Siglo XVIII Guerras Carnáticas (1.746-63) Tercera Guerra Carnática. Campaña de 1.760
Tercera Guerra Carnática. Campaña de 1.760

Operaciones británicas en Bengala

Antecedentes

Antes de abandonar la India, el mayor general Robert Clive dictó la línea de acción a adoptar para oponerse al avance del príncipe Ali Gauhar, que había sucedido a su padre como emperador mogol, bajo el nombre de Shah Alam II.

En diciembre de 1.759, el capitán Fischer desembarcó en Bengala con el ala derecha del regimiento europeo de Bengala, muy reducido por las operaciones en Deccan y la expedición contra Masulipatam. Con los reclutas recién llegados y los europeos hechos prisioneros en el combate de Badara e incorporados a la unidad, el regimiento estaba al completo.

Desde el alivio de Patna en 1.759, se produjo un cambio de gran importancia en la Corte de Delhi. El emperador Alamgir II había sido ejecutado por su primer ministro; y, a instancias del asesino, se colocó una marioneta en el trono. El príncipe Ali Gauhar, siendo el hijo mayor de Alamgir II y el heredero reconocido al trono, había sido coronado Emperador bajo el nombre de Shah Alam II. Pero, aunque el pretexto de que Shah Alam estaba en rebelión contra su padre ya no existía, el derecho del Emperador a interferir con el acto de sus nawabs (virreyes) fue frecuentemente ignorado, o considerado simplemente nominal; así, como Shah Alam, cuando era príncipe, hizo la guerra contra la Compañía de las Indias Orientales y su aliado Nawab Mir Jafar de Bengala, ahora no se hizo ningún cambio en su actitud hacia el otro. Como consecuencia de la influencia que Shah Alam pudo ejercer, cuando se había convertido en emperador titular, se le permitió reunir un ejército de considerable fuerza.

La fuerza de la Compañía de las Indias Orientales ordenada para tomar el campo contra Shah Alam II consistía en 300 del regimiento europeo de Bengala; 50 artilleros europeos, con 6 piezas de campaña; y 3 batallones cipayos bajo el mando del mayor Caillaud.

Avance británico contra el ejército del Emperador

El 26 de diciembre de 1.759, la división británica avanzada marchó desde Calcuta bajo el capitán Thomas Fenwick, que contaba con el capitán James Spier; ambos transferidos del ejército de Madrás al regimiento europeo de Bengala.

El 6 de enero de 1.760, el mayor general Clive llegó a Murshidabad y se las arregló para que una gran fuerza nativa bajo el príncipe Miran se uniera al ejército británico contra Shah Alam II.

Clive informó a Mir Jatar, el nawab de Bengala, de su intención de partir a la India, y fue recibido con muchas dudas. El mayor Caillaud fue presentado al Nawab como el sucesor de Clive. A petición del Nawab, 200 hombres del regimiento europeo de Bengala deberían ser acuartelados permanentemente en Murshidahad para la protección de la capital.

Habiendo tomado todas las precauciones necesarias, Clive regresó a Calcuta.

El 22 de enero, el mayor Caillaud y Miran salieron de Murshidabad para aliviar a Patna. Poco después de su partida, se envió información a Mir Jafar de que Kuddum Hassain, el nawab de Purneah, que debía lealtad a Mir Jafar, y varios recaudadores de impuestos influyentes se habían rebelado y habían prometido asistencia al Emperador, si aparecía en sus provincias. En estas circunstancias, temiendo que los descontentos pudieran atacar la retaguardia del ejército de Caillaud marchando hacia Patna, Mir Jafar se dirigió hacia el norte hacia Rajmahal, llevando consigo al capitán Spier y a los 250 hombres del regimiento europeo de Bengala estacionados en Murshidabad para su protección.

A finales de enero, Shah Alam II y su ejército amenazaron la ciudad de Patna y la factoría fortificada británica. El capitán Cochrane, del regimiento europeo de Bengala, mandaba las tropas de la Compañía en Patna, que constaban de 100 europeos bajo el mando del alférez Winclebeck, 70 artilleros europeos con 2 cañones, bajo el teniente Buck; 5 compañías de cipayos regulares; y 3 compañías locales. El doctor Fullerton era el cirujano del destacamento, y también había un tal señor Barwell, que trabajaba como voluntario.

El rajá Ram Narian, gobernador de Patna, quien había sido de dudosa lealtad durante la campaña del año anterior, era un firme defensor de los británicos y Mir Jafar. Ram Narian, bajo las órdenes del capitán Cochrane, había reunido a sus tropas del distrito y alistó a un considerable número de cipayos para actuar con el destacamento británico que protegía la ciudad y la factoría de la Compañía.

Raja Ram Narian tenía órdenes imperativas, tanto de Nawab Mir Jafar como del mayor Caillaud, comandante británico, de no arriesgarse a una batalla con las tropas del Emperador, sino esperar la llegada de la fuerza británica, que avanzaba rápidamente en su ayuda.

En esos momentos, un cuerpo considerable de caballería bien equipada, mandada por un distinguido jefe llamado Rehim Khan, se unió a la fuerza de Ram Narian. Esta adquisición elevó su ejército a 40.000 efectivos y lo hizo numéricamente superior a la fuerza del Emperador, y como había habido varias escaramuzas entre los ejércitos rivales, que generalmente habían resultado en la victoria de Ram Narian, estuvo muy tentado a desobedecer las órdenes ofreciendo batalla al Emperador, y derrotándolo antes de la llegada de los refuerzos británicos.

Combate frente a Patna

El 9 de febrero, Ram Narian, muy en contra del consejo del capitán Cochrane, se salió de sus atrincheramientos y ofreció batalla al Emperador.

Shah Alam II aceptó el desafío, avanzando desde su campamento y tomando su posición frente a las tropas de Ram Narian en 3 líneas; el destacamento británico bajo Cochrane estaba en reserva.

El comandante británico había determinado completamente que las tropas de la Compañía no deberían tomar parte en la acción, a menos que fuera necesario proteger al Rajá de ser herido o capturado. Después de una pequeña escaramuza en ambos lados, un cuerpo de las tropas del Emperador realizó una carga, rompiendo completamente las líneas del Rajá y creando mucha confusión entre sus secciones, algunas de los cuales, pensando que era mejor asegurar su seguridad mientras todavía había tiempo, se pasaron al lado del Emperador. A pesar de estas deserciones, el cuerpo principal de las tropas de Ram Narian se reformó virilmente, y se mantuvo firme, asistido materialmente por los británicos en reserva con sus 2 cañones de campaña.

Pero justo cuando la balanza parecía girar a favor del Rajá, se encontró en considerable peligro personal, muchos de sus mejores oficiales habían caído a su alrededor y habían recibido varias heridas leves. En estas circunstancias, Ram Narian le envió un mensaje al capitán Cochrane, rogándole que acudiera en su ayuda, ya que estaba en apuros y no podía retirarse. El capitán Cochrane de inmediato procedió a obedecer la llamada con sus dos subalternos, el voluntario Harwell y 4 compañías de cipayos.

Este pequeño grupo con mucha dificultad se abrió paso hasta el Rajá, que se defendía valientemente; pero al hacerlo, las pérdidas británicas fueron realmente grandes, ya que al repeler los repetidos ataques del enemigo, el capitán Cochrane y sus tres subalternos fueron muertos, y los cipayos británicos, al descubrir que sus oficiales habían caído, se rompieron y huyeron, perseguidos rápidamente por algunos de la caballería del Emperador, quien, cargando entre ellos mientras estaban dispersos por el campo, los sableó.

Un sargento de la cargando entre ellos mientras estaban esparcidos por el campo, córtalos poco a poco. Un sargento de la cargando entre ellos mientras estaban esparcidos por el campo, córtalos poco a poco. Un sargento del regimiento europeo de Bengala entonces, al ver la peligrosa posición del Rajá, se colocó a la cabeza de 25 cipayos, y atacó asegurando a Ram Narian, quien escoltado por el destacamento europeo, y con gran dificultad mantuvieron su posición en reserva, siendo atacados por grandes cuerpos de caballería en ambos flancos. El oficial que quedaba al mando de la reserva también había sido muerto, así como el teniente Buck al mando de la artillería europea. El doctor Fullerton, siendo ahora el único oficial británico que había sobrevivido a la batalla, asumió el mando. Condujo los restos de la fuerza derrotada del Ram Narian a la ciudad de Patna, sin embargo, no abandonó los cañones en manos del enemigo.

Segundo alivio de Patna

Mientras tanto, apenas se habían acordado los términos con Kuddum Hassain, la atención de Mir Jafar se dirigió hacia su frontera oriental, donde un gran cuerpo de caballería maratha, bajo el notorio y temido jefe Sheobut, había aparecido con la intención declarada de ayudar al Emperador si se acercarse a Murshidabad, la capital de Mir Jafar.

Sin embargo, Shah Alam II no explotó su victoria, que sin lugar a dudas, la ciudad habría caído en sus manos. Ram Narian, lleno de arrepentimiento, entonces se ocupaba de mejorar las defensas de Patna, y sabiendo que el mayor Caillaud debía estar cerca, preparado para ganar tiempo, envió al Emperador diciéndole que deseaba entablar negociaciones, pero que debido a sus heridas, no podía personalmente presentar sus respetos.

El 19 de febrero, la alegre noticia llegó a Patna de que el mayor Cailland, con la fuerza británica, estaba al alcance de la mano. Mientras tanto, el Emperador, eufórico por su éxito se contentó con hacer un ataque a medias a Patna, que interrumpió tan pronto como se enteró de la proximidad de los refuerzos británicos.

Caillaud estaba ansioso por ofrecer batalla de inmediato, pero Miran al mando de las tropas del Nawab de Bengala le instó a esperar. Después se acordó que el ataque se lanzaría temprano en la mañana del 22 de febrero, y el campamento británico avanzó a menos de 5 km del campamento del Emperador.

Batalla de Seerpore (22 de febrero de 1.760)

El 22 de febrero, Miran instó por segunda vez en que sus preparativos no estaban completos. Mientras el campamento británico estaba disputando el terreno recientemente elegido, Caillaud con una pequeña escolta se adelantó para reconocer, cuando, al descubrir que el enemigo no estaba en alerta, se apoderó de dos aldeas a unos 1,5 km antes de su posición. En cada una de estas aldeas,situó una compañía de sus cipayos, y en la retaguardia dejó un apoyo de 400 hombres. El enemigo, al ver ese movimiento, avanzó e hizo avanzar parte de su artillería pesada, apoyada por la caballería y la infantería. El apoyo británico de 400 hombres recibió la orden de unirse rápidamente a sus camaradas en las dos aldeas, y una compañía de europeos con 2 piezas de campaña fueron añadidas a su fuerza.

El mayor Caillaud en este momento observó que el enemigo había atacado su campamento y estaba haciendo un avance general; un gran cuerpo de su caballería se vio moviéndose hacia las 2 aldeas. La fuerza británica tomó posición frente a su propio campamento, y entre las dos aldeas; el batallón europeo de Bengala en el centro, apoyado por 3 cañones en cada flanco; estos nuevamente estaban flanqueados por dos batallones de cipayos, formando las alas derecha e izquierda de la línea. Miran recibió instrucciones de colocarse detrás de la fuerza británica y, como apoyo a esta, su caballería se extendía de derecha a izquierda; pero en lugar de llevar a cabo lo previamente había acordado, reunió toda su fuerza en una columna cerrada a la derecha y ligeramente detrás.

