Siglo XVIII Guerras Carnáticas (1.746-63) Primera Guerra Carnática (1746-48)
Primera Guerra Carnática (1746-48)

Antecedentes

Los años transcurridos entre el tratado de Westfalia (1648), y el tratado de Utrecht (1713), fueron para Gran Bretaña y Francia una época de expansión colonial en la India y Norteamérica. Hasta la fecha de la restauración monárquica en 1.660, las adquisiciones más importantes de la Compañía Inglesa de Indias Orientales fueron el arriendo de Madrás (actual Chennai) en 1639 y el establecimiento de una factoría en Hugli en 1651. Pero no fue hasta 1622 cuando la colonia portuguesa de Bombay formó parte de la dote aportada por Catalina de Braganza a Carlos II, cuando la Compañía empezó a prosperar verdaderamente. Bombay quedaba transferida a la Compañía por una renta anual de 10 libras.

Entretanto en 1.644, había sido fundada a instancias de Colbert, la Compagnie des Indes Orientales francesa, que entre 1674 y 1676 consiguió ciertos derechos mercantiles en en Pondicherry y Chanderganore.

En 1690, la Compañía inglesa conseguía derechos similares en Calicut o Calicutta (actual Kozhikode).

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Asentamientos europeos en la India hasta principios del siglo XVIII

Durante aquellos años, la India estaba gobernada por el imperio Mogol, y las Compañías tenían que negociar con el emperador. A la muerte de Aurangzeb (1658-1707) (ver edad Moderna-Imperio Mogol- reinado de Aurangzeg), el imperio Mogol empezó a desintegrarse y una serie de principados semi-independientes comenzaron a formarse alrededor del núcleo decadente del Imperio, con gran provecho de las Compañías. Estas pudieron ir extendiendo cada vez más su comercio, al negociar con los dirigentes locales. Como ejemplo de la creciente riqueza que ello significó, la población de Calicut era de 10.000 habitantes en 1707, alcanzando los 100.000 en 1735, alcanzando el volumen anual de negocios el millón de libras.

La Primera Guerra Carnática fue el teatro indio de la Guerra de Sucesión de Austria y la primera de una serie de Guerras Carnáticas que establecieron el dominio británico temprano en la costa este del sub-continente indio. En este conflicto, las compañías británicas y francesas de las Indias Orientales compitieron entre sí en tierra por el control de sus respectivos puestos comerciales en Madrás, Pondicherry y Cuddalore, mientras que las fuerzas navales de Francia y Gran Bretaña se enfrentaron en la costa. La guerra preparó el escenario para el rápido crecimiento de la hegemonía francesa en el sur de la India.

En 1740, los británicos y franceses eran jugadores menores en la escena india, y estaban representados por sus correspondientes Compañías de las Indias Orientales. En el sur de la India, la figura más importante era Nizam-ul-Mulk, el gobernador mogol del Deccan (pero cada vez más como nawab semi-independiente de Hyderabad). La parte sur de su provincia estaba gobernada por un gobernante subsidiario, el nawab del Carnatic, un puesto ocupado desde 1743 por Anwar-ud-Din. De las dos potencias europeas, los franceses tenían más prestigio, y su gobernador también tenía el título de nawab, lo que le daba un lugar en la jerarquía mogola. La principal posesión británica en la zona era Madrás, la principal base francesa estaba más al sur, en Pondicherry.

Ejército francés en la India

En 1721, la Royale Compagnie de France des Indes Orientales se fusionó con la Compagnie d’Occident para convertirse en la Compagnie des Indes (contraparte francesa de la East India Company). El mismo año, Felipe II duque de Orleans, que era regente de Francia durante la minoría de Luis XV; emitió una ordenanza que permitía a la Compagnie des Indes reunir tropas para la defensa de sus puestos comerciales en la India, las islas Mascareñas y la costa de Guinea (Senegal) así como su puerto de Lorient en Francia.

La Compañia Francesa de las Indias (Compagnie des Indes) estaba autorizada a reunir sus propias tropas para la defensa de sus puestos comerciales. Formando las siguientes unidades: El batallón de la India, voluntarios de Bussy, voluntarios de Kerjean, voluntarios de Vincent, y cipayos.

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Guerras Carnáticas. Fuerzas francesas: 1 cipayo del regimiento de la île de France (1.782-83). 2 fusilero del regimiento de la Île de France (1.782-83). 3 cipayo del regimiento Austrassie 1782-83. Autor Guerry Embleton

Batallón de la India

El 31 de diciembre de 1740, había unos 350 soldados europeos en Pondicherry, incluidos unos 35 hombres en el hospital y otros 35 heridos. En el mismo momento, había 117 soldados europeos en Karikal.


A fines de 1.744, había 3 compañías de infantería europea en Pondicherry, cada una de las cuales consistía en: 1 capitán, 1 teniente, 1 subteniente, 2 enseñas, 8 sargentos, 7 cabos, 7 ansepessades (lance corporals), 1 tambor mayor general, 3 bateristas o flautistas, 100 fusileros, 2 topasses (mestizos principalmente portugueses) corporales, 38 soldados topasses. En total 171 hombres.

