Siglo XVIII Guerras Carnáticas (1.746-63) Tercera Guerra Carnática. Campaña 1.761
Tercera Guerra Carnática. Campaña 1.761

Continuación del asedio de Pondicherry 1.761

El 1 de enero de 1.761, un violento huracán estalló sobre la ciudad y el puerto. Stevens, cuya bandera estaba en el Norfolk (74) del capitán Richard Kempenfelt, cortó su cable y, mediante señales de armas, ordenó a sus capitanes que hicieran lo mismo; pero, debido a la violencia del vendaval y la cantidad de agua en el aire, las señales no se escucharon ni se vieron. El Panther (60) del capitán Philip Affleck, el América (60) del capitán Robert Haldane, el Medway (60) del capitán John Bladon Tinker y el Falmouth (50) del capitán William Brereton, fueron desmantelados, pero lograron salir de la tormenta. Un destino peor superó al Newcastle (50) del capitán Digby Dent, el Queenborough (20) y el brulote Protector, todos los cuales llegaron a tierra y naufragaron a unos 3 km de Pondicherry, aunque solo perdieron 7 de sus tripulaciones. Otros buques fueron aún más desafortunados. El Duke d’Aquitaine (64) del capitán William Hewitt, el Sunderland (60) del capitán James Colville, y el buque almacén Drake, se hundieron con todas la tripulación excepto 7 europeos y 7 lascares. El sacrificio total de vidas fue de unas 1.100 almas. Este huracán arruinó todas las obras de los sitiadores.

Las inundaciones que siguieron fueron tan extensas que los franceses pudieron recuperar el reducto de Saint-Thomas.

El 3 de enero, Stevens retomó su posición y renovó el bloqueo.

El 4 de enero, Stevens se unió al contralmirante Cornish con barcos adicionales desde Trincomalee. Dado que Aché no apareció con el escuadrón francés, las obras británicas fueron reparadas y empujadas hacia adelante.

El 7 de enero, un destacamento británico, encabezado por parte del regimiento europeo de Madrás , atacó y recuperó el reducto de Saint-Thomas.

Durante la noche del 7 al 8 de enero, todos los granaderos de la guarnición francesa recuperaron el reducto de Saint-Thomas, abrumando y tomando prisioneros a la pequeña guarnición que quedaba en él. Las provisiones de los franceses se agotaban rápidamente, Lally decidió devolver a estos prisioneros a quienes no podía alimentar.

El 10 de enero, una gran batería, llamada Hannover, se abrió contra la cara oeste del fuerte.

En la noche del 13 de enero, 700 europeos, reunidos de todos los cuerpos de la fuerza, se reunieron en el pueblo de Blanchière y antes del amanecer no solo habían construido una batería a 450 metros de la ciudad, sino 2 largas paralelas.

El 14 de enero, la batería de Hannover silenció el fuego de la cara oeste.

El 15 de enero, se asentó una batería nueva cerca de la playa norte y a menos de 300 metros de las murallas. Por la tarde, la guarnición francesa de Pondicherry, al borde del hambre, se rindió.

El 16 de enero, los granaderos de los batallones europeos británicos ocuparon las diferentes puertas de Pondicherry. En la tarde del mismo día, la guarnición francesa desfiló frente a la ciudadela para la inspección del coronel Coote: solo 1.100 europeos aparecieron bajo los brazos y estos estaban desgastados por el hambre, la fatiga y la enfermedad. Los más discapacitados y debilitados eran los granaderos de Lorraine y la infantería de Lally, el mejor cuerpo de tropas francesas que había desembarcado en la India. Después de la revisión, las tropas francesas con sus armas y se convirtieron en prisioneros de guerra.

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Los prisioneros militares europeos, de todos los rangos, eran 2.072 y 381 civiles. En el arsenal y en las obras había 500 excelentes cañones y 100 morteros además de un amplio suministro de municiones de todo tipo y una gran cantidad de armas de fuego.

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Asedio de Pondicherry 1761. Salida de los franceses. Autor Henri Louis Dupray

Durante el asedio, los británicos perdieron 32 oficiales y 500 soldados muertos y heridos.

Después de la captura de Pondicherry, Mahé fue reducido por las tropas bajo el mando del mayor Héctor Munro, apoyado por 4 buques de línea bajo el contralmirante Cornish.

