prusianas, mientras que la segunda columna marchó a través de la aldea de Zieder y atacó a Kirchberg frontalmente.

La segunda columna se enfrentó prematuramente con los prusianos, antes de que la primera columna hubiera tenido tiempo de tomar posición, y se vio obligada a retirarse en desorden a Zieder. Sin embargo, Loudon, después de apoderarse de Landeshut, atravesó el pueblo y se dirigió al reducto al Kirchberg. La otra columna austriaca cargó inmediatamente desde Zieder. Los batallones prusianos que defendían Kirchberg, aunque prácticamente estaban rodeados, lograron retirarse a Galgenberg.

Fouqué solo tenía dos opciones: defender a toda costa el Galgenberg o abrirse camino a través de las fuerzas austriacas. Envió instrucciones a Schenkendorf para retirarse detrás del río Bober. Sin embargo, el oficial que llevaba sus órdenes fue muerto. Fouqué luego envió a su hijo con las mismas instrucciones y comenzó su marcha a la cabeza de 2 Bns. Cuando Fouqué llegó a Leppersdorf, encontró a la caballería austríaca en posesión de todos los pasos. Luego formó en cuadro con los restos de su infantería y se abrió paso con bayoneta y bala, logrando cruzar el Bober.

El combate fue feroz hasta que una bala mató al caballo de Fouqué y el general cayó al suelo. Los chevauxlegers (caballos ligeros) de Jung-Löwenstein, que habían atacado una y otra vez, atacaron furiosamente a Fouqué y lo hirieron tres veces. Esta acción le dio a los austriacos tiempo suficiente para llevar 1 BG en apoyo de la caballería.

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Batalla Landeshut (23 de junio de 1.760). El general prusiano de la Motte Fouqué abatido de su caballo, siendo atacado los chevauxlegers (caballos ligeros) de Jung-Löwenstein. Autor Günter Dorn

Después de una feroz resistencia, Fouqué finalmente entregó su espada al coronel de los chevauxlegers de Jung-Löwenstein. Muchos de los restos de la infantería de Fouqué fueron masacrados, no se dió cuartel. La caballería prusiana, con la pérdida de unos 500 hombres, se abrió paso. En total, solo 1.500 prusianos lograron escapar.

La acción terminó a las 08,00 horas.

Secuelas

Los prusianos perdieron 27 oficiales y 1.900 hombres muertos, 8.315 prisioneros (incluidos 3 generales, 11 coroneles, 1 teniente coronel, 14 mayores, 46 otros oficiales y 150 tenientes), 67 piezas de artillería, 34 banderas, 2 estandartes y tambores de los dragones Alt-Platen.

Las pérdidas austriacas ascendieron a unos 2.888 hombres (774 muertos y 2.144 heridos, desaparecidos o tomados prisioneros).

La puerta de Silesia estaba abierta y Loudon podría considerar tomar Glatz. En la noche del 20 al 21 de julio, los austriacos comenzaron el asedio de Glatz. El asedio duró hasta el 26 de julio cuando las fuerzas de Loudon asaltaron la fortaleza. Así, Glatz, una de las dos llaves del sur de Silesia estaba en manos de Austria. Neisse, la otra fortaleza clave todavía estaba bajo control prusiano. Loudon luego hizo los preparativos para marchar sobre Breslau, que había sido desguarnecida por Federico y el príncipe Enrique.

Batalla de Leignitz (15 de agosto de 1.760)

Movimientos previos

El 17 de julio, Saltykov había concentrado completamente su ejército en Posen (actual Poznań). Este ejército ruso constaba de 60.000 regulares y 7.000 cosacos.

El 26 de julio, el día de la rendición de Glatz, el príncipe Enrique se encontraba en Gleißen. Planeaba mantener a los rusos en Frankfurt del Oder y cubrir Glogau (actual Głogów) para evitar un asedio de Breslau.