Las tropas reunidas por la Compañía de Indias incluían infantería, dragones, granaderos a caballo y artilleros. En la década de 1740, en el apogeo de las actividades de la Compañía de Indias, cuando Dupleix y La Bourdonnais dirigieron los destinos de la Compañía, estas tropas totalizaron 250 oficiales y 22 compañías, cada una de 300 hombres. Estas tropas europeas se complementaron con unos 10.000 cipayos indios (la mitad en Deccan, la mitad en Carnatic).

A partir de 1746, una gran parte de estas tropas se colocaron bajo el mando de Charles Joseph Patissier de Bussy-Castelnau, más conocido simplemente como Bussy. En septiembre de 1746, las tropas de la Compañía participaron en la captura de Madrás (actual Chennai). En 1748, al final del conflicto, las tropas europeas de la Compañía de las Indias totalizaron unos 1.850 hombres.

Voluntarios de Bussy

Después de la guerra, los franceses y los británicos continuaron enfrentándose ayudando a los príncipes indios en sus operaciones militares y suministrando tropas. En 1.749, los voluntarios de Bussy jugaron un papel decisivo en la victoria de Chanda-Sahib et de Muzaffar Jung en la batalla de Ambour, que expandió la influencia francesa a Deccan.

En el año 1750, las tropas bajo Bussy y Latouche ayudaron a Muzaffar Jung durante el asedio y la captura de la fortaleza de Gingee. En ese año, solo había 10 compañías europeas (cada una de 120 hombres con un total de 1.220 hombres) en la India: 4 en Pondicherry, 2 en Karikal, 2 en Mahé, 2 en Chandernagore. Cada una de estas compañías consistía en: 1 capitán, 2 tenientes, 1 subteniente, 2 enseñas, 4 sargentos, 8 cabos, 4 ansepessades, y 100 fusileros. En total 122 hombres.

En 1750-51, unos 400 reclutas llegaron a la India a bordo de embarcaciones pertenecientes a la armada francesa o a la Compañía de las Indias.

En el verano de 1751, Bussy al frente de las tropas de la compañía (500 europeos y 5.000 cipayos) ayudó a Salabat Jung (sucesor de Muzaffar Jung) contra la ciudad de Aurangabad que se había rebelado contra su autoridad. Luego marcharon hacia Poona para enfrentarse al ejército Maratha que inicialmente rechazaron. El 22 de noviembre, Bussy los sorprendió durante una celebración religiosa, obligándolos a abandonar abruptamente su campamento.

El 27 de noviembre, Bussy tomó y saqueó a Ranjangaon y destruyó por completo a Talegaon Damdhere. Las tropas de la compañía ayudaron a Salabat Jung a derrotar a los marathas a orillas del río Ghodnadi. El 7 de enero de 1.752, se concluyó un armisticio con el ejército de Maratha y Salabat Jung junto con el contingente francés que se retiró a través de su propia frontera.

Cipayos

Los cipayos eran fuerzas hindúes entrenada a la moda europea, se organizaron inicialmente en compañías de 100 hombres cada una, que incluían: 1 subedar (capitán), 1 alfer (porta estandarte), 2 sargentos, 4 cabos, 2 tom-toms.

En 1744, el gobernador general de la Compagnie des Indes tenía un Gardes formado por 12 soldados de caballería europeos y 300 piones indios (soldados de a pie).

Durante la guerra de Sucesión de Austria, en septiembre de 1746, las tropas de la compañía, incluidos 500 cipayos, participaron en la captura de Madrás (actual Chennai). El conflicto continuó en los años 1747 y 1748 y las tropas de la compañía estuvieron involucradas en varios enfrentamientos. En agosto de 1748, estas tropas, incluidos 3.000 cipayos, participaron en la exitosa defensa de Pondicherry (actual Puducherry).

En el verano de 1751, Bussy al frente de las tropas de la compañía (500 europeos y 5.000 cipayos) ayudó a Salabat Jung (sucesor de Muzaffar Jung).

Para 1752-53, la compañía empleaba a más de 10.000 cipayos :

  • 5.500 cipayos montados o a pie en el Carnatic bajo el mando de Cheik Assem.
  • 5.700 cipayos montados o a pie en Deccan bajo el mando de Ibrahim Khan.

Los cipayos todavía estaban organizados en compañías que contaban con 100 hombres y que consistían en: 1 soubedar (capitán), 2 alférez (insignia), 4 sargentos, 6 cabos y 87 cipayos.

Ejército británico en la India

La compañía de las Indias Orientales Británica, montó los conocidos regimientos europeos en Bengala, en Bombay y en Madrás, así como unidades de cipayos. Cuando se declaró la guerra, llegaron tropas regulares y artillería del Royal Regiment.

Los regimientos europeos estaban formados por soldados reclutados por medio de bandos o anuncios en la prensa, a quienes se les pagaba una buena comisión por el número de hombres comprometidos. Los hombres generalmente eran presionados al servicio cuando estaban bajo los efectos del alcohol; y otros con frecuencia eran secuestrados, llevados a la fuerza a bordo del barco y embarcados antes de que se dieran cuenta de su destino. Al llegar a la India, escapar era imposible, los soldados estaban a merced de sus dueños.

