Siglo XVIII Guerra de los 7 años. Parte 2 (1.759-63) Batalla de Wilhelmsthal (24 de junio de 1.762)
Batalla de Wilhelmsthal (24 de junio de 1.762)

Antecedentes

Durante el invierno de 1.761-62, el ejército francés del Rin tomó sus cuarteles de invierno a lo largo del río desde Kleve hasta Colonia. Mientras tanto, el ejército francés de Main se extendió un poco al norte de Trier, hacia el noreste hasta Kassel y desde Kassel hacia el sureste hasta Langensalza. Los aliados por su parte, orientados hacia el sur, se extendían desde Münster hasta Halberstadt.

Para la siguiente temporada de campaña, los franceses habían decidido como fuerza principal al ejército del Alto Rin, que en consecuencia se elevó sus efectivos a 80.000 (114 Bns, 110 Escons, 6 6.800 tropas ligeras), que serían mandados por el mariscal de Estrées y el príncipe de Soubise. El ejército del Bajo Rin, fue designado como reserva, y se redujo sus efectivos a 30.000 hombres (52 Bns, 40 Escons, y 3.300 tropas ligeras), y sería mandado por príncipe de Condé. Si bien las tropas francesas eran menos numerosas que en los años anteriores, seguían siendo superiores al ejército de Fernando.

Fernando de Brunswick, comandante en jefe aliado en el noroeste de Alemania, por su parte disponía de 104.000 efectivos: 40.000 de Hanóver, 4.000 de Brunswick, 22.000 de Hesse, y 34.000 británicos (incluida la Legión). Fernando estaba perplejo sobre el futuro de sus tropas británicas, los refuerzos para sus regimientos británicos tardaban en llegar de Inglaterra y sus generales británicos se habían quedado en Londres después del invierno.

El 6 de junio, Fernando transfirió su cuartel general de Pyrmont a Corvey.

Mientras tanto, el general Luckner y el príncipe Federico de Brunswick permanecieron en el río Weser en Einbeck y Höxter para cubrir los electorados de Brunswick y Hannover.

Durante este tiempo, el ejército francés estaba acantonado en ambas orillas del Fulda hasta Korbach; el contingente sajón bajo el príncipe Xavier y el conde de Lusace ocupaban Turingia; Las tropas ligeras francesas se extendieron hasta la provincia de Halberstadt; y una fuerte guarnición ocupó Gotinga. Además, Chevert cubrió Gotinga con un cuerpo de 18 Bns y 28 Escons.

No hubo operaciones serias antes de mediados de junio. Fernando había separado previamente un cuerpo fuerte bajo el príncipe Heredero de Brunswick para observar los movimientos de Condé en el Bajo Rin.

El 18 de junio, la caballería aliada se unió a la infantería y Fernando reunió a todo el ejército y acampó en Brakel, un poco al este de Paderborn.

El 19 de junio, el ejército francés del Alto Rin finalmente recibió órdenes de reunirse cerca de Kassel. La artillería a caballo, que había sido enviada desde Francia a finales de mayo, todavía estaba en camino. Soubise y Estrées querían consumir la pequeña cantidad de forraje disponible en la zona en ruinas entre Fulda y Diemel para privar a los aliados de esos recursos. El mismo día, Fernando envió grandes destacamentos al Diemel, el cuerpo de Granby, que actuaba como vanguardia, llegó a Peckelsheim.

Para el 20 de junio, los franceses tenían 20 Escons de húsares y dragones y 2 regimientos de tropas ligeras todavía cantonados en Edder, Upper-Lahn, Mulhausen y Fulda. El mismo día, el ejército francés del Alto Rin se reunió en Kassel mientras el señor de Clausen avanzó a Wilhelmsthal con 8 Bns, 4 EDs, y los cuerpos de voluntarios Reales de Nassau, de Soubise y del Ejécito. Todavía el mismo día, Fernando marchó desde Brakel hacia el Diemel, acampando en Borgholz con el ejército aliado principal, mientras que el cuerpo aliado acampaba en Warburg, Liebenau y Trendelburg y se hicieron dueños de la zona, otro cuerpo aliado se reunía en Dülmen.