Mientras tanto, el conde Saltykov estaba preocupado por sus depósitos en Siradin (lugar no identificado) y Kalisch (actual Kalisz) y consideraron cómo moverlos en caso de un avance del príncipe Enrique. Saltykov finalmente decidió asediar a Glogau. Pero desde San Petersburgo se le ordenó asediar a Breslau. Por lo tanto, el 26 de julio, Saltykov partió de Posen en 3 columnas con 45.000 hombres, más rápido de lo habitual, y marchó hacia el sur a Moschin (actual Moszinna). Su vanguardia bajo Tchernichev permaneció en Winkowitz. Planeaba encontrarse con Loudon debajo de los muros de Breslau. Saltykov no tenía artillería de asedio. Mientras tanto, después de la rendición de Glatz, Loudon envió al general Drašković hacia Breslau para asediar la ciudad y ordenó al general Nauendorf marchar desde Neumarkt (actual Środa Śląska) a Lissa (actual Wrocław-Leśnica). Tenía la intención de unirse con el ejército ruso de Saltykov en Breslau. El mismo día, El príncipe Enrique finalmente decidió abandonar sus posiciones en Gleißen y marchar hacia Glogau. Su primera marcha lo llevó a Starpel (ubicación no identificada), y envió a Werner a Meseritz (actual Międzyrzecz).

El 30 de julio, Loudon apareció frente a Breslau. El asedio de Breslau duró del 30 de julio al 3 de agosto. Durante este período, Loudon convocó repetidamente a Tauentzien para que rindiera la ciudad, pero este se negó. Sin embargo, cuando el ejército ruso se detuvo inesperadamente para descansar unos días y se dio cuenta de que su ejército enfrentaría solo al del príncipe Enrique, Loudon decidió abandonar el asedio y retirarse.

El 6 de agosto, el príncipe Enrique acampó bajo los cañones de Breslau. El mismo día, Loudon se retiró a Sacwitz (ubicación no identificada). Ese mismo día, Saltykov llegó a Gossweigeldorf (lugar no identificado) a unos 8 km de Breslau. Tchernichev avanzó a Leubus (actual Lubiąż) con la vanguardia. Al no encontrar un puente para cruzar el Oder y no recibir información sobre el ejército de Loudon, Tchernichev se retiró a Auras (actual Uraz).

El jueves 7 de agosto, después de una feroz marcha de 160 km desde Sajonia con unos 2.000 vagones pesados, Frederick llegó a Bunzlau (actual Bolesławiec) en la frontera con Silesia. Estaba llegando al alivio de su provincia de Silesia en peligro de extinción.

El 8 de agosto, el ejército de Federico descansó en los alrededores de Bunzlau. Sabía que Daun tenía a Striegau como puesto avanzado y se encontraba en Schmottseifen (actual Pławna Dolna). Federico planeaba avanzar rápidamente hacia Jauer (actual Jawor) y atacarlo antes de que Daun tuviera tiempo de reaccionar. Sin embargo, Federico ignoraba que Loudon, y también Beck con un destacamento más pequeño, ocupaban las alturas de Goldberg. Pensó que Loudon estaba asediando a Neisse. De hecho, Loudon estaba listo hacia el este mientras Daun y Lacyestaban en el sur y oeste de sus posiciones. Daun, temiendo una unión de los ejércitos prusianos del rey Federico y el príncipe Enrique, llamó a Loudon que marchaba a Seichau (actual Sichów) el mismo día. Loudon también le pidió a Saltykov que lanzara un puente sobre el Oder en Leubus para permitirle establecer comunicaciones con Tchernichev y la vanguardia rusa.

El 9 de agosto, Federico, con sus tres columnas, abandonó Bunzlau a las 03,00 horas y a las 17,00 horas, después de una larga marcha, llegó a la vista del valle de Katzbach, con el pequeño pueblo de Goldberg a unos kilómetros a su derecha. Jauer estaba ahora a solo 26 km. Pero el reconocimiento mostró que Lacy estaba fuertemente posicionada en las colinas de Goldberg, mientras que Daun era visible a través del río Katzbach (actual Kaczawa). Jauer parecía imposible de alcanzar. El ejército de Federico todavía tenía pan para solo ocho días y las siguientes almacenes prusianos estaban en Schweidnitz y Breslau. Federico decidió marchar sobre Liegnitz y cruzar el río Katzbach allí, o más abajo en Parchwitz (actual Prochowice).

