Siglo XVIII Guerras Carnáticas (1.746-63) Segunda Guerra Carnática. Operaciones 1.752-54
Segunda Guerra Carnática. Operaciones 1.752-54

Batalla de Kaveripak (28 de febrero de 1.752)

Una vez que Clive salió del campamanto en el fuerte Saint David, el gobernador francés Dupleix y Chunda Sahib tomaron medidas para desviarlo de aliviar Trichinopoly. El hijo de Chunda Sahib, Raju Sahib, el perdedor en Arcot y Arni, reunió sus dispersas tropas y marchó a la ciudad de Conjeveram. La pagoda en Conjeveram fue reparada y guarnecida y Raju Sahib se dirigió a Vendalur (Vendalore), peligrosamente cerca de la base británica de Madras. Durante febrero de 1.752, las tropas de Raju Sahib asolaron la zona, incendiando las casas de campo de varios de los administradores de la Compañía Británica de las Indias Orientales.

El resultado fue exactamente como Dupleix y Chunda Sahib habían planeado. Clive recibió la orden abrupta de abandonar los preparativos para aliviar el Trichinopoly, regresar a Madrás y defender la ciudad.

El 22 de febrero, Clive salió de Madrás con 300 europeos, 1.300 cipayos (muchos de ellos originalmente franceses, capturados en Arni) y 6 cañones, dirigiéndose a Vendalur (Vendalore) donde Raju Sahib y su ejército habían sido vistos por última vez.

El sistema de inteligencia de Raju Sahib lo mantenía completamente informado de los movimientos ingleses. La inteligencia de Clive parece haber sido buena, pero no tan buena como la de Raju Sahib.

Clive llegó a Vendalur a las 15,00 horas del 22 de febrero , para descubrir que el ejército de Raju Sahib se había ido, marchando en grupos dispersos y dirigiéndose a Conjeveram (Kanchipuram), más al oeste. Raju Sahib decidió dejar una guarnición en Conjeveram para detener a Clive y llevar su ejército principal a Arcot, con la esperanza de sorprender a los defensores.
Clive llegó a Conjeveral a las 4 de la mañana del 23 de febrero. El ejército de Raju Sahib había vuelto a desaparecer. Clive fue informado de que Raju Sahib se dirigía a Arcot, con la intención de asaltar el fuerte.

Las tropas de Clive estaban demasiado agotadas para seguir marchando y se detuvieron en Conjeveram (Kanchipuram), aprovechando la oportunidad para forzar la rendición de la pagoda fortificada en la ciudad.
Raju Sahib había marchado hacia Arcot con la intención de tomar el fuerte por medio de una traición, dos de los oficiales de los cipayos del fuerte estaban a su sueldo y estaban obligados a abrir la puerta a una señal.

Cuando se hizo la señal programada no hubo respuesta y estaba claro que el plan para tomar el fuerte había sido frustrado, y Raju Sahib volvió sobre sus pasos hacia Kaveripak (Coverepauk), una ciudad a través de la cual las tropas de Clive tenían que pasar en su ruta hacia Arcot. En el curso de esta operación, los hombres de Raju Sahib marcharon 90 km en 30 horas.

Al atardecer del 23 de febrero, las tropas de Clive se acercaron a la ciudad de Kaveripak (Kaveripauk), visible en la distancia. Mientras marchaban en formación abierta por el camino, 9 cañones franceses abrieron fuego contra ellos. Clive había entrado en una emboscada.

Esos cañones franceses estaban asentados detrás de una zanja y un terraplén a 250 metros a la derecha de la carretera al borde de una densa plantación de árboles de mango. En el lado izquierdo de la carretera, paralela a ella había un curso de agua seco.

La fuerza de Raju Sahib tenía el ejército más grande, con 400 tropas europeas, 2.000 cipayos, 2.000 caballería india y 9 cañones. Se había posicionado con algunas de sus tropas europeas y sus cañones en la plantación de árboles de mango a la derecha del camino. El resto de la infantería fue posicionada en un curso de agua seco a la izquierda del camino, sus tropas montadas al otro lado del curso de agua detrás de la infantería, lo que le permitía bloquear el avance de Clive o cortar su retirada.

Clive era superado en número, con 380 europeos, y entre 1.300 y 1.800 cipayos, 6 cañones y no tenía caballería, dio rápidamente sus instrucciones.

El equipaje fue enviado a unos 800 metros a retaguardia con uno de los cañones y un pelotón de infantería para su protección. Se colocaron 2 cañones más con un pelotón de europeos y 200 cipayos más allá del curso de agua seca para mantener a raya a los jinetes de Raju Sahib. Los 3 cañones restantes permanecieron en el camino para luchar contra los cañones franceses en el bosque de mangos, apoyados por 2 pelotones de infantería europea. El resto de la fuerza se cubrió en el curso de agua seco.

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Batalla de Kaveripak (28 de febrero de 1752). Plano de la batalla

La infantería francesa de Raju Sahib entró en el curso seco y avanzó para acercarse.