El ejército del Emperador formó en tres divisiones, una de las cuales atacó a la izquierda de la posición británica e intentó ocupar el pueblo de Seerpore (ubicación no identificada); pero Caillaud, girando sus cañones oblicuamente, disparó un fuerte fuego sobre el enemigo que avanzaba, quien dudó. En este momento, una tropa de la caballería de Shah Alam envolvió hacia la parte trasera de la aldea, donde no tenían oposición, ya que Miran, en contra de las órdenes, había concentrado todas sus tropas a la derecha. Las dos divisiones restantes del ejército del Emperador atacaron a las tropas de Miran con tanto brío que este último mostró signos de desconcierto, induciendo a Caillaud, con algo de infantería y 6 piezas de campaña, a avanzar hacia la aldea a su derecha, para proteger a Miran y su asustados irregulares.

La fuerza de alivio avanzó constantemente hasta que estuvieron a unos 40 pasos de la caballería enemiga; deteniéndose y disparando una descarga, frenando el ardor de la fuerza de ataque y permitiendo a Miran reunir a sus tropas dispersas. La infantería británica disparó una segunda descarga y, cargando a lo largo del frente de la brigada inestable de Miran, atacó con tanto éxito al enemigo que cayeron en confusión. Cuando los cipayos británicos, apresurándose hacia adelante, se enfrentaron a la infantería enemiga, que fue rechazad a punta de bayoneta, su caballería seguía bajo fuego de metralla y mosquetería, la caballería de Miran, ahora tranquilizada, hizo una carga exitosa contra los fugitivos, completando el trabajo que los cipayos británicos habían comenzado.

El ejército del Emperador se rompió y se produjo una estampida general, sus oficiales en vano intentaron reunir a los hombres. En 30 minutos, el campo quedó despejado de la fuerza del Emperador, solo quedaban los muertos y heridos para indicar dónde se había librado la batalla de Seerpore. Los británicos capturaron el campamento enemigo que había sido abandonado durante su huida apresurada y, para su sorpresa, encontraron y recuperaron su propio equipo de campamento y ganado, que había sido saqueado por la caballería enemiga, que, al principio de la acción, y pasaron a la retaguardia del pueblo de Seerpore. La persecución continuó hasta el anochecer, el Emperador con sus tropas fugitivas se retiró en la ciudad de Bihar, a 26 km de distancia.

Las bajas de los británicos fueron pocas; pero el enemigo perdió a dos de sus mejores comandantes, así como a una gran cantidad de sus tropas. Miran resultó levemente herido y su tío Mahomed Amir Khan fue muerto. El mayor Caillaud deseaba seguir explotando el éxito; pero Miran, oponiéndose fuertemente a la medida, se retiró con sus tropas a Patna, donde celebró su victoria con mucha pompa y desenfreno.

El avance del emperador en Murshidabad

El 25 de febrero, Clive zarpó de Calcuta hacia Gran Bretaña.

El 29 de febrero, Miran finalmente consintió en reunirse con el mayor Caillaud. El mismo día, el ejército del Emperador había dejado Bihar y rápidamente marchó hacia Bengala.

El 2 de marzo, la fuerza británica llegó a Bihar y Caillaud fue informado de la partida del ejército del Emperador hacia Bengala. La ventaja que Caillaud había obtenido en Seerpore había sido sacrificada sin remedio por la obstinación de Miran. El ejército británico comenzó a perseguirlo, y ahora Miran se dio cuenta del error fatal que había cometido. Shah Alam II había llegado a la retaguardia de las fuerzas de Caillaud y Miran y se apresuraba a ocupar los distritos que le habían prometido su apoyo.

El 6 de marzo, Caillaud, aprovechado una corriente rápida que detenía el movimiento de Shah Alam, se acercó al enemigo y habría realizado un ataque nocturno si Miran no hubiera vuelto a ser obstinado. El Emperador escapó por segunda vez, y, tomando una dirección suroeste, atravesó las colinas, aún perseguido por los británicos, siguido de Miran.

Mientras tanto, Sheobut se acercaba a Murshidabad con su caballería maratha. El líder ejerció una influencia considerable en Bengala, tanto que, al acercarse, el Consejo de Calcuta pensó que era necesario formar la milicia y despedir a todos los nativos armados que no estaban al servicio de la Compañía. El capitán Fischer con 250 del regimiento europeo de Bengala, 4 cañones ligeros y 300 cipayos, fueron enviados para reforzar a Spier, y el capitán Yorke, que para entonces se había recuperado de sus heridas, recibió la orden de prepararse para salir con 250 más del regimiento europeo de Bengala y 500 cipayos. El capitán Spier tenía bajo su mando 500 infantería europea, 20 artillería europea, con 6 cañones ligeros y 500 cipayos.

El 4 de abril, se efectuó la unión entre las fuerzas del mayor Caillaud, el capitán Spier y Miran en Mungulkote (actual Mongalkote), el nawab Mir Jafar todavía acompañaba al destacamento de Spier.

El emperador Shah Alam II, que había sido reforzado por la caballería maratha bajo Sheobut, estaba en ese momento en Maunkur (probablemente Mankar). El capitán Fischer, con 200 hombres del regimiento europeo de Bengala, recibió la orden de marchar a Murshidabad para proteger la capital, y Caillaud entoncesa se dirigió hacia el campamento del Emperador.

El 6 de abril, Caillaud estaba deseoso de atacar a Shah Alam en su nueva posición, pero Mir Jafar mostró lo que parecía una falta de responsabilidad inexplicable para brindar su apoyo, negándose a permitir que sus tropas actuaran en ofensiva, y se negó a acceder a la solicitud de Caillaud de prestarle caballos para montar a algunos de sus infantes europeos a quienes deseaba emplear como caballería. Entonces el mayor Caillaud se enteró de que el Nawab había hecho propuestas al Emperador, y posteriormente se demostró que antes de abandonar Murshidabad le había ofrecido su lealtad, dejando a los británicos en la ignorancia de la negociación. A pesar de las circunstancias alteradas, Caillaud decidió atacar al Emperador, con o sin sus aliados.

En la mañana del 7 de abril, Caillaud marchó con sus tropas a la aldea de Belkoss (actual Belkash), frente al campamento del Emperador. El ataque fue liderado por el Regimiento Europeo de Bengala, que al amparo de la artillería británica, se precipitó hacia la corriente, la vadearon rápidamente, y el enemigo, después de realizar algunos disparos, prendió fuego a su campamento y se retiraron rápidamente; pero los británicos, al no tener caballería, no pudieron perseguirlos. El Emperador y sus aliados marathas habiendo evadido la persecución, se volvieron y regresaron hacia Patna, que había quedado bajo la protección de rajá Ram Narian con solo unos pocos cipayos.

El Emperador pone sitio a Patna

Knox, en este momento cercano, fue enviado a marchas forzadas con su destacamento de 200 hombres del regimiento europeo de Bengala, un batallón completo de cipayos y un destacamento de artillería, con 2 cañones de campaña, para ayudar a Ram Narian; mientras que el resto de la fuerza de campo bajo Caillaud acompañado por las tropas del Nawab regresó a Murshidabad.

Patna estaba entonces en peligro inminente; para el señor. Law, con su cuerpo de europeos franceses cuyos números habían aumentado con los prisioneros escapados y desertores franceses habían llegado a un acuerdo con el Emperador y marcharon a Patna, donde tenía la intención de esperar la llegada de sus aliados, y luego tomar la ciudad antes de que llegaran los refuerzos británicos. Pero el señor. Law, después de acampar cerca de Patna durante algunos días, marchó hacia Bihar, donde se unió con el Emperador. Sus fuerzas reunidas luego regresaron a Patna y renovaron el asedio con vigor.

El 10 de abril, el doctor Fullerton, nuevamente único oficial británico en la guarnición de Patna, asumió el control general de la defensa; había reparado las viejas brechas y había colocado sus cañones en posiciones bien elegidas; pero los sitiadores, liderados por los europeos franceses y apoyados por las tropas del Emperador y los marathas, realizaron ataques tan determinados que los soldados de Ram Narian, completamente descorazonados, vacilaron en su apoyo. Las murallas de Patna se habían roto en varios lugares, y el enemigo lograba al mismo tiempo plantar los colores del Emperador en uno de los bastiones; cuando Fullerton y su grupo de cipayos se apresuraron al rescate y, capturando los colores después de una severa lucha cuerpo a cuerpo, recuperando la posesión del bastión.

Tercer alivio de Patna

El 25 de abril, justo cuando se necesitaba tanta ayuda, se escuchó un grito de alegría. Al otro lado del río se vio una nube de polvo y el brillo del sol en las bayonetas. Los gritos de los europeos y el sonido del tambor se escucharon claramente, reviviendo el ánimo de los sitiados, quienes, se apresuraron a sus puestos desiertos, los defendieron con renovado vigor. Los barcos cargados de suministros fueron enviados a través del río por la partida de alivio; y Knox con los 200 hombres del regimiento europeo de Bengala y Maclean, con sus cipayos, y la artillería europea con sus cañones de campaña, fueron recibidos cordialmente por los ciudadanos. Los soldados de Ram Narian abandonaron el asalto, y dijeron que los británicos estaban dentro de sus muros, el enemigo no se atrevería a atacar nuevamente. Knox con sus europeos había marchado desde Burdwan (actual Bardhaman) a Patna, 530 km en 18 días; pero sus hombres, frescos y eufóricos con la recepción, marcharon de inmediato a la ciudad con sus colores ondeando y los tambores sonando. El mismo día, las fuerzas combinadas de Caillaud y Mir Jafar llegaron a Murshidabad, la capital del Nawab.

El 26 de abril, Knox atacó la posición avanzada del enemigo, sorprendiéndolos mientras estaban en su comida del mediodía, haciéndoles huir confundidos a su campamento que capturó, junto con sus cañones, tiendas y municiones y regresando antes de la puesta del sol en triunfo a la ciudad, fue recibido por los ciudadanos con aclamaciones de alegría y alivio.

El 27 de abril, las tropas imperiales y el cuerpo francés se retiraron a la aldea de Gyah Manpore (probablemente Manpur).

Operaciones británicas contra Kuddum Hassain

En mayo, Kuddum Hassain, el nawab de Purneah, que el mes anterior llegó a un acuerdo con el nawab Mir Jafar Khan, rompió su acuerdo con este último. Las condiciones de paz y las promesas de fidelidad que Kuddum Hassain había hecho se olvidaron tan pronto como Mir Jafar Khan con su destacamento europeo estuvo fuera de su alcance. Kuddum Hassain, quien desde siempre había decidido vincularse con el Emperador, se dedicó a extorsionar a su pueblo para permitirle formar un ejército. Después de algunas semanas, había logrado reunir una fuerza que consistía en 6.000 de caballería, 10.000 de infantería y 30 cañones, con las cuales marchó rápidamente, con la intención de unirse al campamento del Emperador en Gyah Manpore. El mayor Caillaud comenzó a perseguirlo; pero Kuddum Hassain estaba bien provisto de equipaje, ganado y elefantes, de modo que los británicos no pudieron alcanzarlo. En esas circunstancias, Caillaud le escribió a Knox en Patna, diciéndole, si era posible, que evitase la unión entre Kuddum Hassain y el Emperador. El capitán Knox ahora se enteró de que Kuddum Hassain había llegado a Hajeepore (actual Hajipur), una ciudad en el lado opuesto del río Ganges, frente a Patna.