Para este propósito, giró a la izquierda, llegó a Kroitsch (actual Krotoszyce) y acampó allí para pasar la noche. Daun acampó con su derecha en Goldberg (no identificado); Loudon acampó con su derecha en Arnoldshof (no identificada ) y su izquierda en Conradsberg; Lacy acampó en Löwenberg (actual Lwówek Śląski). Todavía el mismo día, Saltykov marchó a Kunzendorf (actual Golędzinów) cerca de Auras. Luego restableció un puente en el río Leubus, lanzó dos puentes adicionales sobre el río Oder cerca de Auras y destacó el cuerpo de Plemenikov en la orilla izquierda para evitar cualquier movimiento del príncipe Enrique para unirse con el ejército de Federico. Cuando el príncipe enrique se enteró de esos movimientos, envió a Goltz, Platen y Thadden a seguir la retaguardia de Saltykov. Estos 3 destacamentos prusianos tomaron posiciones detrás del río Weida.

El domingo 10 de agosto, Loudon marchó a Greibnig (actual Grzybiany). Daun pasó el Wurthende-Neisse y acampó entre Wahlstatt (actual Legnickie Pole) y Hohkirch (no identificado). Quería evitar que Federico cruzara el río Katzbach. Mientras tanto, Loudon cubría la zona entre Jeschkendorf (actual Jaśkowice Legnickie) y Koischwitz (actual Koskowice); Nauendorf las alturas de Parchwitz; y Beck más allá. A las 05,00 horas, Federico se puso en marcha en 4 columnas por la orilla izquierda del Katzbach, directamente hacia Liegnitz. Las tropas ligeras de Lacy acosaron la retaguardia del ejército prusiano, y finalmente acampó en las alturas con vistas a Liegnitz.

Descubrió que Loudon y Daun ya estaban alineados en la orilla derecha, de 3 a 6 km río arriba y 11 km río abajo. Cruzar el Katzbach parecía simplemente imposible para Federico. Ignorando que el cuerpo de Lacy de encontraba entre Seichau y Goldberg, decidióó girar a la izquierda austriaca para restablecer sus comunicaciones con Schweidnitz. En consecuencia, a las 23,00 horas se puso en marcha nuevamente.

El 11 de agosto al amanecer, cuando Federico llegó a las proximidades de Hohendorf (no identificado) con su vanguardia, se le informó de las posiciones de Lacy en Prausnitz (actual Prusice) y vio que este cuerpo se extendía desde Goldberg en Katzbach hasta Niedergrain (no identificado).

Este era el único cuerpo austríaco que podía oponerse a su avance sobre Jauer. Federico ordenó a sus columnas que girasen a la derecha para flanquear el ala izquierda de Lacy junto a Goldberg. Sin embargo, cuando los prusianos llegaron a Goldberg, Lacy ya se había retirado hacia el sudeste a Kolbnitz (no identificado) cerca de Jauer. Federico luego pasó el río Katzbach bajo fuego de artillería. Sin embargo, los bagaajes prusianos se retrasaron 5 horas. Mientras Federico esperaba sus bagajes, Daun, Lacy y Loudon tuvieron tiempo de bloquear el camino a Jauer nuevamente. Federico acampó en Seichau, un pueblo rodeado por todos lados por alturas en varias de las cuales, por la noche habían los austriacos habían acampado. Mientras tanto, el mayor-general Johann Albrecht von Bülow tomó posición en las alturas de Prausnitz con 9 Bns y 13 Escons para cubrir el desfiladero en caso de que Federico se viera obligado a retirarse. Daun estaba acampado en Peterwitz (actual Piotrowice), Lacy en Kolbnitz, Beck en Buschmühle (no identificado) y Ried en Weinberg (no identificado) mientras Loudon reemplazó a Daun en su campamento anterior en el río Neisse.

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Batalla de Leignitz (15 de agosto de 1760). El rey Federico II es saludado por los dragones prusianos durante la marcha. Autor Richard Knötel

El mismo día (11 de agosto), al enterarse de que los austriacos superaban en número a Federico por 3 a 1, Saltykov se puso muy impaciente. Amenazó a Daun a retirarse al país de Trebnitz (actual Trzebnica). Después de las negociaciones, Saltykov consintió en esperar uno o dos días más. Envió una considerable división rusa de 24.000 efectivos, bajo Tchernichev, hacia Auras del Oder para observar los movimientos de Federico.