El 10 de febrero de 1.761, el lugar se rindió.

Unas pocas semanas fueron suficientes para reducir las pocas fortalezas aisladas que aún conservaban las guarniciones francesas y el 5 de abril de 1.761 la bandera blanca de los Borbones había dejado de ondear en la India.

En mayo de 1.761, el contraalmirante Charles Stevens fue víctima de la mala salud del clima de la India. Los franceses en la estación estaban prácticamente indefensos en ese momento, y Cornish poco después fue a Bombay para reparar lo buques. Luego se dirigió hacia el sur para reunirse con una expedición bajo el mando del comodoro Keppel, para atacar a la île de Borbón (actual Reunión) y la Île de Francia (actual Mauricio); pero toda la idea de esta expedición, mientras tanto, había sido abandonada. Sin embargo, los medios utilizados para informar a Cornualles del cambio de planes no fueron eficaces; y el contralmirante estaba realmente obligado, por la escasez de suministros, a regresar a Madrás sin escuchar noticias de su hogar. Sin embargo, dos de sus barcos, el York (60), el Capitán Henry Cowell y el Chatham (50) del capitán Thomas Lynn, al no poder mantenerse con la flota, tuvieron que quedarse el Cabo de Buena Esperanza. Allí aprendieron del Terpsichore (24), del capitán Thomas Adams, que Keppel ya no se esperaba; y a su debido tiempo llevaron la información al contralmirante de la India.

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Destrucción de Pondicherry por las tropas británicas en 1762. Autor Hohn McLean

Operaciones británicas en Bengala

Combate de Suan

El 15 de enero de 1.761, las fuerzas unidas del ejército de la Compañía y del Nawab de Bengala llegaron a Suan, a 10 km de Bihar, en una corriente formada por una rama del río Mahani; y allí Carnac encontró al ejército de Shah Alam II, el emperador mogol de la India, desplegado en la orilla opuesta. La artillería británica inmediatamente abrió fuego, bajo el cual las tropas británicas cruzaron el río sin oposición, el enemigo se retiró entre los diques y el terreno irregular formado por el curso cambiante de la corriente. Las tropas del Nawab, como de costumbre, permanecieron en la retaguardia, esperando el giro de los acontecimientos.

Carnac ahora avanzó, pero el enemigo continuó retirándose, aunque en 3 ocasiones se detuvieron y tomaron terreno fresco, finalmente eligieron acampar en la llanura abierta. El ejército británico formó para el ataque; el regimiento europeo de Bengala en el centro, flanqueado a ambos lados por un batallón de infantería nativa; la artillería entre los europeos y los cipayos. Un tercer batallón de infantería nativa y un pequeño cuerpo de caballería se mantuvieron en la retaguardia como reserva.

Los cañones británicos fueron llevados ligeramente hacia adelante, y se hizo un avance general; pero, la caballería del Emperador atacando la línea británica en ambos flancos, creó cierta confusión, haciendo dudoso el resultado de la batalla; cuando, más oportunamente, un disparo bien dirigido de uno de los cañones de 12 libras británicos mató al conductor e hirió al elefante en el que viajaba el Emperador, y dirigiendo los movimientos de su ejército. El animal herido y asustado, corrió sin control hacia la retaguardia. La noticia de que el Emperador había desaparecido del campo pronto se extendió, creando pánico entre sus tropas; quienes, en ausencia de su comandante, se apresuraban a buscar órdenes, pero no encontraban ninguna.

Para entonces, la fuerza británica había sido reformada y la artillería británica abrió fuego contra las confusas masas del enemigo, que comenzaron a ceder terreno; y, la infantería británica cargando, rompió e hizo huir a la enemiga del campo.

El señor Law, con sus soldados franceses, tratando de controlar la huida de las tropas del Emperador, tomó una posición fuerte para cubrir su retirada; preparando su infantería en línea con sus 6 cañones al frente, que descargaron metralla sobre los británicos que avanzaban; pero, como los franceses ocupaban una posición elevada, el regimiento europeo de Bengala logró ponerse por debajo de su fuego; y, subiendo la colina, capturaron los cañones franceses.