El 15 de junio, después de reunir su fuerza, que consistía en 200 del regimiento europeo de Bengala, un batallón cipayos de Mapoyan y 5 piezas de campaña, Knox cruzó el río. Lo acompañó el valiente rajá Shitab Roy, comandante de un selecto cuerpo de caballería, que recientemente se había unido a la fuerza británica. Como el enemigo bajo Kuddum Hassain estaba a menos de 16 km, Knox, en consulta con Shitab Roy, organizó un ataque sorpresa nocturno, pero el guía los engañó.

Combate de Beerpore

El 16 de junio, después de una tediosa marcha, Knox y Shitab Roy regresaron a su campamento al amanecer. No tuvieron tiempo para descansar, porque el enemigo apareció temprano en la mañana, y Knox avanzó para enfrentarse con él, tomando una posición bien elegida cerca del pueblo de Beerpore (actual Birpur), y dejando una compañía de cipayos para vigilar su campamento y botes en la orilla izquierda del río.

El enemigo pronto apareció con una fuerza mucho mayor de lo que Knox había anticipado, rodeando bastante a la fuerza británica, que en total no superaba los 800 hombres. Knox formó a sus tropas en un cuadrado hueco, recibiendo en esta posición varias cargas de la caballería enemiga, que, sin embargo, fueron rechazadas repetidamente, el cuadro británico estaba asistida por la artillería británica; pero tal era la superioridad numérica de Kuddum Hassain, que estos ataques continuaron durante 6 horas consecutivas, agotando a la pequeña fuerza, que en algún momento estuvieron casi abrumados.

El capitán Knox se adelantó a la cabeza de la compañía de granaderos del regimiento europeo de Bengala, que hizo retroceder al enemigo, lo que permitió a los cipayos mantener el cuadro para recuperar su posición. Kuddum Hassain, al encontrar inútiles sus intentos de romper el cuadro británico, finalmente retiró su ejército; dejando 400 hombres y 3 elefantes muertos en el campo, y 8 cañones pesados en manos británicas.

La pérdida de los británicos fue relativamente pequeña, el teniente McDowall y 16 hombres del regimiento europeo de Bengalaser muertos, así como muchos cipayos. Knox se enteró que la compañía de cipayos que se había ido para proteger su campamento en la orilla del río había sido abrumada y aniquilada. Los seguidores del campamento se apresuraron hacia los botes y empujaron hacia la corriente, dejando a los cipayos presa fácil para el enemigo, y llevando la noticia a los asustados habitantes de la ciudad de que la fuerza británica había sido completamente exterminada.

El capitán Knox persiguió al enemigo durante varios kilómetros, hasta que, al oscurecer, abandonó la persecución de mala gana y, cruzando el río, regresó a Patna. Cuando los habitantes descubrieron que, en lugar de una derrota, los británicos habían obtenido una gloriosa victoria, se alegraron.
El 17 de junio, Knox, después de reponer su campamento, comenzó a renovar su búsqueda de Kuddum Hassain, quien necesariamente había abandonado su plan de unirse al Emperador, y estaba siendo empujando hacia Bettea (actual Bettiah).

Caillaud persigue al ejército imperial en retirada

El 22 de junio, el comandante Caillaud y Miran llegaron a Patna con sus fuerzas, por lo que, habiendo llamado a Knox y su destacamento, el comandante Caillaud comenzó la persecución.

El 25 de junio, el enemigo fue avistado, sus movimientos estaban muy obstaculizados por su pesado equipaje. Caillaud se preparó para un ataque, el enemigo abrió fuego con sus pesadas cañones e hizo algunos ataques; sin embargo, los británicos avanzaron contra la posición de Kuddum Hassain, detrás de algunas aldeas y un grupo de árboles, que abandonó al acercarse a nuestras tropas. El enemigo entonces se encuentra con la oposición de una fuerza mucho mayor que en la ocasión anterior cuando fue expulsado del campo, huyó, dejando en poder de Caillaud una cantidad de cañones pesados y una gran cantidad de equipo de campamento. Durante esta acción, Miran mostró su inclinación habitual a cooperar con sus aliados; sin embargo, el mayor Caillaud siguió su victoria, con la esperanza de obtener la gran cantidad de tesoros que Kuddum Hassain estaba llevando consigo.

El 2 de julio, las lluvias periódicas comenzaron con una violencia inusual. El ejército británico se vio obligado a buscar refugio, y el campamento fue levantado en un grupo de árboles al pie de las montañas de Nepal. Durante la noche, se desató una violenta tormenta durante la cual la tienda de Miran fue alcanzado por un rayo, muriendo al instante. Este evento aumentó en lugar de disminuir las dificultades del mayor Caillaud, porque era costumbre entre los ejércitos nativos de la India, a la muerte de su comandante, dispersarse a sus hogares; y era probable que los soldados de Miran, sabiendo que su interés de los jefes fallecidos había estado más con Kuddum Hassain que los británicos, irían a sus aldeas o desertarían al enemigo.

Caillaud buscó y obtuvo el apoyo de algunos de los generales de Miran, pero, al estar atrasados varios meses en el pago de las tropas, los soldados se volvieron insubordinados y amenazaron con hacerse con todo lo que pudieran y abandonar para dirigirse a sus hogares. Con mucho tacto, el mayor Caillaud logró sofocar el motín prometiendo obtener rápidamente fondos de Calcuta, a la llegada de los cuales las tropas descontentas deberían recibir sus atrasos en el pago; y finalmente se arregló que él mandara las fuerzas reunidas, a la espera de las órdenes de Murshidabad.

En esas circunstancias, se consideró prudente suspender la persecución de Kuddum Hassain; y Caillaud, por lo tanto, volvió sobre sus pasos. Mientras tanto, cuando se le informó de la muerte del príncipe Miran, Mir Jafar había reconocido a su yerno, Mir Kassim Khan, como heredero al trono.
El 29 de julio, el ejército de Caillaud llegó a Patna. Entonces el Monzón estaba en su apogeo, la guerra se suspendió. Caillaud acuarteló sus tropas en la ciudad de Patna, y el Emperador ocupó un puesto en Daudnuggur (actual Daudnagar), a unos 50 km al oeste.

Intrigas en Bengala

Para entonces, los asuntos en Calcuta estaban en un estado muy insatisfactorio. El señor. Vansittart, el nuevo gobernador, había llegado de Madrás para descubrir que, aunque los pagos en virtud del famoso tratado Mir Jafar habían enriquecido temporalmente a los sirvientes y ciudadanos de la Compañía en Calcuta, el tratado había dejado a todo el país bajo la administración de Murshidabad en una condición insatisfecha y empobrecida. Para pagar las cuotas adeudadas en virtud del tratado, el Nawab había hecho necesariamente demandas tan pesadas sobre los recursos de los nobles y banqueros adinerados que su lealtad estaba en entredicho; mientras que los agricultores, en muchos casos, fueron reducidos a la pobreza extrema. La paga de las tropas de Mir Jafar estaba muy atrasada induciéndolos a desertar al enemigo; su tesorería estaba agotada y su deuda en virtud del tratado no había sido completamente liberada. Pero los asuntos no estaban en mejores condiciones con el Consejo de Calcuta, cuyo crédito era tan bajo que no habían podido recaudar dinero para pagar a su ejército europeo; de hecho, en ese momento, los gastos del gobierno solo se cubrían al recurrir tanto al Tribunal de Directores en Londres que casi fueron llevados a la bancarrota. En estas circunstancias, el gobernador envió al mayor Caillaud para que ayudara al Consejo con su opinión.

El 10 de septiembre, Caillaud llegó a Calcuta. A su partida, le había entregado el mando al capitán Knoxr. En Calcuta, una comisión como teniente-coronel aguardaba a Caillaud, este ascenso había sido otorgado por sus distinguidos servicios campaña.

Mir Kassim Khan fue designado por el nawab de Bengala para dar la bienvenida al nuevo gobernador y ayudar en las deliberaciones del Consejo de Calcuta. Mir Kassim, siendo un maestro de la intriga y un político astuto, de inmediato concibió la idea de convertir la confianza que su soberano había depositado en él para su propio beneficio.

El 27 de septiembre, Mir Kassim firmó un tratado con el Consejo de Calcuta estipulando que debería ser nombrado Diputado de Mir Jafar en la corte de Murshidabad, y como tal debería estar dotado de poderes casi absolutos. Este tratado concluyó con lo que se había convertido en la disposición habitual para pagos pecuniarios a los funcionarios contratantes. Se prometió a los miembros del Consejo de 30.000 a 50.000 libras cada uno, al teniente coronel Caillaud 20.000 y al capitán Yorke 13.400 libras. El teniente coronel Caillaud votó en contra del tratado y abandonó la India antes de que se estipularan los pagos.

El 1 de octubre, Mir Kassim regresó a Murshidabad para allanar el camino para el próximo golpe de estado.

Mir Kassim reemplazó a Mir Jafar como nawab de Bengala
El 3 de octubre, el señor Vansittart, acompañado por el señor Warren Hastings y el señor Lushington, llegaron a la capital.

Durante las entrevistas realizadas el 15, 16 y 18 de octubre, Mir Jafar se familiarizó con las resoluciones del Consejo de Calcuta. Estas entrevistas no dieron fruto, el Nawab fue informado de que solo se le permitirían dos días más para decidir. Mir Jafar, aterrorizado por el aspecto de los asuntos y temiendo que lo asesinaran en Murshidabad, se retiró a su palacio en el lado opuesto del río.

El 19 de octubre, como no se había recibido ninguna comunicación de Mir Jafar, se ordenó al teniente coronel Caillaud que procediera con 200 hombres del regimiento europeo de Bengala para unirse a las tropas de Mir Kassim y rodear el palacio del Nawab. Los soldados británicos ocuparon la plaza central; y Mir Jafar fue llamado a renunciar formalmente a favor de Mir Kassim, entonces designado por el diputado-nawab británico y sucesor del trono. Estas oberturas fueron rechazadas por el Nawab; pero el señor Warren Hastings le hizo comprender que la resistencia era inútil, Mir Jafar declaró que su vida sería insegura si se le dejaba en el poder de Mir Kassim.

El 20 de octubre, Mir Jafar consintió en renunciar por completo, y el Consejo garantizó su seguridad personal; y, una vez hecho esto, Mir Jafar, ex-nawab, fue transportado bajo una fuerte escolta a Calcuta, donde se prepararon algunas casas adecuadas para su recepción, y Mir Kassim, quien entonces reinaba en su lugar, proporcionó una asignación.
El recién nombrado Nawab se había dado cuenta desde hacía mucho tiempo de que los defectos en el gobierno de Mir Jafar se debían principalmente a sus obligaciones con los británicos. Había existido un sistema de dependencia y sometimiento, que había paralizado por completo las acciones del difunto Nawab, y lo había dejado absolutamente subordinado al Consejo de Calcuta. Mir Kassim, por lo tanto, decidió dar un golpe audaz por la libertad.