El 12 de agosto, temiendo la caída de Landeshut, Daun ordenó a Lacy que marchara hacia esta ciudad. Ignorando el movimiento de Lacy y con el camino a Schweidnitz bloqueado, Federico planeó avanzar, alrededor de Pömbsen (no identificado), hacia Landeshut. Envió partidas a reconocer los caminos de las colinas. Sin embargo, sobre las 08,00 horas, Federico escuchó que fuerzas austriacas se estaban interponiendo entre él y Goldberg para encerrarlo en la mala posición de Seichau. Federico levantó sus tiendas, llamó a Bülow y ormó su ejército listo para la batalla. Mientras tanto, las unidades de reconocimiento informó que las carreteras de las colinas eran absolutamente intransitables para el tren de bagajes. Hacia la puesta del sol, el general Bülow, con la segunda línea (segunda columna de marcha), fue enviado hacia Goldberg, para tomar el paso del Katzbach. Luego, desde las 20,00 horas hasta el día siguiente, 13 de agosto al mediodía, el ejército volvió a cruzar el Katzbach y marchó a Liegnitz por segunda vez. El mismo día, el príncipe Enrique pasó el río Oder y acampó en el norte de Breslau con su derecha en Mahlen (actual Malin) y su izquierda en Hünern (actual Psary).

El 13 de agosto, Loudon visitó a Saltykov en su campamento y lo convenció de reforzar el cuerpo de Tchernichev.

Federico permaneció en Liegnitz hasta el 14 de agosto. Daun estaba en la región de Jauer, a unos 13 km al sur. Lacy estaba sobre Goldberg, a unos 13 km al suroeste. Loudon estaba entre Jeschkendorf y Koischwitz, al noreste, algo más cerca de Federico con la intervención de Katzbach. Los 24.000 rusos de Tchernichev estaban detrás de Loudon, cruzando el Oder en Auras.

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Batalla de Leignitz (15 de agosto de 1760). Federico el Grande solo en una hoguera antes de la batalla. Autor Carl Röhling

Liegnitz era una ciudad cuadrada, construida en ladrillo, de unos 7.000 habitantes. Los ríos Katzbach y Schwartzwasser se unían allí, formando el borde norte de Liegnitz. Más allá de Liegnitz y el Schwartzwasser, se dirigía hacia el noroeste, frente a las posiciones prusianas, que estaban en las alturas llamadas Pfaffendorf.

El 14 de agosto, Saltykov finalmente cruzó el Oder y acampó en Grossbresa (no identificado) en el camino de Auras a Lissa. El mismo día, el campamento de Federico se extendía desde el pueblo de Schimmelwitz (no identificado), frente al Katzbach durante unos 3 km, hacia el noreste, hasta su sede en los suburbios de Liegnitz. Daun estaba a su derecha y a retaguardia entre 4 y 8 km. Loudon estaba a su izquierda y hacia el frente de 7 a 8 km, el río Katzbach le separaba de Federico. Lacy se extendía desde Goldberg hacia el noreste de 7 a 8 km a retaguardia. Tres ejércitos austriacos con un total de 90.000 efectivos (sin contar a Tchernichev y sus 24.000 rusos) observaban un ejército prusiano de 30.000 efectivos.

Federico decidió llegar a Glogau. Cabalgó con sus generales a través de Liegnitz, cruzó el Schwartzwasser, hasta las alturas de Pfaffendorf, donde les explicó su plan.

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Batalla de Legnitz (15 de agosto de 1760). Federico el Grande con sus generales en la noche antes de la batalla. Autor Karl Ceiler

Luego regresaron al campamento. Al final de la tarde, un desertor austriaco advirtió a los prusianos que se había planeado un ataque para esa noche.

Sobre las 20,00 horas, el ejército de Federico se puso en marcha en varias columnas mientras los campesinos, húsares y bateristas se quedaron atrás para mantener vivo el campamento prusiano. Casi al mismo tiempo, Loudon también abandonaba su campamento en Jeschkendorf con órdenes de apoderarse de las alturas de Pfaffendorf. Esperaba interceptar el tren de bagajes prusiano. Eran aproximadamente las 23,00 horas cuando los grenzers de Daun descubrieron que el campamento de Federico estaba vacío. Los austriacos no sabían dónde Federico había reubicado su ejército.