El 21 de junio, Fernando avanzó al río Diemel y tomó posiciones entre Körbecke y las alturas de Teichsel con el ejército principal ejército. Estableció su cuartel general en Bühne. Al escuchar al mismo tiempo que los franceses habían dejado un cuerpo bajo el príncipe Xavier al este del Weser para invadir Hannover, separó al general Luckner con una pequeña fuerza al otro lado del río para vigilarlo, enviando también grupos de húsares e infantería ligera para apoderarse del castillo de Sababurg, a unos pocos kilómetros al sureste, para asegurar las comunicaciones con Luckner y para ocupar los pasos que conducen desde el sur del río Diemel a Hesse.

Según lo planeado, las tropas ligeras de Fernando pasaron el río Diemel y ocuparon el bosque de Reinhardswald y el castillo de Sababurg, asegurando los pasos a través del río. La guarnición del castillo (1 capitán y 50 soldados) se rindió como prisioneros de guerra. Mientras tanto, el príncipe Federico llegó a Trendelburg para apoyar el puesto aliado en Sababurg.

El general Waldegrave ocupó las alturas de Liebenau; y las brigadas de Walmoden y Zastrow acamparon en las alturas de Eberschütz. El cuerpo de Granby permaneció al oeste del ejército principal en Warburg y Granby envió un gran destacamento (2 BGs británicos, 2 BIs de los highlanders y algo de infantería ligera) a través del río Diemel hasta Volksmarsen en un reconocimiento.

El mismo día en el Bajo Rin, el príncipe de Condé reunió la reserva francesa en Wesel a excepción de los dragones de Conflans, que permanecieron entre el río Lippe y el Rhur para cubrir el ducado de Bergh.

El cuerpo permaneció al oeste del ejército principal en Warburg y Granby envió un gran destacamento (2 granaderos británicos, 2 tropas de highlanders y algo de infantería ligera) a través del Diemel hasta Volksmarsen en un reconocimiento. El mismo día en el Bajo Rin, el príncipe de Condé reunió la reserva francesa en Wesel a excepción del El cuerpo permaneció al oeste del ejército principal en Warburg y Granby envió un gran destacamento (2 granaderos británicos, 2 tropas de los Highlanders y algo de infantería ligera) a través del Diemel hasta Volksmarsen en un reconocimiento.

Los voluntarios extranjeros del príncipe Clermont Prince atacaron al cuerpo de Scheither (unos 450 hombres) en Schermbeck, haciéndoles retroceder y capturando a 50.

Mientras tanto, los aliados cruzaron el río Lippe en Dülmen y acamparon detrás de Horneburg con puestos avanzados en Recklinghausen. El mismo día, los señores de Stainville y de Castries, escoltados por tropas ligeras y dragones, reconocieron la zona que planeaban ocupar con su vanguardia más allá de Geismar. Sin embargo, fueron expulsados por las tropas aliadas. Mientras tanto, el señor de Grandmaison avanzó en el país de Mansfeld y en el Bajo Saale con 500 jinetes. Todavía el mismo día, en el Alto Rin, 27 Bns, 18 Escons, la Légion Royale y los voluntarios de Hainaut pasaron el río Werra en Witzenhausen bajo el mando del príncipe Xavier para cubrir Witzenhausen y Münden y evitar incursiones aliadas en Hesse. El príncipe Xavier estaba asistido por el teniente general de Vaux y por los mariscales de campo Glaubitz, Obenheim, Clausen, Montchenu y el príncipe de Holstein. El cuerpo del príncipe Xavier consistía en 27 Bns, 18 Escons, Légion Royale, voluntarios de Hainaut, y la milicia Valenciennes (1 Bon), apoyados por una división del Cuerpo Real de Artillerie.

En espera de la llegada de los voluntarios de Austrasia a la guarnición de Gotinga, el príncipe Xavier envió 300 de caballería a la ciudad. Además, los granaderos Reales de Argentré (500), fueron enviados a la guarnición Münden con algunos dragones tomados del cuerpo del príncipe Xavier.

Para el 22 de junio, el ejército francés del Alto Rin (82 Bns, 68 Escons) se había reunido al pie de las alturas frente a Kassel, su caballería estaba instalada en un campamento atrincherado. Las tropas ligeras habían ocupado una posición en Burguffeln entre Grebenstein y Calden. El cuartel general francés estaba en Ehlen. Soubise y Estrées decidieron moverse hacia el norte desde Kassel, más cerca del río Diemel. El ejército principal luego marchó hacia Grebenstein, acampando en 2 líneas con su derecha detrás de Grebenstein y su izquierda frente a Kelse (no identificado), la reserva del ala derecha bajo el señor de Castries avanzó hacia Carlsdorf, 4 km delante del ala derecha, y tomó posición con su derecha apoyada en el bosque de Reinhardswald. Mientras tanto, la vanguardia del conde de Stainville cubría la izquierda del ejército francés al tomar posición en las alturas de Schachten que bordea la corriente de Westuffeln. Stainville también separó al señor de Schomberg para localizar el cuerpo de Granby.