En noviembre y diciembre, los muchos favoritos de la corte, que habían acumulado fortunas en detrimento de la tesorería del estado, fueron obligados a desembolsar su riqueza mal obtenida; sus propiedades fueron confiscadas; y tales reformas radicales introdujeron que el nawab se habilitó poco después de haber asumido el poder para satisfacer en gran medida los reclamaciones de los británicos y adelantar 25.000 libras al Consejo para permitirles hacer un envío a Madras, requerido con urgencia, y 70.000 libras por los atrasos debidos a las tropas británicas en Patna. Con esta última cantidad, el teniente-coronel Caillaud regresó a Patna, acompañado por el mayor Carnac previamente designado por el consejo de directores para mandar el ejército de Bengala, requiriendo los servicios del teniente-coronel Caillaud en Madrás.

Antes de salir de Bengala, el teniente-coronel Caillaud hizo algunos cambios en la organización del regimiento europeo de Bengala, entonces con 1.200 efectivos, muchos de los soldados eran franceses, holandeses y alemanes que habían comprado su libertad al consentir servir en las filas del regimiento. Con la aprobación del Consejo, se levantaron 2 tropas de dragones y 1 de húsares; los soldados fueron tomados del regimiento europeo de Bengala, que quedó reducido a 1.000 efectivos, incluidas 2 compañías de granaderos. Cada tropa de dragones tenía 1 capitán, 2 tenientes y 1 corneta, y la tropa de húsar, llamada «The Body Guard», tenía 1 teniente y 1 corneta solamente.

El experimento de montar soldados de infantería y emplearlos como caballería no fue un éxito, debido a la pequeñez de los caballos de Bengala, que no aguantaban el peso de los soldados británicos. Un cuerpo de caballería mogola, que era mucho más eficiente, se empleó con el ejército británico. Sin embargo, ningún oficial europeo estaba vinculado a la caballería nativa.

Poco después de que el mayor Carnac asumiera el mando, ocurrió una circunstancia que produjo un cambio completo en el sistema del ejército de Murshidabad. El capitán Martin White fue enviado con un destacamento del regimiento europeo de Bengala y algunos cipayos para reprimir una insurrección en Bhirboom (actual Birbhum). El raja de ese distrito, al frente de un ejército de 20.000 infantería y 5.000 caballería, había ocupado su posición cerca de la aldea de Kirwah (lugar no identificado), desafiando el poder de su soberano. El capitán Yorke, con 200 europeos y un cuerpo de tropas del Nawab, había partido de Murshidabad para unirse a White, Mir Kassim acompañando a la división de Yorke. Al determinar la posición del enemigo, Yorke le ordenó a White que tomara una ruta tortuosa y atacara al enemigo por retaguardia, mientras que Yorke lo atacaría de frente tan pronto como escuchara los disparos del grupo de White. Esta simple maniobra se ejecutó con tanto juicio y tacto que el enemigo, al verse asaltado simultáneamente por delante y por detrás, se rompió y huyó; dejando su campamento, cañones y tiendas en posesión de los vencedores. Esta victoria sobre el rajá de Bhirboom tuvo el efecto de tranquilizar a todas sus provincias, así como a la de Burdwan; y resultó en vastas reformas introducidas por el Nawab en su ejército.

Mir Kassim, que rara vez se aventuraba bajo fuego, había estado presente durante el ataque británico al campamento del rajá de Bhirboom, quedó muy impresionado con la gran superioridad de las tácticas y tropas británicas sobre las de los estados nativos, decididos, a su regreso a su capital, reorganizar su ejército y, en la medida de lo posible, introducir entre ellos el sistema británico.

El mayor Carnac, entonces al mando del ejército británico en Patna, se preparó para continuar con vigor la campaña contra el emperador Shah Alam II, que había establecido su cuartel general en la ciudad de Bihar, teniendo con él el cuerpo francés del señor Law. Carnac experimentó muchas dificultades debido a que el ejército de Miran reclamaba sus atrasos en el pago. Mir Kassim había enviado 90.000, además de las 70.000 que el teniente-coronel Caillaud había distribuido; pero aún así las tropas del Nawab estaban algo atrasadas y, en consecuencia, se negaron a marchar. El mayor Carnac, por lo tanto, decidió actuar solo con sus propias tropas. Sin embargo, cuando estaba en su primer campamento, las tropas insatisfechas se unieron a él y, en un consejo secreto, eligieron servir con los británicos en la siguiente campaña contra el Emperador.

Operaciones británicas en la costa de Coromandel 1.760

A principios de 1.760, se enviaron 5 barcos británicos adicionales a la India para reforzar a los contraalmirantes Charles Stevens y Samuel Cornish.
El teniente coronel Eyre Coote había tomado posición en Cauverypauk (actual Kaveripakkam) con su ejército (2.100 europeos, 4.000 cipayos y 1.500 de caballería nativa).

El 8 de enero, las tropas francesas reunidas en Arcot se unieron al destacamento de Crillon que había operado en la zona de Seringham. Se enviaron delegados a Mora Rao para obtener la asistencia de un grupo de marathas. También se envió una delegación a Salabat Jung, el nizam de Hyderabad, pero no lograron convencerlo de que suministrara tropas, pero lograron llegar a un acuerdo con uno de sus jefes, Innis Khan, quien suministró una cantidad considerable de jinetes nativos y cipayos que los acompañarían a Arcot.

Hasta el 9 de enero, los ejércitos británico y francés que operaban en la costa de Coromandel permaneceron a la vista, esperando el resultado de sus respectivas negociaciones con Innis Khan y su caballería maratha.

El 9 de enero, Innis Khan, el oficial en jefe de Mora Rao, llegó a Arcot con 3.000 jinetes maratha y varios infantes. Lally mismo estaba a la cabeza de 2.500 europeos en Arcot. Solo 200 jinetes marathas se unieron a los británicos.

El 10 de enero, Lally marchó con toda su fuerza desde Arcot por el camino de Wandewash (actual Vandavasi).

El 11 de enero, por la tarde, después de tres días de maniobras, el conde de Lally dividió a su ejército en dos columnas, y dejó a Bussy con una de ellas en Trivatore (actual Tiruvottiyur), con la otra (unos 1.000 hombres) hizo una marcha sobre Conjeeveram .

Por la noche, después de reconocer las posiciones francesas, Coote, convencido de que los franceses dirigirían su primer esfuerzo contra Wandewash, envió órdenes al capitán Sherlock, al mando allí, para defenderlo a toda costa. Coote también ordenó a las 2 compañías de Trivatore para que se unieran a Sherlock de inmediato.

El 12 de enero, el ejército francés maniobró hasta el anochecer y, efectivamente controlado por la caballería maratha, logró girar el flanco derecho de Coote y apareció de repente ante Conjeeveram, en ese momento hospital y almacén de la fuerza británica. El lugar estaba defendido por 2 compañías de cipayos.

El 13 de enero, Coote no supo nada de esta maniobra hasta que recibió un mensaje del teniente Chisholm, al mando de Conjeeveram. Coote partió precipitadamente de Cauverypauk y la fuerza marchó para salvar el fuerte.
El 14 de enero, tras el acercamiento de Coote, las partidas francesas apostadas alrededor de Conjeeveram se retiraron y se unieron al ejército principal en Papatangel (probablemente Punganandal), una ciudad en el camino de Conjeeveram a Wandewash que estaba defendida por el capitán Sherlock con 150 europeos y 8 compañías de cipayos.

Tomando 500 europeos, 1.000 cipayos y 650 franceses y jinetes marathas, Lally dejó Trivatore y marchó hacia Wandewash, que había sido su verdadero objeto desde el principio.

A la 13,00 horas, Coote llegó a Conjeeveram y descubrió que Lally se había contentado con el saqueo del mercado, sin capturar el fuerte, y había marchado para reunirse con Bussy en Trivatore. Por la noche, Coote recibió información sobre la partida de Lally de Trivatore.

El 15 de enero, por la mañana, Lally, ansioso por recuperar Wandewash antes de la llegada de Coote, atacó un pequeño destacamento británico (3 compañías de cipayos) en el suburbio del sur y los expulsó al fuerte; después de lo cual comenzó a levantar baterías contra las murallas.
Teniendo en cuenta que Wandewash era demasiado importante para permitir que cayera sin hacer algún intento de aliviarlo, Coote decidió marchar por el camino directo hacia el lugar.

El 16 de enero, Coote fue informado de la llegada de Lally a Wandewash. En ese momento, la Presidencia de Madras recibió un suministro de dinero de Bengala que le permitía pagar al ejército.

El 17 de enero, Lally supo de Bussy que Coote avanzaba contra él. Las obras francesas frente a Wandewash progresaron pero lentamente.

Sherlock, el oficial británico al mando de Wandewash, tenía 30 europeos y 300 cipayos estacionados en el mercado de Wandewash.

El ejército de Coote llegó a Utramalore (probablemente Uttiramerur), a unos 24 km al noreste de Wandewash. Allí Coote se detuvo, seguro de sus comunicaciones con Chengalaput y Madrás, y resolvió no arriesgarse a una acción hasta que los franceses estuvieran listos para asaltar el fuerte.

El 19 de enero, antes del amanecer, Lally atacó la ciudad de Wandewash con toda su infantería en 2 columnas. Fueron descubiertos y disparados antes de ganar el pie de la muralla, y los marines, que formaban una columna de ataque, se rompieron y, en pánico, corrieron hacia la otra columna compuesta por la infantería de Lally, que pensando que eran los británicos, disparó sobre ellos durante algún tiempo, antes de que se descubriera el error, después de lo cual ambas columnas se retiraron.

A las 08,00 horas, los franceses se formaron nuevamente para el ataque y, poco después, continuaron con el asalto, pero pronto fueron detenidos por el fuerte fuego que se produjo sobre ellos desde las murallas del mercado. Lally galopó hasta la cabeza de su regimiento, que lideraba, desmontó y, pidiendo voluntarios, corrió hacia adelante y fue el primer hombre en subir las murallas. La columna entera se apresuró tras él y las tropas en el mercado, sin orden de defenderlo hasta el final, gradualmente se retiraron en buen orden y sin pérdidas al fuerte. Durante esa acción, el regimiento europeo de Madrás perdió 5 hombres, mientras que los franceses sufrieron más de 30 hombres muertos y 100 heridos.

El 20 de enero, la batería francesa (1 de 24 libras, 3 de 18 libras) comenzaron a disparar contra las murallas del fuerte de Wandewash.

La columna de Bussy se había unido a Lally desde Trivatore.

Sherlock le envió un mensaje a Coote informándole que se había abierto una brecha.

El 21 de enero, durante el día, Coote recibió el mensaje de Sherlock y resolvió obligar a los franceses a levantar el asedio.

Por la noche, Coote avanzó a Trumbourge (lugar no identificado) donde acampó, a 11 km de Wandewash.

Batalla de Wandewash (22 de enero de 1.760)

El 22 de enero a las 06,00 horas, después de haber ordenado que el resto del ejército lo siguiera de inmediato, Coote avanzó al amanecer con su caballería para reconocer.