Los disparos de cañón a través del campo de batalla continuaron durante dos horas horas durante la noche, iluminada por la luz de la luna. La artillería francesa lentamente abrumaba a los artilleros británicos en número. La caballería de Raju Sahib intentó atacar los 2 cañones y la infantería opuesta a ellos y tomar el equipaje, pero fueron rechazados.

Siguió amenazando la retaguardia británica, pero nunca se empeñó completamente.

A las 10 de la noche estaba claro que Clive tendría que retirarse a menos que los cañones franceses pudieran ser sometidos. Finalmente, Clive decidió intentar flanquear los cañones franceses y atacarlos por la retaguardia.

Clive envió a un sargento de cipayos llamado Shawlum, que era un hombre local, para reconocer el otro lado del bosque de mangos con una pequeña partida de cipayos. Shawlum regresó de su reconocimiento para decir que no parecía haber tropas vigilando la retaguardia del bosque de mangos, y que los cañones estaban indefensos. La información resultó no ser precisa.

Clive eligió a 200 europeos y 400 cipayos, de las tropas en el curso de agua para ser guiados por Shawlum a la retaguardia del bosque de mangos, y se preparó para liderar esa maniobra de flanqueo en persona, pero se vio obligado a regresar a la batalla principal cuando el resto de su infantería comenzó a vacilar, dejo de disparar y estaban a punto de huir. Dejó al teniente Keene al mando de esa fuerza, y regresó para establecer el orden.

Keene detuvo la partida de asalto a 300 metros del bosque de mangos y envió al alférez Symmonds para verificar la posición francesa. Symmonds en la oscuridad, se topó con una trinchera ocupada por una fuerza de cipayos franceses. Symmonds fue preguntado pero respondió en francés y persuadió a los cipayos de que era un oficial francés. Symmonds continuó y se encontró detrás de la línea de cañones franceses, que estaban apoyados por 100 tropas francesas pero sin centinelas u observación en la retaguardia.

Symmonds regresó a la partida principal, cuidando de evitar la zona de trinchera ocupada por los cipayos franceses y condujo a la partida de Keene a las posiciones de los cañones franceses. Los hombres de Keene llegaron a 30 metros de las tropas francesas antes de abrir fuego. Esa primera descarga fue decisiva. Pillados completamente por sorpresa, la infantería francesa que sobrevivió y los artilleros huyeron, abandonando los cañones.

Muchos se refugiaron en los edificios que había en el bosque. Las tropas británicas los rodearon y exigieron rendirse a los franceses, lo que hicieron saliendo uno por uno y entregando sus armas, 70 fueron tomados prisioneros, mientras que otros escaparon para llevar noticias del desastre a las tropas que luchaban en el curso seco.

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Batalla de Kaveripak (28 de febrero de 1752). Los ingleses atacando los cañones franceses.

Cuando llegaron estas noticias, la infantería francesa en el curso seco huyó del campo, seguida de sus cipayos y la caballería india. Los franceses habían perdido 50 europeos y 300 cipayos muertos, así como toda su artillería (9 cañones y 3 morteros Cohorn). Clive perdió a 40 europeos y 30 cipayos muertos.

Durante la mañana siguiente a la batalla, Clive envió un mensaje al gobernador del fuerte en Kavrepak pidiéndole que se rindiera. El gobernador respondió que no estaba en condiciones de cumplir, ya que había una gran cantidad de fugitivos del ejército de Raju Sahib que se habían refugiado en el fuerte, superando en número a sus propias tropas.

Clive envió un destacamento para atacar el fuerte, pero antes de que llegaran las tropas fugitivas se marcharon y el gobernador se rindió.

Clive marchó hacia Arcot desde donde propuso avanzar en Vellore para capturar a los elefantes utilizados en el ataque a Arcot con el equipaje y los cañones que Raju Sahib había depositado allí.

Antes de que pudiera emprender esa marcha, Clive recibió instrucciones de llevar a sus tropas al fuerte de Saint David y continuar con la operación para aliviar Trichinopoly.

La victoria de Clive en la batalla de Kaveripak dio a los británicos una ventaja temporal en la guerra. Pronto pudieron levantar el asedio del Trichinopoly. Los sitiadores franceses se retiraron a la cercana isla de Srirangam, donde fueron asediados a su vez.

Asedio de Srirangam (10 de abril-13 de junio de 1.752)

Chanda Sahib estaba decepcionado por los comandantes franceses en el asedio de Trichinopoly. Durante gran parte del asedio, el contingente francés comandado por el coronel Jacques Law, se contentó con tratar de hacer que la guarnición se rindiera por hambre. Tras la derrota de Raju Sahib en la batalla de Kaveripak el 28 de febrero de 1.752, la victoria permitió a los británicos concentrarse en levantar el asedio del Trichinopoly, y el 8 de abril un ejército mandado por Stringer Lawrence, con Robert Clive como segundo al mando, se unió a la guarnición, rompiendo efectivamente el bloqueo de Law.