Finalmente, se asentó una brigada suiza entre el ala izquierda y las posiciones de Stainville. Soubise y Estrées pensaron que Fernando se había acercado al río Diemel para evitar el paso de las tropas francesas. No consideraron la posibilidad de un ataque aliado. Establecieron su cuartel general en Wilhelmsthal y se detuvieron.

Las posiciones ocupadas por el ejército francés estaban muy mal elegidas: demasiado lejos del Diemel para evitar el paso por los aliados; su flanco derecho descansaba en el gran bosque de Reinhardswald, que podría haber sido seguro por la ocupación de Sababurg, que dominaba todos los caminos a través de ese bosque. Sin embargo, Soubise y Estrées permitieron que ese importante nudo de comunicacciones cayera en manos de Fernando. Nuevamente, la ocupación de los pasos al sur del río Diemel habría asegurado su frente; pero allí también habían permitido que los aliados pasaran. Además, habían estacionado a Castries con la reserva del ala derecha en Carlsdorf, en completo aislamiento de su cuerpo principal.

El mismo día, el destacamento de Granby cruzó el río Diemel y se unió a su cuerpo.

El 23 de junio, Fernando envió todos sus puestos avanzados a través del Diemel para cubrir la construcción de puentes sobre el río. Mientras tanto, al ver las malas disposiciones del campamento francés, Fernando vio su oportunidad y, aunque disponía solo 50.000 efectivos contra sus 70.000, franceses, resolvió atacar de inmediato. En consecuencia, llamó a Luckner, desplegado en Sülbeck al otro lado del Weser, para que pasara el río en Wambeck durante la noche y marchase a Gottsbüren, un poco al norte del castillo de Sababurg. Cuando Fernando recibió la confirmación de la llegada segura de Luckner a las 20,00 horas, ordenó que todo el ejército estuviera bajo las armas a la medianoche, listo para pasar el Diemel en 7 columnas a las 03,00 horas.

Despliegue de fuerzas aliadas

Cuerpo de Lucknekner con la misión de envolver a los franceses por la derecha, disponía de 6 BGs, 16 Escons y tropas jägers:

  • BRI de Plessen con 6 BGs hannoverianos (Schlepegrell, Kauffman, Bock, Greven, Schlemme, y Mutio)
  • BRC con 16 Escón (4 EHs de Luckner, 4 EDs de Walthausen, y 4 EHs hesianos)
  • Tropas ligeras: jägers de Brunswick y de Speth.

Cuerpo de Granby, avanzarían a Dörnberg para envolver a los franceses por la izquierda, disponía de 11 Bns, 15 Escons y 12 cañones:

  • División de infantería de Wangenheim: BRI británica de Beckwith con 4 Bns (BI 88º higlander de Campbell, BI 87º highlander de Keith, BG de Welsh, BG de Maxwell); BRI de Pierson de Guardias británicos con 4 Bns (3 BIs del 1º, 2º y 3º, BG); BRI hanoveriana de Ahlefeld con 3 BIs (Ahlefeld, Reden, Wangenheim); 6×6 cañones hannoverianos y 6×6 cañones británicos.
  • División de caballería con la BRC británcia de Harvey’ con 6 ECs (3 del 15º de Elliot, y 3 del los Guardias o Blues); BRI prusiana de húsares con 5 EHs frei de Bauer; BRC hanoveriana de Veltheim’ con 4 ECs (2 de Alt-Sprengel, y 2 de Veltheim).

Primera columna, compuesta por la caballería británica, pasaría el Diemel en Liebenau y se movería hacia el sur sobre Zierenberg para caer sobre el flanco izquierdo francés; estaba compuesta por 27 Escons:

  • División de Mostyn con la BRC de Pembroke con 5 EDs (3 EDs del 1º de Guardias de Rey, 2 EDs del 3º de Guardias); BRC de Johnson con 6 EDs (2 EDs del 2º de Guardias de la Reina, 2 EDs del 1º de Conway, y 2 EDs del 6º de Inniskilling); BRC no identificada con 4 ECs (2 del 4º o Negros, 2 del 3º); BRC de Pelt 4 EDs de la Légion Britannique.
  • División del Howard con BRC de 4 EDs (2 del 10º de Mordaunt, y 2 Escoceses Grises); BRI de Wolff 4 EDs (2 del 11º de Ancram, y 2 del 7º de Mostyn).

