Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Batalla de Reichenbach (16 de agosto de 1762)
Batalla de Reichenbach (16 de agosto de 1762)

Antecedentes

Después de su derrota en la batalla de Burkersdorf el 21 de junio, el mariscal Daun se vio obligado a retirarse hacia Glatz (actual Kłodzko), dejando en Schweidnitz una guarnición de 9.000 infantes elegidos entre todos los regimientos de su ejército y organizados en batallones; además de 2 BIs grenzers y 250 dragones y húsares, con un total de unos 12.000 hombres bajo el general Peter Guasco. Tambien se colocó un cuerpo de bloqueo de 9.000 efectivos bajo el mando del duque de Bevern en las colinas boscosas con vistas al Reichenbach, para evitar cualquier alivio.

El 4 de agosto, el cuerpo prusiano del teniente-general Tauentzien (22 Bns, 20 Escons con un total de unos 13.500 hombres) había invertido por completo la fortaleza de Schweidnitz, el asedio estaba dirigido por el mayor Lefebvre, un ingeniero francés.

La noche del 7 al 8 de agosto, Tauentzien abrió su primer paralela, asentando las primeras baterías de asedio. Que empezaron el bombardeo de la ciudad, siendo respondidos por la artillería de la fortaleza. También se produjeron las primeras salidas que fueron rechazadas.

El mariscal Daun propuso atacar a Bevern para poder aliviar a la fortaleza, el punto elegido para el ataque fue Reichenbach en las alturas de Kesselberg y Stein-Seifersdorf, y se propuso atacar desde múltiples direcciones, una táctica que se había vuelto bastante estándar.

Despliegue de fuerzas austriacas

La fuerza de ataque austriaca bajo el conde Franz Moritz Lacy, con 33 Bns, 9 regimientos de caballería, 3 regimientos de húsares se dividió en tres columnas:

Columna derecha de Beck con 14 BIs, 7 BIs grenzers, 18 Cías de granaderos, 10 ECs, 15 EDs y 6 EHs:

  • División de infantería con BRI ligera con 12 Bns (2 BIs Marschall, 2 BIs Toscana, 2 BIs grenzers Gradiskaner, 2 BIs grenzers Peterwardeiner, 3 BIs grenzers Brooder, 1 BI voluntarios de Beck, 8 cias de granaderos); BRI de Simbschen con 6 BIs (2 de Simbschen, 2 de Forgách, 2 Botta de Adorno, y 10 Cias de granaderos).
  • División de caballería con BRC con 16 Escons (5 EDs de Althann, 5 ECs de Trautmansdorf, y 6 EHs de Bethlen); BRC de Saint Ignon con 15 Escons (5 ECs de Ayasasa, 5 EDs de Kolowrat-Krakowski, y 5 EDs de Sachsen-Gotha).

Columna central de Lacy con 9 Bns, 20 ECs y 5 EDs:

  • División de infantería con 9 BIs (1 de Puebla, 2 Alt-Colloredo Infantry, 2 Los Rios, 2 Lacy, 1 Sincère, 1 Kolowrat Infantry, 1 Moltke).
  • División de caballería de O’Donell con 25 Escons (4 ECs de Anhalt-Zerbst, 5 ECs de Erzherzog-Leopold, 5 ECs de Buccow, 5 ECs de Pálffy, y 5 EDs de Erzherzog-Joseph).

Columna izquierda de Brentano con 9 Bns, 10 EDs y 10 EHs:

  • División de infantería BRI con 5 BIs (2 de Haller, 2 de Harrac, y 1 de Deutschmeister), BRI grenzer con 4 BIs grenzers (2 de Creutzer y 2 Sankt Georger).
  • División de caballería 20 Escons (5 EDs Saint-Ignon, 5 EDs de Liechtenstein, 5 EHs de Nádasdy, 5 EHs de Kálnoky). Todos los Escons serían transferidos a O’Donell.