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Guerras Carnáticas. Ejércitos de la Compañía de Indias Orientales: 1 peón 1749. 2 soldado del ejército europeo de Madrás 1748. 3 oficial del ejército europeo de Madrás 1750. Autor Guerry Embleton

En 1742, el regimiento fue designado por primera vez como el «regimiento europeo de Bombay» y constaba de 1.591 hombres.

En enero de 1748, el mayor Stringer Lawrence llegó de Gran Bretaña al fuerte Saint David con una comisión para comandar las fuerzas de la Compañía de las Indias Orientales en India. Las diferentes compañías del cuerpo de Madrás se formaron en un batallón regular y se estableció una compañía de granaderos. Todos los hombres del batallón, excepto los granaderos, dejaron de usar espadas. Los oficiales llevaban, además de sus espadas, fútiles ligeros, las alabardas de los sargentos. El 17 de junio, el batallón europeo de Madras bajo Lawrence rechazó un ataque francés contra Cuddalore.

En 1756, la fuerza militar en Bengala consistía en 4 compañías de infantería europea y 1 compañía de artillería, así como algunos cientos de soldados nativos. Además de estas fuerzas regulares, había 2 compañías de milicias que estaban compuestas por habitantes europeos y armenios.


Los cipayos estaban encuadrados en batallones, de composición variable, estaban asentados en Bengala y en Madrás (7 compañías).

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Guerras Carnáticas.Tropas cipayas británicas: 1 Sudebar (oficial nativo); 2 Habildar (suboficial nativo); 3 jinete. Autor Guerry Embleton

El reclutamiento fue realizado localmente por batallones o a menudo de la misma comunidad, aldea e incluso familia. El oficial al mando de una unidad se convertía en una forma de sustituto del jefe de la aldea o gaon bura, e incluso familia. Él era el mai-baap o el «padre y madre» de los cipayos que formaban el paltan (pelotón). Hubo muchos lazos familiares y comunitarios entre las tropas y numerosas instancias donde los miembros de la familia se alistaban en el mismo batallón o regimiento. El izzat («honor») de la unidad estaba representado por los colores del regimiento; el nuevo cipayo tenía que hacer un juramento frente a ellos al alistarse.

Batalla de Negapatam (6 de julio de 1746)

Las hostilidades en la India comenzaron con un ataque naval británico contra una flota francesa en 1745, que condujo al gobernador francés, el general Dupleix a solicitar fuerzas adicionales.

El 18 de septiembre del año anterior, 1744, la fragata Fidre había llegado a Mauricio con la noticia de que se había declarado la guerra. También llevaba un mensaje al almirante Bertrand-François Mahé, conde de Bourdonnais prohibiéndole comenzar hostilidades; solo debía responder en caso de ataque.

Esto el almirante Bourdonnais contaba originalmente con 5 barcos de línea: el Achille (72), el Borbón (44), el Fenix (44), el Lys (40), y el Neptune (40). Llegó con amplios poderes sobre la Compañía Francesa de las Indias Orientales y comenzó de inmediato a armar todos los barcos de la Compañía que pudo reunir: el Saint-Louis (36), el Duc d’Orléans (36), el Insullaire (30), y el Renommée (28), con un total de 310 cañones.

También reunió unos 1.600 hombres, formando un pequeño ejército con el cual podrían llevar a cabo alguna acción que compensase las pérdidas de la Compañía. Propuso que enviara la mitad de sus barcos y la mitad de la Compañía bajo su mando y las otras dos mitades bajo el mando de Dupleix gobernador francés, sugiriendo que deberían navegar entre el Cabo y Santa Elena, para capturar todos los buques ingleses con destino a la India.

Dupleix respondió que se había puesto en contacto con el gobernador inglés y, por lo tanto, contaba con el mantenimiento de la paz. Añadió que tenía muy pocos soldados, apenas lo suficiente para proteger Pondicherry.

También desaprobó la incursión en el Atlántico, ya que sería contrario a los deseos de la Compañía, que no podía autorizar a sus oficiales a navegar en las condiciones propuestas por Bourdonnais, sin correr el riesgo de arruinar su comercio ordinario, que estaba menos protegido que el de los ingleses. Los representantes de la compañía descontentos con el almirante, lograron que se retiraran tanto los poderes como la flota, y Bourdonnais se dirigió a Mauricio con la flota.

Cuando el ministro inglés se enteró de las preparaciones francesas, envió dos buques y una fragata a la India. El escuadrón británico llegó a la bahía de Bengala en 1.745, bajo el mando del comodoro Curtis Barnet, un oficial capaz, pero murió el 29 de abril de 1746 y fue sucedido por el comodoro Edward Peyton, que no estaba tan bien considerado. Peyton tenía 5 barcos de línea: el Medway (60), el Preston (50), el Harwich (50), y el Winchester (50), y 2 fragatas Medway’s Prize (30) y Lively (20), con un total de 260 cañones.