Segunda columna, compuesta por la infantería y artillería británica, pasaría el Diemel río más abajo de Liebenau. Estaba compuesta de 16 BIs y 32 cañones (12×6, 12×12, y 8×30 obuses:

  • División de Wissenbach con la BRI de Sandford’ con 4 BIs (5º de Hodgson, 24º de Cornwallis, 37º de Stuart, y 12º de Napier)
  • División de Conway con la BRI de Monpesson con 4 BIs (11º de Bocland, 33º de Griffin, 51º de Brudenel, y 23º de Reales Escoceses).
  • División de Waldegrave con la BRI de Cavendish con 4 BIs (8º del Rey, 25º de Edinburgo, 50º de Erskine, 50º de Carr, y 20º de Kingsley).

Tercera columna, consta de la infantería brunswicker, cruzaría el Diemel en Hemmern (no identificado), bajo el príncipe Federico con 11 Bns:

BRI Rhetz con 4 BIs (2 de Leib y 2 de Imhoff).
BRI de Mansberg con 4 BIs (2 de Príncipe Federico y 2 de Mansberg).
BRI de Sommer con 3 BGs (Appelboom, Imhoff, Warnstedt).

Cuarta columna, compuesta por la artillería pesada de Hannover, pasaría el Diemel en Eberschütz, bajo el mayor-general Braun, con 8×30 obuses y 12×12 cañones, come escolta llevaban el BI Schaumburg-Lippe.

Quinta columna, compuesta por la infantería de Hesse seguida por 16 Escons del ala izquierda, pasaría el Diemel entre Eberschütz y Sielen, estaba compuesto de:

  • División del Príncipe de Anhalt con la BRI de Bischausen con 5 BIs (2 de Mansbach, 1 del 2º de la Guardia, y 2 del 3º de la Guardia).
  • División de Gilsa con la BRI de Malsburg con 4 BIs (2 de Malsburg, y 2 de Gilsa); y la BRI de Wilcke con 6 BIs (2 de Bischhausen, 2 del Príncipe de Anhalt, y 2 de Wutginau).
  • División de caballería con 16 Escons, con la BRC hesiana con 8 Escons (2 ECs de Einsiedel, 2 ECs de Erbprinz, y 4 EDs del Príncipe Federico); y la BRC hannoveriana con 8 Escons (2 ECs de Estorff, 2 ECs de Alt-Bremer, y 4 EDs de Veltheim).

Sexta columna, que consta de 12 Bns de infantería hannoveriana y 12×6 cañones bajo Spörcken, pasaría el Diemel en Sielen, giraría un poco hacia el este sobre Hümme y, marchando desde allí hacia el sur, caería sobre el flanco derecho y la retaguardia del cuerpo de Castries en Hombressen:

  • División de Kielmansegg con la BRI de Rhoedern con 4 BIs (1 de la Motte, 1 de la Caballería, 1 de Rhoedern, y 1 de Bock)
  • División de Scheiter con la BRI de Bock con 4 BIs (1 de Alt-Zastrow, 1 de Hardenberg, y 2 de Guardias a Pie).
  • División de Zastrow con la BRI Coronel de Caballería con 4 BIs (1 de Goldacker, 1 de Plessen, 1 de Schele, y 1 de Sachsen-Gotha).

Séptima columna, compuesta por el resto de la caballería hannoveriana del ala izquierda, pasaría el Diemel río abajo de Sielen, estaba mandada por Hodenberg, y disponía de 8 Escons:

  • BRC de Behr con 4 ECs (2 de Alt-Behr y 2 de Hodenberg)
  • BRC de Wallmoden con 4 ECs (2 de Leib, 1 de Guardia de Corps, 1 EC de granaderos a caballo.
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Batalla de Wilhelmsthal el 24 de junio de 1762. Plan de ataque aliado

El BI20 de Kingsley pasaría a las 02,00 horas, cerca de Liebenau, y tomaría posición en las alturas frente a Zwergen para cubrir el paso de las columnas aliadas. Los cazadores de Cavendish junto con los jägers hannoverianos, los piquetes del ejército y los húsars de Riedesel formarían la vanguardia. El paso del Diemel había sido planeado a las 04,00 horas para las 7 columnas.

