Siglo XVIII Guerras Carnáticas (1.746-63) Segunda guerra Carnática. Operaciones (1.748-51)
Segunda guerra Carnática. Operaciones (1.748-51)

Antecedentes

La Segunda Guerra Carnática (1.749-54) fue una lucha por el poder entre varios aspirantes hindúes al poder en el sur de la India, cada uno con el apoyo de los franceses o los británicos. La Primera Guerra Carnática había sido un conflicto directo entre las dos potencias europeas, pero en la Segunda Guerra Carnática ambos actuaron oficialmente en apoyo de los reclamantes locales rivales en Hyderabad y en el Carnatic (Karnatik).

La guerra fue desencadenada por una lucha de sucesión en Hyderabad. Allí el Nizam era oficialmente el virrey del emperador mogol, pero cada vez era más capaz de actuar como un Nizam semi-independiente de Hyderabad. El titular, Nizam-al-Mulk, murió en 1.748, nominando a su nieto Muzaffar Jang como su heredero. Este nombramiento fue confirmado por el emperador Mogol, pero fue disputado por el segundo hijo de Nizam-al-Mulk, Nasir Jang.

Nasir Jang pudo tomar posesión de Hyderabad, mientras que Muzaffar Jang viajó en busca de aliados. En la siguiente lucha, los británicos apoyaron a Nasir Jang, mientras que los franceses apoyaron a Muzaffar Jang.

Más al sur también había dos candidatos para el nawab del Carnatic, un puesto subsidiario que dependía oficialmente del Nizam.

Anwar-ud-Din solo había sido nombrado nawab del Carnatic en 1.743, después de que Nizam-ul-Mulk se hubiera visto obligado a intervenir para restablecer el orden en la provincia. Anwar-ud-Din era uno de los oficiales de Nizam, por lo que la muerte de su protector dejó al Nawab vulnerable. Anwar-ud-Din sería asesinado al principio de la guerra, dejando a su hijo Mohammed Ali para reclamar el Nawab.

Los resultados de la decisiva victoria obtenida por Paradis en la batalla de Adyar o de Saint Thome se manifestaron pronto. La influencia de los franceses se hizo suprema en el Carnatic (Karnatik). Tres años después de ese evento, el gobernador de Pondichery pudo establecer abiertamente el predominio moral francés.

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Guerras Carnáticas. Escenario de la guerra

El país entre la cordillera de Vindhayan y el río Krishna, incluidas las provincias conocidas como los Sirkars del Norte, eran virtualmente gobernado por el general francés cuyo ejército ocupó la capital del Subadar de Dakhan. Al sur del río Krishna, el país conocido como Carnatic, que incluía Nellur, Arkat del Norte y del Sur, Madura y Tinnevelli, estaba gobernado virtualmente desde Pondichery. Los únicos lugares no sujetos a la influencia francesa eran Madrás, devuelto a Inglaterra por el tratado de Aix la Chapelle o de Aquisgrán; el fuerte Saint David, a unas pocos km de Pondichery, en poder de los ingleses; Tanjur, cuyo Eajah no había reconocido la supremacía del candidato francés; y Trichinapalli, en manos de un candidato rival para el Niwab, con el apoyo de los ingleses. Madrás y el fuerte Saint David eran, bajo las circunstancias de la paz con Inglaterra, inexpugnables; pero todo parecía apuntar a la conclusión de que Trichinapalli y Tanjur rápidamente caería bajo la supremacía que se había afirmado con éxito sobre las otras partes del Carnatic.

Chanda Sahib era yerno del anterior Nawab del Carnatic, Dost Ali (1.732-39). Había sido un aliado efectivo para los franceses, antes de que en 1.741 fuera asediado en Trichinopoly por los marathas. Después de un asedio de tres meses, fue capturado y encarcelado, aunque su familia permaneció a salvo en Pondicherry.

Batalla de Ambur (3 de agosto de 1.749)

Fue la primera batalla de la Segunda Guerra Carnática, y vio a Anwar-ud-Din, el entonces nawab del Carnatic, derrotado y muerto por un ejército aliado formado por el nuevo nizam de Hyderabad, los franceses y reclamante del nawab de Carnatic.

Con la ayuda del gobernador francés de Pondicherry, Joseph François Dupleix, Chanda Sahib fue liberado. Pudo reunir 3.500 tropas propias, mientras que Dupleix le proporcionó 2.000 cipayos y 400 tropas europeas.

Mientras tanto, Muzaffar Jang había podido reunir 30.000 tropas propias. La fuerza combinada de 36.000 hombres incluidos 400 franceses, avanzó hacia Arcot, la capital del Carnatic.