Sobre las 07,00 horas, la vanguardia británica de caballería se encontró con la vanguardia de la caballería de Lallym y comenzaron a dispararse mutuamente.

Coote ordenó al capitán Barón de Vasserot, quien ordenó a la caballería, que formara sus escuadrones en orden de batalla. De Vasserot estaba apoyado por 5 compañías de cipayos y 2 cañones de campaña. El coronel Coote luego avanzó con 2 compañías de cipayos, que habían sido ocultados detrás de su propia caballería, y obligaron al enemigo a retirarse a su cuerpo principal de caballería (200 europeos y 3,000 marathas) a su izquierda.

La caballería de Lally llegó a la llanura en su frente. Sus escaramuzadores fueron expulsados.

A medida que avanzaba la caballería de Coote, los franceses y los marathas se detuvieron para esperarlos.

Al llegar a menos de 200 metros, Coote giró sus escuadrones hacia la derecha y hacia la izquierda para desenmascarar los cañones. Sus escuadrones luego se formaron en cada flanco de los cipayos. El enemigo, confundiendo este movimiento con la preparación de una retirada, inmediatamente galopó para aprovecharlo cuando las piezas de campaña abrieron fuego sobre ellos con metralla. Los cipayos británicos luego dispararon sus mosquetes con eficacia. Los marathas pronto rompieron y huyeron del campo con grandes pérdidas. La caballería francesa se mantuvo firme durante algún tiempo, pero con la huida de la otra caballería, todo el fuego de los británicos se dirigió hacia ellos y se vieron obligados a continuar, pero se retiraron en buen orden, dejando el terreno abierto al campamento francés.

Un mayor británico fue enviado al ejército, que estaba a unos 1.200 metros en la retaguardia, con órdenes de formar la línea de batalla pero debía esperar la llegada del coronel Coote antes de avanzar.

Coote con sus 2 compañías de cipayos avanzó lentamente y se hizo dueño de un estanque recientemente evacuado por la caballería enemiga. Luego se reincorporó a su ejército que para ese momentos ya estaba formado. Después de revisar su ejército, Coote ordenó avanzar en 2 líneas en orden de batalla, a través de una llanura despejada.

Sobre las 09,00 horas, el ejército de Coote llegó al puesto recientemente tomado del enemigo que estaba a unos 3 km de su campamento. Su ejército se detuvo durante 30 minutos, mientras que Coote reconoció las posiciones francesas. Descubrió que estaban en una posición fuerte, amenazando sus flancos expuestos con su caballería más numerosa.

Alrededor de las 09,30 horas, Coote ordenó a su ejército que avanzara a su derecha a través del frente francés hacia el pie de una colina a 5 km de distancia y unos 3 km al norte del fuerte de Wandewash. Coote también instruyó a su caballería, que estaba entonces al frente, que girara a derecha e izquierda y que formara detrás de la segunda línea. Con esta maniobra, Coote cubrió su flanco derecho con la colina y tenía algunas aldeas en su retaguardia, a las cuales envió su bagaje. Los franceses modificaron sus posiciones para reaccionar a la maniobra de Coote.

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Batalla Wandewash (22 de enero de 1.760). Despliegue de fuerzas

Durante todo este tiempo, se cañonearon mutuamente y se enfrentaron con sus puestos avanzados.

Tan pronto como las filas principales llegaron a un terreno pedregoso, intransitable para la caballería, cerca de la base de la montaña, Coote nuevamente se detuvo y enfrentó, a una distancia de aproximadamente 2 km de las líneas francesas. El bagaje y los seguidores del campamento fueron colocados al mismo tiempo en un pequeño pueblo en la retaguardia.

Al ver que Lally no reaccionaba a este movimiento, Coote ordenó al ejército que se alineara a lo largo de la falda de la montaña alrededor del flanco izquierdo francés. Al desplazarse por la colina hasta llegar al lado opuesto del fuerte, podría formar su línea con su izquierda apoyada en la montaña y su derecha cubierta por el fuego del fuerte, asegurando así las comunicaciones con la guarnición y amenazando el flanco y retaguardia.

Sin embargo, antes de que esta maniobra pudiera completarse por completo, Lally, que había completado su redistribución, salió rápidamente de su campamento; y observó que todo el ejército francés estaba en movimiento. Entonces, Coote desistió de su movimiento alrededor de su flanco izquierdo, detuvo sus columnas y, las enfrentó hacia la izquierda, formó su línea de batalla oblicuamente hacia el enemigo. Lally se vio así obligado a cancelar sus disposiciones concertadas previamente, a cambiar el frente de este a noreste y, mientras todavía descansaba su izquierda en el estanque atrincherado, a avanzar su derecha para que su línea fuera paralela a la de los británicos. Sin embargo, este estanque siguió siendo el eje de su posición.

El ejército de Coote estaba formado en tres líneas. La primera línea estaba compuesta por 4 batallones europeos, con 1 batallón de cipayos (900 hombres) en cada flanco. La segunda línea estaba compuesta por granaderos europeos en el centro, con una pieza de campo y un cuerpo de cipayos en cada flanco. La tercera línea consistía enteramente de caballería, los europeos formaban el centro, con hindúes en cada flanco.

Al mediodía, Lally se puso a la cabeza de su escuadrón de húsares europeos, y haciendo un haciendo movimiento envolvente en la llanura cayó sobre el flanco izquierdo de la caballería en la tercera línea británica.

El coronel Coote ordenó de inmediato algunas compañías de cipayos y 2 cañones para apoyar a su caballería, que previamente se había ordenado abrir a la derecha y a la izquierda al acercarse el enemigo para permitir que los 2 cañones de apoyo disparasen metralla sobre la caballería europea francesa.

La caballería hindú de Coote, al formarse a su izquierda para recibirlos, se desató la confusión y finalmente salieron galopando del campo y las divisiones izquierdas de cipayos, mientras cambiaban de frente para enfrentar el ataque, mostraron signos de vacilación. Solo el débil escuadrón de dragones británicos se mantuvo firme.

Mientras que la caballería francesa galopaba, sufrió el fuego de estas 2 cañones bajo el capitán Barker, sobre su flanco, derribando a 10 o 15 hombres y caballos en su primera salva.

La caballería británica entonces giró y los cargó frontalmente. La caballería francesa se detuvo e inmediatamente se vio obligada a salir corriendo de la zona de fuego.

La caballería hindú de los británicos, recuperada de su pánico, formó y liderada por los dragones, cargaron contra la caballería europea francesa que rompió a pesar de todos los esfuerzos de Lally por detenerlos y no se reuniría hasta que hubieran galopado lejos retaguardia de su campamento perseguidos por la caballería enemiga.

Durante este ataque, los británicos se detuvieron, mientras que las baterías francesas dispararon con metralla, aunque los británicos aún no estaban dentro del alcance del tiro eficaz.

El ejército de Coote luego avanzó sobre los franceses que mantuvieron sus flancos bien cubiertos con los dos estanques. A medida que se acercaban, los británicos podían percibir que la disposición del ejército francés se había formado en una sola línea con la infantería de Lally formada en el flanco izquierdo. Se habían colocaron 3 cañones entre este regimiento y el estanque atrincherado que estaba guarnecido por marines con 4 cañones; el batallón de la India (Compañía) había formado en el centro; y finalmente la infantería de Lorraine en el flanco derecho. Los franceses también tenían otros 9 cañones asentados en los intervalos entre los diferentes cuerpos de la línea. Alrededor de 400 infantes hindúes ocupaban un estanque más pequeño en la parte trasera del estanque atrincherado, mientras que 900 cipayos fueron colocados en una cresta delante del campamento.

Coote continuó fríamente su avance hasta que sus cañones estuvieran al alcance eficaz y luego abrió un fuego más destructivo. Lally, al encontrar impacientes a sus hombres bajo el castigo artillero, se colocó a su cabeza y les dio la palabra de seguir adelante. Entonces, Coote detuvo toda su fuerza, excepto los europeos de la primera yla segunda línea, y avanzó para encontrarse con los franceses. Al igual que Forde en la batalla de Condore, apostó todo a la derrota de las tropas regulares francesas.

Coote, fiel al dominio británico, tenía la intención de reservar sus dispararon para emplearlos a corta distancia; pero algunos pocos africanos que estaban mezclados en las filas de los británicos abrieron fuego sin orden, y este desorden solo se impidió con dificultad para que no se extendiera toda la línea. Coote, galopando de derecha a izquierda de la línea, recibió 2 o 3 balas a través de su ropa.

Sobre la 13,00 horas, el orden se restableció en las filas británicas, Coote tomó su posición en la izquierda de su propio regimiento. Ambas líneas se detuvieron a menos de 200 metros y abrieron un fuerte fuego de mosquetería. El 84 de infantería de Coote había realizado 2 disparos, cuando Lally formó a la infantería de Lorraine en la derecha francesa en una profundidad de 12 hombres y ordenó que cargara a la bayoneta. Coote reservó su fuego hasta que los franceses estuvieron a menos de 50 metros y luego disparó una salva que segó las filas francesas. Sin embargo, los franceses presionaron más rápido y en otro minuto los dos regimientos se habían cerrado y luchaban furiosamente cuerpo a cuerpo. La línea inglesa se rompió por puro peso, pero el resto del 84 de infantería de Coote cerró instantáneamente sobre sus flancos; y después de una corta lucha, la infantería de Lorraine, ya destrozada por la descarga, se rompió y corrió de regreso al campamento, con los británicos en su persecución, llevando la consternación a las filas de los cipayos. Coote se detuvo solo para ordenar que se reformara su regimiento, y se alejó galopando para ver cómo les iba con el 79 de infantería de Draper a la derecha.

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Batalla de Wandewash (20 de enero de 1.760). Lucha entre la infantería europea francesa y británica.

Cuando Coote pasó, un destello y una densa nube de humo se dispararon desde el estanque atrincherado, seguido de un rugido que se elevó por encima del estruendo de la batalla. Un disparo afortunado de los cañones británicas había hecho estallar un barril de pólvora francesa. El caballero de Poete, al mando del atrincheramiento, fue muerto, 80 de sus hombres quedaron muertos o discapacitados a su alrededor, y el resto de su fuerza, abandonando las cañones, huyó en pánico hacia la derecha francesa, seguido por los cipayos del estanque más pequeño en retaguardia.

Coote ordenó inmediatamente que el 79 de infantería de Draper avanzara y ocupara el atrincheramiento; pero Bussy, que mandaba la izquierda francesa, adelantó a la infantería de Lally para amenazar su flanco a medida que avanzaban y los obligó a buscar refugio y alejarse a su derecha. Bussy ganó tiempo para reunir a algunos de los fugitivos y volver a ocupar el estanque con un par de secciones.

El coronel Coote ordenó a la compañía de granaderos del 79 de infantería de Draper, que estaba a la derecha de la segunda línea, que apoyara su propio regimiento.

El apoyo de esta compañía de granaderos combinado con el fuego efectivo de 2 cañones que estaban en el flanco izquierdo francés permitió que el 79 de infantería, con el comandante Brereton a la cabeza, se moviera demasiado rápido para permitirle completar sus disposiciones, y Brereton cayó mortalmente herido en el ataque, pero ordenó a sus hombres que lo dejaran y siguieran adelante. Las filas principales se apresuraron hacia la cara sur del estanque, abrieron fuego contra los artilleros colocados entre la infantería Lally y el parapeto, y los expulsaron de sus cañones mientras el resto se apresuraba a su izquierda para resistir cualquier intento en la cara este.