A las 02,30 de 15 de agosto, el rey prusiano estaba durmiendo junto al BG 1/23 de Rathenow, cuando el mayor Hund de los húsares llegó al galope, preguntando dónde estaba el rey. Una vez que fue llevado en presencia de Federico, le informó que una importante fuerza austriaca avanzaba desde Bienowitz y Pohlschildern contra el ala izquierda prusiana. Estaban a 400 metros de sus líneas y ya habían hecho retroceder sus puestos de avanzada. De hecho, se trataba de Loudon con 35.000 efectivos, que había marchado al atardecer y cruzado el río Katzbach en 3 columnas cerca de Pohlschildern, con la intención de atacar el tren de bagajes prusianos en Topferberg.

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Batalla de Leignitz (15 de agosto de 1760). Movimientos de fuerzas y despliegue

Despliegue de fuerzas

Ejército prusiano

Federico había desplegado en orden de batalla en las alturas en forma de herradura del norte. Los soldados prusianos dormían dormían con las armas a mano. Zieten mandaba el ala derecha en la parte de Schwartzwasser, y Federico lideraba el ala izquierda en Katzbach:

Ala derecha bajo el teniente-general Hans Joachim von Zieten, disponía de 14.300 efectivos en 15 Bns, 43 Escons, y 70 cañones de campaña, desplegó en:

  • Fuerza de cobertura: los húsares de Möhring con 10 EHs.
  • Primera línea: 4 BGs, 9 BIs y 30 cañones en 3 BRIs: BRI Stutterheim con 3 BGs (15/18 Anhalt, 3/6 Hacke, y 8/46 Alt-Billerbeck), 2 BIs de Syburg, 10 cañones Brummers. BRI Zeuner con 5 BIs (2 de Zeuner, 2 Príncipe de Prusia, 1 de la Guardia), 10×12 cañones. BRI Syburg con 3 Bns (BG 5/20 Jung-Billerbeck, y 2 BIs de Lestwitz), 10×12 cañones.
  • Segunda línea: con 4 BIs, 38 Escons y 8 obuses en 5 brigadas: Brigada de dragones Meinecke con 10 EDs (5 de Normann, y 5 de Czettritz ). Brigada de coraceros de Schwerin 8 ECs (3 de Guardia de Corps y 5 de Gendarmes). Brigada de caballería de Bandemer 10 Escons (5 de carabineros de Leib y 5 ECs Príncipe Enrique). Brigada de dragones con 10 EDs (5 de Holstein-Gottorp, y 5 de Finckenstein). BRI de Tettenborn 4 BIs (2 de Gabelentz y 2 de Wied), obuses 6×10 y 2×18.

Ala izquierda estaba mandada por el propio rey Federico, con 15.800 efectivos: 11.600 de infantería en 20 Bns, y 4.200 de caballería en 35 Escons, y 30 cañones, desplegados en:

  • Primera línea bajo el general Bulow: 3 BGs, 13 BIs y 30 cañones en 3 BRIs: BRI de Anhalt-Bernburg con 5 BIs (2 del Príncipe Fernando, y 3 de Anhalt-Bernburg), 10×12 cañones. BRI de Schenkendorf con 5 Bns (BG 1/23 Rathenow, BG 33/42 Nimschöfsky, 2 BIs de Alt-Brunswick , y 1 BI de Wedell), cañones 1×24 y 9 Brummers. BRI de Saldern con 6 Bns (2 BI de Wedell, 2 BIs de Forcade, BG 6 de Saldern, 1 BI de la Guardia), 10×12 cañones.
  • Segunda línea: 4 Bns y 35 Escons en 3 brigadas: BRI de Stechow con 4 Bns (BG 12/39 Stechow, 2 BIs de Goltz, BG 29/31 Falkenhayn). BRC de Krokow con 15 Escons (10 EHs de Zieten y 5 EDs de Krockow). BRC de Holstein con 20 Escons (5 ECs de Seydlitz, 5 ECs de 3 Leib, y 10 ECs del Margarave Federico).

Federico ordenó al general Schenkendorf, cuya BRI estaba en el extremo izquierdo de su línea, formarse en Wolfsberg cerca de Bienowitz. También extendió su segunda línea a la izquierda para evitar cualquier movimiento de flanqueo. Finalmente adelantó unos cuantos regimientos de caballería de la segunda línea para retrasar aún más a los austriacos.

Siguiendo las órdenes de Federico, Schenkendorf tomó posesión del Wolfsberg en el flanco izquierdo donde asentó una batería de 10×12.