La captura de naves china por Barnet, en algunas de las cuales Dupleix tenía intereses materiales, despertó su ira y alejó de su mente todos los pensamientos de neutralidad. Se dedicó a equipar los barcos del campo para reunirse con Bourdonnais, que fue nombrado comandante en jefe. Al pasar por la isla de Ceilán, oyeron que la flota inglesa estaba cerca, y el 5 de julio, los barcos británicos aparecieron por barlovento, navegando a toda vela hacia ellos.

Las dos flotas se enfrentaron el 6 de julio de 1746 entre el fuerte Saint David y Negapatam. Bourdonnais quería intentar abordar los barcos británicos, pero el viento estaba en su contra. Peyton mostró poca disposición para enfrentarse a los franceses, ya que su buque insignia tenía una fuga extrema y durante la mayor parte del día las dos flotas estuvieron fuera del alcance de los cañones.

Solo a las cuatro de la tarde comenzaron los combates, y la mayor parte de la batalla se llevó a cabo a larga distancia. La lucha terminó al anochecer, sin haber sufrido daños graves en ninguna de las flotas. Los británicos habían tenido 14 muertos y 46 heridos, los franceses 27 muertos y 53 heridos. Un barco francés, el Insulaire (30), sufrió daños tan graves que tuvo que abandonar la flota, mientras que solo un barco británico, el Medway’ s Price (30), sufrió fuertes daños.

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Batalla de Negapatam (6 de julio de 1746). Entre las escuadras francesa e inglesa

Ambas flotas se retiraron para reparar daños, con Bourdonnais a Pondicherry para reparaciones, y Peyton a Trincomalee en Ceilán (actual Sry Lanka). Bourdonnais adquirió cañones adicionales en Pondicherry.
A principios de agosto, las reparaciones se completaron y Peyton regresó a Madrás, pero el 6 de agosto se encontró nuevamente con los franceses. Esta vez no hubo lucha, y después de tres días de maniobras, Peyton desapareció nuevamente. Más tarde sería reemplazado por el comodoro Thomas Griffin, siendo arrestado y enviado de regreso a Gran Bretaña, pero no se tomaron más medidas contra él.

La falta de una flota británica dejó a Madrás expuesta al ataque francés.

Asedio francés de Madrás (14 al 29 de septiembre de 1746)

El gobernador francés de Pondicherry, Dupleix autorizó un ataque contra Madrás (Chenay). Para obtener la aprobación de los hindúes locales para eso, le prometió al nawab del Carnatic que le entregaría Madrás una vez que lo hubiera capturado de los británicos.

La ciudad de Madrás estaba dividida en tres partes, de las cuales solo estaba fortificada la parte sur (White Town o fuerte Saint George). Esta zona, la parte europea de la ciudad, estaba rodeada por una muralla estrecha, con cuatro bastiones y cuatro baterías (que contenía hasta 200 cañones). La guarnición tenía solo 200 miembros y estaba dirigida por un anciano oficial Peter Eckman, un sueco que había sido un soldado común, y que entonces tenía el rango de primer teniente, estaba asistido por dos lugartenientes y siete alféreces. Mucho antes de la guerra con Francia, la Compañía inglesa había prometido aumentar la guarnición de Madrás a 600 europeos, pero nunca enviaron a los reclutas, y los soldados europeos eran muy necesarios.

El gobernador Nicholas Morse, el alto funcionario de la Compañía de las Indias Orientales, era un comerciante con poco conocimiento de la política india. Pidió a Anwar-ur-Din, el nawab del Carnatic que cumpliera su promesa de evitar que los franceses cometieran hostilidades contra ellos por tierra. Cometió el error de no enviar un regalo de dinero y, en consecuencia, el nawab no tomó medidas para evitar que atacaran a Madrás. Anteriormente había declarado que su provincia era neutral (tanto los enclaves británicos como los franceses en el sur de la India eran parte de la provincia del nawab, oficialmente parte del imperio Mogol).

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Asedio francés de Madrás (14 al 29 de septiembre de 1746). Plano del asedio de la ciudad y el fuerte Saint George.

La flota francesa apareció frente a Madrás el 29 de agosto y bombardeó la ciudad antes de partir. El respiro solo duró dos semanas.

En la mañana del 2 de septiembre, la flota francesa, que tenía a bordo las tropas, la artillería y aparecieran de nuevo el 14 de septiembre. Esta vez, Bourdonnais llevaba tropas con él: 1.100 europeos y 400 cipayos. Los franceses asentaron baterías de cañones y comenzaron un breve bombardeo del fuerte Saint-George.

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Asedio francés de Madrás (14 al 29 de septiembre de 1746). Fuerte de Saint George, en Madras (Chennai). Autor Jan Van Ryne

Las fortificaciones de Madrás habían sido mal construidas y eran en gran medida incapaces de resistir tal ataque. A medida que crecía el número de bajas británicas, la moral de la disciplina de las tropas se derrumbó.