El titular nawab del Carnatic, Anwar-ud-Din, había sido nombrado por Nizam-ul-Mulk, y si hubiera podido aguantar por un período más largo de tiempo, podría haber esperado recibir ayuda de Nasir Jang, quien luego proporcionó apoyo a su hijo, pero en lugar de resistir en Arcot, Anwar-ud-Din decidió avanzar hacia los aliados con su propio ejército de 20.000 efectivos y 200 elefantes de guerra.

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Batalla de Ambur (3 de agosto de 1.749). Muerte del nawab del Carnatic. Grabado de Laplante según el original de Henri Félix Emmanuel Philippoteaux.

Las dos partes se encontraron el 3 de agosto de 1.749 en Ambur (Amoor). A pesar de ser superados en número, las fuerzas carnáticas se mantuvieron firmes por algún tiempo, pero finalmente la disciplina de la infantería francesa de Bussy inclinó la balanza. Anwar-ud-Din fue muerto en la batalla junto con 4.000 de sus soldados y al día siguiente Muzaffar Jang y Chanda Sahib entraron en Arcot. Los aliados perdieron 1.500 hombres.

Chanda Sahib se convirtió en el nawab de facto del Carnatic, pero el hijo de Anwar-ud-Din, Muhammed Ali, escapó del desastre y huyó hacia el sur a Trichinopoly, donde se escondió y pidió ayuda a los británicos.

Los aliados luego se mudaron a Pondicherry, antes de perder una cantidad significativa de tiempo asediando a Tanjore. Este asedio duró hasta diciembre de 1.750, pero tuvo que ser levantado cuando Nasir Jang apareció en la zona al frente de un gran ejército.

Primera batalla de Tiruvadi (30 de julio de 1.750)

A principios del año 1.750, Nasir Jang, apoyado por los británicos, avanzó cerca de Pondicherry, la principal base francesa en el sur de la India. Tomó una posición cerca de Tiruvadi, en el río Panar, y bastante cerca de la fortaleza británica en el fuerte Saint David. El gobernador francés de Pondicherry, Joseph Dupleix, se dio cuenta de que Mohammad Ali estaba peligrosamente expuesto y decidió apoderarse de Tiruvadi. Se envió una fuerza de 500 tropas bajo Auteuil para capturar la posición, apoderándose de la pagoda fácilmente fortificada en Tiruvadi. Auteuil dejó una guarnición de 70 hombres dentro de la pagoda, y luego se fue río abajo y construyó un campamento fortificado.

Mohammad Ali no quería arriesgarse a un ataque en el campamento fortificado, por lo que decidió hacer una finta hacia la pagoda en Tiruvadi. Los franceses no cayeron en ese movimiento, y los hombres de Mohammad Ali no estaban dispuestos a asaltar la pagoda. Regresó al campamento francés, lo bombardeó y luego lanzó un ataque, que fracasó pagando un alto costo.

Segunda batalla de Tiruvadi (1 de septiembre de 1.750)

A raíz de esta derrota, los británicos discutieron con Mohammad Ali y regresaron al fuerte Saint David, dejándolo peligrosamente expuesto a los ataques. Los franceses se aprovecharon de eso, y a finales de marzo de 1.750, los dos ejércitos principales se enfrentaban cerca de Gingee. Nasir Jang tenía sus propias fuerzas, así como 600 tropas europeas proporcionadas por la Compañía Británica de las Indias Orientales y una fuerza mayor bajo Mohammad Ali. Se enfrentaba a los ejércitos combinados de Muzaffar Jang y Chanda Sahib, con un contingente francés.
Los dos ejércitos se enfrentaron durante las siguientes dos semanas. Durante este período, la posición francesa parecía colapsar. Las tropas francesas se amotinaron, debilitando a todo el ejército. Muzaffar Jang estaba tan preocupado por la situación, que se entregó a Nasir Jang. Dupleix restauró su posición con un dramático ataque nocturno en el campamento de Nasir Jang el 12 de abril. Esto fue tan exitoso que Nasir Jang se retiró a Arcot. Con su principal aliado desaparecido, los británicos se retiraron al fuerte Saint David, dejando a Mohammed Ali aislado.

Batalla de Gingee (11 de septiembre de 1.750)

Después de la segunda batalla de Truvadi, Mohammad Ali huyó hacia Arcot, mientras que entre 10.000 y 12.000 de sus hombres huyeron hacia Gingee.

Allí se unieron a unos 1.000 cipayos instruidos por los ingleses y ocho cañones de campaña.

Gingee (o Jingee) era una fortaleza muy fuerte que había resistido los ataques de los marathas y los mogoles (rindiéndose en términos en el primer caso y después de un bloqueo prolongado en el segundo). La ciudad estaba dominada por tres picos altos, formando un triángulo, cada uno con una ciudadela separada en la parte superior. Las ciudadelas estaban bien guarnecidas, bien abastecidas y bien armadas.