Bussy hizo todo lo que se podía hacer, pero las probabilidades eran demasiado escasas para él; y no podía esperar ayuda, ya que todo el resto de la línea estaba muy ocupado. Giró a la infantería de Lally en ángulo recto con la línea para encontrar fuego en su flanco, y destacó un par de pelotones de su izquierda contra la cara occidental del estanque; pero sus hombres se alejaron del fuego británico y no quisieron acercarse. Luego aparecieron dos de los cañones de Draper y se abrieron en el costado derecho de la infantería de Lally, con fuego de enfilada. Como última oportunidad, Bussy se colocó a la cabeza de sus vacilantes tropas y los condujo directamente a la cara sur del estanque; pero su caballo recibió un disparo debajo de él, y al mirar a su alrededor vio que solo 20 hombres lo seguían. Dos pelotones del 79 de infantería a la vez se dirigieron para cortarlos. Bussy y su pequeño grupo fueron rodeados y hechos prisioneros, y toda la infantería de Lally fue capturada o dispersada.

El coronel Coote luego ordenó al mayor Monson con el resto de la segunda línea británica y lo situó para poder apoyar cualquier parte de la línea británica mientras flanqueaba a los franceses.

Los batallones del centro a ambos lados habían mantenido en todo momento un fuego continuo a larga distancia; pero cuando el batallón de la India percibió que ambos flancos estaban descubiertos, se retiró, apresuradamente, pero en buen orden. Lally había tenido algo de tiempo antes de intentar sacar a los cipayos de la cresta, pero se habían negado a moverse y los marathas se alejaron cuando vieron cómo iba el día.
Sobre de las 04,00 horas, a Lally no le quedó más que sus pocos escuadrones de caballería franceses, que se adelantaron para salvar a su ejército y proteger la retirada. Unos pocos hombres de la infantería de Lorraine, animados por su apariencia, cogieron 3 cañones de campaña y se unieron a la caballería para cubrir la retirada al mercado amurallado de Wandewash, donde se unió al destacamento en las trincheras, después de haber abandonado todos sus cañones de asedio y municiones.

El escuadrón británico de dragones era demasiado débil para atacar a la caballería francesa, y la caballería hindú de Coote se negó a enfrentarlos; así que Lally pudo incendiar su campamento, recoger a los hombres de sus baterías y retirarse en mejor orden de lo que sus oficiales se habían atrevido a esperar.

La victoria británica fue lo suficientemente completa. Alrededor de 200 de los franceses yacían muertos en el campo, 200 resultaron heridos y 160 fueron capturados (incluidos el general de brigada Bussy y el intendente general caballero de Godeville y el teniente coronel Murphy de la infantería de Lally y el caballero de Poete de los marines), por lo que la pérdida de Lally ascendieron a 600 europeos. Además de esto, se tomaron 22 cañones (17 en el campo y 5 en las baterías (incluidas tres de 20 libras, uno de 24 libras y uno de 32 libras) delante de Wandewash), junto con todas las carpas, tiendas y equipaje que quedaban sin quemar.

Los británicos habían tenido 63 muertos (incluido el mayor Brereton) y 141 heridos; el 79 de Draper perdió 13 muertos y 36 heridos; el 84 de Coote perdió 17 muertos y 66 heridos; y el regimiento Europeo de Madras perdió 36 muertos y 14 heridos; los dragones del regimiento europeo de Madrás perdieron 4 heridos. La caballería hindú perdió 17 muertos y 32 heridos; y los cipayos 6 muertos y 15 heridos.

Continuación de las operaciones

El 23 de enero, al mediodía, una nota escrita por Coote en el campo de batalla llegó a la Casa de Gobierno en Madrás.

Lally volvió a Chittapett (Chetpet actual), a 30 km del campo de batalla, y envió a los marathas y las tropas nativas a Arcot.

El 24 de enero, al enterarse de la retirada de Lally de Chittapett, Coote decidió atacar ese puesto, aunque no podría hacerlo, con todo su ejército. Envió dos destacamentos para hostigar a los franceses. Al capitán Wood se le ordenó invertir Arcot.

Lally reunió los restos de su ejército destrozado en Gingee para cubrir Pondicherry.

El 26 de enero, después de reparar y fortalecer Wandewash, Coote marchó sobre Chittapett.

Lally decidió retirarse con su ejército de Gingee dentro de los muros de Pondicherry.

Cuando Coote fue informado de la retirada de Lally, envió nuevas órdenes al capitán de Vasserot, quien ordenó a la caballería (1.300 efectivos) asolar la zona francesa en Pondicherry como Lally había hecho anteriormente en Madrás.

Coote se inclinó, al estilo de lord Jeffrey Amherst en América del Norte, a la reducción sistemática de todos los puestos menores en poder de los franceses.

Innis Khan todavía estaba desplegado entre Arcot y Chittapett con su caballería maratha de 3.000 efectivos. El coronel Coote lo convocó para que abandonara el país y mencionó que no debería esperar cuartel si los británicos avanzaran en su contra. Como los franceses no pudieron pagarle, Innis Khan evacuó el país sin dudarlo.

Cuando devastó el país alrededor de Pondicherry, el capitán de Vasserot tomó 4.000 cabezas de ganado.

Asedio de Arcot

El 28 de enero, Coote marchó hacia Chittapett y comenzó a erigir una batería, al mismo tiempo que convocó al caballero de Tilly para que se rindiera.

En la mañana del 29 de enero, la batería británica se abrió en las murallass de Chittapett. A las 11,00 hora el muro casi se rompió cuando el lugar se rindió. La guarnición, mandada por el Caballero de Tilly, constaba de 4 oficiales, 54 europeos, además de 73 que habían sido heridos en la batalla final y estaban en el hospital, 300 cipayos y 9 cañones. Los británicos confiscaron una gran tienda de municiones y 300 mosquetes nuevos que se distribuyeron entre los cipayos.

El 30 de enero, Coote recibió información de que el destacamento del capitán Wood, que había sido enviado a Arcot después de la victoria en batalla de Wandewash, había avanzado desde Conerpauk (actual Konerikuppam), invirtió a Arcot y expulsó a los franceses del mercado amurallado con una pérdida considerable. La noticia de la victoria británica en Wandewash llegó al Trichinopoly.

Lally ordenó a la fuerza francesa (500 jinetes e infantes europeos) evacuar a Seringham y unirse a él lo antes posible. Sin embargo, los franceses no pudieron ocultar su retirada prevista del capitán Joseph Smith del regimiento esuropeo de Madrá, al mando de Trichinopoly. Él marchó tras ellos y, antes de llegar a Utatore (lugar no identificado), capturó a 30 prisioneros europeos.

El 31 de enero, Coote marchó hacia Arnee (actual Arani) donde el Capitán Stephen Smith se unió a él con su destacamento, 70 prisioneros (20 europeos, 50 cipayos) y 2 piezas de campaña de latón de 8 libras. El capitán Smith también había recogido 3 comisarios que viajaban a Pondicherry.

El alférez Horne del regimiento europeo de Madrás tomó los pequeños fuertes de Tokum (ubicación no identificada) y Cortalum (ubicación no identificada), los únicos puestos restantes ocupados por los franceses en la región del Trichinopoly.

El 2 de febrero, el capitán Wood se unió al coronel Coote y todo el ejército delante de Arcot. Coote acampó a unos 3 km de Arcot. Las fortificaciones de Arcot habían mejorado mucho desde su defensa bajo Clive en 1.752: el foso se había profundizado, un glacis y un camino cubierto transportado por todas partes, una fuerte revellín montando 6 cañones se había levantado en el centro de la cara norte, las murallas se habían ensanchado y se levantaron las murallas, las torres o bastiones en cada ángulo admitiendo 3 cañones y cada uno de los otros a lo largo de las caras con 1 cañón. Coote inmediatamente comenzó a erigir baterías: dos baterías de cinco 18 libras contra la torre y la cortina al oeste de la torre de la esquina suroeste; y una batería de 12 libras contra la puerta norte para enfilar el frente oeste.

El 3 de febrero, los defensores franceses de Arcot arrojaron una serie de proyectiles sin mucho efecto.

El 5 de febrero, las 3 baterías británicas abrieron fuego contra Arcot.

El 6 de febrero, dos cañones británicos fueron desmantelados, y 2 hombres murieron y 4 resultaron heridos. Sin embargo, las trincheras de aproximación estaban avanzando.

Para el 8 de febrero, las trincheras de aproximación británicas hacia el suroeste estaban a 240 metros de la cresta del glacis; y las trincheras hacia el oeste, estaban a 230 metros. Coote luego convocó al comandante francés del lugar, el capitán Huffey, para que se rindiera. Este último respondió que entregaría el lugar dentro de seis días si no lo relevaban con la condición de que la guarnición obtuviera los honores de la guerra. El asedio luego se reanudaría.

El 9 de febrero, las trincheras aproximación británicas estaban a 55 metros de la cresta del glacis y la murallas de Arcot se rompió en 2 lugares. La guarnición se rindió. El mismo día, 27 húsares franceses desertaron y se acercaron a los británicos.

El 10 de febrero, temprano en la mañana, los granaderos británicos tomaron posesión de las puertas y Coote se convirtió en dueño de Arcot después de un asedio de unos días, capturando a 11 oficiales, 247 europeos, 300 cipayos, 4 morteros, 22 cañones y una gran cantidad de municiones.

El mayor Monson asentó su artillería ante el fuerte de Timmery (actual Timiri), a pocos kilómetros al sur de Arcot. Su guarnición (20 europeos) se rindió como prisioneros después de que la artillería británica arrojara algunos proyectiles.

Después de la captura de Arcot, Coote acampó bajo Vellore que, para evitar un ataque, rindió un tributo de 30.000 rupias.

El 20 de febrero, Coote regresó a Arnee. El 22 de febrero, Coote llegó a Chittapett.

El 23 de febrero, Coote se quedó en Chittapet. Destacó al capitán Stephen Smith para tomar Trinomallee (ubicación no identificada, tal vez Thiruvannaamalai).

El contraalmirante Cornish llegó a Madrás con su escuadrón para cooperar con las fuerzas terrestres británicas.

En febrero, el Falmouth (50) obligó al Harlem a correr a tierra 10 km al norte de Pondicherry.

El 29 de febrero, Trinomallee se rindió.

El 1 de marzo, Coote marchó contra la fortaleza de la colina de Permacoil (actual Perumukkal), recientemente ocupada por una guarnición francesa arrojada después de la batalla de Wandewash. El fuerte nunca había sido invertido por europeos. Estaba situado en la cima de una roca empinada, la parte superior regularmente y fuertemente fortificada según la moda india: el fuerte inferior era simplemente un muro y un parapeto de piedras sueltas para protección contra la caballería o dar la alarma. Coote llegó a la puerta noreste del suburbio amurallado y fue atacado por una salida que fue rechazada. Los combatientes entran juntos por la puerta de entrada confundidos. El suburbio fue, después de una buena resistencia, tomado y 4 cañones capturadas. Después de un intento de escalar el fuerte superior, en el que Coote resultó herido en la rodilla, el lugar se rindió. La guarnición fueron hechos prisioneros y se capturaron 22 cañones.