Schenkendorf sorprendió a los austriacos con disparos de canister desde Wolfsberg. Los disparos causaron estragos en las filas austriacas y evitó que formaran los atacantes, dando tiempo para que el ala izquierda de Federico se preparara para recibir el asalto austriaco.

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Batalla de Liegnitz (15 de agosto de August 1760). Mapa de la batalla. Autor John Fawkes

Despliegue austriaco

Loudon sorprendido, evaluó rápidamente la situación y juzgando que la retirada sería imposible sin desastre, se apresuró a formar instantáneamente a pesar de que el terreno era muy desfavorable. Solo tenía espacio para un despliegue de 5 Bns (5.000 hombres). Mando asentar varias baterías y lanzó un ataque contra las alturas. Los BGs prusianos 1/23 Rathenow y 33/42 Nimschöfsky, junto con 3 BIs de Alt-Braunschweig, rechazaron este asalto inicial y expulsaron la reserva de Loudon sobre las columnas austríacas que avanzaban para unirse a él.

El mariscal de campo Ernst Gideon barón de Loudon disponía de 33.000 efectivos: 24.450 de infantería en 42 Bns, 6 Cias de granaderos, 4 BIs grenzers; 8.200 de caballería en 71 Escons, cañones regimentales 98×3 y 52 cañones de capñaña (24×6, 18×12, y obuses 10×7).

Otras fuerzas austriacas en el área fueron los 33.900 efectivos de Daun, que llegaron demasiado tarde, los 18.500 del cuerpo de Lacy, y los 16.000 de los destacamentos de Ried, Beck y Wolfersdorff, aparte los 24.000 del cuerpo ruso de Tchernichev.

Loudon desplegó en dos líneas y reserva:

Primera linea

  • Ala derecha: brigada de caballería con 15 Escons (5 chevauxlegers de Sachsen-Gotha, 5 EDs Kolowrat-Krakowski, 5 ECs del Príncipe Albrecht).
  • Centro 20 Bns en 4 BRIs: BRI con 5 BIs (1 de Simbschen, 2 de Moltke, y 2 de Baden-Baden). BRI con 5 Bns (6 Cias de granaderos y 3 BIs de Toscana). BRI Icon 5 BIs (2 de Esterházy, 2 de Deutschmeister , 1 de Arberg). BRI con 4 BIs (2 de Pálffy y 2 de Waldeck).
  • Ala izquierda: la brigada de caballería con 20 Escons (5 ECs de Schmerzing, 5 EDs de Althann, y 10 chevauxlegers de Löwenstein).

Segunda linea

  • Ala derecha la brigada de caballería con 15 Escons (5 chevauxlegers de Herzog, 5 ECs de Württemberg, y 5 ECs de Trautmansdorf).
  • Centro 15 BIs en 4 BRIs: BRI con 4 BIs (2 de Wallis y 2 de Platz). BRI con 4 BIs (2 de Preysach y 2 de Starhemberg). BRI con 4 BIs (2 de Batthyányi y 2 de Angern). BRI con 3 BIs (1 de Andlau y 2 de Marschall).
  • Ala izquierda: regimiento de coraceros de Anspach (5 ECs).

Tropas ligeras bajo el mando del general mayor von Nauendorf: 4 BIs grenzers (2 de Likaner y 2 de Ottocaner) y 16 EHs (6 de Nádasdy Hussars , 6 de Bethlen, y 4 de Pálffy).

Reserva bajo el mando del mariscal barón Müffling, con 5.673 efectivos: 9 BGs (2 de Grün y 7 convergentes de Loudon) y 11 Cías de granaderos a caballo y carabineros.

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Batalla de Leignitz (15 de agosto de 1760). Despliegue de fuerzas sobre las 04,00 horas. Fuente libro “Kriege Friedrichs des Grossen”, volume 12

Ataque de Loudon

Las columnas austriacas no esperaban un ataque prusiano. La columna que se suponía que debía moverse a través de Panten se detuvo en la aldea y la ocupó sin intentar avanzar más. Esto permitió a la infantería prusiana tiempo suficiente para formarse. Los 3 BIs de Anhalt-Bernburg y los 2 BIs del Príncipe Fernando tomaron posición a la izquierda de las unidades prusianas que habían sufrido el primer ataque austriaco. La reserva prusiana también vino al rescate de estas unidades aisladas y tomó posición a la izquierda de la línea, mientras que el BG 29/31 Falkenhayn llenó la brecha entre los 2 BIs Anhalt-Bernburgy de la BRI de Schenkendorf y las primeras unidades comprometidas. La caballería prusiana se formó detrás de la primera línea de infantería a excepción de un regimiento de dragones enviado para cubrir el flanco izquierdo. Finalmente, 2 BIs de Wied y 2 BIs de Gabelentz de la BRI de Tettenborn formaron una reserva detrás del centro de las líneas prusianas.