El plan requería que Lacy se manifestara en el centro mientras que la posición de Bevern fue atacada en ambos flancos: Beck el flaco izquierdo prusiano y Brentano el flanco derecho prusiano. La división de caballería de O’Donnell se separaría del cuerpo de Brentano y Lacy.

El lunes 16 de agosto al amanecer, Lacy y Brentano marcharon hacia las alturas de Kleitsch para unirse con el cuerpo de Beck.

A las 10,00 de la mañana, Lacy y Brentano aparecieron con una gran fuerza en el lado occidental del Fischerberg y se desplegaron dentro de un disparo de cañón de Bevern sobre los tres pueblos de Peilau (Ober Peilau, Nieder Peilau y Mittel Peilau), al sur de Reichenbach. Daun permanecía con la mayoría de su ejército en las gargantas de las montañas detrás de las posiciones de Lacy. Daun planeaba presionar a Koltschen tan pronto como Lacy despejara el Fischerberg.

Lacy, después de reconocer un poco, extendió sus tiendas de campaña en Lang-Bielau y sus tropas procedieron a cocinar su cena para inducir a los prusianos a creer que no intentarían ninguna acción ese día. Federico II consideró que el austriaco no atacaría hasta el día siguiente.
Bevern defendía los atrincheramientos con 11 Bns, 3 Bns frei, y 20 Escons, siendo reforzado por Federico con 9 Bns y 45 Escons.

Luego, a las 15,00 horas, los generales austriacos comenzaron a desplegar sus respectivos cuerpos:

  • Cuerpo de Brentano frente a Nieder Peilau
  • Cuerpo Lacy se movió a través de Mittel Peilau con unos pocos batallones y estableció una batería fuerte frente a este pueblo y otros dos detrás de él.
  • Cuerpo de Beck avanzó en dos columnas (cada una con 1 BRI y 1 BRC) contra el ala izquierda de Bevern, moviéndose a través de Ober Peilau y desplegándose en dos líneas entre Ober Peilau y Girlsdorf.

A las 17,00 horas, Lacy se había desplegado en una línea larga frente a las aldeas de Peilau, en el lado occidental de Fischerberg. Mientras tanto, Beck fue empujado por el bosque para tomar el Fischerberg en el lado este.

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Batalla de Riechenbach (16 de agosto de 1762) Situación sobre las 17,00 horas. Autor Tomasz Karpiński

Desarrollo

Los austriacos se acercaron a las trincheras prusianas en 3 columnas.

Tan pronto como la caballería de O’Donell desplegó de Mittel Peilau, el general prusiano Lentulus se movió a través del bosque detrás de la infantería con 20 Escons (5 EDs de Flanss, 5 EDs de Herzog, 5 EDs de Alt-Platen, y 5 EHs de Möhring ), para atacarlo.

A las 18,00 horas, la caballería prusiana estacionada en Peterswaldau llegó al galope al campo de batalla. Estaba acompañado por la batería a caballo del teniente Anhalt. Los húsares iban en vanguardia, la caballería del duque atravesó Ernsdorf, avanzando hacia Reichenbach. La artillería a caballos abandonó la columna, en dirección al este del pueblo de Reichenbach, frente a las casas a lo largo del Chaussée. El fuego vivo de los austriacos rechazó inicialmente los 20 Escons, obligándolos a abandonar su posición y refugiarse detrás de su propia infantería.

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Batalla de Riechenbach (16 de agosto de 1762) Situación sobre las 18,00 horas. Autor Tomasz Karpiński

Mientras tanto, los 6×6 cañones de la batería prusiana de Ahnalt habían separado los cañones de sus carruajes y pusieron los cañone en posición.

Muy pronto, la batería abrió un fuego vivo y preciso sobre la caballería austriaca que estaba desplegada al norte de Nieder Peilau.