Tan pronto como las tropas británicas, de Hesse y de Brunswick alcanzaran las alturas cerca de Kelze, se formarían con su derecha en el bosque y barranco de Niedermeiser y su izquierda hacia el río Asse; con el pueblo de Kelze, los estanques y las alturas de Langenberg a su frente. La caballería de la quinta columna se formaría en escalón a la izquierda detrás de la infantería de Hesse. Los cazadores de Cavendish y los jägers hannoverianos deberían tratar de hacerse dueños de las alturas de Langenberg y de los pasos de Westuffeln y Calle (tal vez Calden).

Mientras tanto, a las 03,00 horas, Luckner, con 6 Bns y 7 Escons, marcharía hacia el sudoeste desde Gottsbüren a través del bosque de Sababurg hasta Mariendorf, y luego avanzaría a Udenhausen para formar a la izquierda de Spörcken en la derecha de retaguardia de Castries. Además, el mayor Specht y el coronel Riedesel avanzarían desde Sababurg con un cuerpo de tropas ligeras. Specht luego dejaría a su infantería cerca de Holzhausen y avanzaría con su caballería a Hohenkirchen, al sur e izquierda de Luckner.

Una vez que el ejército aliado estuviera en posición, Spörcken atacaría el flanco derecho francés cerca de Carlsdorf, mientras que el general Luckner intentaría girar este flanco derecho.

Todos los bagajes permanecerían en la torre de Warth (no identificada) entre Borgentreich y Bühne.

Suponiendo que cada cuerpo cumpliera su deber exactamente con respecto al tiempo y el lugar, había buenas esperanzas de que toda las fuerzas francesas pudieran ser destruidas.

Despliegue de fuerzas francesas

Las fuerzas del príncipe de Soubise y del conde de Estrées desplegaron:

Vanguardia derecha bajo el señor de Castries con 12 Bns, 18 Escons, y tropas ligeras:

  • División de infantería con la BRI de Auvernia (4 BIs), BRI de Alsacia (4 BIs), y BRI de Castellas con 4 BIs (2 de Castellas, y 2 de Salis de Mayenfeld).
  • División de caballería con 18 Escons: brigada de coraceros con 6 ECs (4 de Royal-Picardie, 2 de Fitz-James); brigada de dragones con 8 EDs (4 del Defín, y 4 de Orléans); brigada de húsares Royal-Nassau con 4 EHs.
  • Tropas ligeras voluntarios de Soubise y del Ejército (l’Armée).

Vanguardia izquierda bajo el mando del señor de Stainville con 12 Bns,14 Escons y tropas ligeras:

  • División de infantería con 12 Bns: BRI Brigada 4 BIs (2 de Poitou y 2 de Aquitania); BRI granaderos de Francia con 4 BGs: BRI de granaderos Reales con 4 BGs (Camus, Narbonne, Espinasse, y Roche-Lambert).
  • División de caballería con 14 Escons: brigada de dragones con 8 EDs (4 de Choiseul y 4 de Nicolaï): brigada de húsares con 6 EHs de Chamborant.
  • Tropas ligeras 6 Cías de cazadores de Monet.

Ejército principal con 47 Bns y 32 Escons:

  • Primera línea con 29 Bns y 16 Escons: Flanco derecho 4 BIs (2 de Diesbach y 2 de Boccard). Centro con 21 BIs (4 Picardie, 1 Tournaisis, 4 Chastelux, 2 Touraine, 2 Provenza, 4 del Rey, 4 Champaña). Flanco izquierdo (se uniría al cuerpo de Stainville) con 4 BIs (2 de Waldner y 2 de Eptingen). Caballería con 16 Escons: 4ECs Coronel General, 4 ECs del Delfín, 4 ECs de Royal-Normandie y 4 ECs del Rey.
  • Segunda línea con 18 Bns y 16 Escons: Centro de infantería con 18 Bns (4 Navarra, 2 Lyonnais, 2 Bretaña, Príncipe de Nassau, 3 La Marck, 4 Borbón). Centro de caballería con 16 Escons (4 Royal-Cravate, 4 Artois, 4 Borbón, Royal-Rosellón).

Cuerpo de carabineros bajo el marqués de Poyanne con 10 Escons.

Tropas ligeras 6 EHs de Bercheny Hussards; voluntarios de Austrasie, de Flandes, de Wurmser, y de Saint-Victor.