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Batalla de Leighitz (15 de agosto de 1760). El regimiento prusiano Ahnalt-Berngurg contra granaderos austriacos de Loudon. Autor Günter Dorn

El resto del ejército prusiano se desplegó en las alturas a lo largo del Schwarzwasser desde Humeln hasta Bienowitz, orientados hacia las posiciones de Liegnitz y Daun y hacia las posiciones de Panten y Polschildern y Loudon.

Mientras tanto, Loudon había logrado reformar algunos batallones de sus columnas centrales y había renovado sus ataques a las alturas. Sin embargo, era imposible desplegarse en un frente de más de 5 Bns en esa posición y fue rechazado repetidamente. La caballería de derecha de Loudon fue inicialmente más exitosa. Hizo retroceder a los EDs de Krockow en Schönborn. Sin embargo, los 5 ECs del Margrave Federico cargaron contra el flanco izquierdo de la caballería austriaca atacante y lo arrojó de nuevo a los pantanos cerca del pueblo de Schönborn.

Loudon reunió a sus batallones que retrocedieron, llevó nuevos batallones para apoyarlos y, extendiendo su derecha, trató de flanquear a los prusianos a su izquierda. Federico extendió sus propias líneas e introdujo desorden en la infantería austriaca.

Aprovechando la ocasión, la caballería prusiana atacó a los 3 BIs de Toscana y 2 BIs de Waldeck de primera línea y 2 BIs de Starhemberg de la segunda lína, que formaban el ala derecha austriaca. La caballería prusiana diezmó estos regimientos. Mientras tanto, Loudon había ordenado a su caballería que lanzara otra carga contra el flanco izquierdo de la infantería prusiana. Los batallones de la izquierda sufrieron levemente por esta carga, pero los 3 BIs de Anhalt-Bernburg avanzaron hacia la caballería austriaca y descargaron un fuego mortal antes de cargar a punta de bayoneta y rechazarlos. Los escuadrones austriacos se dispersaron a la derecha de su infantería que se dirigieron hacia Bienowitz para cruzar el río Katzbach.

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Batalla de Leignitz (15 de agosto de 1760). Vista de la batalla.

Mientras tanto, en el ala derecha prusiana bajo el mando de Zieten y Wedel, no tenían problemas desde Liegnitz. Habían establecido potentes baterías que batían las dos carreteras procedentes de la ciudad, esperando un ataque de Daun en esa zona.

Federico, persiguiendo a Loudon, había creado una brecha considerable, la línea de Zieten y la línea de Federico estaban bastante separadas. Los austriacos fueron demasiado lentos para aprovechar la situación. Los prusianos pronto llenaron este vacío con la BRI de Saldern con 5 Bns (1 BI de Wedell, 2 BIs de Forcade, 1 BG de Saldern y 1 BI de la Guardia) formando previamente a la izquierda del ala derecha.

Una columna austriaca estaba entrando en Panten cuando comenzó la lucha, pero había permanecido inactiva en Panten mientras Loudon luchaba contra Federico. El coronel Möllendorf, al darse cuenta de que estas columnas austríacas se estaban preparando para salir de la aldea de Panten, se apresuró con un BI y 3 ECs de la Guardia de Corps, prendió fuego a Panten y obligó a la columna austríaca a retirarse, capturando varias piezas de artillería.

Después de cinco ataques prusianos sucesivos, Loudon finalmente decidió abandonar el campo de batalla. Estableció una pequeña batería en Bienowitz para proteger su retirada de la caballería prusiana.

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Batalla de Leignitz (15 de agosto de 1760). Despliegue de fuerzas sobre las 05,00 horas. Fuente libro “Kriege Friedrichs des Grossen”, volume 12

A las 05,00 horas, el enfrentamiento contra Loudon había terminado.