A pesar de la fortaleza de esta posición, Joseph Dupleix, el gobernador francés de Pondicherry, decidió arriesgarse a atacarlo, consciente de que su captura pondría a los franceses en una posición muy fuerte en el sur de la India. El ejército victorioso de Tiruvadi se dividió en dos. Bussy, con 250 europeos, 1.200-1.500 cipayos y cuatro cañones de campaña fue enviado por delante, mientras que Auteuil, con poco más de 1.000 tropas europeas, 1.200-1.500 cipayos y 1.000 caballería liderada por Chanda Sahib, lo siguió.

Los hombres de Bussy llegaron a Gingee el 11 de septiembre. El ejército de Mohammad Ali estaba acampado a las afueras de la ciudad, y sus comandantes debían haber recuperado algo de su confianza, ya que entonces decidieron atacar a la vanguardia francesa superada en número.

Bussy esperó hasta que la caballería india avanzase dentro del alcance de los cañones, y luego ordenó a sus hombres que avanzaran, mientras los cañones de campaña abrían fuego. La caballería india abandonó su ataque y retrocedió. En ese momento, la fuerza principal de Auteuil llegó a la zona, y el ejército hindú se rompió y huyó de regreso a Gingee. Bussy estuvo a unto de conseguir seguir la ciudad fortificada, pero las puertas se cerraron justo a tiempo. Ese fue un breve respiro para los defensores. Bussy utilizó una carga de pólvora para abrir las puertas y, al caer la noche, se había apoderado de la ciudad.

Esto todavía dejaba las tres ciudadelas fuertes en manos enemigas. Bussy dividió a sus hombres en tres destacamentos y esperó hasta que la luna se hubiera puesto. Luego lanzó ataques simultáneos contra las tres ciudadelas, liderando la fuerza atacando al más alto de las tres en persona. Al amanecer del día siguiente, las tres ciudadelas habían caído ante los franceses, en una de las hazañas de armas más impresionantes de la época.

A raíz de esta victoria francesa, Nasir Jang decidió salir de campaña desde Arcot e intentar restaurar la situación, pero no hubo batalla. Durante dos meses los dos ejércitos se establecieron, posiciones cercanas a Gingee.

Mientras duraba ese punto muerto, Nasir Jang entró en negociaciones con Dupleix, mientras los franceses lograron subvertir a algunos de los partidarios clave de Nasir Jang, y el 16 de diciembre fue asesinado por algunos de sus propios hombres. El candidato francés apoyado para el puesto de Nizam, Muzaffar Jang, que había sido prisionero dentro del ejército de Nasir Jang, fue entonces aclamado como Nizam. Los franceses y sus aliados parecían estar a punto de ganar una posición dominante en el sur de la India, los candidatos apoyados por Francia estaban entonces en el poder en Hyderabad y el Carnatic.

Batalla de Volkondah (19-20 de julio de 1.751)

A mediados de diciembre de 1.750, Muzaffar Jang fue proclamado oficialmente como virrey del Deccan, en una lujosa ceremonia celebrada en una espléndida tienda de campaña en la plaza central de Pondicherry. Dupleix se sentó junto al nuevo Nizam, y se vio que compartía su poder. Dupleix fue nombrado Nawab de la zona al sur del río Krishna, hasta el cabo Comorin, mientras que Chandra Sahib fue reconocido como Nawab del Carnatic. A los franceses también se les concedieron nuevas posesiones cerca de Pondicherry, y una gran cantidad de dinero.

El único obstáculo que quedaba para el dominio francés en el sur de la India era Mohammad Ali, que se había refugiado en el Trichinopoly. A principios de 1.751 comenzaron las negociaciones entre Mohammad Ali y Dupleix, y parecía ser solo cuestión de tiempo antes de que se resolviera el problema. Cuando Muzaffar Jang solicitó que los soldados franceses lo acompañaran a su regreso a Hyderabad, Dupleix se alegró de aceptar y envió a Bussy con 300 europeos y 2.000 cipayos. El viaje hacia el norte terminó desastrosamente para Muzaffar Jang, quien murió en un enfrentamiento con las mismas personas que anteriormente habían traicionado a Nasir Jang. Bussy recuperó la situación, y el tío de Muzaffar Jang, Salabat Jang, fue designado como el próximo Nizam. El nuevo Nizam y sus aliados franceses llegaron a su capital, Aurangabad, el 29 de junio de 1.751, y con la ayuda de Bussy, Salabat Jang se estableció firmemente.

Dupleix había juzgado mal a Muhammad Ali. Ahora dejó en claro que no se rendiría a Trichinopoly, y comenzó a cooperar abiertamente con los británicos.

