Siglo XVIII Guerras Carnáticas (1.746-63) Tercera Guerra Carnática. Campañas 1.755-56
Tercera Guerra Carnática. Campañas 1.755-56

Campaña británica en la costa de Malabar (1.755-56)

Antedecentes

El pirata Tulaji Angre (también conocido como Tollagee Angria), un ex-almirante de Maratha que había renunciado a su lealtad, gradualmente extendió su autoridad desde la pequeña fortaleza de la isla de Severndroog (actual Suvarnadurg) sobre un gran tramo de la costa de Maratha, que incluía la ciudad y el puerto de Gheriah (actual Vijaydurg). Sus barcos eran temidos por los nativos de la India, por los comerciantes europeos y por la Compañía Británica de las Indias Orientales.

En 1.755, una flota que combinaba barcos de Royal Nay, de la Compañía y y del imperio Maratha bajo el mando del comodoro James había llevado a cabo una expedición contra la fortaleza insular de Severndroog, capturándola junto con los fuertes costeros que cubrían la fortaleza.

En octubre de 1.755, Robert Clive llegó a Bombay (actual Mumbai) desde Gran Bretaña, caminó al fuerte Saint David, cerca de Cuddalore, donde había sido nombrado gobernador. Tenía con él 300 reclutas europeos para la Compañía.

En noviembre, el contraalmirante Watson llegó a Bombay y se decidió atacar los fuertes de Angre en la costa de Malabar (la costa occidental de la India). El comodoro James de la Compañía, con el Protector, Revenge y Bombay, fue a reconocer a Gheriah, la principal fortaleza de Angre.

El 31 de diciembre, James regresó y el contralmirante Watson envió el Bridgewater (24) y Kingfisher (14) a navegar por el puerto de Gheriah.

Captura de Geriah (12 y 13 de febrero de 1.756)

El 27 de enero de 1.756, el comodoro James se unió al Bridgewater (24) y al Kingfisher (14) frente a Gheriah con el Protector (44) y la fragata Guardian.

Del 27 de enero al 11 de febrero, el comodoro James permaneció estacionado frente a Gheriah.

El 11 de febrero, el contraalmirante Watson, con el contraalmirante George Pocock como segundo al mando y todo su escuadrón, llegó a Gheriah. El teniente coronel Clive estaba al mando de las tropas. El escuadrón de Watson estaba formado por el Kent (70), el Cumberland (66), el Tiger (60) y el Salisbury (50). Este escuadrón efectuó la unión con el escuadrón de James que consistía en Bridgewater (24) , Kingfisher (14), Protector (44) y la fragata Guardian.

Además de las naves de la Royal Navy y de la Compañía, había un contingente de naves marathas. La fuerza de Clive consistía en 800 europeos (la mayor parte compuesta por el regimiento europeo de Bombay) y 1.000 cipayos. Angre se dirigió a los marathas para tratar de llegar a un acuerdo y dejó a Gheriah bajo las órdenes de uno de sus cuñados. Sus ofertas y promesas indujeron a los Marathas a retirar su cooperación activa, a cambio de un compromiso de darles la posesión del lugar, y el cuñado llevaría a cabo ese arreglo.

El 12 de febrero, Watson, informado de las negociaciones clandestinas entre Angre y los marathas, se negó a acceptar cualquier cosa que no sea la destrucción de la fortaleza del pirata. Envió un aviso a Gheriah. Por la tarde, la guarnición se negó a rendirse, el escuadrón se situó en dos divisiones: una formada con los buques de la Royal Navy; el otro con los de la Compañía. El Bridgewater (24) lideró la división de la Royal, seguido por el Tiger (60), el Kent (70), el Cumberland (66) y el Salisbury (50) y el Protector (44) de la Compañía cerraba la línea; el Kingfisher (14) seguido de las las fragatas Vengance, Bombay, Brab y Guardian, y los barcos bombardeos Drake, Warren, Triumph y Viper. Una columna fue cargada para atacar el fuerte y la otra para atacar la flota y el astillero de Angre. A las 13,30 horas, tan pronto como todos los barcos se colocaron correctamente, comenzó un violento cañoneo. Alrededor de las 16,00 horas, un proyectil alcanzó al Restoration, un barco previamente capturado por Angre, y se prendió fuego. Poco después, toda la flota de Angre compartió el mismo destino.