La posición de Law todavía era bastante fuerte. Las tropas de Chanda Sahib bordearon el río Cauvery, al norte del Trichinopoly. El flanco derecho de Law descansaba en el río, donde se unió a Chanda Sahib. La línea francesa corría hacia el sur y el oeste alrededor de la ciudad, aprovechando varias posiciones fuertes, terminando con un fuerte en un afloramiento rocoso en Elmiseram.

Desafortunadamente para los franceses de Law, no pudieron aprovechar su fuerte posición. El 12 de abril, los británicos intentaron atacar las líneas de Chanda Sahib, pero en la oscuridad terminaron frente a los franceses. Law interpretó esto como una preparación para un ataque contra su posición, y decidió retirarse a la isla de Srirangam, una larga franja de tierra entre los ríos Cauvery al sur y Coleroon al norte (el Cauvery realmente es un afluente del Coleroon). Esta fue una decisión muy peculiar: como el gobernador Dupleix se dio cuenta rápidamente, de que si Law iba a abandonar el asedio, entonces debería retirarse hacia la base principal francesa en Pondicherry, en lugar de aislarse deliberadamente en una isla. Chanda Sahib también estaba en contra de la idea, pero cuando Law anunció oficialmente su decisión, Chanda Sahib decidió acompañarlo.

Por alguna razón, Law dejó la guarnición de Elmiseram en su posición, entonces totalmente aislada, y el 13 de abril se entregó al capitán Dalton. Clive sugirió entonces dividir la fuerza británica en dos, con una mitad moviéndose al norte del Coleroon y la otra mitad al sur del Cauvery. Lawrence estuvo de acuerdo con esta propuesta. Clive recibió el mando de la fuerza del norte, que consistía en 400 tropas británicas, 700 cipayos, 3.000 marathas y 1.000 jinetes de Tajore. Clive cruzó los ríos el 17 de abril y tomó una posición en el pueblo de Samiaveram, a 15 km al norte de Srirangam y en la carretera que conecta Law con Dupleix en Pondicherry.

Dupleix no había estado inactivo mientras este desastre le sucedía a sus fuerzas en el Trichinopoly. El 10 de abril, una fuerza de 120 europeos y 400 cipayos bajo Auteuil dejararon Pondicherry, inicialmente con la idea de que Auteuil reemplazara a Law. Cuando llegó a la zona el 25 de abril, Law ya se había retirado a la isla y Clive estaba en Samiaveram.

Auteuil decidió intentar marchar alrededor de Clive y llegar a Law. Envió mensajeros a Law para hacerle saber lo que estaba por suceder, pero desafortunadamente uno de estos mensajeros fue capturado por los hombres de Clive. Auteuil inició su marcha la noche del 25 de abril. Clive también dejó su campamento y se movió para interceptar a los franceses.

Cuando Auteuil descubrió eso, regresó a su punto de partida en Utatur, y Clive regresó a su campamento donde se instaló para pasar la noche.

Esa noche Law estuvo más cerca del éxito. Decidió intentar capturar el campamento de Clive mientras estaba ocupado con Auteuil. Sin embargo, en lugar de enviar toda su fuerza, Law decidió enviar a 80 europeos (incluidos 40 desertores británicos) y 700 cipayos. Esta pequeña fuerza estuvo cerca de alcanzar un éxito notable. Clive y sus hombres no esperaban tal audacia de Law, y su guardia era laxa. El campamento de Clive se extendía alrededor de dos pagodas a un 400 metros de distancia, con las tropas europeas en las pagodas y los indios acampando en la zona.

Clive estaba durmiendo en su palanquín debajo de un cobertizo abierto.

Los hombres de Law se abrieron camino al campamento, alegando que eran refuerzos enviados por Lawrence. Fueron dados el alto nuevamente cerca de la pequeña pagoda y los dormitorios de Clive, y esta vez abrieron fuego. Una bala por poco alcanza a Clive, que se despertó de inmediato. La suposición inicial de Clive fue que el disparo era una falsa alarma de algún tipo, por lo que se mudó a la pagoda más grande, reunió a las 200 tropas europeas acampadas allí y regresó para tratar de resolver las cosas. Cuando regresó a la pequeña pagoda, los cipayos franceses disparaban hacia el sur.

Clive aún suponía que eran sus hombres, y trató de restaurar la disciplina. Uno de los cipayos franceses fue el primero en darse cuenta de lo que estaba sucediendo. Atacó a Clive y lo hirió dos veces, antes de huir hacia la pagoda grande con un Clive furioso siguiéndole de cerca, todavía convencido de que estaba tratando con sus propios cipayos amotinados.

Clive finalmente se dio cuenta de la realidad cuando se topó con seis tropas francesas fuera de la pagoda mayor. Entonces Clive supo que se estaba enfrentando a los franceses, tomó el mando de la situación, engañando a tres de los soldados franceses para que se rindieran ante él. Los otros tres llevaron sus términos a sus colegas, que habían ocupado la pagoda mayor vacía. Se negaron a rendirse y resistieron con fuerza toda la noche.