Después de un ataque directo en las licorerías, varios soldados abandonaron sus puestos y se emborracharon. Los civiles de la ciudad tomaron su lugar manejando las defensas, pero estaba claro que la resistencia se derrumbaba.

El bombardeo causó pánico entre la población europea de la ciudad, que exigió a Morse aceptar rendirse. El 21 de septiembre, después de perder solo 6 hombres, pidió la paz. El 29 de septiembre los alféreces William Monson y John Hallyburton, fueron enviados como diputados para tratar con Bourdonnais.

Los recibió con toda cortesía y, después de una consulta, les ofreció las siguientes condiciones: que la ciudad fuera entregada y que todos los ingleses serían prisioneros de guerra; que los artículos de capitulación se resolverían, y los del rescate deben ser regulados amigablemente; que la guarnición debería ser conducida al fuerte Saint David, y los marineros enviados a Cuddalore.

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Asedio francés de Madrás (14 al 29 de septiembre de 1.746). Bombardeo de la ciudad

Los diputados presionaron para obtener una explicación más explícita sobre el rescate regulado de manera amistosa. Bourdonnais respondió: “Caballeros, no vendo honor: la bandera de mi rey ondeará sobre Madrás o moriré al pie de los muros. En cuanto al rescate de la ciudad, y en todo lo que sea interesante, estarás satisfecho conmigo; y, tomando el sombrero de uno de los diputados, dijo “esta es la forma en que regularemos las cosas: este sombrero vale seis rupias, me darás tres por él”. La capitulación se firmó al día siguiente, y por la tarde Bourdonnais, al frente de un gran cuerpo de tropas, marchó hacia las puertas, donde recibió las llaves del gobernador.

La bandera francesa fue izada inmediatamente y los barcos de los franceses del escuadrón tomaron posesión de las naves de la Compañía.

Los términos que le ofreció Bourdonnais fueron sorprendentemente generosos: los franceses tomarían el fuerte y los almacenes, pero el resto de la ciudad permanecería bajo el control británico. Las tropas británicas que se habían rendido serían liberadas. Esto provocó una disputa con su superior Joseph François Dupleix, que quería la anexión total francesa de Madrás. Bourdonnais insistió en honrar los términos de paz, y durante un mes se mantuvo el acuerdo de paz que había firmado.

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Rendición de la ciudad de Madras en 1746. Autor Jacques Francois Joseph Swebach

Sin embargo, cuando estalló una violenta tormenta en octubre, Bourdonnais y su flota se vieron obligados a retirarse y navegar por la seguridad de Pondicherry, un tercio de sus barcos se perdieron en la tormenta y Dupleix entonces estaba al mando de Madrás. Dupleix revocó los términos anteriormente indulgentes y encerró a una parte de la guarnición y civiles. Luego comenzó a saquear y prepararse para destruir el fuerte Saint George.

Un puñado de estos prisioneros liderados por Robert Clive, un joven empleado, disfrazados de nativos y lograron escapar de su prisión. Una vez afuera, fueron tomados por verdaderos hindúes, que les hablaban en idiomas que no entendían. Clive y sus compañeros se apresuraron antes de que pudieran ser descubiertos. Después de un viaje de tres días, realizado principalmente por la noche, llegaron al fuerte Saint David a cientos de km de distancia llevando noticias del desastroso ataque francés contra Madrás.

La historia de la fuga de Clive fue la primera en llamar su atención.

Batalla de Madrás (2 de noviembre de 1746)

Tan pronto como el Nuwab se enteró de que Madrás había caído, él envió a su hijo, Maphuz Khan, a la cabeza de 10.000 hombres, principalmente jinetes, para ocupar un puesto en los alrededores del fuerte para estar listo para recibirlo cuando los franceses debe estar listo para evacuarlo. Pero cuando una semana, entonces pasaron dos, tres e incluso cinco semanas, y los franceses todavía respondió a todas sus demandas de rendición con evasiones, la sospecha de que había sido engañado comenzó gradualmente a toma posesión de la mente del gobernante asiático. Hasta el final de la quinta semana, los franceses habían podido ofrecer una excusa por su conducta, que tuvo, en todo caso, la apariencia fecha de validez.

Las disputas entre Bourdonnais y Dupleix: el primero se comprometió a restaurar Madrás a los ingleses por una consideración, este último resolvió anexionarlo para Francia, estaba atado las manos. El el 23 de octubre, la partida de Bourdonnais dejó a Dupleix libre para actuar. Aún así no mantuvo su promesa al Nuwab, y transmitió órdenes a su teniente, Duval Espremesnil, para mantener Madrás frente a todos los peligros, y contra todos los enemigos cualesquiera que fueran.

El Nuwab, durante algún tiempo fue engatusado con promesas, pero finalmente perdió la paciencia. Dos días después de la partida de Bourdonnais, envió a su hijo, Maphuz Khan, para asediar a Madrás y expulsar a los franceses tal como los franceses habían expulsado a los ingleses. No tenía idea de que esto supondría alguna dificultad.