El 9 de marzo, Monson avanzó hacia Pondicherry.

Asedio de Karaikal

El 11 de marzo, la infantería de Lorraine se retiraba hacia el seto fronterizo cuando los dragones del regimiento europeo de Madrás la cargaron con espíritu y la arrojaron a una confusión considerable, con varios hombres sableados.

El 12 de marzo, los británicos irrumpieron en el fuerte de Alumparva (probablemente Alamparai). La guarnición fue hecha prisioneros y se capturaron 20 cañones.

El 28 de marzo, Monson, con la ayuda del escuadrón del almirante Cornish, que había llegado a la costa seis semanas antes, invirtió Karaikal, la única estación francesa que quedaba en la costa de Coromandel. Ese fuerte era un cuadrado oblongo, completamente fortificado según la moda contemporánea por los franceses, aunque cada uno de los 4 bastiones montaba solo 3 cañones. Cada cortina estaba cubierta por una gran revellín montando 6 cañoness, mientras que un camino cubierto y un excelente glacis rodeaban todo el conjunto. La posesión de Karaikal era importante, ya que, al ser una salida del rico país de Tanjore, podría mantener a Pondicherry provisto de provisiones; mientras que también era un puerto en el que un escuadrón francés podía obtener no solo victorias sino también inteligencia antes de proceder a Pondicherry.

Los británicos erigieron 3 baterías al amparo de casas en un sector del suburbio a unos 100 metros desde la cara norte de Karaikal. También se erigió otra batería hacia el este y enfilaba toda la cara norte.

El 21 de marzo, el vicealmirante Pocock , que todavía estaba en Bombay con su flota, envió al contralmirante Stevens a la costa de Coromandel con el Grafton (70), Elizabeth (64), Tiger (60) y Newcastle (50).

El 3 de abril, un pequeño destacamento británico bajo el mando del Capitán Wood asaltó y tomó el pequeño fuerte de Villaporam (actual Villupuram), guarnecido por 1.000 hindúes.El 5 de abril, después de varios días de bombardeos y cañonazos, la guarnición de Karaikal se rindió; 115 europeos, 72 topasses y 250 cipayos fueron hechos prisioneros. Además de cañones pequeñas y tiendas de todo tipo, se capturaron 155 cañones, 9 morteros y una gran cantidad de municiones.

Lally, en medio de todos sus preparativos para la defensa, en su corazón renunció a la capital por la pérdida después de la caída de Karaikal. Los franceses no tenían un solo hombre en la península india, a excepción de una pequeña guarnición en Mahé (actual Mayyazhi) en la costa de Malabar, otro en Gingee y las tropas asediadas dentro de los muros de Pondicherry.

Asedio de Villenore

El 7 de abril, Coote volvió a asumir el mando del ejército británico en la costa de Coromandel.

Con todas las amenazas eliminadas para Bengala y Madrás, el vicealmirante Pocock zarpó de Bombay en el Yarmouth (64), dejando atrás al Salisbury (50) y al Cumberland (66) en Bombay.

El 8 de abril, Coote reconoció a Valdore.

El 11 de abril, el contralmirante Stevens envió una carta a Pocock para informarle que, en su camino desde Bombay, había recuperado tres pequeñas embarcaciones británicas de los piratas de Malwan de las rocas Vingorla (actual Vengurla) y que no había información del escuadrón francés desde el pasado octubre.

El 12 de abril, el ejército de Coote invirtió Valdore ( ubicación no identificada ).

El 14 de abril, las baterías de Coote abrieron fuego continuo contra Valdore.

El 17 de abril, el almirante Pocock ancló en Anjengo (actual Anchuthengu) en su camino hacia Gran Bretaña.

El 18 de abril, el fuerte de Valdore se rindió a Coote a pesar del hecho de que una fuerza de ayuda francesa se desplegaba en posición contra los británicos. El fuerte contenía 20 cañones.

Durante este tiempo, la división británica que había tomado Karaikal marchaba a través de Devicotah (actual Devakottai) contra Chillumbrum (actual Chidambaram) que fue abandonada poco después de ser pedida la rendición.

El 21 de abril, el almirante Pocock zarpó de Anjengo en dirección a Santa Elena en el océano Atlántico Sur.

El 1 de mayo, los franceses se retiraron cerca del seto fronterizo de Pondicherry. Coote había establecido una cadena de puestos alrededor de Pondicherry desde Alumparva hasta Chillumbrum; y lentamente se acercaba a la ciudad condenada. Lally había permitido capturar demasiados hombres poco a poco en diferentes guarniciones; pero ahora llamó a todas las tropas francesas de Trichinopoly, Cuddalore y otros puestos en el sur. Antes de abandonar Cuddalore, los franceses habían demolido los parapetos de los bastiones, hicieron varias brechas y retiraron 3 puertas. Los británicos dejaron una guarnición en Cuddalore.
En la noche del 10 de mayo, un fuerte destacamento de franceses lanzó un ataque sorpresa contra Cuddalore, dispersó a los cipayos y capturó a 5 tanjoreanos, 6 suboficiales y unos 70 enfermos abandonados en el hospital.

En la noche del 11 de mayo, los franceses lanzaron un nuevo ataque contra Cuddalore pero una partida de regulares había reforzado la guarnición, fueron derrotados con una pérdida de 3 oficiales y 32 hombres muertos o heridos.

El 20 de mayo, los franceses (700 infantería francesa, 150 húsares y 500 cipayos) hicieron otro ataque nocturno infructuoso contra Cuddalore, perdiendo 2 oficiales muertos y más de 80 hombres muertos o heridos.

El 25 de mayo, 3 compañías (178 hombres) del real regimiento británico de artillería con sus cañones se unieron al ejército de Coote. Acababan de llegar de Gran Bretaña. En ese momento, los franceses estaban confinados dentro de los límites de su campamento cerca del seto límite, pero empezaban a sentirla falta de provisiones. Sin embargo, Lally había llegado a un acuerdo con Hyder Ali, entonces comandante de las fuerzas en Mysore, comprometiéndose a conceder grandes extensiones de territorio a cambio de los servicios de 8.000 hombres. Estos refuerzos estaban en camino.

El 4 de junio, la primera división del ejército mysoreano llegó a Thiagur (actual Thiagu) que, según el tratado, les fue entregado. Esta accesión de fuerza al enemigo obstaculizó a Coote por el momento.

Para el 10 de junio, el ejército mysoreano había avanzado hasta Tricatore (tal vez Thirukadaiyur) frente al cual fueron rechazados. Sin embargo, la caballería de Mysorea, que partía con una gran cantidad de bueyes, llegó al campamento francés, aunque varios grupos salieron a interceptarlos. Los mysoreanos lograron pasar 300 bueyes, dejando atrás varios rebaños grandes en diferentes lugares para ser escoltados en los días siguientes. Sin embargo, este plan fue desbaratado por el alférez Turner, quien capturó 900 bueyes y los llevó al campo británico.

El 18 de junio, el almirante Pocock llegó a Santa Elena en el océano Atlántico Sur, donde encontró el Colchester (50) y el Rippon (60) esperando para escoltar a 17 barcos de la Compañía de las Indias Orientales, tres de los cuales eran de un valor extraordinario (una gran cantidad de bienes caros y diamantes de Bengala). Pocock decidió esperar la llegada de esa flota y tomar el mando en su camino a Gran Bretaña.

El 28 de junio, la caballería mysoreana marchó hacia Thiagur para recoger más ganado y grano para los franceses.

El 30 de junio, Coote envió algunos de sus dragones, 500 caballerías indias, 50 hombres del regimiento europeo de Madrás y 400 cipayos para reforzar el destacamento del mayor More en Tricatore. El grupo del mayor More consistía en 180 infantería europea, 30 cafres, 50 dragones y 1.600 caballería e infantería hindú pertenecientes a Kistna Rao. Los mysoreanos tenían 4.000 caballería asistida por 1.000 cipayos y 200 europeos con 8 cañones.

El 7 de julio, cuando toda la flota estaba lista para navegar, el vicealmirante Pocock tomó el mando y partió de Santa Elena hacia Gran Bretaña.
El 17 de julio, la fuerza de More y los mysoreanos avanzaban por diferentes rutas hacia Trivadi (ubicación no identificada) y de repente se encontraron no muy lejos de ese lugar. De inmediato avanzó para al ataque, pero el pánico se apoderó de sus cipayos y la caballería hindú.

Inmediatamente se rompieron y huyeron. Los europeos británicos y los cafres se mantuvieron firmes y ofrecieron resistencia. Todos los dragones británicos fueron muertos o heridos y la infantería, luchando mientras se retiraban, llegó a Trivadi con una pérdida de 15 muertos y 40 heridos.

El 18 de julio, el ejército mysoreano se unió con los franceses y se esperaba que las fuerzas reunidas evitarían la reducción del fuerte francés de Villenore (actual Villianur) en ese momento estaba invertido. La izquierda de los británicos se apoyaba al pie de la colina de Perimbé, la derecha se extendía 1.500 metros cruzando la llanura hacia Villenore. Al centro y a la derecha de esa posición, dos caminos elevados conducían a Pondicherry desde Tanjore y Trichinopoly. Coote inmediatamente realizó atrincheramientos a través de estos dos caminos y, en línea con ellos, se construyó asentamiento de 3 cañones en una pequeña colina separada frente a la izquierda de la línea. La llanura entre la derecha de la posición británica y Villenore estaba abierta, pero estaba asegurada por un destacamento que se apoyaba en el pueblo cerca de ese fuerte.

El 20 de julio, los ejércitos francés y mysoreano avanzaron a lo largo de la orilla del río, amenazando con levantar el asedio. Coote se movió inmediatamente con 2 batallones del regimiento europeo de Madrás, la compañía única del regimiento europeo de Bombay, sus cañones, la mitad de los cipayos y la mitad de la caballería para reunirse con ellos. Los franceses y los mysoreanos se pusieron en posición, pero el 79 de infantería de Draper y el 84 de infantería de Coote, después de marchar desde la izquierda y amenazar su flanco izquierdo y su retaguardia, se retiraron inmediatamente bajo el seto límite. Por la noche, sin embargo, la caballería de mysoreana llevó 900 bueyes a su campamento, después de haber cruzado el río hacia el sur de la ciudad. La misma tarde, los guardias delante de Villenore se duplicaron y se empleó la mayor diligencia para llevar a cabo las operaciones del asedio. El fuerte era triangular, de mampostería sólida, rodeado por un foso con camino cubierto y glacis. Las fortificaciones eran fuertes y realizadas según la moda moderna. La puerta de entrada y el puente levadizo estaban completos, pero el paso a través del glacis era recto, sin travesías ni trabajos para protegerlos. La guarnición de la fortaleza consistía en 30 europeos, 12 cafres y 8 piezas de campaña. Los británicos asentaron una batería contra la puerta de enlace y otra cerca del pueblo a 300 metros al norte ocupado por parte de sus tropas.