Los británicos aún mantenían el fuerte Saint David y Madras, y con Gran Bretaña y Francia oficialmente en paz, Dupleix no podía atacar ninguno de los dos lugares. Los británicos también estaban restringidos, ya que solo podían actuar como auxiliares de un líder local, y para el verano de 1.751 el único oponente local significativo para los franceses era Mohammad Ali, un demandante rival para el puesto de Nawab del Carnatic. Ocupó el Trichinopoly, y en los primeros meses de 1.751 usó ese lugar como un contrapeso en las negociaciones con los franceses.

Los británicos enviaron un destacamento para reforzar el Trichinopoly, y luego en marzo crearon una segunda fuerza para cooperar con el ejército de campaña de Mohammad Ali. Esta fuerza consistía en 500 tropas europeas, 100 africanos y 1.000 cipayos, todos bajo el mando del capitán Gingens, un oficial suizo.

A mediados de mayo, a Gingens se unieron 1.600 soldados de Mohammad Ali. Esto le permitió fingir que solo estaba actuando como auxiliar, y la fuerza combinada se trasladó desde el fuerte Saint David a la pagoda en Verdachelam, en la ruta entre el fuerte Saint David y Trichinopoly. En Verdachelam, Gingens se unió a otras 4.000 tropas de Mohammad Ali y 100 soldados europeos del primer destacamento.

En marzo también vio a los franceses entrar en campaña. Chanda Sahib, con alrededor de 8.000 tropas, decidió atacar el Trichinopoly, y se le unieron 400 tropas francesas bajo Auteuil. A mediados de mayo, esta fuerza combinada se estaba acercando a la ciudad de Volkondah, al noreste de Trichinopoly. Esta ciudad fue retenida por el nawab del Carnatic, pero cuando los ejércitos rivales se acercaron a su ciudad, el gobernador decidió esperar el resultado de la inminente batalla antes de tomar partido.

Los dos ejércitos se enfrentaron alrededor de Volkondah durante dos semanas, ambos intentaron ganarse al gobernador, antes de que se agotara la paciencia de Gingens. En la tarde del 19 de julio intentó ocupar la ciudad. Sus tropas pasaron los muros de la ciudad, pero fueron rechazados en el fuerte. Inevitablemente, el gobernador se puso del lado de Chanda Sahib e invitó a sus tropas a la fortaleza. En la mañana del 20 de julio, la artillería francesa abrió fuego y las tropas británicas entraron en pánico y huyeron, dejando a los hombres de Mohammad Ali sin apoyo. Solo la falta de una persecución francesa salvó a los británicos del desastre. Los británicos y Mohammmad Ali fueron obligados a retirarse al Trichinopoly, donde fueron sitiados por los franceses y sus aliados. La mayoría de las tropas británicas en el sur de la India entonces estaban atrapadas, aunque Robert Clive, que había estado en Volkondah, regresó al fuerte Saint David. Si Trichinopoly caía, los franceses habrían triunfado en el sur de la India y los británicos se habrían limitado a sus pequeños puntos de apoyo en la costa.

Primer Asedio de Trichinopoly (julio 1.751-abril 1.752)

Muzaffar Jang se había convertido en el nizam de Hyderabad en diciembre de 1.750, después de que su tío había muerto en la batalla. Chanda Sahib había llegado al poder antes, después debían gran parte de su éxito a Joseph Dupleix, el gobernador francés de Pondicherry. El único de sus rivales todavía quedaba era Muhammed Ali, el hijo del derrotado nawab del Carnatic, Anwar-ud-Din. Había ocupado Trichinopoly, y con el apoyo británico preparado para resistir a los franceses y sus aliados.

Trichinopoly era una ciudad rectangular bien fortificada, ubicada justo al sur del río Cauvery. Esta era una rama del río Coleroon, y los dos ríos estaban separados por la larga y delgada isla de Srirangam. El acceso a la ciudad desde el sur podría ser bloqueado por la posesión de una serie de afloramientos rocosos, incluyendo la Roca Dorada, al sur de la ciudad, y la Roca Pan de Azúcar, al sureste.

La acumulación de medios para el asedio tomó la mayor parte de la primera mitad de 1.751. Los británicos primero enviaron tropas al Trichinopoly en febrero de 1.751, cuando se enviaron 300 tropas británicas y 300 cipayos. En marzo enviaron otra fuerza, esta vez con 500 europeos, 100 africanos y 1,000 cipayos, bajo el mando de un oficial suizo, el capitán Gingen (Robert Clive). Luego, Gingen se vio obligado a esperar hasta mediados de mayo la llegada de 1.600 soldados de Mohammed Ali; durante la Segunda Guerra Carnática, Gran Bretaña y Francia estaban oficialmente en paz, por lo que solo podían luchar entre sí cuando servían como auxiliares de un poder local.