Los franceses siempre se habían portado tan humildemente que habían profesado tanto respeto por él mismo, por sus oficiales y por su gente, que había pensado que este comportamiento no era más que la expresión externa de una inferioridad consciente. Sabía que sus soldados europeos eran unos 600, y que sus soldados nativos eran unos pocos mas. Su hijo mandaba diez veces ese número, y muchos más reclutados marchaban para apoyarle. Solo tenía, que exigir la entrega del fuerte.

Maphuz Khan se presentó el 26 de octubre ante Madrás. La entrada le fue rechazada, tomó una posición cortando su suministro de agua.

El gobernador francés, Duval Espremesnil, tenía instrucciones de Pondichery, sobre el acercamiento de Maphuz Khan, y llevó todas sus tropas dentro de los muros del fuerte, decidido a ofrecer solo una resistencia pasiva al ejército hindú. Pero cuando Maphuz Khan se mostró muy serio en el ataque, comenzó a asentar una batería, y ocupar una posición que cortaba el suministro de agua de la ciudad, entonces Espremesnil consideró necesario abandonar su actitud pasiva. Al principio solo se aventuró a disparar sobre los hombres comprometidos en asentar la batería; pero aunque este acto condujo a alejar a los asaltantes del montículo en el que estaban trabajando, no afectó a los que se dedicaban a desviar el agua, ya que estos estaban fuera de alcance.

La cuestión se había convertido en un sometimiento incondicional al soberano hindú o un ataque a sus tropas. Espremesnil eligió sabiamente la última.

En la noche del 1 de noviembre hizo todos los preparativos para una salida. Temprano en la mañana siguiente 400 hombres con dos piezas de artillería de campaña salieron del fuerte para atacar porción de la fuerza de asedio que protegía el abastecimiento de agua de la ciudad. A medida que avanzaba este puñado de hombres, con los cañones detrás el centro, en un punto indicado los jinetes del enemigo, montaron a toda prisa, se dirigieron hacia ellos con la intención de cargar. Los franceses se detuvieron de inmediato, se abrieron en el centro para permitir que sus cañones pudiesen pasar al frente, y cuando el enemigo había entrado en su alcance, abrieron fuego.

El desconcierto invadió a los jinetes después de la segunda descarga, los hindúes tenían cañones, pero eran tan poco hábiles en su manejo, que solo hacían un disparo cada 20 minutos. No tenían idea de que era posible disparar el mismo cañón en 5 minutos, tras la primera descarga, pensaron que tenían 15 minutos y cargaron al galope, la segunda descarga los cogió de improviso. Esa descarga mató a dos o tres caballos solamente, pero después de unos momentos de vacilación, se volvieron y huyeron en desorden.

Espremesnil no solo había recuperado su suministro de agua, sino que había obligado a los soldados hindúes a retirarse, sintiendo miedo a los europeos.

Unos pocos hombres habían puesto en estado de pánico a otros, que a su vez transmitieron el pánico a sus camaradas, que huyeron sin saber porqué.

Un destacamento francés se acercaba, consistía en 230 europeos y 700 cipayos. No tenían cañones con ellos. Pero su comandante, un tal Paradis, suizo por nacimiento e ingeniero de profesión, era un hombre de recursos capaz de suplir cualquier deficiencia, había sido seleccionado por Dupleix, dada la escasez de altos funcionarios en el servicio militar, para mandar la fuerza.

Maphuz Khan había perdido 70 hombres por el fuego de los cañones franceses. Había levantado el asedio y había tomado una posición 3 km hacia el oeste de Madrás.

Batalla de Adyar o de Saint Thome (29 de octubre de 1746)

Maphuz Khan al día siguiente de su desconcierto, supo que una fuerza francesa, marchaba desde Pondichery a Madras, y llegaría a Saint Thome, 6,5 km al oeste de ese lugar, a la mañana siguiente. Para entonces, las bravatas habían tenido éxito, y cesó el pánico de la mañana anterior.

Maphuz Khan, quien no había sido uno de los fugitivos, y quién probablemente atribuyó la derrota de sus soldados ante un pánico repentino, estaba ansioso de vengarse de los audaces europeos. Dio un paso digno de un gran comandante, decidió interceptar la fuerza que se aproximaba antes de que efectuase su unión con la guarnición de Madras. Marchó esa misma tarde del 3 de noviembre hacia la ciudad de Saint-Thome, y ocupó una posición fuerte en la orilla norte del río Adyar, en el mismo punto en que tendrían que cruzar los franceses, y se alineó en la orilla con sus cañones.

Los movimientos de Maphuz Khan no habían sido tan secretamente llevados a cabo para escapar de la detección de los franceses dentro de Madrás. Espremesnil envió de inmediato un mensajero recomendándole que difiera el enfrentamiento, hasta que la guarnición de Madrás les atacara por retaguardia.

Pero los eventos no permitirían a Paradis retrasar el enfrentamiento. Al amanecer de la mañana del 4 noviembre, ese oficial se acercó a la orilla sur del río Adyar y contempló que todo el espacio entre la orilla norte de ese río y la ciudad de Saint Thome, un espacio de aproximadamente 400 de largo, estaba ocupado por el ejército hostil. La orilla hasta donde el ojo podía alcanzar estaban desplegados infantería, caballería y artillería, más de 10.000 efectivos, cortando el camino a Madrás.