Por la mañana, el herido Clive intentó conversar con las tropas y desertores franceses en la pagoda, pero uno de los desertores disparó y mató a los dos sargentos que lo retenían. Para evitar ser culpados por esto, las tropas francesas se rindieron dejando a los desertores sin otra opción que seguir su ejemplo. Mientras tanto, los cipayos franceses habían intentado escapar, pero fueron derrotados por los aliados marathas de Clive.

Los británicos comenzaron a acercarse a Law. El 7 de mayo, Lawrence capturó el fuerte de Coilday (Koiladi), en el extremo oriental de la isla. El 9 de mayo, Lawrence envió una fuerza al mando del capitán Dalton para atacar a Auteuil. A pesar de haber forzado a Dalton a retirarse, Auteuil se retiró a Volconda (Colconda). A finales de mayo, Clive capturó la pagoda de Pachandah, una posición francesa en la orilla norte del Coleroon. Law entonces estaba completamente cortado con Pondicherry.

El golpe final se produjo el 8 de junio cuando Auteuil se dirigió al sur en un intento final de ayudar a Law. Clive bloqueó su ruta, y Auteuil se retiró. Esta vez Clive lo persiguió, alcanzó a los franceses en Volconda y los obligó a rendirse.

Entonces estaba claro que Law tendría que rendirse. Chanda Sahib estaba en una posición muy difícil. En un intento por salvarse, se entregó al comandante del contingente de Tanjore el 11 de junio. Ese intento fracasó, y Chanda Sahib fue asesinado y su cabeza enviada a Mohammed Ali. En ese momento, Law se había rendido. Pudo negociar términos razonables: sus oficiales fueron puestos en libertad condicional y los desertores británicos fueron perdonados, aunque las tropas francesas fueron tomadas como prisioneros de guerra. El 13 de junio, Law y sus 810 europeos restantes y 20.00 cipayos se rindieron.

La rendición de Law, la muerte de Chanda Sahib y el final del primer Asedio del Trichinopoly dieron a los británicos la posición dominante en el sur de la India, al menos durante la segunda mitad de 1.752, pero esto no iba a durar.

A principios de 1.753, Dupleix había recuperado gran parte del terreno perdido, había separado con éxito a los británicos de sus aliados indios y pudo volver a la ofensiva. Los últimos dos años de la guerra estarían dominados por un Segundo Asedio de Trichinopoly, mucho más largo

Segundo Asedio del Trichinopoly (3 de enero de 1.753-agosto de 1.754)

El Primer Asedio de Trichinopoly había sido desde julio de 1.751 hasta abril de 1.752 . En este momento, había sido uno de los pocos lugares que aún ocupaba Mohammad Ali, el candidato británico apoyado para el puesto de Nawab del Carnatic. Un ejército de ayuda británico obligó a los franceses a retirarse a la cercana isla de Srirangam, donde fueron asediados y el 13 de junio obligados a rendirse.

Dupleix pronto se recuperó de esos reveses y de una serie de derrotas a finales de año. Los primeros éxitos británicos se habían ganado con la ayuda de los aliados de Mysorean y de Maratha, pero a fines de 1.752, Dupleix los había convencido de cambiar de bando. Dalton, el comandante británico en Trichinopoly, pronto se encontró bloqueado, y estaba claro que ya no se podía confiar en sus antiguos aliados.

Las hostilidades abiertas comenzaron el 3 de enero de 1.753 cuando Dalton realizó un ataque nocturno en el campamento de los mysoreanos en la isla Srirangam. Este ataque comenzó bien, pero se vino abajo en la oscuridad y Dalton se vio obligado a retirarse. Al principio su posición parecía muy débil. Los mysoreanos y marathas enviaron a 8.000 hombres a Fakir’s Tope, a 6 km al suroeste de la ciudad, y Dalton solo tenía suministros para tres semanas. La situación mejoró después de que Dalton logró forzar a los hindúes a alejarse de Fakir’s Tope pero para entonces ya había enviado un mensaje al comandante Stringer Lawrence, el oficial británico de mayor rango en la zona, pidiendo ayuda.

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Segundo Asedio del Trichinopoly (3 de enero de 1.753-agosto de 1.754). Plano de la zona en 1753-54. Autor Thomas Jeffreys

Lawrence recibió este mensaje el 1 de mayo e inmediatamente reunió una fuerza de 650 europeos y 1.500 cipayos. Cuando se acercó a Trichinopoly, se enfrentó a una fuerza de 5.000 caballería y 3.000 infantería, dirigida por Virana, el líder de la India que había sido expulsado de Fakir’s Tope.

Cuando Lawrence avanzó, Virana se retiró a la isla de Srirangam, y el 17 de mayo Lawrence pudo ingresar a la ciudad sin oposición. El gobernador francés de Pondicherry, Dupleix, también envió refuerzos, agregando 200 europeos y 500 cipayos a los 100 hombres presentes desde el inicio del asedio. La caída de Tiruvadi a principios de mayo permitió a Dupleix elevar esa fuerza a 450 europeos y 1.500 cipayos.