Los franceses y sus aliados también estaban ocupados. Chanda Sahib reunió a 8.000 hombres, y el gobernador Dupleix agregó 400 tropas francesas bajo Auteuil. Los dos ejércitos se enfrentaron en Volkondah (19-20 de julio de 1.751), y Chanda Sahib y los franceses salieron victoriosos. Clive escapó de regreso a Madras, pero Gingen y la mayoría de sus hombres huyeron a Trichinopoly, llegando el 28 de julio. Chanda Sahib y los franceses lo siguieron, y la ciudad pronto estuvo bajo bloqueo.

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Primer Asedio de Trichinopoly (julio 1751-abril 1752). Plano del asedio

El tren de artillería francés no llegó al Trichinopoly hasta septiembre de 1.751. Robert Clive, después de llevar el convoy al Trichinopoly, regresó al fuerte el fuerte Saint David, donde sugirió una forma de distraer a Chanda Sahib. Creía que la capital de Chanda Sahib, Arcot, estaba débilmente defendida y podría ser capturada con las limitadas fuerzas disponibles en la costa. El plan fue aprobado y Clive recibió 500 hombres. Con esta pequeña fuerza capturó a Arcot, y luego lo defendió con éxito contra un contraataque dirigido por el hijo de Chanda Sahib, Raju Sahib.

Aunque Chanda Sahib separó a 4.000 hombres para intentar recuperar su capital, Trichinopoly permaneció bajo asedio. Clive defendió con éxito Arcot (septiembre-noviembre de 1.751), y luego obtuvo una victoria sobre Chanda Sahib en Arni (3 de diciembre de 1.751), antes de regresar al fuerte Saint David para preparar una columna de ayuda. Mientras tanto, Jacques Law, el comandante francés en Trichinopoly, estaba notablemente inactivo. La guarnición era débil y habría luchado para defenderse contra un asalto determinado, pero Law decidió confiar en el hambre para rendir la ciudad.

El gobernador Dupleix fue bastante más activo. Ayudó a Raju Sahib a recuperarse de la derrota en la batalla de Arni. Raju Sahib luego ocupó Conjeveram, y comenzó a atacar el campamento cerca de Madras. Clive fue llamado a lidiar con la situación. Casi cayó en una trampa persiguiendo a Raju Sahib, quien había intentado recuperar Arcot, pero Clive finalmente salió victorioso en Kaveripak (28 de febrero de 1.752) , y una vez más comenzó a preparar una fuerza de socorro. A pesar de todos sus éxitos anteriores, Clive no estaba al mando de esta columna. A mediados de marzo, Stringer Lawrence regresó a la India y recibió el mando. Clive se convirtió en su segundo al mando.

Law recibió la orden de intentar interceptar al ejército de ayuda antes de que pudiera llegar a la ciudad. Decidió tratar de bloquear el avance británico al pasar por el fuerte de Coilady (Koiladi), en el extremo oriental de la isla de Srirangam, pero solo utilizó una pequeña parte de su ejército. Aunque Lawrence estuvo dentro del alcance de los cañones del fuerte, Law no pudo actuar, y el ejército de ayuda pudo superar esta posición peligrosa y avanzar a menos de 17 km de Trichinopoly.

Después de este fracaso, Law convocó a su disperso ejército, y el 8 de abril intentó bloquear el camino que usaban los británicos. Lawrence respondió saliendo del camino hacia el sur, deslizándose alrededor del flanco derecho de la línea francesa. Esto le permitió unirse a la guarnición, y le impidió a Law impedir que la columna de ayuda alcanzara el Trichinopoly. En ese momento, Law decidió arriesgarse finalmente a atacar a los británicos, pero este último ataque fue rechazado.

Aunque el bloqueo del Trichinopoly se había roto, Law todavía tenía un poderoso ejército a su disposición, pero su siguiente movimiento lo condenaría a la derrota.

Asedio de Arcot (31 de agosto al 15 de noviembre de 1.751)

El 17 de julio de 1.751 Chunda Sahib sitió el ejército británico y el de Mohammed Ali en Trichinopoly.

La principal presencia británica en la zona estaba en el fuerte Saint David en la costa. Una pequeña fuerza de tropas británicas llegó a Saint David desde Gran Bretaña y de esa fuerza se envió un refuerzo al Trichinopoly bajo el señor Pigot y Robert Clive.

Clive insertó una fuerza adicional en el Trichinopoly, quien formó la opinión de que la única forma de aliviar la desastrosa posición en la que se encontraban los británicos, con casi todas sus tropas europeas y todos sus oficiales militares encerrados en Trichonopoly, era llevar a cabo un ataque de distracción. El plan de Clive era atacar a Arcot, la capital de Chunda Sahib al norte del Trichinopoly.

Clive viajó por la costa hasta Madrás, y presentó su plan al gobernador británico, Robert Saunders. Saunders inmediatamente aceptó la expedición, poniendo a Clive al mando de una fuerza de 200 británicos y 300 cipayos con 3 cañones, casi toda la fuerza disponible en Madrás y el fuerte Saint David. Clive recibió 8 oficiales, de los cuales 4 eran empleados civiles, tomados de la oficina de Compañía de India en Madrás para la expedición.