Si Paradis tenía alguna duda sobre las intenciones de las masas desplegadas en la orilla norte, una descarga de artillería dirigida contra sus tropas, las disipó de inmediato. En tales circunstancias, esperar en la orilla sur era un procedimiento peligroso. Sería imposible detenerse donde estaba, porque estaba bajo fuego enemigo. Si retrocedía se exponía a una carga de caballería.

Su resolución fue inmediata, avanzar en formación de cuadros cerrados. Se lanzó sin dudar a las aguas del Adyar, y condujo a su infantería a atacar a los efectivos enemigos, contra una fuerza diez veces superior en número.

Hasta el momento de alcanzar la orilla sur del río Adyaf, la fuerza francesa no había sufrido mucho por el fuego de los cañones enemigos. Sin disparar, los franceses guiados por Paradis llegaron a la orilla del río; luego, tras vadearlo realizaron una descarga y cargaron a la bayoneta, el efecto fue electrificante, las tropas hindúes, no acostumbradas a tal precipitaron en la acción, abandonaron sus armas y huyeron tan rápido como pudieron a la ciudad. Las murallas de la ciudad tenían muchos huecos, pero los hindúes habían tomado la precaución de cubrirlos con empalizadas. Detrás de estas empalizadas se refugiaron, y en esa nueva posición, se dispusieron a enfrentarse a los franceses.

Los franceses continuaron avanzando en buen orden, y disparando por secciones como estaban acostumbrados, obligaron al enemigo a abandonar sus posiciones y refugiarse en la ciudad. En las calles estrechas los infantes y jinetes se mezclaron en confusión, huyendo como pudieron sin ser capaces de responder al fuego de los franceses.

Maphuz Khan montado en un elefante, escapó temprano en el día. Sus tropas fueron menos afortunadas. Sus grandes números impedían sus movimientos. Cuando por fin, en pequeños grupos, en parejas, o de tres en tres, salieron por la puerta norte e intentaron apresurarse con el equipaje y el equipo de campamento que aún les quedaba; se encontraron cara a cara con el cuerpo de europeos enviado por Espremesnil desde Madrás para cooperar con Paradis. Desconcertados huyeron a través de la llanura en una salvaje confusión. Los franceses estaban demasiado ocupados saqueando su campamento como para perseguirlos.

La acción en Adyar o Saint Thome revirtió por completo las posiciones del Nuwab y el gobernador francés.

Asedio francés del fuerte Saint-David (1746-47)

Tras la derrota de Maphuze Khan en la batalla de Madrás y en la batalla de Adyar o Saint Thome, en ambos casos contra fuerzas francesas mucho más pequeñas. Los británicos pudieron aprovechar estos reveses para formar una alianza de corta duración con el nawab de Carnatic, que acordaron proporcionar una fuerza de caballería bajo el mando de sus hijos Maphuze Khan y Mohammed Ali.

Esto fue muy afortunado para los británicos, que se retiraron a su fortaleza más moderna en la zona, el fuerte Saint-David, a 20 km al sur de Pondicherry. En diciembre, el fuerte estaba guarnecido por 200 tropas europeas y 100 cipayos.

Los franceses se quedaron en Madrás durante un tiempo, y solo pudieron avanzar hacia el fuerte Saint-David en diciembre. Su ejército de campaña fue comandado por el general de Bury, y tenía 900 tropas europeas, 700 cipayos, 6 cañones de campaña y 6 morteros.

Bury demostró ser un comandante incompetente. El 19 su ejército acampó en un jardín amurallado a 1,5 km del fuerte. No se pusieron centinelas, a pesar de que la caballería del Nawab estaba a menos de 8 km. Los hindúes atacaron mientras los franceses preparaban su cena. La mayoría de los hombres de Bury entraron en pánico e intentaron cruzar el cercano río Pennar. Solo su artillería se mantuvo firme y sus acciones impidieron que la retirada se convirtiera en un desastre total. Aun así, los franceses perdieron alrededor de una docena de sus soldados europeos muertos y unos 120 heridos.

La posición británica se fortaleció con la llegada de un escuadrón naval en marzo de 1747. La guarnición del fuerte Saint-David se reforzó y, a fines de junio, había alrededor de 2.000 hombres, demasiados para que las fuerzas francesas sitiadoras en el área pudieran arriesgarse a un ataque.

En el mismo mes, un escuadrón francés más pequeño llegó a la zona y logró introducir refuerzos en Madrás. El gobernador francés en el sur de la India, Joseph Dupleix, decidió atacar la estación fortificada británica más pequeña en Cuddalore, a 3 km al sur del fuerte Saint-David. Reunió un ejército de 800 europeos y 1.000 cipayos con la intención de llevar a cabo un ataque sorpresa en Cuddalore.