La primera intención de Lawrence fue ir a la ofensiva, y el 21 de mayo hizo un segundo intento de expulsar a los franceses y sus aliados de la isla Srirangam. Al igual que el primer intento, eso también falló, y Lawrence se puso a la defensiva. Construyó su campamento en Fakir’s Tope y se centró en llevar suministros a la ciudad.

Los franceses usaron sus refuerzos para capturar las Cinco Rocas, una posición clave a 1,5 km al sur del campamento de Lawrence. El día del ataque, Lawrence sufría problemas de salud y las Cinco Rocas fueron defendidas por una fuerza de cipayos que rápidamente fueron expulsados. Luego, los franceses fortificaron las Cinco Rocas, dejando a Lawrence con una sola ruta de suministro, a través de la Roca Dorada.

En los siguientes meses se libraron tres batallas significativas fuera del Trichinopoly.

Primera batalla del Trichinopoly o de la Roca Dorada (7 de julio de 1.753)

Los británicos habían defendido con éxito el Trichinopoly contra los franceses y sus aliados en 1.751-52, pero a finales de año sus aliados marathas y mysoreanos cambiaron de bando. El asedio se renovó a principios de 1753, y ambas partes pronto apresuraron los refuerzos a la ciudad. Los británicos pronto tuvieron una fuerza de alrededor de 500 europeos, 1.300 cipayos y un número incierto de caballería india, bajo el mando del comandante Stringer Lawrence, mientras que los franceses tenían 400 europeos, 1.500 cipayos entrenados, 1.200 cipayos parcialmente entrenados, 8.000 caballería mysoreana, 3.500 caballería maratha y 15.000 de infantería irregular (esta última fuerza tenía poco valor práctico).

Astruc aprovechó su superioridad numérica para capturar las Cinco Rocas, una posición clave al sur de la ciudad. Lawrence ahora solo tenía una línea de comunicación con el exterior, a través del afloramiento rocoso conocido como Golden Rock (la Roca Dorada). Los franceses podrían haber bloqueado a los británicos, que entonces estaban en una posición desesperada, pero en su lugar Astruc decidió capturar la Roca Dorada, un movimiento que habría obligado a Lawrence a retirarse de su campamento al Trichinopoly.

Astruc empezó su movimiento en la mañana del 7 de julio. Esperó hasta que algunos de los cipayos británicos recibieran sus raciones, y luego atacó con sus granaderos y sus mejores cipayos. Después de una feroz batalla, los franceses capturaron la Roca Dorada, y la bandera francesa ondeó en la roca.

Lawrence fue alertado poco después de que comenzara el ataque francés. Reunió una fuerza de 300 infantería europea, 80 artilleros británicos y 500 cipayos, y avanzó hacia la Roca, con la esperanza de ayudar a la guarnición. Llegó demasiado tarde y, en cambio, se encontró en una posición muy peligrosa. Los franceses tenían tropas en la cima de la Roca Dorada, cipayos y granaderos a la izquierda de la Roca con artillería en sus flancos, la caballería maratha acosando sus flancos y el resto del ejército de maratha cerca de la retaguardia.

Lawrence se dio cuenta de que su única esperanza de victoria era atacar. Sus granaderos y una fuerza de cipayos fueron enviados a asaltar la Roca Dorada, mientras que su fuerza principal atacó a la infantería francesa.

Astruc ordenó a sus tropas indias que atacaran los flancos y la retaguardia británica, y su infantería para mantener su fuego hasta que comenzaran los ataques de flanqueo. No se dio cuenta de los granaderos británicos y los cipayos en la Roca Dorada, que alcanzaron la cumbre sin disparar un tiro, y obligaron a las tropas francesas a abandonar la colina. Los victoriosos británicos abrieron fuego contra el flanco derecho francés y los tomaron por sorpresa. Mientras los franceses vacilaban, la fuerza principal de Lawrence disparó una descarga y luego lanzó una carga a bayoneta calada.

A pesar de los mejores esfuerzos de Astruc, sus tropas francesas se volvieron y huyeron al refugio de sus aliados indios. La caballería maratha cubrió su retirada, dejando a Lawrence en posesión de la Roca Dorada.

A pesar de este éxito, Lawrence sabía que no tenía suficientes hombres para sostener la Roca Dorada y su campamento principal. Después de tres horas al pie de la Roca, comenzó a retirarse de regreso a su campamento, siendo atacado por la caballería maratha. Lawrence formó a sus hombres en una formación descrita en algunas fuentes como un cuadrado en movimiento, pero en otros como teniendo su infantería en pelotones en los flancos izquierdo y derecho, con los cañones de campaña en el centro, la caballería maratha no pudo romperla y finalmente abandonó el ataque. Lawrence pudo regresar a su campamento.