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Batalla de Wilhelmsthal el 24 de junio de 1762. Despliegue de fuerzas. Autor John Fawkes

Desarrollo

En la noche del 23 al 24 de junio, los aliados tendieron puentes sobre el río Diemel.

El 24 de junio entre la 01,00 y las 02,00 horas, el cuerpo de Granby cruzó el Diemel cerca de Warburg y, después de un largo desvío por Nieder-Listingen y Ober-Meiser, llegó a la retaguardia del ejército francés para capturar a Dörnberg.

A las 04,00 horas, las siete columnas del ejército de Fernando pasaron el Diemel.

A las 05,00 horas, las dos columnas de Spörcken emergieron del Reinhardswald. Encontraron solo dos piquetes ante ellos en las alturas de Hombressen, y subieron esas alturas sin oposición. Spörcken, al no ver el cuerpo de Castries, que por casualidad estaba oculto para ellos por un bosque, giró por error a la izquierda en lugar de a la derecha y avanzó inconscientemente hacia el frente del ejército principal francés en lugar de marchar contra el cuerpo de Castries. Los asustados piquetes franceses galoparon para dar la alarma. El cuerpo de Castries comenzó a cañonear a Spöcken, quien decidió lanzar su ataque a las alturas de Hombressen sin esperar el apoyo de Luckner. Spörcken desplegó su artillería para responder al cañón de Castries.

Todo ese ruido alarmó al ejército francés que finalmente salió de su letargo. La situación era crítica ya que los comandantes franceses no tenían instrucciones precisas y no sabían si debían atacar o retirarse.

Durante este tiempo, Castries no escatimó esfuerzos para detener el avance de Spörcken, amenazando su flanco derecho con unos pocos batallones que finalmente se vieron obligados a retirarse. Castries se estaba preparando para repetir la misma maniobra con su caballería contra el flanco izquierdo de los hannoverianos cuando se enteró de la llegada del cuerpo de Luckner.

Castries canceló el ataque pero mantuvo sus posiciones defensivas.

Entre las 07,00 y las 08,00 horas, Spörcken llegó gradualmente cerca de Hombressen. De hecho, a las 07,00 horas, Riedesel había llegado a Hohenkirchen y Luckner estaba en Mariendorf, puntualmente en sus lugares designados. Luckner formó con el pueblo de Mariendorf a su izquierda y su derecha hacia Hombresssen, con su infantería en la primera línea, su caballería en la segunda.

El cañoneo continuó durante otra hora sin ningún efecto significativo en el despliegue de Castries. Sin embargo, apareció las cabeceras de la tercera, cuarta y quinta columnas aliadas, Castries decidió retirarse. Castries rápidamente puso a su infantería en marcha; y habiendo logrado mantener a Spörcken a raya durante una hora, comenzó su retirada sobre Wilhelmsthal y Kassel.

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Cuerpo de granaderos de Francia, uniformidad de 1757-62. Autor M. Michel Pétard

La retirada se realizó en buen orden, cubierto por la BRI Alsacia, y Castries reformó su cuerpo en el barranco de Grebenstein, enviando parte de su infantería a esa pequeña ciudad. Lückner apareció como le habían ordenado en Udenhausen, pero se encontró con que parte del cuerpo de Spörcken que marchaba en la dirección equivocada fue disparado por él.

En la confusión, Castries pudo escapar. Riedesel con su escaso número no pudo detenerlo, aunque los húsares de Riedesel cayeron sobre la retaguardia de la caballería Fitz-James y la destrozó; a excepción de esta pérdida, Castries se retiró con poco daño.

Mientras tanto, el ejército principal francés, sorprendido por el sonido de las cañones sobre Hombressen, estaba en absoluta confusión.

Afortunadamente para Soubise y Estrées, el desafortunado error que había salvado a Castries, también los salvó, ya que frenó el avance de Spörcken contra su derecha.

Estrées tomó el mando de la caballería de su ala derecha y avanzó para cubrir la retirada de Castrie, mientras que Soubise tomó disposiciones para el centro y el ala izquierda.

Durante el lento avance de Fernando contra las posiciones francesas, Granby llegó por Dörnberg, flanqueando a la izquierda francesa.