Robert Clive salió de Madrás el 26 de agosto de 1.751 para el viaje de 105 km a Arcot, cruzando el río Paliar en Conjeveram. Después de 5 días, la fuerza de Clive estaba a 17 km de Arcot.

La información de Clive era que Arcot no estaba fortificado, con un fuerte en ruinas que contenía una guarnición de 1.000 soldados nativos.

Clive comenzó su marcha de aproximación final en una fuerte tormenta eléctrica. La noticia de que los británicos estaban avanzando a pesar del terrible clima pesó mucho en la guarnición de Arcot, que abandonó el fuerte y la ciudad.

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Robert Clive asaltando el fuerte hindú de Arcot para aliviar el asedio de Conjeveram.  Clive posteriormente defendió Arcot contra el ejército del newab.

Los hombres de Clive tomaron el fuerte y comenzaron a trabajar para ponerlo en un estado de defensa, asentando los cañones abandonados por la guarnición en las almenas.

Informado por sus exploradores de que la guarnición estaba acampada a unos 10 km de la ciudad, donde estaban recibiendo refuerzos, Clive montó una serie de ataques exitosos que resultaron en la dispersión de la guarnición por el campo.

Como Clive había anticipado, la noticia de que su capital había sido capturada por el enemigo era de mayor preocupación para Chunda Sahib que la toma de Trichinopoly, envió a su hijo, Raju Sahib, con una fuerza de 4.000 soldados nativos y 100 tropas francesas, proporcionadas a regañadientes por Dupleix, para retomar Arcot. Raju Sahib llegó a Arcot el 23 de septiembre de 1.751, e invirtió el fuerte.

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Asedio de Arcot 1.751. Plano del ataque hindú. Autor John Fawkes

Siempre agresivo, al día siguiente 24 de septiembre, Clive lanzó un ataque a sus sitiadores. La fuerza de Clive fue conducida de regreso al fuerte con la pérdida de 2 oficiales y 31 soldados europeos muertos y heridos, un alto costo en vista de sus limitados efectivos.

El 25 de septiembre, Raju Sahib recibió refuerzos con lo que su ejército alcanzó 11.000 soldados nativos y 150 soldados europeos. La guarnición de Clive entonces era de 120 europeos y 200 cipayos.

En dos semanas llegaron los cañones pesados para el asalto de Raju Sahib al fuerte y comenzó un bombardeo. Para el 30 de octubre se abrió una brecha practicable en las murallas de la fortaleza. En cumplimiento de la convención, Raju Sahib invitó a Clive a rendirse, pero recibió una respuesta despectiva. Raju Sahib dudó entre arriesgar sus tropas en un asalto o esperar para que la guarnición se rindiese por hambre, eligiendo la última opción.

En Madrás, el gobernador Saunders estaba organizando un alivio para Arcot. Saunders completó sus negociaciones con el jefe maratha, Morari Rao, mediante el cual los marathas se unirían a los británicos. Una fuerza de tropas británicas y cipayos con la caballería maratha se preparó para marchar a Arcot.

La noticia de ese alivio forzó a Raju Sahib a adelantar el asalto planeado, realizándose el día siguiente del 13 de noviembre después del ayuno musulmán de Hassan y Hussein.

El sistema de inteligencia de Clive le advirtió sobre el plan y se hicieron los preparativos. El ataque inevitablemente se centraría en la brecha provocada por el bombardeo del tren de asedio. Se colocaron cañones para cubrir la brecha y se cargaron y apilaron mosquetes excedentes cargados para permitir que las tropas posicionadas en la brecha mantuvieran un fuego constante.

En la madrugada del 14 de noviembre, las tropas de Raju Sahib se lanzaron adelante para entrar por la brecha. Al mismo tiempo, se lanzó un asalto a la puerta de Delhi del fuerte, utilizando elefantes con chafrones (placas blindadas en las cabezas) en un intento de golpear en la puerta para forzarla.

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Asedio de Arcot (31 de agosto al 15 de noviembre de 1751). Los elefantes hindúes intentando forzar la puerta de Delhi del fuerte el 14 de noviembre. Autor Cecil Doughty
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Asedio de Arcot (31 de agosto al 15 de noviembre de 1751). Los elefantes hindúes forzando la puerta de Delhi del fuerte el 14 de noviembre.

Los elefantes fueron sometidos a un fuerte fuego de mosquete y, enloquecidos por las heridas recibidas, los animales se volvieron contra los soldados que los acompañaban y pisoteando a los que se encontraron en su camino.