La victoria permitió a los británicos obtener nuevos suministros en la ciudad. Lawrence se fue con la mayor parte de su ejército, en parte para unirse con refuerzos y en parte para ganar al rey de Tanjore a su bando.

Después de esta derrota, Astruc renunció y fue reemplazado por M. Brennier.

Segunda Batalla del Trichinopoly (18 de agosto de 1.753)

Los británicos, bajo el mando del mayor Stringer Lawrence, habían obtenido una victoria significativa en el mes anterior en la Primera Batalla del Trichinopoly o de la Roca Dorada el 7 de julio de 1.753, pero a raíz de esta victoria, Lawrence había llevado al principal ejército de campaña británico a Tanjore, por un lado para unirse con algunos refuerzos provenientes de Madrás y por el otro en un intento por convencer al rey de Tanjore para que apoye a los británicos. Logró ambos objetivos y obtuvo valiosos refuerzos: 170 europeos y 300 cipayos del fuerte de Saint David y 3.000 de caballería y 2.000 de infantería de Tanjore. Lawrence estaba agobiado por su convoy de suministros, pero estaba en contacto con Dalton en Trichinopoly. Dalton pudo ver los despliegues franceses desde una colina dentro de la ciudad, y pudo pasar esta información a Lawrence.

Brennier colocó a su ejército en una línea curva al sur del Trichinopoly. El extremo occidental de su línea estaba en Waikonda. Luego, la línea corría hacia el sudeste hasta la Roca Dorada, una colina que dominaba la zona al sur del Trichinopoly. La caballería francesa fue desplegada entre la Roca Dorada y Sugar Loaf Rock (roca del Pan de Azucar), una brecha de aproximadamente 1,5 km. La línea luego continuaba hacia el noreste hasta French Rock (la Roca Francesa). Las principales fuerzas francesas estaban en la Roca Dorada y el Pan de Azucar, con sus cipayos en Waikonda.

Lawrence se acercaba al Trichinopoly desde el sudeste. Decidió enviar el convoy al oeste, pasar a la derecha de la línea francesa y entrar a la ciudad desde el oeste, pero también quería capturar la Roca Dorada, para garantizar la seguridad del convoy. Decidió intentar engañar a Brennier. El ejército principal británico se detuvo justo al sureste del Pan de Azucar e hizo obvios preparativos para atacar. Al mismo tiempo, sus granaderos, junto con 800 cipayos, fueron enviados al oeste escondidos en el convoy, con órdenes de atacar la Roca Dorada.

Brennier fue engañado y trasladó a la mayoría de las tropas de la Roca Dorada al este del Pan de Azúcar. Se dio cuenta de su error cuando vio a los granaderos británicos preparándose para atacar. Reaccionó enviando 1.000 de su caballería india para atacar a los granaderos y 300 de infantería para reforzar las tropas en la Roca Dorada, pero ninguna de las fuerzas llegó a tiempo. Los británicos asaltaron la Roca y derrotaron a la guarnición francesa. La fuerza de alivio de Brennier quedó aislada entre las dos Rocas, mientras que su fuerza principal era bombardeada por la artillería de los británicos.

Lawrence trasladó todo su ejército a la Roca Dorada, y luego decidió atacar al destacamento francés aislado. Envió a sus granaderos, esta vez apoyados por 500 cipayos, para atacar su posición. Esta fuerza fue objeto de fuertes disparos de la artillería francesa, y Lawrence tuvo que avanzar para liderar el ataque en persona. El destacamento francés comenzó a retirarse, y luego fue golpeado en la retaguardia por Dalton, que había realizado una salida desde Trichinopoly para apoyar a Lawrence. El destacamento francés huyó hacia Waikonda. Solo entonces Brennier comenzó a mover su fuerza principal hacia los británicos, pero se negaron a atacar, y en su lugar huyeron hacia el sudoeste hacia las Cinco Rocas, antes de dirigirse a Waikonda.

Esta victoria le permitió a Lawrence llevar sus suministros a la ciudad, y por un corto tiempo le dio a los británicos la ventaja. Los franceses se prepararon para defender a Waikonda, pero cuando Lawrence amenazó con atacar el 4 de septiembre, se retiraron al norte a la orilla sur del río Cauvery, al sur de su base en la isla de Srirangam.

El revés francés fue de corta duración. El 6 de septiembre, Astruc llegó a la cabeza de 400 europeos, 2.000 cipayos y 3.000 de caballería maratha.

Reanudó el mando de las fuerzas francesas y las devolvió a su posición de bloqueo entre la Roca Dorada y el Pan de Azucar. Lawrence se movió a Fakir’s Tope, justo al noroeste de la Roca Dorada, y los dos ejércitos pasaron el mes siguiente en enfrentamientos.

Esto fue roto por la Tercera Batalla de Trichinopoly (2 de octubre de 1.753), otra victoria británica, pero que nuevamente no logró romper por completo el asedio.