La infantería de Lacy y Brentano y las 2 BRIs en primera línea de Beck permanecieron inactivas durante el terrible duelo de artillería. Mientras tanto, Beck a la cabeza de sus BRCs de segunda línea se movió a través de los arbustos de Girlsdorf y tomó posesión de las alturas vecinas. Luego colocó un batallón en esas alturas con cañones para bombardear al Fischersberg y envió a sus granaderos para atacar al Fischerberg.

En el ala derecha prusiana, la caballería austriaca, visible en el horizonte, constituía un objetivo maravilloso para los artilleros prusianos que rápidamente ajustaron sus cañones, apuntándolos a los escuadrones enemigos y matando a grupos enteros de hombres y caballos. Bajo la cobertura de la batería a caballos, el coronel Lossow desplegó su caballería ligera en línea entre Reichenbach y las obras en Herrn:

  • Primera línea: 5 EHs de Lossow, 10 EHs de Werner y 10 EHs Bosniaken.
  • Segunda línea: 5 EDs de Czettritz, 5 ECs del Príncipe de Prusia, 5 ECs de Spaen, y 5 ECs de Seidlitz.
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Guerra de los Siete Años. Artillería austriaca.

A las 18,30 horas, la caballería de Lossow se desvió por el Huhn Bach y cayó sobre el flanco izquierdo de la caballería austriaca que era la caballería de O’donnel y de Brentano, y los hizo huir después de capturar 5 estándares y numerosos prisioneros. La caballería austriaca se retiró a las afueras de Nieder Peilau, que estaba ocupada por enjambres de tropas ligeras grenzers. Galoparon dentro y alrededor de la aldea mientras otras unidades de coraceros austriacos entraban.

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Granadaderos austriacos contra granaderos prusianos. Guerra de los Siete Años

Los 3 EHs de Dingelstedt, 5 EDs de Herzog y 5 ED de Flanss lanzaron otro ataque desde Fischerberg contra el flanco derecho de la caballería austriaca. Mientras que las dos extremidades de la línea austriaca fueron mutiladas, la mayor parte de la caballería pesada prusiana se apresuraba a toda velocidad hacia Reichenbach, el propio rey Federico los siguió con 9 Bns.

Mientras se libraba la batalla de caballería, las trincheras de la contravalación seguían siendo atacadas por la infantería austriaca de Beck. Los granaderos de Beck marcharon por un terreno pantanoso y fueron rechazados por la artillería prusiana.

A las 17,00 horas, Beck había logrado sacar su cuerpo del bosque y entrar en la llanura detrás de los prusianos. Cuando Beck apareció en la llanura, todos los demás cuerpos austriacos avanzaron.

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Dragones austriacos durante la guerra de los Siete Años.

El duque de Bevern a la cabeza de 2 batallones atacó las cabezas de las columnas que se despegaban del bosque pantanoso, empujándolas hacia atrás.

Debido a la gran extensión de esta contravaluación, las tropas austriacas lograron penetrarla en varios lugares: algunos reductos fueron rodeados, especialmente aquellos defendidos por el BG28/32de Schätzel que mantuvo su posición, participando en un duelo de mosquetería de frente y de retaguardia, resistiendo hasta que se ordenó a los atacantes que se retiraran.

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Batalla de Riechenbach (16 de agosto de 1762) Situación sobre las 19,00 horas. Autor Tomasz Karpiński

De hecho, poco después de las 19,00 horas, el mariscal Daun, que había iniciado la acción a regañadientes, suspendió el ataque y ordenó a sus tropas retirarse cuando se enteró de la llegada de refuerzos prusianos. Los 15 escuadrones prusianos enviados por Federico para apoyar a Bevern habían llegado a la izquierda y atacaron y destruyeron la caballería austriaca cerca de Nieder Peilau. La caballería austriaca se las arregló para reunirse, pero fue inmediatamente cargada por otro cuerpo de caballería prusiana bajo Lentulus, que lo rechazó contra la infantería austriaca en Nieder Peilau.