La partida de asalto en la brecha, tampoco tuvo éxito. El fuego británico fue tan intenso que las tropas atacantes no pudieron avanzar. En un momento, Clive se hizo cargo personalmente de un un cañón, cuyos sirvientes habían sido abatidos y disparó varias rondas a los atacantes.

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Asedio de Arcot. El capitán Robert Clive disparando un cañón el 14 de septiembre. Autor Cecil Doughty
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Asedio de Arcot. El capitán Robert Clive dispara un cañón el 14 de septiembre. Autor Ernest Wallcousins

El asalto solo se mantuvo durante una hora, después de lo cual los hombres de Raju Sahib se volvieron nuevamente en la ciudad. Las tropas francesas no tomaron parte en el ataque al fuerte, probablemente porque Dupleix consideró la operación como una distracción del esfuerzo más importante de capturar Trichinopoly y no deseaba perder ninguna de sus valiosas tropas europeas.

Al día siguiente, Raju Sahib se marchó con su ejército, dejando varias de sus cañones y gran parte de sus municiones para que Clive las capturara.
Durante el asalto final las bajas fueron 6 hombres de la guarnición muertos y heridos, mientras que Raju Sahib perdió a 400 hombres. Se dice que todo el asedio completo le costó a la fuerza de Clive la cuarta parte de sus fuerzas solo en muertos. Se desconocen las bajas totales del ejército de Raju Sahib.

La guarnición de Clive disparó 12.000 rondas de mosquete durante el asalto final. Eso es un promedio de 24 disparos por hombre, una tasa muy alta.

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Asedio de Arcot (31 de agosto al 15 de noviembre de 1751). Los hindúes rechazando la salida de Clive el 24 de septiembre. Autor Cecil Doughty

Batalla de Arni (3 de diciembre de 1.751)

Después del fracaso de su asalto a la ciudad de Arcot, Raju Sahib se retiró hacia la fortaleza de Vellore. Aunque más de la mitad de su ejército abandonó la zona, Raju Sahib todavía disponía de 4.500 efectivos propios hombres (2.500 cipayos y 2.000 jinetes nativos) y los refuerzos de Pondicherry elevaron su contingente francés a 300 efectivos y 4 cañones de campaña.

Clive había sido reforzado desde el final del asedio, y tenía 200 tropas europeas, 700 cipayos, y 600 de caballería maratha bajo el mando de Bassin Rao, haciendo 1.500 en total, con 3 cañones de campaña. Cuando descubrió que Raju Sahib había abandonado Vellore para unirse a los refuerzos franceses, Clive decidió intentar interceptarlo antes de que pudiera regresar a Vellore. Después de una marcha forzada, Clive alcanzó a Raju Sahib en el río Arni, al sur de Arcot y al sureste de Vellore. Raju Sahib decidió aprovechar sus números superiores y atacó a Clive.

Clive tomó una posición con los 600 jinetes marathas en un bosque en su flanco izquierdo. Colocó sus 700 cipayos en una aldea en su flanco derecho y sus 200 tropas europeas y 3 cañones en los 300 metros de campo abierto entre los dos flancos. Entre la posición de Clive y el río se extendía una zona abierta de arrozales pantanosos cruzada por una calzada elevada desde el río hasta el pueblo a su derecha.

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Batalla de Arni (3 de diciembre de 1.751). Plano de la batalla. Autor John Fawkes

Raju Sahib atacó alrededor del mediodía, Raju Sahib lanzó dos ataques simultáneos contra la fuerza de Clive: sus 4 cañones, 300 infantería francesa y 1.500 cipayos avanzaron a lo largo de la calzada para atacar a los cipayos en el pueblo en el flanco derecho de Clive, mientras que sus 2.000 jinetes nativos con los 1.000 cipayos restantes avanzaron hacia los marathas en el bosque a la izquierda de Clive.

Mientras la fuerza de Raju Sahib marchaba por la calzada, se detuvieron y descargaron varias salvas de cañón contra la aldea y en el centro de Clive. Esto retrasó su avance para que el primer enfrentamiento ocurriera en el otro flanco entre las tropas nativas y cipayos contra los jinetes maratha en el bosque.

A medida que los hombres de Raju Sahib avanzaban, los marathas lanzaron carga tras carga, cinco en total, en un intento de repeler el ataque, pero fueron rechazados en cada ocasión por las descargas de los cipayos entrenados por los franceses.

A la izquierda de Raju Sahib, la fuerza de infantería y cipayos franceses avanzó a lo largo de la calzada, pero con una dificultad creciente, ya que fueron sometidos a un fuerte fuego de enfilada por los 3 cañones en el centro británico. Los hombres de Raju Sahib sufrieron muchas bajas, hasta que el avance se detuvo y sus tropas se desperdigaron en el arrozal para escapar de los disparos, dejando solo a los artilleros y algunos infantería en la calzada. No se pudo avanzar más en el pantanoso arrozal.