Temprano en la mañana del 21 de julio, las 2 baterías británicas abrieron fuego. Aproximadamente tres horas después, los franceses y los mysoreanos avanzaron a lo largo de la orilla del río como lo habían hecho el día anterior. Algunos de sus jinetes y cipayos con 3 piezas de campaña avanzaron para escaramucear mientras el resto de la línea se puso en armas. Coote envió un fuerte refuerzo de europeos con 4 cañones a las 2 aldeas cercanas al fuerte cuya artillería ya había sido silenciada por las baterías británicas. Mientras tanto, 2 compañías británicas de cipayos se apresuraron y se pusieron detrás del camino cubierto de ladrillos, donde el glacis no se había llenado. Algunos de ellos saltaron al camino cubierto, pero aún tenían que cruzar el foso y trepar por una brecha impracticable. A pesar de eso, el comandante francés sostuvo una bandera de tregua y las puertas se abrieron inmediatamente a un destacamento británico que se apresuró y derribó a los franceses y alzó la bandera británica. Al ver esto, los ejércitos francés y mysoreano se detuvieron e inmediatamente se retiraron bajo los cañones del fuerte de Ariancopang (actual Ariyankuppam). Así, la rendición prematura de Villenore impidió una batalla campal.

Asedio de Pondicherry 1.760

Hasta finales de julio, como la fuerza británica no era lo suficientemente fuerte como para emprender un asedio regular de Pondicherry, Coote se vio obligado a contentarse con un simple bloqueo. Mientras tanto, la caballería de mysoreana se encontró con varios reveses mientras buscaba alimentos que les impidió extenderse tanto. En consecuencia, los franceses estaban muy limitados en provisiones.

A fines de julio, llegaron 600 hombres para reemplazar las bajas del 79 de infantería de Draper y el 84 de infantería de Coote.

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Asedio de Pondicherry 1760. El general francés Lally. Autor Paul Philipotteaux.

El 13 de agosto, las provisiones se habían vuelto tan escasas en Pondicherry que las tropas de mysoreanas abandonaron el campamento francés. Al pasar cerca de las líneas británicas, su caballería fue atacada severamente por el teniente Eiser del regimiento europeo de Madrás con 30 de sus propios hombres, 400 cipayos y 100 de caballería hindú. En esa acción, la caballería de mysorean perdió 60 muertos y 200 capturados junto con todo su equipaje y 900 bueyes. Incluso después de la partida del ejército mysoreano, Coote no se sintió lo suficientemente fuerte como para emprender el asedio de Pondicherry y continuó bloqueando el lugar.

El 17 de agosto, el ejército mysoreano llegó ante Trinomallee y lo asedió. El lugar estaba defendido por un destacamento británico formado por algunos europeos y 4 compañías de cipayos. Los mysoreanos irrumpieron dos veces con mucha resolución, pero fueron rechazados. Finalmente abandonaron sus cañones y se retiraron a Thiagur.

Más tarde, en agosto, 422 marines fueron desembarcados del escuadrón naval británico. Luego, Coote decidió conducir a los franceses dentro del seto límite y tomar el fuerte de Ariancopang.

El 2 de septiembre, llegaron más refuerzos británicos para las tropas de la Compañía de las Indias Orientales, junto con medio regimiento 89 highlanders de Morris bajo el mando del mayor Héctor Munro. Además, 3 buques de guerra también vinieron con los transportes, elevando el escuadrón antes de Pondicherry a 17 velas. Lally, adivinando acertadamente que seguirían operaciones más vigorosas con ese aumento de fuerza británicas, ideó un plan de extrema habilidad y audacia para sorprender su campamento; pero la fortuna como de costumbre estaba contra él.

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Asedio de Pondicherry 1760-61. Plano del asedio

El 4 de septiembre, Lally atacó el campamento británico, que fue rechazado después de que los franceses hubieran tomado un reducto, 1 capturado capturada, otros 2 clavados y un oficial británico y 3 hombres fueron hechos prisioneros. La infantería de Lally se distinguió particularmente en esa acción, perdiendo 8 sargentos y 25 soldados muertos, y otros 4 fueron hechos prisioneros, incluido el señor de Auteuil.

Ataque de Monson

Monson decidió realizar un ataque nocturno simultáneo en todos los reductos en las 4 aberturas en el seto del límite. El reducto en el norte se llamaba Madrás, en el oeste estaban el reducto de Valdore y el reducto de Villanore, y en el sur el reducto de Ariancopang (actual Ariyankuppam). Todos estaban fuertemente fortificados y bien guarnecidos.

Durante la noche de septiembre, la fuerza británica se formó en 2 columnas:

  • Primera columna bajo el coronel Monson, con el 79 de Draper (unos 500 hombres), el 84 de Coote (unos 500 hombres), 200 marines, 150 highlanders del 89 de Morris, 500 cipayos, en total unos 2.000 efectivos.
  • Segunda columna debajo del mayor Joseph Smith con 800 hombres del regimiento europeo de Madrás (800 hombres), 2 compañías de extranjeros (120 hombres), 350 del regimiento europeo de Bombay, y 600 cipayos, total 2.670 hombres.

El objetivo de la primera columna fue atacar el reducto Valdore y el seto al oeste; mientras que la segunda columna debía tomar el pueblo de Oulgarry y luego atacar el reducto de Villenore.

La columna de Monson siguió adelante, pero al tener una distancia considerable para marchar y la retaguardia se perdió, hubo un pequeño retraso. La cabeza de la columna de Monson fue llevada por una carretera rodeada de cañones franceses, una sola descarga de metralla por un cañón de 18 libras mató a 18 hombres e hirió a otros 36, incluido el coronel Monson alcanzado en el muslo. Sin embargo, la primera columna se apresuró al ataque y, después de varios rechazos, el reducto Valdore finalmente fue tomado.

La columna de Smith había sido descubierta antes que la de Monson y había sido disparada contra un pueblo frente a Oulgarry, ocupado por los franceses. Después de una resistencia decidida, los granaderos británicos a la bayoneta calada despejaron el pueblo. Las tropas británicas luego ingresaron a través de las troneras en las obras y las tomaron, expulsando a la infantería de Lally y de Lorraine, tomando cerca de 100 prisioneros y capturando 10 cañones.

Los 2 regimientos franceses, después de su derrota, se detuvieron frente al reducto de Villenore pero, al escuchar el fuego de la columna de Monson en su flanco y presionados por la columna de Smith, se retiraron con tanta prisa y confusión que no intentaron reforzar el reducto. El guardia del reducto de Villenore, alarmada después de descargar sus cañones, lo abandonó y se retiró con los 2 regimientos franceses al glacis del fuerte.

El batallón de la India continuó en posesión de las obras de Ariancopang que solo habían sido amenazadas por la caballería.

En esta acción, los británicos perdieron 115 hombres muertos o heridos. La columna de Monson fue la que más sufrió, más particularmente sus granaderos que murieron 2 oficiales.

Durante la noche, los franceses hicieron un intento decidido de retomar esos puestos, pero el destacamento de Bombay los rechazó con muchas pérdidas.

Coote vuelve a asumir el mando

El 20 de septiembre, Coote llegó al campamento británico para asumir el mando en lugar del coronel Monson. Inmediatamente aseguró todas las gargantas de los reductos capturados.

El 23 de septiembre, Coote fortificó un montículo al norte de la ciudad, frente al reducto de Madrás. Fue ocupado por 200 europeos y una compañía de zapadores.

El 27 de septiembre, Coote reconoció el reducto de Ariancopang. En su acercamiento con su escolta habitual, los franceses abandonaron a Ariancopang y a un pequeño grupo del regimiento europeo de Madrás, y algunos hindúes bajo el mando del alférez Cosby tomaron posesión del reducto al instante.

El 28 de septiembre, 400 hombres de infantería de Lorraine con 2 piezas de campaña, avanzaron desde el glacis para recuperar Ariancopang, pero sus diversos intentos fueron rechazados con la pérdida de muchos hombres muertos y 20 heridos. El alférez Cosby mantuvo el mando de este importante reducto durante las operaciones restantes.

El 30 de septiembre, los franceses comenzaron a demoler el pueblo de Blanchière para negarle a los británicos una fortaleza sólida en caso de que el reducto de Madrás cayera. El mismo día, Coote hizo un reconocimiento hacia Blanchière y, habiendo avanzado a lo largo de la playa norte, penetró a través de una abertura sin vigilancia y ganó la parte trasera de los atrincheramientos. Inmediatamente formó su destacamento en 2 grupos: uno atacó el reducto de Madrás frontalmente mientras que el otro avanzó por el interior de las obras y tomó todos los diferentes puestos. Después de una corta resistencia, los franceses abandonaron el reducto de Madrás y tomaron posiciones en Blanchières a su retaguardia. El reducto fue ocupado instantáneamente por los cipayos británicos.

Durante la noche del 30 de septiembre al 1 de octubre, mientras la compañía de zapadores británicos estaba fortificando el reducto de Madrás, 400 hombres del batallón de la India y 600 cipayos atacaron el reducto y expulsaron a los británicos, matando al oficial de los zapadores en la acción. Sin embargo, un oficial indio llamado Covin Singh reunió a sus hombres y los condujo al ataque del reducto. Pusieron de pie dentro de los trabajos y mantuvieron un fuego bien dirigido. Los franceses comenzaron a retirarse. Un destacamento formado por soldados escogidos de cada batallón británico acudió oportunamente a su apoyo y aseguró el reducto.

La captura del reducto de Madrás completó la inversión de Pondicherry desde el mar, en el norte, todo el lado terrestre hasta el río Ariancopang en el suroeste. Entre el reducto de Ariancopang y la orilla del mar al sur quedaba una abertura, asegurada por un reducto llamado Saint-Thomas en una pequeña isla de arena en el río a unos 500 metros al sur de las fortificaciones de Pondicherry.

En octubre, los barcos de escuadrón británico Castel of Southsea (44), Hermione (36) y Baleine (32) bombardearon los fuertes franceses. Este mes fue empleado por el ejército de Coote en la construcción de baterías terrestres.

El 23 de octubre, cuando se acercaba la temporada de lluvias, el contralmirante Stevens dejó 5 barcos de línea, bajo el capitán Robert Haldane, del América (60) para continuar el bloqueo y él mismo navegó hacia Trincomalee.

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Asedio de Pondicherry 1760-61. Detalle de las baterías de asedio. Autor John Call

El 8 de noviembre, 4 baterías se asentaron en Pondicherry: una al norte, a unos 1.500 metros de distancia, que enfilaba la cara este de las obras; otro de 2 cañones de 24 libras y 3 morteros estaba situado hacia el oeste y enfilaba el ángulo noroeste; otra al sur en el borde de la gran isla formada por el río, disparaba en el ángulo suroeste del fuerte y en el reducto de Saint-Thomas; y otra al sur, erigido en otra isla y disparando en la misma dirección.

El 12 de noviembre, los franceses abandonaron el reducto de Saint-Thomas que fue inmediatamente ocupado por un destacamento que incluía soldados del regimiento europeo de Madrás.

El 13 de noviembre, el reducto de Saint-Thomas fue asegurado y transformado en una batería disparando en la cara sur de las fortificaciones.

Los británicos luego continuaron la inversión de Pondicherry con el mayor vigor.

El 25 de diciembre, Stevens regresó con 4 de sus barcos de la línea y reanudó el mando desde el puerto.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-08. Última modificacion 2020-03-08.
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