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Edad Antigua La República Romana Primera Guerra Samnita (343 – 341 AC)

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Antecedentes

Una vez las ciudades latinas fueron incorporadas a la República Romana, los romanos dieron muestra de un talento político aún superior al talento militar. Al contrario que los espartanos, los romanos no sometieron como esclavos a los latinos vencidos, sino que les hacían firmar un tratado o foedus, por el cual pagaban impuestos a Roma, y tenían que enviar fuerzas cuando eran requeridas. Los foedus imponían condiciones diferentes en cada caso. Unas ciudades adquirieron todos los derechos civiles romanos, y otros pocos o ninguno. A unas ciudades se les concedía autonomía municipal completa, a otras autonomía parcial, o ninguna autonomía.

De esta manera, los romanos creaban entre las nuevas ciudades sometidas una especie de envidia mutua, muy ventajosa para sus fines. Aplicaban la política de ”Divide et impera” (Divide y vencerás).

Una vez cumplidas las condiciones impuestas por Roma, los pueblos conquistados podían dedicarse a cultivar sus campos sin temor a ser robados o que sus mujeres e hijos pudieran ser vendidos como esclavos.

Al cabo de poco tiempo los latinos querían convertirse en romanos. Querían pertenecer a un pueblo en constante crecimiento, que los defendía, les construía calzadas, protegía su comercio, etc.

Tras el sometimiento de los auruncos por Roma, ésta fijó como siguiente objetivo la Campania, cuya tierra negra y volcánica, era tan fértil que el agricultor podía obtener tres cosechas anuales. Los romanos habían llegado al río Liris, que ponía en contacto a la República con el Samnio.

Los samnitas se desplazaron hacia la costa, hacia el 500 AC, debido al colapso etrusco en el sur ocupando la totalidad de Italia Meridional desde Campania hasta la punta de la bota.

En el 423 AC, ocuparon la colonia etrusca de Capua y en el 421 tomaron la ciudad etrusca de Cumas, que tanta importancia había tenido en la derrota de Lars Porsena. Conquistaron igualmente Apulia en el este, en todos los casos se mezclaron con las poblaciones locales dando lugar a tribus independientes.

Mapa de Italia 354 AC.

Mapa de Italia 354 AC.

Mientras que los etruscos del norte recibieron influencias celtas a través de los galos en cuanto a armamento, los samnitas recibieron influencia griegas de las poblaciones costeras de la Magna Grecia, su armamento lo constituía el típico yelmo ático de los griegos con cresta, dos plumas laterales y carrillera. La coraza estaba compuesta de peto y espaldar de tres discos unidas por tirantes metálicos superiores y laterales. Un cinturón metálico ajustable típico de los samnitas, que era símbolo de virilidad. Los más pudientes llevaban grebas tipo griego, los jinetes llevan tobillera. Por escudos llevaban uno metálico parecido al hoplón griego y también se encuentran algunos con un escudo ovalado tipo scutum. En cuanto al armamento llevaban lanzas y jabalinas (teretes y aclydes que eran más cortas y se impulsaban con una correa), y casi nunca llevaban espadas.

Panoplia guerrero sammita. Se puese observar el casco típico samnita de origen calcidio, com soporte para crinera y plumas; coraza de triple discos; cinturón metálico; grebas Autor Peter Connolly

Panoplia de un guerrero sammita. Se puede observar el casco típico samnita de origen calcidio, con soporte para crinera y plumas; coraza de triple disco; cinturón metálico; grebas. Autor Peter Connolly

El ejército debió parecerse al de los celtas tempranos o germanos, consistían en bandas de guerra cada una con su propio líder, que solicitaba y obtenía un compromiso de fidelidad de los guerreros individuales. Según Tito Livio tenían cohortes de unos 400 hombres que se dividían en manípulos. En cuanto a las tácticas es muy posible que no empleasen la formación hoplita, sino más bien las emboscadas, y cuando se enfrentaban a una falange, no se empeñaban, atacaban y se replegaban hasta hacer perder cohesión a su adversario.

Para el mando de un ejército nombraban una especie de cónsul al que denominaban meddix tuticus (magistrado supremo), meddix minor que estaban subordinados al tuticus y también existía el meddix decentarios que era el equivalente al cuestor romano. Es muy probable que estos cargos fueran electos.

Los samnitas eran tribus de montañeses originarios del valle del Samnio, que se habían desplazado hacia la Campania. Se dividían en cuatro tribus principales: pentros, carecenos, caudinos e hirpinos. Carecían de una capital permanente, por que no formaban una unidad política.

Infantes samnitas. su equipamiento tenía influencia de sus vecinos. De izquierda a derecha  caraceno, hirpino zona Lucania, pentro zona Apilia y caudino. Autor Giuseppe Rava

Infantes samnitas. su equipamiento tenía influencia de sus vecinos. De izquierda a derecha  caraceno de influencia latina, hirpino influencia de Lucania, pentro influencia de  Apulia, y caudino. Autor Giuseppe Rava

Los samnitas habían comenzado a introducirse hacia Campania, donde ellos se habían vuelto, hacia una vida más civilizada, y, se habían vuelto también menos bélicos, y menos equipados (militarmente), para hacer frente a sus parientes de las colinas.