Federico no se atrevió a perseguir a Loudon porque quería evitar que las unidades de su ala izquierda apoyaran el ala derecha donde esperaba un asalto combinado del cuerpo de Daun y Lacy.

Ataque de Daun

En la noche del 14 de agosto, Daun había abandonado su campamento en 6 columnas, marchando hacia el Katzbach. A las 23,00 horas, las tropas ligeras de Ried habían cruzado el río para desalojar a los prusianos del pueblo de Schimelwitz, que encontraron abandonado. Esta información crucial tardó en llegar a Daun, quien sería informado a las 02,00 horas del 15 de agosto. Inmediatamente dio órdenes a su ejército de cruzar el río Katzbach. Sin embargo, debido a la oscuridad y a los retrasos ocasionados por la construcción de puentes, el ejército de Daun pasó el Katzbach a las 05,00 horas, demasiado tarde para apoyar a Loudon.

A las 05,00 horas, la vanguardia de Daun apareció detrás de Liegnitz. Daun vio a la derecha prusiana en las alturas detrás de Pfaffendorf. Sin embargo, para alcanzarlo, la fuerza de Daun primero tendría que pasar el Schwarzwasser y moverse a través de Liegnitz. Daun lanzó las tropas ligeras de Ried a la ciudad y sus suburbios y envió unos 30 Escons a través del Schwarzwasser sobre el puente de piedra en el Topferberg. Mientras tanto, Daun ordenó a Lacy que siguiera al Schwarzwasser río arriba y que lo cruzara donde pudiera encontrar un lugar conveniente.

La caballería que Daun había enviado a través del Schwarzwasser expulsó a los piquetes de cobertura de Zieten, pero fue destrozada por los cañones de Zieten. Era imposible que Daun se formara en orden de batalla allí, con las baterías de Zieten haciendo fuego de enfilada a sus columnas mientras avanzaban.

Por su parte, Lacy había tratado ir a Waldau, para intentar subir el Schwartzwasser a la derecha de Zieten. Sin embargo, el Schwartzwasser demostró ser increíblemente pantanoso y no accesible en ningún punto para las tropas pesadas. No pudo cruzar, excepto por dos regimientos de húsares. Estos húsares intentaron atacar el tren de bagajes cerca de Hummeln.

Daun se había desplegado entre Weishof y Dornigt, pero cuando un oficial le informó de la derrota de Loudon, se retiró a sus posiciones iniciales entre Neudorf y Cosendau.

Secuelas

Las pérdidas austriacas ascendieron a 6.000 muertos y heridos y 4.000 prisioneros, junto con 82 cañones y 28 banderas; los prusianos tuvieron 3.264 muertos y heridos y 342 prisioneros, junto con 10 banderas. Otras fuentes las bajas austriacas en 3.791 muertos y heridos, 2.140 prisioneros, 68 cañones y 6 banderas tomadas; las prusianas 3.172 muertos y heridos, 250 desaparecidos y prisioneros, 10 colores y 1 estandarte.

Inmediatamente después de la batalla de Liegnitz, un grupo de soldados del regimiento de infantería Alt-Bernberg se apresuraron hacia Federico y le solicitaron la devolución de sus distintivos del regimiento a la luz de su conducta sobresaliente durante la batalla. Federico se los había quitado debido a la mala conducta del regimiento en Dresde en el mes anterior, y acordó devolvérselos.

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Batalla de Leginitz (15 de agosto de 1760). Federico el Grande acordando devolver los distintivos al regimiento Bernberg después de la batalla. Autor Carl Röhling

La batalla restauró la moral prusiana y actuó como un amortiguador correspondiente a las expectativas de los austriacos y rusos al vencer a Frederick. La batalla restauró la confianza del ejército prusiano en su rey, tan desastrosamente socavado por las batallas de Hochkirch, Kunersdorf y Maxen.

El efecto más importante e inmediato fue que Chernyshev con su fuerza rusa al enterarse de la noticia de la batalla y que Federico se apresuraba hacia él cruzó de regreso a la orilla este del río Oder. Daun se volvió y llevó a su ejército al sur de Silesia. La unión de los ejércitos ruso y austriaco se vio frustrada y se levantó la amenaza a la capital silesia de Breslau.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-05. Última modificacion 2020-03-05.
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