Los franceses se prepararon para defender a Waikonda, al suroeste de la ciudad, pero se retiraron después de que Lawrence amenazara con atacar el 4 de septiembre. Luego tomaron una posición en la orilla sur del Cauvery, desde donde podían mantener contacto con su base en la isla de Srirangam.

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Segundo Asedio del Trichinopoly (3 de enero de 1.753-agosto de 1.754). Plano del asedio en 1.753. Fuente Historia de Francia en la India de Malleson’

Tercera Batalla de Trichinopoly o de Pan de Azucar (2 de octubre de 1.753)

Lawrence había trasladado su campamento a Fakir’s Tope, justo al noroeste de la Roca Dorada, y los dos bandos pasaron el mes siguiente uno frente al otro a través de una brecha de unos 3 km. La Roca Dorada estaba defendida por 100 europeos, 600 cipayos y dos compañías de infantería india, con dos cañones.

El estancamiento terminó después de que Lawrence recibió refuerzos propios: 300 cipauos y 237 europeos, acompañados por el capitán Caillaud, llegaron el 30 de septiembre. Los británicos todavía estaban muy superados en número. Astruc tenía 600 europeos, 3.000 cipayos y entre 20.000 y 30.000 tropas de sus aliados mysoreanos y marathas (una mezcla de infantería y caballería). Lawrence también tenía 600 tropas europeas, pero solo 2.000 cipayos y 3.000 de caballería de Tanjore.

Lawrence no estaba intimidado por la diferencia numérica: la experiencia reciente había sugerido que las tropas europeas y los cipayos eran la clave de cualquier batalla, y en eso ambos bandos eran más o menos iguales. También se estaba quedando sin suministros, por lo que decidió forzar una batalla. El 1 de octubre ofreció batalla, pero Astruc se negó a salir de su campamento.

Lawrence decidió atacar el 2 de octubre. El campamento francés estaba bastante mal situado. Los franceses acamparon en las laderas occidentales de la roca Pan de Azucar. El campamento de los marathas estaba al este de la colina, mientras que el campamento de los mysoreanos se extendía entre los franceses y la Roca Dorada. Los campos francés y maratha estaban protegidos por trabajos de campaña, pero no se habían completado alrededor del campamento de los mysoreanos. El plan de Lawrence era atacar la Roca Dorada al amparo de la oscuridad, luego avanzar por el campamento mysoreano en un intento de sorprender a los franceses.

Lawrence dividió a sus 500 tropas británicas en tres divisiones, cada una apoyada por dos cañones de campaña. Los granaderos formaron la primera división.

El plan funcionó bien. Los británicos lograron ponerse al alcance de los cañones de la Roca Dorada antes de ser detectados, y asaltaron la roca con facilidad. Los franceses huyeron a su campamento sin siquiera disparar sus dos cañones de campaña que estaban cargados.

Lawrence luego ordenó a su caballería que girase para enfrentar las trabajos de campaña que protegían el campamento francés. Se ordenó a las tropas británicas que se alinearan, con los cipayos posicionados en escalones en cada flanco y los cañones en el flanco de cada división. A la infantería y la artillería se les ordenó avanzar al campamento mysoreano.

A los cipayos se les ordenó tocar música a medida que avanzaban.

Esta parte del plan fue un éxito parcial. El ataque sorpresa y el ruido inesperado causaron pánico en el campamento mysoreano, y se dispersaron en la oscuridad. Sin embargo, la formación británica se disolvió un poco a medida que avanzaba por el campamento en la obscuridad, y las tres divisiones británicas pronto se separaron a una distancia significativa, con los granaderos en algún lugar al frente. En el campamento francés, Astruc fue despertado por el ruido y pronto se dio cuenta de dónde venía el ataque.

Cuando amaneció, la parte principal de la batalla estaba a punto de comenzar. La infantería francesa se desplegó en línea, mirando hacia el oeste, con una división de 2.000 cipayos a su izquierda. La división destinada a su derecha había tomado por error una posición en el Pan de Azucar. Los británicos avanzaban con sus tres divisiones algo fuera de posición.

Mientras las dos divisiones británicas más retrasadas luchaban por alcanzar a los granaderos, los cipayos británicos de la derecha abrieron fuego contra sus contrarios franceses. Los cipayos franceses se rompieron y huyeron después de recibir una sola descarga, dejando sola a la infantería francesa, los británicos no presentaron batalla hasta que se hubieran reunido.

La infantería británica logró formar una sola línea justo a tiempo. En el intercambio de salvas a corta distancia que siguieron al capitán Kilpatrick, al frente de los granaderos, resultó gravemente herido y fue reemplazado por Caillaud, quién lideró un ataque contra el flanco izquierdo francés expuesto, disparando otra descarga antes de liderar una carga a la bayoneta. La izquierda francesa se vio obligada a regresar a su centro, interrumpiendo esa parte de la línea. Astruc no pudo restablecer el orden, y la infantería francesa comenzó una costosa retirada de regreso hacia Srirangam.