Finalmente, después del atardecer, el general Mollendorf apareció con 6 Bns prusianos. Los generales austriacos, al darse cuenta de que su intento había fracasado, se retiraron a su campamento en Habendorf.
Los BG37/40 de Kleist y el BG28/32 de Schätzel fueron las unidades más fuertemente involucradas de la infantería prusiana junto con 1 BI del Margave de Brandenburgo, que sufrieron tan severamente que fue prácticamente aniquilado. Las pérdidas del BG17/22 de Rothenburg también fueron altas.

La noche de la batalla, la caballería prusiana se trasladó al este de Reichenbach.

Secuelas

Los prusianos perdieron unos 600 hombres. El cuerpo principal austriaco y el cuerpo de Beck perdieron 921 hombres y 645 caballos.

Durante la noche del 18 de agosto, el ejército de ayuda austriaco se retiró a Silberberg y Wartha, abandonando la guarnición a su suerte.

La batalla de Reichenbach sigue siendo un maravilloso ejemplo de lo que puede lograr una fuerza de caballería bien dirigida, incluso si no es demasiado numerosa, contra fuerzas superiores si es apoyada adecuadamente por la artillería a caballo. La caballería austriaca más grande fue cargada en ambos flancos mientras avanzaba y no pudo hacer desplegar para enfrentar ambos ataques. Sin embargo, la caballería prusiana era una fuerza de élite que había sido mucho menos mermada por las pérdidas a lo largo de los años. Sus reclutas consistían en los mejores elementos disponibles y fueron entrenados rápidamente mediante la ocupación de puestos avanzados y el reconocimiento de las posiciones enemigas.

Asedio y caída de Schweidnitz

En la noche del 16 al 17 de agosto, los prusianos completaron la segunda paralela, donde erigieron otra batería. Hubo fuerte fuego de artillería por ambos bandos, y se realizaron varias salidas que no consiguieron detener las obras de asedio. La guarnición austriaca comandada por el general Peter Guasco, un ingeniero experimentado, defendió la fortaleza con iniciativa y resolución.

El 22 de agosto, Guasco envió al barón Rasp jefe del RI Kolowrat para ofrecer la rendición con honores, y que se permitiera salir de la ciudad. Federico rechazó su demanda y exigió en cambio que toda la guarnición se rindiera como prisioneros de guerra, y el asedio continuó.

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Asedio prusiano de Schweidnitz 1762. Plano del asedio.

El fracaso de los ataques al aire libre condujo al tipo de operaciones de asedio más terrible, la guerra de minas.

En septiembre amenazó con pasar la guarnición a la espada si no se rendían de inmediato.

El 14 de septiembre, la nueva galería prusiana alcanzó una longitud de 10 m. Los austriacos explotaron 2 contraminas, una a cada lado de la galería prusiana. El comandante austriaco ofreció rendirse como prisioneros de guerra bajo las condiciones que las unidades no fueran separadas, la guarnición se intercambiada en 3 meses, y lo oficiales y soldados retendrían sus pertenencias. Sin embargo, los negociadores no lograron llegar a un acuerdo.

La guerra de minas continuó y el 8 de octubre, una mina prusiana, excavada bajo la ciudad, explotó en el polvorín de la guarnición. Al día siguiente, Schweidnitz finalmente capituló. Ambas partes habían sufrido alrededor de 3.000 bajas durante el asedio de dos meses. En reconocimiento de la resistencia de la ciudad, la emperatriz austriaca María Teresa ascendió a los oficiales superiores.

Este fue un momento crucial, ya que en efecto devolvió Silesia al control prusiano. Al comentar sobre la inactividad de Daun a medida que avanzaba el asedio, Jomini escribió: “La historia moderna no ofrece un ejemplo comparable de cobardía”.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-07. Última modificacion 2020-03-07.
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