Desafortunadamente para los franceses, la noticia de ese plan llegó al comandante británico, el mayor Stringer Lawrence. Durante el día del 27 de junio, sacó la guarnición y los cañones de Cuddalore, para que pareciera que el lugar había sido abandonado frente a la considerable fuerza francesa. Una vez que cayó la oscuridad, Lawrence movió en secreto sus hombres y cañones de regreso al fuerte.

Los franceses atacaron a medianoche del 27 al 28 de junio. Los británicos les permitieron llegar a las murallas antes de abrir fuego. La descarga sorpresa de mosquetería y disparos de cañón de metralla causó pánico en las filas francesas, y la fuerza de Dupleix se rompieron y huyó hacia Pondicherry.

Asedio inglés de Pondicherry (agosto-octubre de 1748)

El equilibrio de poder cambió en julio de 1748 cuando el contaalmirante Edward Boscawen llegó al fuerte Saint David. Llevaba consigo 8 buques de guerra y 1.400 tropas británicas regulares. Una vez que se reunió con el almirante Griffin y los barcos y tropas locales de la Compañia de Indias, Boscawen mandaba una fuerza de 30 buques de guerra, 3.700 tropas europeas y 2.000 cipayos.

Boscawen decidió que esta era una fuerza lo suficientemente fuerte como para asediar la fortaleza francesa en Pondicherry.

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Asedio de Pondicheri 1478. Plano en memoria del señor Dupleix

Pondicherry estaba defendido por 1.800 tropas europeas y 3.000 cipayos, bajo el mando del marqués Joseph-François Dupleix. Había reforzado las fortificaciones de Pondicherry y había construido un fuerte periférico en Ariancopang, a 3 km al sur.

Boscawen decidió tomar esa fortaleza periférica antes de dirigirse a Pondicherry. Comenzó con un asalto frontal costoso contra la posición, creyendo que estaba débilmente defendida, siendo rechazado con grandes pérdidas, y comenzó un asedio regular. Eso también salió mal. El oficial suizo a cargo de la defensa, M. Paradis, envió su pequeño destacamento de caballería para atacar las trincheras de la brigada naval, causando pánico y capturando al mayor Stringer Lawrence, el vencedor británico en Cuddalore a principios de año. Los británicos tuvieron un golpe de suerte cuando explotó uno de los polvorines de Ariancopang. Los franceses desmantelaron sus fortificaciones y se reunieron con la guarnición principal en Pondicherry, después de retrasar a los británicos durante tres semanas.

Boscawen sufrió mucho por la incompetencia de sus ingenieros de asedio.

El 6 de septiembre, comenzó el trabajo en la primera paralela, pero tuvieron que cavar el doble de lo habitual, aumentando en gran medida la cantidad de trabajo necesario para finalizar los trabajos de asedio. El único punto positivo para los británicos fue el fracaso de una salida francesa, en la que fue muerto Paradis (y en el que el joven Robert Clive realizó su primera acción como soldado).

Estos éxitos británicos convencieron a Anwar-ud-Din, nawab del Carnatic, de ponerse del lado de los británicos, pero la posición francesa no era tan débil como parecía. Les llevó a los británicos un mes entero construir dos baterías de cañones, dándole a Dupleix suficiente tiempo para modificar sus defensas en consecuencia.

El 7 de octubre finalmente comenzó el bombardeo británico, pero el fuego de contrabatería francés fue el doble de poderoso. Las aguas poco profundas impidieron que la flota británica se acercara a más de 1.000 metros, por lo que el bombardeo naval también fue ineficaz. Para empeorar las cosas, las lluvias monzónicas comenzaron temprano, inundando las trincheras británicas.

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Asedio inglés de Pondicherry (agosto-octubre de 1748). Levantamiento del asedio. Autor Antoine Louis François Sergent dit Sergent-Marceau.

El 11 de octubre, después de tres días de bombardeos ineficaces, y con las bajas en aumento, Boscawen decidió levantar el asedio. Los británicos habían perdido más de 1.000 soldados europeos y un número no declarado de cipayos, y no habían logrado nada.

Madrás sería devuelta a Inglaterra a cambio de Luisburgo (cabo Bretón en Canadá) por el tratado de Aix la Chapelle o Aquisgrán en 1.748, que ponía fin a la guerra de Sucesión Austriaca.

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Asedio de Pondicherry 1748. Las trincheras inglesas fueron inundadas por el Monzón, teniendo que retirarse. Dupleix celebrando la victoria. Autor

En la Primera Guerra Carnática, no se consiguió nada, pero se aprendió mucho, llegándose a la conclusión de que quien dominara el mar, tendría el dominio en tierra. Los ingleses contaban con la ventaja en el mar, pero Dupleix que conocía la importancia del poder marítimo, no se sintió amilanado por la pérdida del mismo. Tras la derrota en Madrás de las hordas de Anwar-ud-Din reveló que ningún ejército nativo por numeroso que fuera, no podía superar a un puñado de disciplinados soldados europeos.

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Enfrentamiento de los buques Pitt de la Compañía con el Saint Louis francés el 29 de septiembre 1758. Autor Dunn Lawson.
Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2020-03-07. Última modificacion 2021-09-30.
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