Además, parte de la ciudad fue incendiada. Alrededor de las 16,30 horas, los cañones del enemigo fueron casi silenciados y, en consecuencia, los cañones británicos también cesaron. Poco después, se reanudó el fuego. A las 18,30 pm, los piratas dejaron de ofrecer más resistencia.

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Captura de Geriah (12 y 13 de febrero de 1756). Plano del ataque

En la noche del 12 al 13 de febrero, el contraalmirante Watson desembarcó todas las tropas, bajo el mando del teniente coronel Clive, quien inmediatamente puso un piquete de 60 hombres bajo los capitanes Forbes y Buchanan del regimiento europeo de Bombay en guardia, sospechando que el enemigo intentaría dejar entrar a los marathas en Gheriah. Mientras tanto, para que el enemigo no se desanimase, lanzaron bombas ocasionalmente sobre el fuerte.

En la mañana del 13 de febrero, el contralmirante Watson convocó al cuñado de Angre para liberar a Gheriah en el plazo de una hora, de lo contrario lanzaría un ataque y no debería esperar cuartel. El hermano de Angre pidió una demora hasta la mañana siguiente para obtener el permiso de Angre. Watson rechazó esta solicitud. Alrededor de las 16,00 horas, Watson renovó el bombardeo y en 30 minutos, la guarnición colgó una bandera de tregua y se hizo una oferta de rendición; pero, como no era completa e incondicional, el fuego se renovó. El gobernador se rindió incondicionalmente. La guarnición consistía en unos 300 hombres, de los más de 2.000 hombres defendían el fuerte antes de su capitulación.

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Captura de Geriah (12 y 13 de febrero de 1756). El vicealmirante Watson en el buque insignia Kent en el centro, con el Pocock y el Cumberland. Autor Dominic Backwards.

En la mañana del 14 de febrero, Clive entró en el lugar. No más de 20 hombres fueron muertos y heridos en el lado británico en el asunto. Los vencedores encontraron en la fortaleza 250 cañones de hierro y latón de todos los tamaños, 6 morteros de latón y una gran cantidad de tiendas y municiones, además de alrededor de 100.000 libras en rupias y 30.000 en objetos de valor. Diez británicos y tres holandeses, que habían sido esclavizados por Angre, fueron liberados.

La flota pirata que ardió en Gheriah consistía en un barco, 8 garras (un tipo de barco común en la costa de Malabar que combinaba un casco indígena con una proa puntiaguda, con o sin bauprés. y aparejos europeos en dos o tres mástiles), y una gran cantidad de gallivats (un tipo de bote armado pequeño con velas y remos comunes en la costa de Malabar).

A principios de abril, el escuadrón de Watson regresó a Bombay y volvió a instalarse.

A fines de abril, Watson partió de la costa de Malabar, dejando unos 300 hombres de las tropas de la Compañía junto con 300 cipayos y 3 o 4 buques armados para defender el lugar.

El 14 de mayo, el escuadrón de Watson llegó al fuerte de Saint David.

Conquista de bengalí de Calcuta (1.756)

Antecedentes

Los primeros éxitos de Robert Clive fueron en el sureste de la India, cerca de la base de Madrás que era la sede de la Compañía de Indias. Los otros centros comerciales importantes de la Compañía estaban en Bombay, en la costa oeste de la India y, principalmente, en Calcuta en Bengala, en el extremo norte de la bahía de Bengala, en el este del subcontinente.

La Compañía había sido habilitada para establecer una presencia permanente en el río Hugli, en lo que hoy es Calcuta, alrededor de 1.645, con el consentimiento de los gobernantes locales. El propósito de ese establecimiento era comerciar con los comerciantes y fabricantes de la zona y enviar los bienes adquiridos por mar a Inglaterra con fines de lucro. El asentamiento fue provisto de fortificaciones y defensas mínimas.

La acumuló una influencia creciente en la zona. Bengala estuvo sujeta a repetidas invasiones por parte de afganos y marathas desde el norte y desde oeste, y las importantes contribuciones financieras de la Compañía para la defensa de la zona fueron importantes para cada nawab, que gobernó Bengala.