Los franceses perdieron la mitad de sus tropas europeas. Alrededor de 100 fueron muertos o heridos, mientras que 200 fueron hechos prisioneros, entre ellos Astruc. Los británicos también capturaron todo su campamento y 11 cañones. A pesar de los enfrentamientos cerrados, los británicos solo perdieron 40 soldados europeos entre muertos y heridos.

Los franceses todavía tenían una posición fortificada al sur de Trichinopoly, Waikonda, al noroeste de Fakir’s Tope. Lawrence se movió para atacarlo más tarde el 2 de octubre y fue asaltado inesperadamente el 3 de octubre.

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Fuerte de la Roca en Trichinopoly. Autor Francis Swain Ward

Final del asedio

Aunque Lawrence había obtenido una gran victoria, no terminó el asedio del Trichinopoly. Los franceses aún tenían la isla de Srirangam, y Dupleix pudo restaurar parcialmente la situación. La ciudad estuvo más cerca de caer el 9 de diciembre, cuando un ataque sorpresa capturó parte de las murallas, pero finalmente fue rechazada. El asedio se prolongó hasta 1754, y solo terminó después de que Dupleix fue restaurado a Francia y se acordó una paz preliminar entre su reemplazo y el gobernador Saunders en Madrás.

Estas tres derrotas no terminaron el asedio. Dupleix pudo convencer al rey de Tanjore para que finalizara su alianza con los británicos, dejándolos con muy pocos aliados indios. Luego planeó un ataque sorpresa en la ciudad.

Aumentó el número de tropas europeas en su ejército hasta 600, y en la mañana del 9 de diciembre intentó asaltar la ciudad. Sus 600 tropas francesas alcanzaron con éxito la cima de las murallas, pero no obedecieron las órdenes de no disparar sus mosquetes. La descarga alertó a la guarnición, y Harrison pudo rechazar el ataque. La fuerza francesa fue casi destruida: 40 fueron muertos y casi 400 prisioneros. A raíz de esto, el rey de Tanjore reanudó su alianza con los británicos, y a principios de 1.754 Dupleix comenzó realmente las negociaciones de paz con el gobernador Saunders.

Durante esas negociaciones pronto pudo reunir a 600 europeos y 1.800 cipayos para el ejército de campaña, siendo necesario el resto de sus tropas para proteger a la gran cantidad de prisioneros franceses en la ciudad y proporcionar una guarnición. Los franceses tenían un número similar de europeos, casi 4.000 cipayos y un gran número de aliados de Mysore y de Maratha.

La primera acción importante de 1.754 fue un éxito francés. El 26 de febrero, Mainville, el nuevo comandante francés en Trichinopoly, capturó un gran convoy de suministros que se dirigía a la ciudad y con él el batallón de granaderos de Lawrence, una parte clave de su fuerza. Un segundo ataque contra un convoy, el 23 de mayo, terminó en fracaso. Mainville llevó a cabo una incursión contra el territorio británico al este, antes de regresar a las Cinco Rocas.

A pesar de todos sus éxitos en India, Dupleix no era popular entre los directores de la Compañía Francesa de las Indias Orientales, que estaban interesados en el comercio, no en la conquista. A fines de 1.753, ellos y sus equivalentes británicos decidieron retirar tanto a Dupleix como al gobernador Saunders y enviar nuevas comisiones de negociación, con órdenes de poner fin a los combates. Dupleix debía ser reemplazado por el señor Godeheu, un ex colega de Dupleix, mientras que los británicos decidieron finalmente otorgar los poderes requeridos a Saunders. Godeheu llegó a Pondicherry el 1 de agosto, con una carta que recordaba oficialmente a Dupleix que se dirigiera a Francia. El intercambio de poder tuvo lugar al día siguiente, y el 14 de octubre, Dupleix y su familia zarparon hacia Francia.

Mientras tanto, Lawrence había regresado al Trichinopoly con su ejército principal. La falta de dinero ya había causado un motín en el ejército francés, mientras que Mainville fue reemplazado por Maissin, un comandante menos capaz. Lawrence pudo llevar un convoy a la ciudad, y unos días después Maissin abandonó sus posiciones en la ciudad y una vez más se retiró a la isla de Srirangam. Esto efectivamente terminó el asedio. A finales de octubre, los británicos y los franceses acordaron una tregua, y en enero de 1.755 se convirtió en un tratado condicional. La exitosa defensa del Trichinopoly impidió que los franceses aseguraran su posición en el Carnatic, y al final de la guerra, Mohammad Ali fue aceptado como el nawab del Carnatic, aunque el candidato francés obtuvo el cargo más importante de nizam de Hyderabad.

Los franceses fueron recompensados con la mayoría de los circars (provincias) del Norte (entonces la costa de Andra Pradesh, al noreste del Carnatic). También habían ganado una cantidad significativa de territorio alrededor de Pondicherry. Los británicos también habían ganado algunas tierras alrededor de Madrás, pero los franceses parecían ser los grandes ganadores.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-08. Última modificacion 2020-03-08.
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