Aprovechando el rechace del ataque a la calzada, Clive envió 2 de sus cañones para ayudar a los marathas en el flanco izquierdo y ordenó un ataque a lo largo de la calzada por los cipayos en la aldea, apoyados por 2 pelotones de tropas europeas enviadas desde el centro.

Este contraataque provocó que los artilleros franceses retirasen sus cañones por la calzada hacia el río. Al ver la retirada de los cañoness, la infantería de Raju Sahib en el arrozal también comenzó a retirarse, en un desorden cada vez mayor.

En el flanco derecho de Raju Sahib, las tropas nativas y los cipayos sufrieron el fuego de los 2 cañones, y al ver la retirada por el resto de la línea, también retrocedieron, perseguidos vigorosamente por los jinetes marathas.

Sin necesidad de cubrir el centro de su línea, Clive condujo el cañón restante y su infantería europea al pueblo y atacó agresivamente a lo largo de la calzada.

Los hombres de Raju Sahib retrocedieron, intentando pararse en la calzada en tres puntos donde había edificios o rocas. Pero en cada ocasión fueron expulsados y la persecución continuó.

La batalla llegó a su fin con el anochecer. El ejército de Raju Sahib cruzó el río y entró en Arni con considerable confusión. Alrededor de la medianoche, el ejército dejó Arni y se dirigió hacia Gingee.

A la mañana siguiente, las tropas de Clive cruzaron el río y se apoderaron de la ciudad. Encontraron muchas tiendas de campaña y una gran cantidad de equipaje abandonado. Los jinetes marathas persiguieron al ejército en retirada, capturando 400 caballos y alrededor de 100.000 rupias, que representaba el cofre de guerra de Raju Sahib, antes de regresar a Arni más tarde ese día.

Clive convocó al fuerte en Arni para que se rindiera con cualquier equipaje de Raju Sahib que quedara allí. El gobernador envió un elefante, 15 caballos y una cantidad de equipaje. Aceptó prestar juramento de fidelidad a Mohammed Ali, el nawab de Arcot patrocinado por los británicos, pero se negó a entregar el fuerte. Clive no estaba en condiciones de atacar el fuerte, ya que no tenía artillería de asedio.

Los franceses sufrieron 50 a bajas durante esta batalla, mientras que las fuerzas indias de Raju Sahib perdieron 150 muertos y heridos. En contraste, Clive perdió 8 cipayos y 50 marathas. También ganó 700 cipayos entrenados por los franceses que se pasaron a los británicos. Los británicos capturaron los 4 cañones franceses.

Esta fue la primera victoria de Robert Clive en el campo de batalla, y ayudó a asegurar el control británico de Arcot.

Batalla de Conjeveram (16-18 de diciembre de 1.751)

Tras la batalla de Arni el 3 de diciembre de 1.751, el siguiente objetivo de Clive era la ciudad de Conjeveram (Kanchipuram). Esta había caído recientemente en manos francesas, y estaba defendida por una pequeña guarnición comandada por un oficial suizo conocido como La Volonté. Clive recibió la orden de recuperar la ciudad en parte porque estaba en la ruta entre Arcot y Madras, y en parte porque los franceses habían capturado a un grupo de soldados británicos heridos y se informó que La Volonté los estaba tratando mal.

La Volonté tenía unos 300 soldados europeos y 400 cipayos, y una posición defensiva fuerte en el gran templo de Conjeveram, rodeado por dos fuertes muros. Su posición fue debilitada por la traición de Moden Sahib, el gobernador de Chanda Sahib en la ciudad, que trabajaba en secreto para los británicos y su candidato para el puesto de Nawab.

Clive llegó a Conjeveram el 15 de diciembre al frente de una fuerza de 200 europeos, 700 cipayos y 600 jinetes aliados marathas. La Volonté amenazó con ejecutar a los dos oficiales británicos en su poder (los tenientes Revell y Glass), pero Clive ignoró esta amenaza y el 16 de diciembre comenzó a bombardear el complejo del templo.

Después de dos días de bombardeo, los muros se derrumbaban. La Volonté intentó detener el bombardeo forzando al teniente Revell contra las paredes, pero el oficial británico fue rescatado por Moden Sahib. Entonces estaba claro que los británicos estaban casi listos para atacar, y esa noche La Volonté y la guarnición se escaparon. Los prisioneros fueron dejados atrás.

Después de ocupar el templo, Clive demolió las fortificaciones. No era lo suficientemente fuerte como para guarnecer el lugar, y en su lugar dividió su ejército, y la mayoría regresó a Arcot mientras que Clive se dirigió al fuerte Saint David. Los franceses pronto recapturaron Conjeveram (Kanchipuram) y asolaron la zona al oeste de Madrás.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-08. Última modificacion 2020-03-08.
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