En 1.689, la Compañía se retiró del río Hugli a Madrás, debido a las excesivas demandas del nawab de Bengala, Shaista Khan. Al año siguiente, el nawab sucesor, Ibrahim Khan, persuadió a la Compañía para que regresara. El nuevo asentamiento se estableció en el río Hugli, pero más al sur, en un grupo de aldeas cerca de Calcuta. Las compañías equivalentes francesas y holandesas ya estaban establecidas en lugares más arriba del río Hugli, los franceses estaban en Chandranagar.

En 1.741, Alivardi Khan se convirtió en el nawab de Bengala, tras derrocar y matar a su predecesor, Sarfaraz Khan. El gobernante mogol en Delhi estaba muy debilitado por una serie de invasiones de los marathas y dejó vía libre a los magnates en Bengala para resolver los asuntos entre ellos. Alivardi Khan fue rápidamente confirmado en su posición.

Alivardi Khan pasó los años 1.741 a 1.756 repeliendo las repetidas invasiones de sus reinos de Bengala, Bihar y Orissa por los marathas, pero finalmente se vio obligado a aceptarlos.

Los comerciantes extranjeros establecidos a lo largo del río Hugli se vieron poco afectados por las guerras libradas por los nawabs. Probablemente se beneficiaron de ellos a medida que un número creciente de comerciantes se trasladó al este para escapar de las depredaciones de los marathas.

La Compañía Inglesa obtuvo permiso para construir obras defensivas en torno a su asentamiento, que se iniciaron pero no se terminaron.

En 1.756, Alivardi Khan murió y fue sucedido por su nieto Siraj-ud-Daulah.

Siraj-ud-Daulah no compartió la estima de su abuelo por el asentamiento inglés. Inmediatamente resolvió desalojar a la Compañía de Bengala. Con la excusa de que estaban aumentando sus fortificaciones contra él y que estaban albergando delincuentes políticos, Siraj-ud-Daulah se apoderó de la factoría (una instalación de almacenamiento y comercio) de la Compañía en Cossimbazar el 4 de junio de 1.756. Encarceló la guarnición. y se apropió de las propiedades de la Compañía.

El 19 de junio de 1.756, Siraj-ud-Daulah con un gran ejército de unas 50.000 tropas, 50 cañones y 500 elefantes y marchó sobre Calcuta. Para el 19 de junio de 1.756, la mayoría del personal británico local se había retirado a los barcos de la Compañía en el puerto, y las fuerzas del Newab estaban a las puertas del fuerte William.

Desafortunadamente para los británicos , el fuerte estaba en un estado lamentable. La pólvora para los cañones y morteros estaba demasiado húmeda para ser usado, y su comandante, John Zephaniah Holwell, de la Compañía de Indias, era un gobernador con experiencia militar limitada y cuyo trabajo principal era recaudar impuestos. Disponía entre 70 y 170 soldados para proteger el fuerte, Después de un asedio de 4 días, Holwell se vio obligado a rendirse a Newab en la tarde del 20 de junio, intentó realizar un rendición formal, pero fue abrumado por los hindúes.

El Agujero Negro de Calcuta

Después de buscar un lugar en el fuerte para confinar a los prisioneros (incluido Holwell), a las 20,00 horas, los carceleros encerraron a los prisioneros en la prisión del fuerte, un lugar conocido como el Agujero Negro (Black Hole) en la jerga soldadesca, se trataba de un pequeño calabozo que medía 4,30 × 5,50 metros. Tradicionalmente, se afirma que 123 de 146 prisioneros de la guarnición británica capturada y sus familias, fueron encerrados en el agujero.

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El Agujero Negro de Calcuta, 20 de junio de 1.756. Tropas hindúes conduciendo a los ingleses al calabozo. Autor Pat Nicolle (Patrick)

Por la mañana , solo unos 23 de los prisioneros seguían con vida. Habían muerto durante la noche debido al calor y al exceso de personas encerradas. La cifra fue proporcionada por John Holwell, un sobreviviente, y es objeto de controversia. Stanley Wolpert informó que 64 personas fueron encarceladas y 21 sobrevivieron.

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El Agujero Negro de Calcuta, 20 de junio de 1.756. Ingleses en el interior del agujero. Autor Cecil Doughty

Parece claro que Siraj-ud-Daulah no causó directamente la detención de los prisioneros en la celda y que ordenó la liberación de los sobrevivientes a la mañana siguiente.