Los europeos de Bengala avanzaron hacia los oficiales franceses, 13 o 14 de los cuales estaban junto a su comandante y los colores en el terreno ascendente, con unos 50 soldados franceses en la retaguardia. Los franceses, cansados de la vida errante e inútil que habían llevado desde que los británicos capturaron sus posesiones en Chandernagore (hoy Chandannagar), parecían decididos a vender sus vidas lo más caro posible; pero, cuando vieron que los soldados británicos avanzaban con las armas al hombro, se asombraron de la generosidad de sus conquistadores. El mayor Carnac ahora, ordenando a sus soldados que se detuvieran, avanzó hacia los oficiales franceses; y, saludando, les dijo que no deseaba quitarles la vida si se rendían. El señor Law respondió que él y sus camaradas se someterían solo con la condición de que pudieran retener sus sables. Los términos fueron aceptados; y el señor Law con sus oficiales se entregáron como prisioneros de guerra fueron y puestos en libertad condicional. Todos los oficiales británicos avanzaron, saludando cordialmente a sus prisioneros, y las tropas británicas fueron llevadas de regreso a su campamento, donde los oficiales franceses fueron tratados hospitalariamente por los del ejército británico.

El Emperador pronto pudo reunir sus tropas dispersas, entre las cuales había habido una leve pérdida; y se dirigió inmediatamente hacia Patna, que sabía que estaba abandonada y mal protegida. Pero el mayor Carnac, al interceptarlo, lo obligó ir al sur hacia aquellos distritos donde durante varios meses sus tropas habían estado acampadas y donde no sería bien recibido a su regreso. Los británicos presionaban en la retaguardia del Emperador; que no tenía más que provisiones, su tesoro estaba vacío y sus tropas desertaban.

Sumisión de Shah Alam II

El 2 de febrero, el ejército británico superó al enemigo, que intentó mostrar cierta resistencia; pero, cuando Carnac formó su fuerza para atacar, todos huyeron, no se reunieron hasta que cubrieron unos 30 km. El emperador Shah Alam II, sintiendo que su caso no tenía remedio, envió un mensaje expresando su disposición para llegar a un acuerdo y proponiendo que visitara al mayor Carnac en persona. La reunión tuvo lugar en la ciudad de Gyah (probablemente hoy Gaya), cuando se firmó un acuerdo, bajo las estipulaciones de que la Compañía debía reconocer a Shah Alam como emperador de Hindustan y, para su mantenimiento, él debía recibir una asignación diaria del rajá Ram Narian. Habiendo cesado las hostilidades, el Emperador, con el permiso de Carnac, acampó su campamento con el del ejército británico.

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El emperador mogol Shah Alam II entrevistándose con Robert Clive

Un destacamento de 200 miembros del regimiento europeo de Bengala, con algo de infantería nativa, artillería y caballería, recibió la orden de permanecer en Gyah bajo el mando del capitán Alexander Champion y observar los eventos en Bihar; pero, poco después, el destacamento de Champion salió al campo contra un jefe llamado Ramghur Khan, quien con sus tropas sin ley había tomado una fortaleza y estaba devastando todo el distrito. El destacamento británico, después de haber derrotado al ejército de Ramghur Khan, los hizo retroceder entre las selvas y las colinas bajas.

El mayor Carnac, con el ejército principal y acompañado por el Emperador, regresó a Patna, donde ingresó el 14 de febrero. El Emperador, al enterarse de que el Consejo de Calcuta no accedería a su solicitud de que las tropas británicas lo escoltaran a su capital y colocasen su trono bajo los auspicios británicos, aceptó la invitación de algunos poderosos jefes que se ofrecieron a unirse a él con sus tropas, avanzar en Delhi y apoderarse de la capital en su nombre.

En junio, el Emperador, naturalmente ansioso por ocupar su trono, dejó Patna bajo la escolta de sus partidarios; una guardia de honor británica que lo acompañó a la frontera de Bengala.

Final de la guerra

La guerra concluyó formalmente con la firma del tratado de París (10 de febrero de 1.763) que estableció la paz entre Francia, Gran Bretaña, Hannover y España; por el que se devolvió Chandernagore y Pondicherry a Francia, y permitió que los franceses mantuviesen factorías, aunque sin soberanía. Francia aceptó respetar al gobierno británico, lo que puso fin a sus ambiciones sobre la India, y habilitó al Reino Unido como potencia dominante en esa región.

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-08. Última modificacion 2020-03-08.
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