La primera oportunidad se le presentó a Roma por una especie de guerra civil entre las tribus samnitas del mismo Samnio y los samnitas de la Campania. Estos últimos solicitaron ayuda a los romanos, que muy gustosamente se la proporcionaron.

 

Batalla del monte Gaurus 343 AC

En el 343 AC, los samnitas comenzaron a presionar a los sidicinos de la ciudad de Calès, quienes buscaron la ayuda de Capua. Ésta era la ciudad más importante de Campania y respondió a la llamada, pero su ejército fue derrotado en territorio sidicino. Los samnitas avanzaron entonces hacia el sur a Campania, vencieron a los campanos por segunda vez a las afueras de Capua, y después sitiaron la ciudad. Capua apeló entonces a Roma mediante la fórmula de la deditio: una fórmula legal que suponía la entrega de la ciudad en lugar de un simple pacto, y por tanto un lazo legal más fuerte que el reciente foedus entre romanos y samnitas, los romanos firmaron una alianza con la ciudad de Capua.

Guerreros campanos, a la izquierda infante, a la derecha jinete. Los campanos tenían fama de ser buenos jinetes.

Guerreros campanos: a la izquierda infante, a la derecha jinete. Los campanos tenían fama de ser buenos jinetes.

Los dos cónsules de ese año se dirigieron contra los samnitas. Marco Valerio Corvo fue enviado a Campania, mientras que Cornelio Arvina invadió el Samnio.

Valerio fue el primero en atacar los samnitas. Avanzó hacia el sur en Campania, llegando finalmente a monte Gaurus, al oeste de Nápoles y de alguna manera al sur de Capua. Se produjo la batalla del monte Gaurus que duró hasta caer la noche. Los samnitas se retiraron del campo de batalla, y se dirigieron a Capua levantando el campamento definitivamente, los romanos les persiguieron ganando una segunda victoria en Arienzo.

Cornelio Arvina condujo a su ejército al otro lado de la frontera en el Samnio. A medida que avanzaba desde Saticula se dirigía a una trampa samnita en un estrecho valle. Se salvó de un desastre por P. Decio Mus, un tribuno militar, que dirigió parte del ejército a un pico alto con vistas al valle. Esto causó confusión suficiente para que el ejército principal pudiera escapar de la trampa, y al día siguiente los samnitas sufrieron una derrota.

En el 342 AC, los cónsules de ese año fueron el plebeyo C. Marcio Rutilo y el patricio Q. Servilio Ahala. Marcio dirigió al valle del Volturno y el monte Trebulani; y Servilio en el Lacio. Algunas guarniciones romanas en Campania se rebelaron en el año 342 AC, impidiendo a la República tomar cualquier acción ofensiva. Los motines que fueron reprimidos por Valerio Corvo con comprensión hacia sus soldados.

 

Batalla de Sátricum 341 AC

En el 341 AC, los cónsules fueron el patricio Lucio Aemilio Mamerco y plebeyo C. Plautio Venno. Plautio evitó un ejército volsco acampado en Sátricum a su oeste y se dirigió al sur, por el monte Lepini. Después de aliviar las colonias amenazadas, llegó a las inmediaciones de Privernum, una ciudad volsca bien situada sobre una colina en un pequeño valle situado en las montañas. Los habitantes salieron y presentaron batalla estaba siendo derrotados. La ciudad fue conquistada y dos tercios de las tierras fueron confiscadas, es probable que se adjuntase a la colonia de Setia sólo 10 km al noroeste. Además de este castigo, la ciudad fue guarnecida para prevenir nuevos brotes. Después Plautio se dirigió contra el ejército volsco situado en Sátricum. Se libró gran batalla con grandes pérdidas en ambos lados. Livio afirma la batalla terminó con una tormenta, (recurso que se empleó a menudo en la edad antigua para expresar que acabó en tablas). Al día siguiente, los romanos descubrieron que los volscos habían huido a la cercana Antium (Anzio, otorgándose la victoria.

Samnita contra romano. Autor Óscar Bermejo.

Samnita contra romano. Autor Óscar Bermejo.

El cónsul Lucio Emilio Mamerco dirigió un ejército al Samnio, tras varias operaciones de saqueo, al ver su territorio devastado, y con el espartano Arquídamo operando cerca de sus fronteras meridionales, los samnitas pidieron la paz. Pidieron poner fin a la guerra y el derecho de continuar su ataque a los sidicianos. Los romanos estuvieron de acuerdo con estos términos, a cambio de una indemnización equivalente a un año de salario por el ejército.

 

Entrada creada originalmente por Arre caballo! el 2016-06-20. Última modificacion 2017-02-02.