Soubise y Estrées no esperaban la participación del cuerpo de Granby y su llegada los hizo entrar en pánico. Levantaron su campamento con sorprendente rapidez, se formaron en las alturas y apresuraron sus equipajes hacia Kassel con una escolta de 6 Bns. Soubise luego ordenó al ejército retirarse en 4 columnas hacia Kassel.

Esta retirada tuvo que hacerse muy rápidamente porque el ejército de Fernando estaba desplegando al pie del Langenberg entre Meimbressen y Kelze mientras Granby avanzaba por Ehrsten y Fürstenwald.

Lückner, alertado del movimiento envolvente a la derecha francesa, pidió Kielmansegg, que mandaba la columna izquierda del cuerpo de Spörcken, que se apresurara para unirse con él en Hohenkirchen, desde donde podrían bloquear todos los caminos entre Wilhelmsthal y Kassel. Pero Kielmansegg persistió en atacar el flanco derecho del cuerpo principal francés, a pesar del hecho de que estaba cubierto por un arroyo que atravesaba un valle pantanoso; y antes de que pudiera superar su obstáculo, se perdió la oportunidad de cortar la retirada francesa.

Mientras tanto, las tropas bajo Fernando en el centro avanzaron contra el frente francés, aunque muy lentamente. La columna derecha de Spörcken se formó a su izquierda, pero estar fuera de su lugar correcto obstaculizó el avance del resto y causó una lamentable demora.

El ejército principal francés, después de haber dejado el equipaje, estaba retrocediendo en varias columnas hacia Wilhelmsthal, cuando la aparición de Granby a su izquierda les mostró el peligro al que estaban expuestos.

El cuerpo de Stainville (4 BGs de ganaderos de Francia, 2 BIs de Aquitania, 2 BIs de Poitou, 2 BIs de Waldner, y 2 BIs de Eptingen) desplegado frente al ala izquierda en las alturas de Schachten a lo largo de la corriente de Westuffeln estaba en gran peligro de ser cortado del resto del ejército francés. Stainville cambió su frente, desplegando en el bosque entre Meimbressen y Wilhelmsthal, para cubrir la retirada de las columnas francesas a toda costa. Lanzó 2 BIs de Waldner y 2 BIs de Eptingen contra los highlanders que estaban desembocando en el bosque cerca de Wilhelmsthal, y los hizo retroceder.

Mientras tanto, en el ala derecha, Estrées tomó el mando de los 10 ECs de carabineros y 4 ECs del Rey en el ala izquierda y avanzó contra la caballería de Granby que se retiró detrás de su infantería.

La infantería de Stainville se separó del bosque y desplegó en la cima de la colina; seguros de repeler cualquier asalto. La caballería de Estrées, que desplegó en 3 líneas detrás.

Pero el primer ataque vino de la columna de Granby que llegó en su retaguardia, fue combate muy largo y terco, la infantería británica de Granby, consistía en 3 BIs de Guardias, 3 BGs, los BIs del RI5 y RI8, que eran de las mejores tropas del ejército británico. Stainville tuvo con cierto éxito inicial, cuando los dragones de capturaron una batería de 3 cañones y 200 granaderos. Sin embargo, 2 BIs de Aquitania y los 4 BGs entraron en el bosque de Fürstenwald y se separaron del resto de la infantería de Stainville que había entrado en el bosque de Wilhelmsthal.

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Batalla de Wilhelmsthal (24 de junio de 1762). El regmiento de infantería británico nº 5 avanzando. Autor David Rowlands.

Sin embargo, Stainville se vio obligado a retroceder gradualmente a medida que más y más batallones británicos avanzaban a la acción. Los franceses y los británicos se acercaron, se tomaron y se retomaron los cañones, y por un tiempo dos cañones británicos permanecieron en manos de los franceses.

Mientras tanto, Estrées envió al duque de Duras con su BRI para ocupar la altura de Wilhelmsthal.

Durante este combate, las columnas de Fernando continuaron su avance y pronto ocuparon las alturas de Calle (probablemente Calden) en la retaguardia del cuerpo de Stainville mientras un destacamento atacaba la derecha de este cuerpo.