Muchos de la guarnición escaparon de Calcuta a bordo de barcos ingleses y navegaron río abajo hacia Fulta, para esperar la llegada de una fuerza de alivio desde Madrás.

Operaciones en el Carnatic (1.756-57)

Antecedentes

Después de la conclusión del tratado de Pondicherry, todos los poderes en el Carnatic experimentaron un período de calma. Durante ese período, Pratap Singh volvió a su política de expansionamiento agresivo. Planeaba extender su gobierno a los estados maravas de Ramnad y Sivaganga. Para materializar esta política de expansión Hanumantagudi, originalmente un territorio de Marava se convirtió en un objeto de disputa. Esta política puso a los marathas en problemas. Los maravas fueron aislados de la alianza y los marathas tuvieron problemas en el futuro de la historia de Tanjore.

Cuando Pratap Singh se alió contra los franceses y sus aliados durante la Segunda Guerra Carnática, los maravas ocuparon Hanumantagudi, que antes se había perdido para Tanjore. Pratap Singh lo consideró como una humillación para su honor y respeto, por lo tanto, quería ocuparlo de nuevo. Motivado por la recuperación del territorio perdido, que no pertenecía a Tanjore, Pratap Singh entró en una alianza con el tondaiman (dirigente tamil) de Pudukottai.

Con la idea de vengarse de los maravas, Manoji, un experimentado y eficiente general fue enviado para castigar a los maravas. Mientras tanto, Mohammad Ali, príncipe Wallajah necesitaba la ayuda de los tanjoreanos para la represión de la rebelión en Madurai. Además, no le gustaba el planteamiento de los tanjoreanos para anexar el estado de Marava. Por lo tanto, solicitó a Pratap Singh que pospusiera el plan de expedición. Sin importar la solicitud de Mohammad Ali, Manoji, el experimentado general maratha, en 1.755, atacó a Hanumantagudi. Vellian Servaikkaran, el talentoso general de los maravas que era igual a Manoji en todos los aspectos de guerra rechazó el ataque. Pero Manoji, el general maratha no estaba satisfecho con eso y planeó un ataque más vigoroso en mayo de 1.755.

El Consejo de Madrás consideró esta situación muy en serio y decidió resolver el problema sin mayor confrontación entre las partes contendientes. A Manoji, el general maratha, no le importó la intervención de los británicos y prosiguió la operación. Mientras Manoji se dirigía a una expedición, las fuerzas de marava fueron rechazadas en mayo de 1.755 y una parte de Hanumantagudi fue ocupada. El Consejo Británico, dispuesto a resolver el problema, envió a John Cailland a Hanumantagudi por persuadir a los tanjoreanos a retirarse del territorio de Marava y extender su asistencia a las fuerzas de Nawab que se dirigían hacia Madurai.

Así, la política de aislamiento y el engrandecimiento agresivo seguida por los tanjoreanos no dio sus frutos debido a la intervención de las tropas británicas en el ataque de Pratap Sing en el país de Marava. Además, el ataque y la agresión repetidos realizados por Tanjore en el país de Marava convencieron a los maravas de que su política de aislamiento siempre era peligrosa para el bienestar del país.

Intervención británica en Arcot (1.755-56)

El 19 de enero de 1.756, el ejército de Killpatrick, que todavía estaba estacionado en el distrito de Arcot, fue reforzado con los granaderos. Además, otra compañía y 2 cañones de 18 libras estaban en camino.

El 30 de enero, Killpatrick avanzó a 8 km de Vellore, una ciudad gobernada por Murtaza Ali Khan.

El 31 de enero, el gobernador de Madrás (recibió una carta del señor de Leyrit, en la que cuestionaba el derecho del Nawab obre Vellore y amenazaba con oponerse a los procedimientos de los británicos. Al mismo tiempo, el gobernador recibió información de que 300 franceses y 300 cipayos marchaban desde Pondicherry. Esta información fue enviada inmediatamente al mayor Killpatrick con instrucciones de continuar las negociaciones con el gobernador de Vellore y de oponerse, por la fuerza si era necesario, a cualquier intervención francesa.