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Soldados ingleses avanzando hacia las posiciones francesas. Film Barry Lyndon de Stanley Kubrick

Granby había comenzado a rodear el bosque de Fürstenwald ocupado por parte del cuerpo de Stainville en dos lados y estaba haciendo disposiciones para rodearlo por todos lados, cuando las tropas de Fernando finalmente llegaron a la retaguardia de Stainville. El ataque conjunto del cuerpo de Granby y las unidades avanzadas de Fernando, hizo que medida que subía cada batallón aliado, y se unía a los combates, los highlanders, los granaderos y los BIs de la Guardia Británica. Finalmente llegaron las columnas principales de Fernando y asaltaron a Stainville desde la otra dirección. Atacado en la parte delantera y trasera, los regimientos de Stainville se rompieron. Los granaderos de Francia y el regimiento Real se rindieron. Stainville logró abrirse paso con los restos de su fuerza, solo dos batallones de su cuerpo consiguieron salir de la trampa, marchando hacia Heckershausen y Wählershausen.

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Batalla de Wilhelmsthal (24 de junio de 1762). El RI5 británico capturando a los granaderos franceses. Autor Richard Simkin

Durante este tiempo, el principal ejército francés entró en contacto con algunas unidades aliadas cerca de Hohenkirchen. Soubise envió 4 BGs y los 10 Escons de cazadores junto con 1 ED que los contuvo hasta la llegada de Castries a la cabeza de su cuerpo.

La caballería francesa se retiró solo una vez que las columnas de infantería de Soubise marcharon a cierta distancia de su campamento original. Luego la caballería del ala derecha fue a Hohenkirchen para apoyar a Castries y la caballería del ala izquierda fue a Mönchehof. Luego se asentaron baterías para detener a los aliados al pie de estas alturas.

El ejército francés se retiró a Kassel.

Sobre de las 15,00 horas, el ejército aliado avanzó un poco hacia el sur de Wilhelmsthal y la acción llegó a su fin.

Secuelas

Las pérdidas de los franceses consistieron esencialmente en el cuerpo de Stainville. De este cuerpo, 1.500 hombres murieron o resultaron heridos, y casi 2.702 se rindieron (el 5 ° británico de infantería capturó un gran número de granaderos de Francia recibió el privilegio de usar las gorras de granaderos franceses, que luego se modificaron en las gorras de fusileros, que usaron durante más de un siglo). Solo 2 batallones del cuerpo de Stainville lograron escapar. Los aliados también tomaron 1 estandarte, 6 colores y 2 cañones.

Las pérdidas de los aliados fueron pequeñas, llegando a 208 hombres muertos (incluidos 4 oficiales) y 273 hombres heridos (incluidos 2 oficiales) y 315 hombres tomados prisioneros (incluidos 4 oficiales). De estas pérdidas, 450 pertenecían al cuerpo de Granby. El resultado de la acción fue, de hecho, una gran decepción, debido en parte a los errores de Spörcken y Kielmansegg, en parte a la extrema lentitud del avance de Fernando en el centro. El cuerpo principal de los aliados tardó 5 horas en moverse de Grebenstein a Wilhelmsthal, una distancia de unos 7 km; y el hecho parecería indicar una torpeza considerable por parte de algún oficial u oficiales en el manejo de sus hombres. Aún así, el hecho era que 40.000 hombres habían atacado a 70.000 y los habían llevado a la confusión.

El ejército francés se vio obligado a retirarse a través del río Fulda. Los planes ofensivos franceses para la guerra habían terminado efectivamente.
Se produjeron algunos enfrentamientos aislados como el de combate de Lutterberg el 23 de julio, en el que el cuerpo del príncipe Xavier se había extendido demasiado entre Lutterberg y Münden, Fernando decidió atacarlo, se enfrentaron teniente-general von Gilsa con 11.500 efectivos aliados en 20 Bns y 22 Escons, atacó al Príncipe Xavier con 23 Bns y 8 Escons, con victoria aliada, los sajones perdieron 13 cañones, 5 colores, 3 estandartes y 1.344 hombres.

El 30 de agosto hubo otro enfrentamiento de Nauheim en el Landgraviate de Hessen-Kassel. Las tropas francesas bajo el mando del príncipe de Condé, derrotó a las tropas hannoverianas y británicas bajo el mando Fernando de Brunswick, en el que los franceses tuvieron 750 bajas entre muertos y heridos, y los aliados 72 muertos, 366 heridos, 956 capturados, 2 estandartes y 10 cañones capturados.

El último combate de importancia tuvo lugar en Amöneburg el 21 de septiembre, cuando Soubise se unió con Condé, y los ejércitos franceses unidos superaban ampliamente al ejército aliado de Fernando de Brunswick, dirigiéndose a Kassel. Las tropas francesas fueron derrotadas.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-07. Última modificacion 2020-03-07.
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