El 9 de febrero, Murtaza Ali Khan acordó rendir homenaje al Nawab de Arcot. Sin embargo, cuando supo que un ejército francés (estimado en 700 franceses y 1.500 cipayos ) estaba a solo unos 55 km de Vellore, se retiró de sus compromisos.

El mayor Killpatrick permaneció cerca de Vellore hasta el 24 de febrero y finalmente decidió regresar a Arcot.

En marzo, el nawab de Arcot, Muhammad Ali Khan, informó a las autoridades de la Compañía de las Indias Orientales de Madrás que algunos palaiyakkarars (barones) se habían unido contra su hermano, Mahfuz Khan, obtuvo varias ventajas sobre sus tropas y bloquearon una gran partida en un fuerte fuerte entre Madura (actual Madurai) y Tinnevelly (actual Tirunelveli). El Nawab solicitó asistencia para apoyar a su hermano.

En ese momento, los británicos no podían prescindir de las tropas europeas para ese propósito. En cambio, separaron a Muhammed Yusuf Khan, el subahdar (gobernador provincial) de Nellore, a la cabeza de 1.000 cipayos de la Compañía de Indias y la Compañía Cafre de Trichinopoly.

El día antes de la partida de la fuerza de ayuda bajo Muhammed Yusuf Khan, este último fue informado de que Mahfuz Khan había derrotado totalmente a los rebeldes cerca de Tinnevelly, matando a su general y 2.000 coolies y capturando 300 caballos con todo el equipaje, cañones y algunos elefantes.

A principios de agosto, el gobernador de Vellore, Murtaza Ali Khan, finalmente llegó a un acuerdo con el nawab Muhammad Ali Khan de Arcot, pagando parte del tributo solicitado.

En agosto, Mahfuz Khan aprovechó sus éxitos anteriores para declararse independiente del nawab de Arcot. Con falsos pretextos, Mahfuz convenció a los cipayos que ocupaban la fortaleza de Madura para que la evacuaran.

Mahfuz Khan luego se volvió contra la fuerza de ayuda bajo Yusuf Khan para obligarlo a evacuar el país.

En 1.756, Salabat Jung, nizam de Hyderabad, se negó a ceder la ciudadela de Golkonda al señor de Bussy. Los franceses lo habían ayudado el año anterior a recaudar tributo de Terriore (lugar no identificado). Después de algunas discusiones, Salabat Jung ordenó a Bussy que regresara inmediatamente a Pondicherry. Bussy partió hacia Masulipatam (actual Machilipatnam) por el camino de Hyderabad.

Después de la partida de Bussy, Salabat Jung escribió al gobernador británico de Madras, solicitando algunas tropas para evitar que los franceses lo insultaran en su propio reino. Mientras tanto, Salabat Jung también envió un grupo de jinetes maratha para seguir al ejército de Bussy.

El 25 de junio, Bussy llegó a Hyderabad. Tomó posición con sus tropas en una casa grande en la ciudad, donde tenía algunas cañones asentados.

Luego se preparó para defenderse de un ataque. Aseguró provisiones al saquear el bazar. Su fuerza consistió en 400 europeos y 350 cipayos.

Además, unos 450 hombres se habían embarcado en Pondicherry para ser desembarcados en Masulipatam. A partir de ahí, marcharían al alivio de Bussy, una marcha de unos 15 días.

La fuerza francesa que se fue a Pondicherry ya no era una amenaza para Madrás. Los británicos decidieron enviar a 400 europeos, un tren de artillería y 400 cipayos para ayudar a Salabat Jung, que podría desplegar hasta 50.000 jinetes.

El 15 de julio, llegaron noticias a Madrásde una expedición contra Calcuta dirigida por Siraj-ud-Daulah, el nawab de Bengala.

El 20 de julio, el mayor Killpatrick se embarcó con 250 hombres para Bengala. También se resolvió persistir en el plan para ayudar a Salabat Jung.

El 5 de agosto, cuando se conoció el destino de Calcuta en Madrás, se dio prioridad al alivio de Calcuta y se canceló la expedición en Deccan.

El 10 de agosto, Bussy se unió a 500 europeos bajo el señor Law.

El 20 de agosto, privado de la asistencia británica prevista, Salabat Jung se reconcilió con Bussy.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-08. Última modificacion 2020-03-08.
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